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3G, 4G

Nomenclatura utilizada en telefonía celular para designar las sucesivas generaciones tecnológicas de los procedimientos, las técnicas y los dispositivos. El término 3G significa «tercera generación», mientras que 4G alude a tecnologías de «cuarta generación». En realidad, el desarrollo de estas tecnologías de telefonía celular y dispositivos móviles es gradual, y los cambios entre generaciones sucesivas no son abruptos, sino progresivos. Por ello es corriente el empleo de denominaciones intermedias, como 3.5G o 3.75G. Asimismo, las generaciones anteriores, ya obsoletas, recibían los nombres de 1G y 2G, junto con las asignaciones numéricas intermedias. La característica fundamental más novedosa de la telefonía celular de tercera generación (3G) era la capacidad de la transferencia instantánea tanto de voz como de mensajes. Además, hacía posible la descarga de programas informáticos de Internet, la navegación en la web, el envío de correos electrónicos, la realización de...

agenda electrónica

Una agenda electrónica es un dispositivo móvil especializado en tareas de gestión de información personal. De modo semejante a las agendas tradicionales en forma de libro o cuaderno, sirve como calendario, recordatorio y gestión de tareas, libreta de direcciones y otras funciones. También se conoce como asistente digital personal o, por las siglas en inglés de esta expresión, como PDA (personal digital assistant). Una agenda electrónica es una modalidad específica de computadora de bolsillo. Las primeras agendas electrónicas se empezaron a comercializar en la década de 1980. En sus orígenes se asemejaban a las calculadoras portátiles y comenzaron a popularizarse desde 1992 con la aparición de los primeros modelos fabricados por la empresa multinacional estadounidense Apple. Los modelos de Apple fueron los primeros en recibir la denominación de PDA. Pocos años después, IBM, Nokia y otras compañías introdujeron en el mercado agendas electrónicas con capacidades de conexión...

Amazon

Empresa multinacional estadounidense especializada en comercio electrónico y con sede en Seattle, Washington, Estados Unidos. Amazon fue fundada en 1995 por Jeffrey Bezos, inicialmente como una librería online, unacompañía distribuidora de libros en papel a través de pedidos por correo electrónico y, más tarde, en plataformas de Internet. Posteriormente, la empresa diversificó sus productos. En el mundo editorial se centró adicionalmente en la comercialización de libros electrónicos y en 2007 creó su propio dispositivo lector, portátil y con tinta electrónica: Amazon Kindle. También comenzó a vender desde su plataforma en línea otros tipos de artículos: discos CD y DVD, programas de software, aparatos electrónicos, videojuegos, juguetes, muebles, alimentos y joyas, entre otros. Adicionalmente, desarrolló una línea de negocio para servicios de almacenamiento de archivos en la Nube y, en 2011, presentó su propia tableta informática con el nombre de Kindle Fire. En los últimos años,...

Android

Sistema operativo para dispositivos móviles táctiles, como teléfonos inteligentes (smartphones) y tabletas. Android tiene como base el sistema operativo Linux y fue desarrollado originalmente por Android, Inc., como un código abierto y con permiso de utilización para todos sus usuarios. Contó con el respaldo financiero de Google, compañía que lo adquirió oficialmente en 2005 y que lo presentó en público en el año 2007. El sistema Android se convirtió en pocos años en una de las plataformas para dispositivos móviles más extendida en el mundo. Su compenetración con las numerosas aplicaciones desarrolladas por Google era uno de sus activos más valorados, con un total de unas 700.000 de estas aplicaciones, sumados los videojuegos que pueden manejarse desde Google Play. Asimismo, permite disfrutar de varios millones de piezas musicales, libros electrónicos y películas. La característica de sistema abierto de Android permite la incorporación continuada de infinidad de nuevas...

Anonymous

Grupo disperso de activistas y hackers informáticos que actúan coordinadamente para atacar recursos web y redes de computadoras de distintas entidades, organizaciones y empresas. El grupo Anonymous no reconoce ninguna estructura jerárquica interna, sus miembros se amparan en el anonimato y conservan relaciones laxas y dispersas entre ellos. Anonymous carece de una filosofía definida y defiende como base la necesidad del disenso y la controversia en el grupo. Se ha erigido en un estricto defensor de la libertad en Internet y en opositor a todo tipo de censura y control en la sociedad. Las primeras apariciones de Anonymous en las redes informáticas se produjeron en el año 2003, siempre bajo el emblema del anonimato. Los participantes en sus actividades demostraron una buena capacidad tecnológica y comenzaron a organizarse puntualmente para denunciar determinadas actitudes y decisiones a través del activismo en Internet. Una de sus primeras iniciativas relevantes fue, en 2008, el...

Aplicaciones para celulares (apps)

Las aplicaciones para celulares son programas informáticos desarrollados para su utilización en dispositivos móviles, en particular teléfonos inteligentes y tabletas. También se conocen como app (en plural, apps), una abreviatura del término inglés application software. Las apps para celulares, a diferencia de otros programas o aplicaciones de software de uso genérico en computadoras de sobremesa o portátiles, son diseñadas de forma específica o preferente para dispositivos móviles. Por lo común, no se ofrecen a los usuarios de forma aislada ni se preinstalan en sus terminales de telecomunicación, sino que suelen distribuirse a través de plataformas especializadas que reciben el nombre genérico de tiendas de aplicaciones (en inglés, apps stores). La eclosión de la industria de los teléfonos inteligentes (smartphones) desde la década de 2000 se vio reforzada con la aparición de computadoras de bolsillo de uso táctil, como las tabletas. Esta confluencia dio origen al surgimiento de...

Autopistas de la información

El desarrollo tecnológico ha favorecido la proliferación de las redes de computadoras hasta tal punto de que hoy en día resulta extraño pensar en equipos aislados. Ante esta oportunidad, las políticas económicas de los países desarrollados están impulsando la denominada sociedad de la información. Para ello recurren a campañas de sensibilización orquestadas desde instituciones oficiales, que se acompañan de las correspondientes políticas de financiación para fomentar la adquisición de computadoras y la suscripción de contratos de conexión a redes de alta velocidad. En los inicios de 2007, la cifra global de usuarios de Internet en todo el mundo había superado el umbral de los mil millones de personas. Teniendo en cuenta que esta red empezó a penetrar en los hogares mediada la década de 1990, semejante estadística refleja el extraordinario éxito de sus servicios y deja vislumbrar los notables cambios en los usos de la comunicación que se han producido en las relaciones humanas,...

Avatar (informática)

En el dominio de las nuevas tecnologías, un avatar es la representación gráfica de un usuario en un sistema informático. Se utiliza sobre todo en juegos, en contextos de realidad virtual y en plataformas de comunicación en Internet y otras redes de comunicaciones. Etimológicamente, el término avatar procede del sánscrito, con el sentido de “descenso o encarnación de un dios”. Se equipararía así a la encarnación del usuario en una realidad ajena o complementaria a su vida cotidiana. En informática, el primer uso del término avatar se debió al desarrollador de videojuegos Richard Garriott, estadounidense de origen británico, quien lo utilizó en 1985 en su programa Ultima IV: Quest of the Avatar. Desde entonces, el término se ha empleado como un modo de establecer un vínculo entre la persona real que maneja un sistema computarizado y el usuario que lo representa en dicho sistema o el personaje al que encarna. En su empleo más sencillo y habitual, el avatar es una representación...

Banca on line

Denominación recibida por los servicios bancarios accesibles por Internet. Actualmente, es tan popular que hay entidades bancarias que sólo operan por este procedimiento. Se trata de una modalidad que establece una relación entre cliente y banco que reporta a ambos claros beneficios. En lo relativo al usuario, la banca on line supone comodidad y flexibilidad. Una determinada operación puede realizarse desde el domicilio del cliente, en cualquier momento del día y, generalmente, sin coste adicional alguno, ya que, en la actualidad, en la mayoría de hogares y empresas se posee tarifa plana de Internet. Por su parte, el banco reduce costes de personal y ofrece un servicio al cliente de veinticuatro horas al día. Las operaciones posibles por este sistema son numerosas. Mediante la banca on line se pueden realizar consultas del saldo de una cuenta, acceder a los movimientos de la misma, realizar transferencias, dar órdenes de compra y de venta de acciones, etc. Sólo hace falta una...

Blogs

Espacios en Internet que sirven para relacionar al creador de una idea, expresada en forma escrita, con los lectores de la misma, lo que les permite exponer su opinión sobre ella. Una vez emitida, esta opinión puede ser apoyada o rechazada por el autor del texto o bien por otras personas que concurran en el sitio. Sus orígenes se sitúan hacia 1990 con los llamados foros de Internet, en los que se proponía un tema sobre el que se pronunciaban todas las personas con acceso a dichos foros. Algunos años después, aparecieron los diarios on line, en los que, sobre todo hombres, describían sus experiencias personales. Quizá de ahí provenga otra denominación de los blogs o weblogs: cuadernos de bitácora, que es la denominación que se da en náutica al documento en que el capitán de un navío recoge los acontecimientos acaecidos durante la navegación. A partir de estos diarios personales, empezaron a surgir blogs destinados a todo tipo de temas. La capacidad de convertirse en una especie de...

Blu-ray

Dispositivo de almacenamiento óptico en forma de disco, concebido como una tecnología semejante a los discos versátiles digitales (DVD), a los que pretendía desplazar en el mercado por sus prestaciones más avanzadas. Los discos Blu-ray tienen un diámetro normalizado de 120 mm y un grosor de 1,2 mm, equivalentes a los DVD y a los discos compactos (CD) convencionales. La denominación Blu-ray hace alusión al modo de lectura de estos soportes de almacenamiento, por medio de un haz de luz láser de color azul (blue, en inglés). El formato Blu-ray fue desarrollado por una asociación de fabricantes de productos electrónicos, hardware informático y producción cinematográfica. De este modo, están pensados para el almacenamiento y reproducción de contenidos audiovisuales con mayor resolución y capacidad que los discos DVD convencionales. La tecnología fue presentada oficialmente para el consumo en junio de 2006. Los productos comercializados en Blu-ray presentan algunas ventajas ampliamente...

Bluetooth

Norma de tecnología inalámbrica utilizada para el intercambio de datos e informaciones a corta distancia por medio de ondas radioeléctricas de longitud de onda corta. La banda de transmisión utilizada por Bluetooth se sitúa entre 2.400 y 2.480 megahercios. Fue creada en 1994 por la compañía multinacional sueca de telecomunicaciones Ericsson. Esta tecnología, normalizada en su momento por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos con el nombre IEEE 802.15.1, ha sido diseñada para la intercomunicación segura y fiable, sin necesidad de sincronización previa, de dispositivos fijos y móviles en el ámbito de las denominadas redes personales. Aunque, después de un periodo de rápida eclosión, su empleo doméstico ha experimentado un progresivo descenso, Bluetooth alcanza su mayor utilidad en la transmisión y recepción de mensajes entre equipos fijos y móviles, especialmente en computadoras portátiles, teléfonos celulares, cámaras digitales, agendas personales, auriculares o...

Cableado en redes

En una red no inalámbrica, los ordenadores deben estar conectados entre sí y con el servidor mediante un cableado que se establece en función de la topología de la red y del tipo de ésta. Consideraremos dos situaciones: las redes Ethernet y las Token Ring. Las Ethernet son redes de área local (LAN) banda base. En ellas, pueden encontrarse tres tipos de cable: grueso, delgado y trenzado no apantallado, conocido este último como UTP. Cada uno de ellos posee sus características y, en consecuencia, sus aplicaciones. El cable grueso, conocido también por su denominación inglesa thicknet, es un cable coaxial de 1 centímetro de diámetro. Es adecuado para unir equipos muy distantes entre sí. Su impedancia es de 50 ohmios. El cable delgado, conocido también por su denominación inglesa thinnet, es un cable RG-58, es decir, un coaxial A/U, con un diámetro de 0,5 centímetros. Esa delgadez, unida a la flexibilidad que posee, le hace muy indicado para redes, en las que las conexiones entre...

Chat

Servicio de Internet que sirve para poner en comunicación a dos o más personas en tiempo real. Es por tanto de naturaleza distinta a otros métodos de relación, como, por ejemplo, el correo electrónico, ya que en este último un mensaje dirigido a una persona puede ser leído por ésta mucho tiempo después de haber sido emitido. El término inglés chat puede ser traducido al castellano como charla, denominación reveladora de la naturaleza de este sistema, que verdaderamente se asemeja a una conversación, desarrollándose de la misma manera que cualquier otra mantenida en la realidad. De esta manera, en un chat, lo que diga una determinada persona es accesible a todos los componentes del grupo, siendo posible a cualquiera de ellos abandonar la conversación cuando lo desee. Del mismo modo, también en cualquier momento, un nuevo elemento puede incorporarse al debate. A veces, en los chats se imponen previamente unas normas que deben ser seguidas por todos los participantes. Estas reglas...

Comercio electrónico

Tipo de comercio resultante al aplicar las técnicas informáticas a las transacciones tradicionales, utilizando Internet como vehículo fundamental. Denominado habitualmente por su nombre en inglés e-commerce (electronic commerce), tiene como objetivos, según se deduce de lo dicho, la compraventa de bienes y servicios sin que exista contacto personal entre las dos partes involucradas en la operación. El origen remoto de este tipo de relaciones comerciales puede situarse en los Estados Unidos, hacia 1920, con el sistema de ventas por catálogo. En ese momento consistía en hacer llegar al consumidor un folleto con fotografías y explicaciones sobre los productos que se ofertaban. Tuvo gran éxito al permitir el acceso a esos bienes a los habitantes de zonas rurales. Otro paso importante fue la venta directa, propiciada por la implantación de la televisión, que permitía contemplar con absoluto verismo el objeto de la venta, la cual se llevaba a cabo telefónicamente. El inicio del comercio...

Computación en la Nube

La computación en la Nube es un concepto utilizado en las modernas tecnologías que permite el desarrollo de servicios informáticos a través de una red de telecomunicaciones, cuyo paradigma es Internet. Se trata de una tendencia en auge que preconiza un acceso a los recursos informáticos que se necesitan para el desarrollo de las actividades personales o profesionales directamente en la Red (según la jerga al uso, en la Nube). Llevadas a sus máximos extremos, las tecnologías basadas en la Nube harían innecesario almacenar e instalar en las computadoras físicas y los dispositivos móviles de los usuarios los programas de software, las aplicaciones y los datos. Estos recursos se almacenarían en servidores y bases de datos remotas, a los que los usuarios podrían acceder desde una conexión a Internet o similar. El terminal de usuario debería contar simplemente con una instalación mínima que permitiera la ejecución de las tareas imprescindibles para su funcionamiento y la conexión a la...

Criptografía

Conjunto de técnicas y disciplinas destinadas a transmitir informaciones y datos entre un emisor y un destinatario que son traducidas a un código secreto conocido por ambos para evitar su lectura e interpretación por terceras personas no autorizadas. Etimológicamente, el término criptografía significa «escritura oculta». Las técnicas criptográficas han sido utilizadas desde la antigüedad para el intercambio de mensajes encriptados, especialmente en el marco de las relaciones diplomáticas y en el transcurso de las campañas militares. Los primeros indicios históricos del empleo de estos sistemas se remontan al menos al siglo V a.C. Desde sus inicios, los métodos criptográficos ideaban un sistema de códigos y de cifrado que eran conocidos solamente por los emisores y destinatarios de los mensajes. La interceptación y el desciframiento de tales códigos por potencias rivales o ejércitos enemigos constituían importantes logros estratégicos con capacidad para revertir el signo de una...

Criptografía cuántica

Disciplina de encriptación de mensajes de información en los canales de telecomunicaciones que utiliza las bases de la mecánica cuántica. En particular, está basada en el aprovechamiento práctico de los principios del entrelazamiento y la teleportación cuánticos. Según el concepto de entrelazamiento cuántico, una consecuencia del principio de indeterminación de Heisenberg, dos partículas con un pasado compartido (por ejemplo, a través de una colisión o por tener un origen común en un proceso) mantienen una correlación íntima, de manera que la alteración en el estado cuántico de una de ellas provoca un cambio inmediato en el estado cuántico de la segunda, aunque se encuentren situadas a una distancia considerable entre sí. Esta idea puede utilizarse en procesos de encriptación de mensajes, tal como se estableció en el primer protocolo sobre criptografía cuántica definido en 1984. En esencia, los procedimientos prácticos asociados utilizan la polarización de dos fotones mediante la...

Crowdfunding (micromecenazgo)

El crowdfunding es un mecanismo de financiación de proyectos basado en la suma de pequeñas aportaciones económicas de un número muy elevado de personas. El término, que podría traducirse del inglés como “financiación multitudinaria”, se maneja en español con varios términos alternativos utilizados de manera indistinta: micromecenazgo, financiación popular, suscripción popular o financiación colectiva. En este sentido, está emparentado en sus principios y en su etimología con el crowdsourcing, una forma de colaboración abierta distribuida. Las prácticas de crowdfunding se desarrollaron como una alternativa a las formas empleadas tradicionalmente para la financiación de los proyectos y surgieron al margen de los canales financieros clásicos. En su acepción moderna, estuvieron ligadas desde sus inicios al desarrollo de Internet, primero como fuente de apoyo para el desarrollo de la propia tecnología y después como vía de distribución de ideas y de captación de fondos para el...

Crowdsourcing (colaboración abierta distribuida)

El crowdsourcing es un mecanismo dirigido a la subcontratación o colaboración masiva voluntaria en una tarea de la que tradicionalmente se encargaría un empleado o un grupo reducido de trabajadores, de cara a su realización por una comunidad amplia de personas. El término, un anglicismo que recuerda el vocablo outsourcing o externalización, quiere transmitir la idea de una “externalización multitudinaria” de un trabajo. Fue acuñado en 2005 por Jeff Howe y Mark Robinson, editores de la revista Wired Magazine y está emparentado con la idea del crowdfunding o micromecenazgo. Ambas son prácticas asociadas a las nuevas tecnologías informáticas y de telecomunicaciones que extienden el ámbito de actuación de la ejecución de iniciativas y proyectos en común. La colaboración abierta distribuida que propone el crowdsourcing se inicia cuando una persona, una institución, una empresa o una organización sin ánimo de lucro proponen a un grupo de personas, en ocasiones con cierto nivel de...