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Los sentidos

La recepción de sensaciones permite a los seres vivos detectar cambios en el entorno que les rodea y en su interior. Gracias a estas percepciones se puede elaborar la respuesta más adecuada al cambio que se haya producido. Así, por ejemplo, las plantas utilizan receptores para localizar fuentes de luz, para crecer en función de la gravedad y para determinar el momento ideal para la germinación según los cambios de temperatura y de horas de luz del exterior. Los animales utilizan sus sentidos para localizar la comida, evitar depredadores y adaptarse a las variaciones climáticas en su entorno. En el ser humano, el desarrollo de los sentidos le ha proporcionado una ventaja evidente para su supervivencia. En la antigüedad los filósofos decían que los sentidos eran «la ventana del alma» y Aristóteles describió cinco tipos distintos: vista, oído, olfato, gusto y tacto. Hoy en día se sabe que existen más sentidos. Así, se describe el sentido de la posición o propiocepción como aquel que...

Sistema sensorial (ser humano)

Conjunto de órganos corporales que permiten al organismo percibir sensaciones y reaccionar ante los estímulos recibidos. Tradicionalmente se han distinguido cinco sentidos básicos: la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto; existen sin embargo otros menos conocidos como el del dolor, los cambios de temperatura, el equilibrio o la propiocepción. Los órganos que se encargan de percibir las sensaciones relacionadas con estos sentidos son los ojos, los oídos, la nariz, la boca y la piel. En algunos casos, estos órganos pueden trabajar conjuntamente (por ejemplo el sabor está muy relacionado con el olor); en otros, un mismo órgano colabora en la percepción de sensaciones muy distintas: este es el caso del oído, responsable de los sentidos del oído (sonido) y del equilibrio. Una forma de clasificar las estructuras sensoriales es según el tipo estímulo al que responden. Así, existen fotorreceptores (que detectan cambios en la luz), termoceptores (para la temperatura),...