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Defecación (ser humano)

Proceso por el que el organismo elimina, a través de los órganos del aparato digestivo, los desechos sólidos no digeribles. Una vez que los alimentos han pasado por el estómago y han sido "disueltos" por los jugos gástricos, el quimo pasa al intestino delgado. Es ahí donde se absorben la mayor parte de los nutrientes que necesita el organismo. La materia restante pasa al intestino grueso, y no puede volver hacia atrás por la presencia de un esfínter muscular localizado al final del íleon (último segmento del intestino delgado). El intestino grueso mide aproximadamente 2 metros de largo y está constituido por el ciego, el colon (que se divide en cuatro partes: ascendente, transverso, descendente y sigmoide) y el recto. En estas zonas se produce una absorción de agua muy importante, principalmente a nivel de colon transverso, lo que provoca que los residuos se solidifiquen. Los residuos sólidos se acumulan en el colon descendente y se movilizan hacia el recto, preparándose para su...

Dentición

Los dientesson estructuras duras que se encuentran alojadas en las arcadas dentarias del maxilar superior y de la mandíbula. Cada diente o pieza dentaria tiene dos partes: la externa, denominada corona, que está formada por el esmalte, la dentina y la pulpa,y la parte interna, denominada raíz,que es por donde el diente se implanta en su hueco correspondiente de la arcada dentaria. Existen en el hombre cuatro tipos de dientes diferentes: los incisivos,los caninos,los premolares y los molares. Al conjunto de dientes se le denomina dentadura. El hombre sustituye su dentadura a lo largo de la vida, ya que se producen dos denticiones. Salvo en algunos casos, los niños nacen sin dientes visibles, y a lo largo del primer año van apareciendo los llamados dientes de leche o primera dentición. Por lo general comienzan a aparecer a los 6 o 7 meses de vida y se completa a la edad aproximada de 20 o 24 meses. La dentición de leche está compuesta por 8 incisivos, 4 caninos (los colmillos) y 8...

Digestión (ser humano)

Proceso por el cual los alimentos ingeridos son transformados en sustancias más sencillas (nutrientes) para que puedan ser absorbidos y utilizados por las diferentes células que componen el organismo. El conjunto de órganos que participan en el proceso de la digestión constituye lo que se llama aparato digestivo. El desarrollo de este órgano depende del nivel evolutivo de la especie animal. Así, en los invertebrados no es más que un tubo con una entrada para el alimento y una parte final para eliminar los desechos. Sin embargo, en los vertebrados superiores y en los seres humanos el sistema ha alcanzado un grado de desarrollo mucho mayor. Está formado por un grupo de órganos enlazados entre sí: boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso y ano. A lo largo de estas estructuras se realizan un conjunto de acciones mecánicas y químicas para permitir la transformación de los alimentos en nutrientes y su absorción y utilización por las células. Dichas acciones...

Excreción (ser humano)

El proceso de excreción es aquel por el cual los organismos son capaces de eliminar los productos de desecho que se originan en los distintos procesos metabólicos. Las sustancias que se eliminan son las potencialmente peligrosas para las diferentes actividades vitales. De ese modo, se mantiene el equilibrio interno y el funcionamiento celular es el adecuado. Es un proceso imprescindible para el ser humano. El concepto de excreción se puede definir como la separación y posterior eliminación por parte de las células y de los tejidos orgánicos de los diferentes materiales de desecho o de sustancias tóxicas. Existen términos similares, como egestión y eliminación. Por egestión se entiende el proceso mediante el cual se expulsan sustancias que no sirven o que el aparato digestivo no puede digerir. La eliminación consiste en un conjunto de mecanismos, de distinta complejidad, gracias al cual las células eliminan sus desechos. En muchas ocasiones este último término se utiliza como...

Jugos gástricos

Los jugos gástricos conforman un líquido de color claro secretado por las glándulas presentes en la mucosa que recubre el interior del estómago y están constituidos fundamentalmente por agua, ácidos clorhídrico y láctico, sales minerales y diversas enzimas digestivas como la pepsina, la lisozima o la ureasa, de las cuales la primera es la principal para los procesos digestivos. También es reseñable en la composición de estas secreciones el moco gástrico, sustancia líquida o semisólida generada por las glándulas mucosas que recubren la capa interna del estómago y que la protege de la acción de los ácidos contenidos en los jugos. Es también destacable el denominado factor intrínseco de Castle, importante para la asimilación de vitamina B12 (a su vez esencial para la maduración de los glóbulos rojos de la sangre) y, en consecuencia, para la prevención del desarrollo de anemia. Los jugos gástricos solubilizan las partículas de alimento, inician la digestión, sobre todo de las...

La excreción

El proceso de excreción es aquel por el cual los organismos son capaces de eliminar los productos de desecho que se originan en los distintos procesos metabólicos. Las sustancias que se eliminan son las potencialmente peligrosas para las diferentes actividades vitales. De ese modo, se mantiene el equilibrio interno y el funcionamiento celular es el adecuado. Es un proceso imprescindible para el ser humano. El concepto de excreción se puede definir como la separación y posterior eliminación por parte de las células y de los tejidos orgánicos de los diferentes materiales de desecho o de sustancias tóxicas. Existen términos similares, como egestión y eliminación. Por egestión se entiende el proceso mediante el cual se expulsan sustancias que no sirven o que el aparato digestivo no puede digerir. La eliminación consiste en un conjunto de mecanismos, de distinta complejidad, gracias al cual las células eliminan sus desechos. En muchas ocasiones este último término se utiliza como...