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Cerebro

El cerebro es el órgano del sistema nervioso central (SNC) que constituye el encéfalo, junto con el tronco del encéfalo, formado a su vez por el bulbo raquídeo, el puente y el mesencéfalo, el cerebelo y el diencéfalo, del que forman parte el tálamo y el hipotálamo. El cerebro es la parte superior y de mayor tamaño del encéfalo. Su apariencia exterior es la de una masa de color grisáceo, en la que se aprecian múltiples crestas y depresiones a las que se denomina, respectivamente, circunvoluciones y surcos. A su vez los surcos más profundos reciben el nombre de cisuras. La mayor de ellas es la cisura longitudinal que divide el cerebro en dos hemisferios unidos en su parte basal por el llamado cuerpo calloso. Otras cisuras distribuyen cada hemisferio en cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital. En el órgano se distingue la materia gris, formada por dendritas y neuronas y que se concentra en la corteza cerebral, y la sustancia blanca, formada por haces nerviosos y que...

Encéfalo (ser humano)

Parte del sistema nervioso central que comprende el cerebro, el cerebelo y el bulbo raquídeo. El encéfalo controla la actividad del cuerpo y recibe información del interior y del exterior enviando y recibiendo señales a través de la médula espinal, que a su vez se encarga de la conexión con el sistema de nervioso periférico. El encéfalo consta de diversas partes, cada una de las cuales se encarga de una función más o menos concreta sin dejar por ello de funcionar como un todo. Anatómicamente, la zona más inferior, está formada por el tronco del encéfalo y el diencéfalo, los cuales se encargan de los procesos más primitivos y básicos: la relación entre las distintas partes del cerebro y la relación de éste con el cuerpo así como la regulación de las funciones primordiales. El cerebelo, situado en la parte media del encéfalo, se encarga del control del equilibrio y de la coordinación del movimiento. En la parte superior, en el cerebro propiamente dicho, se localizan las zonas del...

Hipotálamo

Glándula situada en el cerebro, por debajo del tálamo, que forma parte del diencéfalo. Se relaciona mediante fibras aferentes y eferentes con la corteza cerebral, la hipófisis, el tálamo, el tronco encefálico y la médula espinal. Realiza tareas imprescindibles de control y regulación de funciones básicas:. Equilibrio hídrico: se lleva a cabo mediante la secreción de la hormona antidiurética (vasopresina o ADH). Ésta ejerce su acción modulando la producción de orina. Metabolismo de los glúcidos, de los lípidos y de las proteínas. Controla las sensaciones de hambre y saciedad y los niveles de glucosa y ácidos grasos en la sangre. Temperatura corporal. La parte anterior del hipotálamo elimina calor y la parte posterior mantiene la temperatura constante actuando sobre la frecuencia respiratoria y la producción de sudor. Fases de sueño y vigilia. Actividad hormonal mediante la secreción de un gran número de hormonas:. Hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH): actúa sobre la...

Inteligencia

Capacidad de aprender y de utilizar la información. Gracias a la inteligencia podemos comprender el ambiente que nos rodea, dar sentido a las cosas y decidir qué debemos hacer en cada situación. Es una capacidad inherente a todo ser humano, pero que también poseen en mayor o menor medida todos los demás animales. La inteligencia no es una capacidad simple, sino un sistema muy complejo que está formado por un conjunto de otras capacidades como la atención, la memoria, el aprendizaje, las habilidades sociales…. La función principal que cumple la inteligencia es dirigir nuestro comportamiento para resolver problemas de la vida cotidiana de forma eficaz. Se trata de una capacidad muy variable, cada persona tiene un nivel de inteligencia concreto, que puede medirse cuantitativamente a través de lo que se conoce como test de inteligencia. Los primeros tests de inteligencia aparecieron en el siglo XIX, fue Francis Galton el primero en tratar de comprender las diferencias individuales en...

La coordinación y el pensamiento

La coordinación de las distintas funciones del organismo, incluido el movimiento, se lleva a cabo gracias al sistema nervioso, formado por el encéfalo (cerebro), la médula espinal y los nervios. El encéfalo y la médula espinal constituyen lo que se denomina sistema nervioso central. El conjunto de todos los nervios (que llegan o salen del sistema nervioso central) recibe el nombre de sistema nervioso periférico. El encéfalo es un órgano sorprendente y excepcional. Es responsable del pensamiento, la memoria, la identidad de la persona y el resto de aspectos que genéricamente se conoce con el nombre de mente. También controla aspectos tan importantes como la temperatura corporal, la presión sanguínea y la actividad de los órganos internos. De este modo el cuerpo se puede preparar para responder a los cambios que se produzcan en el medio ambiente y también en el organismo para tratar de mantener la salud. En realidad, es tan importante para el ser humano y su supervivencia que en...

Memoria

Función cerebral gracias a la cual el ser humano es capaz de almacenar, retener y recuperar información sobre sensaciones, ideas y experiencias vividas o aprendidas en el pasado reciente o lejano. La memoria implica procesos muy complejos, asociativos, asimilativos, constructivos y reconstructivos, y sus diversas manifestaciones se fundamentan en la conectividad y plasticidad de las sinapsis neuronales. La memoria no es un proceso único ni tiene una sola función. Existen muchos tipos de memoria diferentes y, de hecho, salvo casos extremos, cuando se dice que alguien la ha perdido en realidad se alude a la pérdida de alguna de estas funciones. No obstante, la mayoría de los estudiosos del tema reconocen tres tipos o sistemas básicos (aunque, en realidad, constituyen un único sistema interrelacionado): la memoria de trabajo o sensorial, la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo. La primera es la responsable del registro de la información procedente de los sentidos, en...

Nervios

Los nervios son paquetes de fibras nerviosas a las que se denomina axones o cilindroejes, que comunican las células del sistema nervioso, las neuronas. Estos conjuntos de fibras se unen de manera similar a los filamentos de un cable, en forma de haces. Cada axón está rodeado en primera instancia por una vaina de mielina, o vaina de Schwann, a su vez envuelta por una cubierta fina de tejido conductivo que es el llamado endoneuro. Cada grupo de axones forma filamentos más gruesos a los que se denomina fascículos nerviosos y que están recubiertos por el perineuro. Varios fascículos forman el nervio propiamente dicho, recubierto por una tercera vaina, el epineuro. En el espacio comprendido entre los fascículos discurren también las arterias y venas que irrigan el nervio. En función de la parte del sistema nervioso a la que pertenezcan, los nervios se diferencian en distintos tipos: los que integran el sistema nervioso periférico (SNP) son los craneales, que conectan el encéfalo con...

Neurona

Célula nerviosa que cuenta con varias prolongaciones, una de ellas (axón) filiforme y más larga que el resto. La principal célula del sistema nervioso recibe el nombre de neurona. Todas las neuronas tienen una estructura muy similar y contienen los componentes habituales de todas las células. Su cuerpo es de forma redondeada o piramidal. De este cuerpo parten un conjunto de prolongaciones, como las raíces de un árbol, que se denominan dendritas, y también un tubo largo a modo de eje que se llama axón. Algunos de estos axones miden milímetros mientras que otros pueden tener una longitud de muchos centímetros. En las neuronas que forman parte de los órganos de los sentidos las dendritas pueden partir directamente de los axones. Las dendritas son las encargadas de recibir los estímulos, bien directamente, si forman parte de los órganos de los sentidos, o bien a partir de otra neurona vecina. Una vez recibidos, pasan la información al cuerpo neuronal y de ahí al axón, que se...

Sistema nervioso (ser humano)

Conjunto de tejidos nerviosos que dirigen y coordinan las funciones vitales, encargándose asimismo de recibir los mensajes sensoriales. Junto al sistema endocrino, controla las actividades del organismo. El sistema nervioso está formado por el encéfalo (el cual contiene al cerebro), la médula espinal y los nervios. El encéfalo y la médula espinal constituyen lo que se denomina sistema nervioso central. El conjunto de todos los nervios que llegan o salen del sistema nervioso central recibe el nombre de sistema nervioso periférico. El encéfalo, contenido en el cráneo, es un órgano sorprendente y excepcional. Básicamente está formado por:. El cerebro. El diencéfalo. El tronco del encéfalo. Elementos de protección como el cráneo y las meninges. En su conjunto, es responsable del pensamiento, la memoria, la identidad de la persona y el resto de aspectos que genéricamente se conoce con el nombre de mente. También controla aspectos tan importantes como la temperatura corporal, la...