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Acupuntura

Es un método terapéutico, basado en la medicina tradicional china, que consiste en insertar finas agujas en puntos muy concretos del cuerpo. Su objetivo es tratar diferentes enfermedades y dolencias. Las bases de la acupuntura se asientan sobre dos ideas fundamentales: en primer lugar, el cuerpo es una fuente de energía, que fluctúa de forma regular y constante desde el polo negativo (ying) al polo positivo (yang); en segundo lugar, el cuerpo puede dividirse en meridianos o trayectos energéticos externos sobre el que se localizan los puntos de entrada y salida de energía a través de la piel. A través de la inserción de finas agujas a través de la piel sobre estos puntos, el médico logra controlar la energía del cuerpo. La energía del cuerpo humano debe fluir de forma armoniosa y sin obstáculos para mantener la salud. Las enfermedades y problemas de salud se producen, precisamente, cuando nuestro cuerpo no canaliza adecuadamente su energía. La función principal de la acupuntura es...

Anestesia

La anestesia es la privación completa o parcial de la sensibilidad al dolor, bien producida por alguna enfermedad neurológica, en cuyo caso se denomina espontánea, o bien inducida de forma artificial. Se diferencian diversas modalidades de anestesia. La local es la que afecta a una zona reducida del cuerpo, como en el caso de la empleada en odontología, aplicada a la cavidad oral. Por su parte, la anestesia regional, también llamada de bloque, produce la interrupción de la sensibilidad nerviosa en partes o extremidades determinadas del cuerpo, y la general afecta a todo el cuerpo. Entre las modalidades de anestesia regional cabe distinguir la intraneural, que se induce sobre un nervio o plexo nervioso, y la neuroaxial, que bloquea la sensibilidad a nivel de la médula espinal. Dentro de esta última se diferencian la anestesia epidural, en la que el anestésico se inyecta en proximidad de la médula pero sin perforar la duramadre, que es la más externa y gruesa de las meninges que la...

Antibióticos

Sustancia o compuesto químico utilizado en medicina para luchar contra los organismos infecciosos. Los antibióticos pueden actuar paralizando el desarrollo (acción bacteriostática) de algunos microorganismos causantes de enfermedades, o bien de eliminarlos directamente (acción bactericida). La palabra antibiótico procede de la unión de los términos griegos anti (en contra de) y bios (vida). Los antibióticos actúan combatiendo a las bacterias y gérmenes (aunque no a los virus), y, a pesar de tratarse de sustancias tóxicas, tienen la propiedad de no dañar el cuerpo del paciente. Aunque el uso de compuestos orgánicos con propiedades antibióticas se conoce desde hacía mucho tiempo, hasta el siglo XIX su modo de actuación no fue conocido de manera científica. Muchos científicos y médicos conocían las propiedades curativas y antiinfecciosas de determinados hongos o plantas medicinales, usados a lo largo de la historia. Sin embargo, el primero en observar un efecto antibiótico a la luz de...

Control de la natalidad

Aunque en rigor el control de la natalidad se referiría al establecimiento de medidas destinadas a regular la natalidad, tanto limitándola como fomentándola, el concepto se asocia, prácticamente hasta identificarse con ella, con la noción de aplicación de medios anticonceptivos. Afín a este principio es el de planificación familiar, centrado en la decisión sobre el número de hijos que desea tener una pareja, el momento en que lo quiere hacer y los métodos de contracepción empleados para evitar los embarazos. Entre los procedimientos anticonceptivos se distinguen diversas categorías. Los denominados métodos naturales se basan la abstinencia sexual durante los días fértiles del ciclo ovulatorio que, como media, se calculan entre los cinco anteriores y los dos siguientes a la ovulación. Entre ellos se cuentan el de la temperatura basal, relacionado con los cambios térmicos inducidos por la ovulación, o el sintotérmico, que combina éstos con las alteraciones del moco vaginal que...

Células madre

Células indiferencias que tienen la capacidad de dividirse de modo ininterrumpido sin perder sus características originales y que, dependiendo de las circunstancias y de las necesidades, pueden transformarse en cualquier célula especializada. También se denominan células troncales. En el ser humano (y en los mamíferos superiores) la capacidad de división de las células es reducida. Existen tejidos que sí pueden «regenerarse» como ocurre con la piel y con las células sanguíneas (continuamente se están formando nuevos glóbulos blancos como los hematíes). También es significativa la división de las células sexuales masculinas con la elaboración de gran número de espermatozoides. Algunos otros órganos pueden reparar asimismo daños ocasionados mediante la multiplicación de las células, como ocurre en el hígado. En todos los órganos y tejidos existen células que, aunque no suelen dividirse tienen esa capacidad y en determinadas circunstancias se activan y reparan posibles alteraciones....

Diálisis

Con el término diálisis se designa cualquier proceso de limpieza y filtrado de líquidos basado en las distintas capacidades de las diferentes sustancias para atravesar las membranas porosas. En el caso de diálisis renal, se trata de un procedimiento clínico que permite eliminar todos los productos tóxicos o de desecho que circulan por el organismo. Las técnicas de diálisis renal permiten, en definitiva, sustituir las funciones de unos riñones enfermos o inoperantes, sea cual sea el origen de esa incapacidad. A esos efectos, se emplean dispositivos especiales que favorecen el paso de los elementos tóxicos que se encuentran circulando por el organismo hacia un líquido especial que recogerá esas sustancias nocivas. En el caso de las hemodiálisis se acuesta al paciente y se conecta una aguja a una vena "arteriolizada", es decir, una vena a la que se ha unido una arteria por debajo de la piel para aumentar la presión en su interior. La sangre allí recogida entra en el aparato y allí es...

Ecografía

La ecografía es una técnica médica de diagnóstico por imagen basada en el uso de ultrasonidos. También se conoce por ultrasonografía o ecosonografía. Esta denominación se aplica igualmente a los registros o imágenes obtenidos mediante la realización de un examen con esta técnica. El fundamento de la ecografía es relativamente sencillo. Mediante un equipo específico, llamado ecógrafo, se emiten ondas acústicas en el dominio de los ultrasonidos (con frecuencia superiores a 20.000 hercios) sobre el órgano o la estructura anatómica sujetos a estudio. Estas ondas inciden sobre este órgano o estructura y se reflejan desde su superficie. El diseño esquemático del ecógrafo consiste en un transductor piezoeléctrico para la emisión de las ondas ultrasónicas y también para su detección, conectado a una computadora y una pantalla, para su captación, registro, interpretación y visualización. Los materiales piezoeléctricos convierten tensiones mecánicas en electricidad, y a la inversa. Los...

Electrocardiograma (ECG)

Técnica cuya función fundamental es el estudio e interpretación del ritmo cardiaco del paciente con el objeto de realizar un diagnóstico. También se efectúa para prevenir posibles trastornos y para llevar a cabo el seguimiento y control de la actividad cardiaca de personas sometidas a operaciones en el sistema cardiovascular. Desde su invención y aplicación, los ECG se han revelado como un medio indispensable para vigilar la salud del corazón y emitir diagnósticos fiables que permitan tratar de manera efectiva diversas dolencias sumamente graves. Aunque es un procedimiento completamente exento de riesgo, sólo debe aplicarse para aquellos diagnósticos relacionados con el sistema cardiovascular. El ECG es una técnica ampliamente comprobada y carece por completo de peligro. Consiste en la aplicación de una serie de electrodos (unas pequeñas placas de metal) en el pecho, muñecas y tobillos del paciente. Su obtención es absolutamente indolora. La actividad eléctrica del músculo...

Endoscopia

La endoscopia es la inspección visual del interior de las cavidades del cuerpo con ayuda de un instrumento especializado, que se denomina endoscopio. Constituye una técnica de diagnóstico y tratamiento médicos que facilita la introducción de una lente o una cámara en órganos huecos a través de orificios naturales o de incisiones quirúrgicas. Las primeras modalidades de endoscopios utilizadas en medicina se remontan a finales del siglo XIX. En aquel tiempo se utilizaban rudimentarios sistemas de lentes y espejos acoplados a cilindros metálicos para observar las cavidades corporales. En la actualidad, estos elementos han sido sustituidos por partes miniaturizadas de materiales asépticos y de propiedades optimizadas para cada objetivo y cada disciplina médica. Los endoscopios son elementos de naturaleza rígida o flexible y reciben distintas denominaciones en virtud de la cavidad o el conducto del organismo que se inspecciona con ellos. Entre otras modalidades, puede hablarse de...

Enema

Líquido que se inyecta por el recto para efectuar un lavado intestinal. Suele administrarse para vaciar el vientre de los pacientes antes de determinadas intervenciones quirúrgicas y de los partos, y en ocasiones también en los casos de estreñimientos rebeldes, en los que se producen grandes acumulaciones de materias fecales.

Eugenesia

Ciencia que estudia la mejora de los individuos de una especie (válido tanto para especies animales como vegetales) desde un punto de vista biológico y atendiendo a los caracteres hereditarios de los progenitores y el resultado de los posibles cruces. La ciencia como tal es relativamente reciente (ha sido en el siglo XX cuando los avances genéticos han acelerado y modificado muchas ideas eugenésicas). Sin embargo, ya en la Grecia antigua se eliminaban niños con malformaciones. Platón sugirió programas de matrimonios con fines eugenésicos o de mejora de los individuos. En torno a 1870 es cuando surge como tal la eugenesia científica. Su creador fue Francis Galton, un pariente de Darwin. Por un lado trata de impedir la reproducción de los no adecuados (eugenesia negativa) y por otro intenta favorecer la reproducción de aquéllos mejor dotados que pueden mejorar la raza (eugenesia positiva). La eugenesia científica siempre ha corrido el riesgo de ser mal interpretada, ya que sus...

Fecundación in vitro

Técnica de reproducción asistida que consiste en la obtención de óvulos para su fecundación en el laboratorio e implantación posterior de los embriones en el útero. Está indicada cuando existe obstrucción de ambas trompas uterinas (lo que hace imposible la llegada de espermatozoides al lugar de la fecundación), recuento o calidad de espermatozoides baja, problemas graves del endometrio o tras inseminaciones intrauterinas infructuosas. El procedimiento se divide en cinco etapas:. Estimulación del ovario. Mediante el empleo adecuado de inyecciones hormonales se consigue estimular al ovario para obtener un mayor número de óvulos (en ciclos normales suele madurar un único folículo, tras tratamientos estimuladores se consiguen hasta diez). Extracción de los óvulos. Se hará con la paciente sedada. Se realiza una punción a través de la vagina con ayuda de un ecógrafo. El procedimiento dura aproximadamente 15 minutos. Existen complicaciones en una de cada 2.500 pacientes. Fecundación en...

Gafas

Dispositivo formado por una montura que sostiene sendas lentes, graduadas o no, delante de cada uno de los ojos. Según la utilidad que tengan, las gafas pueden ser correctoras o protectoras. En las primeras las lentes están graduadas y sirven para corregir distintos trastornos de la visión, como la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo o la presbicia. Las gafas protectoras evitan la acción nociva de determinados agentes en los ojos. A este grupo pertenecen las gafas de sol, que protegen de las fuentes de luminosidad intensa y de las radiaciones infrarrojas y ultravioletas, potencialmente peligrosas. En ellas, las lentes, neutras o graduadas, son más o menos oscuras, según las necesidades de cada persona y el uso que vaya a dárseles. Estas gafas son especialmente recomendables para las personas con hipersensibilidad a la luz. Aunque pueden utilizarse simplemente por razones estéticas, no es aconsejable la costumbre de llevarlas puestas de noche o en lugares oscuros, ya que se...

Homeopatía

Sistema terapéutico alternativo a la medicina establecida, muy popular, pero cuya fiabilidad y eficacia son puestas en cuestión por científicos y médicos y por las principales organizaciones médicas. La homeopatía se basa en dos principios: el de semejanza, según el cual la curación de una enfermedad se logra mediante la aplicación de las mismas sustancias que la producen; y la ley infinitesimal, que afirma que los remedios curativos deben preparase en soluciones homeopáticas y ser aplicadas al paciente en dosis ínfimas, para evitar su intoxicación. El término procede de la unión de las palabras griegas homoios (similar) y pathos (dolencia). El origen de la teoría homeopática se debe al médico Samuel Hahnemann, quien la hizo pública en 1796. La homeopatía se basa en la idea de que lo mismo que produce un mal puede curarlo, siempre que se aplique en una dosis lo más diluida posible. Además, la práctica terapéutica incluye, como paso inicial, la atención individualizada del...

Implante

En medicina y ciencias de la salud, se llama implante a cualquier aparato, dispositivo, prótesis, órgano o tejido que se coloca dentro del organismo para complementar o sustituir a algún elemento corporal enfermo, defectuoso o desaparecido. Existen numerosas clases de implantes, cuya diversidad y versatilidad se han incrementado con los avances de la medicina. Sin embargo, por su creciente utilización e interés, en los últimos tiempos han cobrado especial relevancia los implantes cocleares y dentales. Un implante coclear es un dispositivo electrónico que se introduce en el oído interno por medios quirúrgicos, normalmente en una intervención realizada con anestesia general. Este dispositivo convierte el sonido en impulsos eléctricos a través de los cuales se estimula directamente el nervio acústico. En su configuración más habitual, el implante coclear dispone de un micrófono y un equipo electrónico miniaturizado en posición externa, por lo común situado detrás de la oreja, y de un...

Informática en Medicina

Resulta indiscutible que el mundo actual no sería explicable en muchos aspectos económicos, sociales, políticos y científicos sin la existencia de la informática. La Medicina no se sustrae de este efecto y hace un amplio uso de esta ciencia, principalmente, en aspectos burocráticos, de relación con el paciente, de praxis médica, de formación y de diagnóstico. Aspectos burocráticos:en los servicios médicos del mundo desarrollado (tanto si son públicos como si pertenecen al ámbito de la medicina privada), los usuarios deben estar identificados por un conjunto de datos, los cuales son archivados en una base que permite recuperar, si se precisa, la identificación del paciente. Además, a partir de ella, pueden elaborarse otras bases secundarias con diversos fines, como turno de hospitalización o de intervención quirúrgica, donantes de sangre, etc. Relación con el paciente: una aplicación de la informática muy importante en este aspecto es la elaboración de la historia clínica de cada...

Injerto

Noción extrapolada al ámbito clínico desde el agronómico, en el que define la inserción de una parte de una planta en otra para obtener beneficios de los rasgos de las dos, la noción médica, o más propiamente, quirúrgica, de injerto designa la inserción en un individuo de un fragmento de tejido procedente de otro origen. Se trata de un concepto asimilable al de trasplante, aunque limitado a los tejidos. Los injertos más habituales son los de tejido óseo, cartílago, córnea y pelo. Como sucede en el caso de los trasplantes, se diferencian diversas categorías. Las principales son el autoinjerto, practicado con tejidos del propio individuo receptor, el homoinjerto, con tejido procedente de un sujeto de la misma especie, y el xenoinjerto o hereteroinjerto, en el que el tejido tiene su origen en integrantes de especies distintas de la del receptor.

Inmunogenética

La inmunogenética es una de las disciplinas científicas que más se ha desarrollado en los últimos años y mayores aplicaciones tiene en la medicina actual. Destacan en particular dos de sus áreas de aplicación médica: los grupos sanguíneos y el complejo principal de histocompatibilidad. La inmunogenética es la rama de la medicina dedicada al estudio de las interrelaciones entre herencia, enfermedad y sistema inmunitario. Su forma de trabajo consiste en el uso de métodos inmunológicos para estudiar la herencia de ciertos rasgos. La investigación inmunogenética actual se concentra en dos categorías principales de estructuras moleculares: las presentes en los líquidos corporales (sobre todo, la sangre) y las expresadas en la superficie de las células. En la primera categoría ocupan una posición destacada las inmunoglobulinas o anticuerpos, proteínas que el sistema inmunitario produce frente a una enorme cantidad de sustancias diferentes (denominadas antígenos) y que son capaces de...

Laparoscopia

Técnica consistente en acceder a la cavidad pélvica o abdominal a través de pequeñas incisiones, cuya longitud está comprendida normalmente entre 0,5 y 1,5 centímetros. La laparoscopia es un procedimiento mínimamente invasivo y utiliza las incisiones para introducir el laparoscopio, un instrumento óptico estéril y reutilizable que está provisto de una lámpara guiada por fibra óptica, una minicámara para la exploración y el diagnóstico de una enfermedad o el guiado de la intervención y la pieza manual. Con respecto a la cirugía abierta tradicional aporta un menor tamaño de las heridas con mejora estética y más rápida curación posquirúrgica. Algunas intervenciones realizadas corrientemente por laparoscopia son resecciones intestinales y extirpaciones del apéndice (apendicectomía), la vesícula biliar (colecistectomía) y la vejiga urinaria (cistectomía). En ocasiones, se utiliza el ombligo como vía de entrada en la pared abdominal para estos procedimientos.

Marcapasos

Dispositivo electrónico de pequeño tamaño que se coloca debajo de la piel en el tórax para ayudar al corazón a contraerse con regularidad. Su implantación se realiza a través de una intervención quirúrgica que reviste poca complejidad y los cuidados, una vez concluido el postoperatorio, son sencillos. Gracias a los avances de la técnica médica se han conseguido dispositivos muy pequeños; algunos tienen el tamaño de una caja de cerillas o incluso menor y, una vez implantados, apenas se nota su presencia. La duración de las baterías depende bastante del tipo de marcapasos y de las funciones que éste tenga que realizar; no obstante, por término medio, la duración de unas baterías de litio oscila entre los 5 y los 12 años. La implantación de un marcapasos se hace necesaria siempre que el mecanismo natural de generación y mantenimiento de los impulsos eléctricos del corazón falla y se vuelve incapaz de controlar el ritmo de los latidos o de conducir los impulsos de forma adecuada. Por...