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Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922), logoterapeuta y físico norteamericano, de origen escocés, inventor del teléfono. Alexander Bell (el segundo nombre no lo adoptaría hasta la edad de 11 años) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. El joven Alexander fue educado por su familia y, al igual que sus predecesores, pronto se sintió interesado por el estudio del sonido (su padre, Alexander Melville Bell, era profesor de dicción, y su abuelo se había dedicado a la retórica). Una vez concluida su educación comenzó a trabajar como profesor, labor que compaginó con sus primeras investigaciones, y en 1868 se convirtió en ayudante de su padre, en la ciudad de Londres. Cuando en 1870 Graham Bell se vio aquejado de tuberculosis –enfermedad por la que habían fallecido sus hermanos–, la familia, temerosa de su salud, se trasladó a Ontario, Canadá, donde Bell se repuso con rapidez. Su padre había desarrollado un método de comunicación para sordos, y Graham Bell tomó el testigo de su...

Benjamín Franklin

Benjamin Franklin (1706-1790), científico, filósofo y político estadounidense, célebre por ser uno de los autores de la Constitución y por su contribución a la independencia de las colonias norteamericanas respecto al imperio británico (1783). Nacido el 17 de enero de 1706 en la ciudad de Boston (Estados Unidos), en el seno de una humilde familia de diecisiete hermanos, a los diez años abandonó la escuela para comenzar a trabajar, primero en la cerería de su padre y después en la imprenta de su hermano James (editor de un diario contrario a las ideas teocráticas de la aristocracia puritana, que influyó en su pensamiento). Durante esos años completó su formación con la lectura de El ensayo sobre el entendimiento, de John Locke, y El espectador, de Addison, entre otras obras. En 1723 se mudó de Boston a Filadelfia (Estados Unidos), desde donde viajó a Gran Bretaña para trabajar con los impresores Palmer y Wall. Tres años después, regresó a Filadelfia, donde residió durante el resto...

Bill Gates

Bill Gates (1955), programador informático y empresario estadounidense que creó la compañía Microsoft Corporation, de cuyo sistema operativo Windows, el más vendido y usado en todo el mundo, es el responsable. William Henry Gates III nació en Seattle (Washington, Estados Unidos) el 28 de octubre de 1955. Dotado de un gran talento para las matemáticas, la informática y los negocios, con sólo 19 años ya había desarrollado un lenguaje informático, BASIC, y había creado una empresa que colaboraba con Intel. En 1975 creó Microsoft junto a su colega Paul Allen, quien abandonó posteriormente la empresa. Cinco años después firmó un acuerdo con la empresa informática IBM con el fin de desarrollar un sistema operativo a partir del lenguaje informático del MS-DOS. Aunque no fue Gates el que desarrolló el sistema operativo, compró su patente y la comercializó, haciendo que Microsoft se convirtiese en la empresa informática más importante del mundo. El crecimiento de la empresa se incrementó...

Buzz Aldrin

Buzz Aldrin (Edwin Eugene Aldrin, Jr., nacido en 1930), astronauta estadounidense, segundo ser humano que pisó la Luna. Nacido el 20 de enero de 1930 en Nueva Jersey (Estados Unidos), Aldrin se graduó en 1951 en la Academia Militar de West Point, Nueva York, convirtiéndose en piloto de las Fuerzas Aéreas. Poco después, participó en la guerra de Corea, donde colaboró en 66 misiones de combate. De regreso a Estados Unidos fue instructor de artillería aérea en la base Nellis de la Fuerza Aérea y ayudante del decano de la facultad de la Academia de la Fuerza Aérea de Alabama. En 1963 fue elegido como astronauta por la NASA, siendo destinado al proyecto Gemini y formando parte desde 1966 del equipo de reserva de la misión Gemini IX. Ese mismo año fue lanzado al espacio, junto a James A. Novell, en el vuelo del Gemini XII. Durante el transcurso de esta misión, Aldrin estableció el récord de permanencia de un ser humano en el espacio, fuera de una nave. Su paseo espacial tuvo una...

Enzo Ferrari

Enzo Ferrari (1898-1988), conocido popularmente como Il Commendatore, fue piloto de carreras antes de convertirse en uno de los más célebres fabricantes de automóviles del mundo. La escudería que creó con su apellido se ha identificado frecuentemente con los vehículos automotores de las más altas prestaciones. Enzo Anselmo Ferrari nació en Modena, Italia, el 18 de febrero de 1898. Desde sus primeros años demostró una profunda afición por los automóviles. Tras servir en la I Guerra Mundial actuó como piloto de pruebas de una pequeña compañía automovilística y en 1920 comenzó a correr como piloto de carreras para Alfa Romeo. Diversos problemas de salud minaron su rendimiento en esta especialidad. En 1929 fundó la escudería Ferrari, inicialmente encuadrada en Alfa Romeo, casa con la que siguió compitiendo hasta su retirada como piloto en 1932. La relación con Alfa Romeo se interrumpió definitivamente en 1939, cuando Ferrari inició los preparativos para fabricar sus propios vehículos...

Ferdinand Lesseps

Ferdinand Lesseps (Ferdinand-Marie, Vicomte De Lesseps, 1805-1894), ingeniero y diplomático francés célebre por haber ideado y construido el canal de Suez a mediados del siglo XIX. Lesseps nació el 19 de noviembre de 1805 en Versailles, Francia, en el seno de una familia de diplomáticos. Los primeros años de su vida los pasó en Pisa, ya que su padre era cónsul en Livorno. Estudió en el liceo Henry IV, interesándose después por el Derecho. En 1825 fue nombrado ayudante del vicecónsul en Lisboa, comenzando así su carrera diplomática, la cual continuaría en Túnez y Alejandría. En la ciudad egipcia, estudió la propuesta de Jean Michel Le Père, ingeniero de Napoleón, de construir un canal entre el mar Mediterráneo y el mar Rojo. No obstante, sus cargos como cónsul en Rotterdam y representante de Francia en Madrid le apartaron del proyecto durante unos años. En 1854 volvió a Egipto y el 30 de noviembre de ese mismo año se firmó el primer acto de concesión, autorizando a Lesseps a...

Galileo Galilei

Galileo Galilei (1564-1642), físico, matemático y astrónomo italiano, fue autor de importantes avances en el campo de la física, como la teoría de la caída de los objetos, e inventor del telescopio. Sus estudios sobre astronomía corroboraron las teorías de Nicolás Copérnico. Galileo nació el 15 de febrero de 1564 en Pisa, ciudad italiana que por aquel entonces formaba parte de los Estados Pontificios. A comienzos de la década de 1570, su familia se trasladó a Florencia, donde Galileo comenzó sus estudios. En 1581 regresó a Pisa para matricularse en su universidad, donde planeaba estudiar medicina. Su interés, sin embargo, se vio atraído por una disciplina diferente: las matemáticas, decidiendo dedicarse a su estudio. En 1585 abandonó sus estudios universitarios sin haber logrado ningún título y comenzó a impartir clases particulares de matemáticas, labor que desempeñaría durante varios años en las ciudades de Florencia y Siena. Al mismo tiempo dio inicio a una serie de...

Guglielmo Marconi

Guglielmo Marconi (1874-1937), físico italiano e inventor de la telegrafía sin hilos, base de las actuales radios. Marconi nació el 25 de abril de 1874 en Bolonia (Italia), de padre italiano y madre irlandesa. Estudió en la escuela técnica de Livorno, y en las universidades de Bolonia y Florencia. Pronto centró su interés en experimentos relacionados con las telecomunicaciones, y hacia 1896, después de algunos éxitos menores, consiguió construir un transmisor que podía comunicar sin hilos dos puntos separados por unos centenares de metros, logro que no despertó demasiado interés en su país. Se estableció entonces en el Reino Unido, donde patentó su invento y obtuvo los primeros reconocimientos importantes. Junto a su primo Jameson Davis fundó la Wireless Telegraph and Signal Company, Ltd., empresa dedicada a publicitar su aparato y, más tarde, a explotarlo comercialmente. En 1899, tras sucesivos progresos en la distancia entre emisor y receptor, Marconi consiguió establecer la...

Henry Ford

Henry Ford (1863-1947), ingeniero industrial estadounidense, creador de la factoría Ford, que revolucionó las fábricas de producción de automóviles con su innovador sistema de trabajo en cadena y producción en masa. Nacido el 30 de julio de 1863 en Dearborn, Michigan (Estados Unidos), en el seno de una familia de granjeros irlandeses, lo que le obligó a conjugar sus estudios de secundaria con sus labores en la granja familiar. Su atracción por la mecánica le hizo trasladarse a Detroit a los 16 años, donde fue admitido en un pequeño taller, y tras haber obtenido la experiencia necesaria, regresó a Dearborn para trabajar como reparador de máquinas de vapor. Tras el nacimiento de su primer y único hijo, Edsel Bryant, fruto de su unión con Clara James Bryant, volvió a Detroit para entrar a formar parte de la Edison Illuminating Co., convirtiéndose en ingeniero jefe de mecánicos al poco de llegar. El resto de su tiempo lo empleó en la construcción del que sería su primer coche con...

Hermanos Lumière

Hermanos Lumière, Auguste (1862-1954) y Louis (1864-1948), fabricantes franceses que inventaron un equipo fotográfico que mostraba imágenes en movimiento a través de un proyector; equipo al que llamaron "cinematógrafo" y que dio lugar al cine. La cinta Salida de los obreros de la fábrica Lumière (1895), rodada para mostrar al público el cinematógrafo, es la primera película de la historia. Auguste Lumière nació en Besançon (Francia) en 1862, y aunque era biólogo se dedicó principalmente al mundo de la industria y la fotografía, labor que heredó de su padre, dueño de una fábrica de material fotográfico; hecho éste determinante para la invención del cinematógrafo. Louis Lumière, por su parte, nació también en Besançon dos años después, en 1864. Fue químico e inventor, y su labor creativa estuvo siempre vinculada a su hermano, con el que colaboró. Aunque durante los años noventa ya existían diversos inventos que buscaban producir la sensación de movimiento a través de la sucesión de...

Hugh Kerr

Hugh Kerr(nacido en 1964), ingeniero biomecánico e investigador estadounidense, una de las máximas autoridades mundiales en el diseño y desarrollo de prótesis para personas con amputación de alguno de sus miembros. Hugh Kerr nació en Lancaster, Pennsylvania, Estados Unidos, el 25 de octubre de 1964. Miembro de una familia menonita, sobresalió muy tempranamente como escalador y, con apenas ocho años de edad, coronó el Monte Temple, en las Montañas Rocosas canadienses, de más de 3.500 metros de altura. Era considerado uno de los mejores alpinistas de los Estados Unidos cuando, en enero de 1982, con 17 años, sufrió un serio accidente. Se perdió en el barranco de Huntington, en el estado de New Hampshire, y permaneció a la intemperie durante tres noches a temperaturas cercanas a –30°C. Aunque logró sobrevivir, sufrió un congelamiento tan grave que fue necesario amputarle las dos piernas por debajo de las rodillas. Después de largos meses de rehabilitación y reeducación corporal, Herr...

James Watt

James Watt (1736-1819), ingeniero escocés e inventor de la máquina de vapor. James Watt nació el 19 de enero de 1736 en Greenock (Escocia). De precaria salud, no pudo asistir regularmente a la escuela, y fue educado por su padre (tesorero y magistrado) y por su abuelo (matemático), lo cual le proporcionó una formación tanto científica como humanística. Después de estudiar ingeniería en Glasgow y Londres, se estableció en la Universidad de Glasgow, donde abrió un taller de mecánica en el que también vendía instrumentos matemáticos. Una de las reparaciones que solía efectuar en su taller dio lugar a la gran aportación tecnológica de Watt, fundamental para el desarrollo de le Revolución Industrial. Al observar la gran cantidad de energía desperdiciada por la rudimentaria máquina de vapor construida según el modelo de Thomas Newcomen, se propuso mejorarla hasta aumentar sustancialmente su rendimiento. La perfeccionó aislando el condensador de la máquina, e incorporando un mecanismo...

Jeffrey Bezos

Jeffrey Bezos (nacido en 1964), ingeniero y empresario estadounidense, fundador y director ejecutivo de la tienda virtual Amazon. Jeffrey Preston Bezos nació en Albuquerque, Nuevo México, Estados Unidos, el 12 de enero de 1964. Cursó estudios de Ingeniería en la Universidad de Princeton y trabajó durante varios años en este campo. En 1995 fundó la librería virtual Cadabra, germen del que sería un proyecto más ambicioso, rebautizado como Amazon. La idea en la que se basaba, una gran distribuidora de libros a través de pedidos por correo electrónico y, más tarde, en plataformas de Internet, tuvo un enorme éxito entre los usuarios. Amazon se convirtió en una de las principales empresas mundiales del sector y diversificó poco a poco su oferta de productos con aparatos electrónicos, juguetes, alimentos y, desde 2007, el lector de libros electrónicos Kindle.

Johannes Gutenberg

Johannes Gutenberg (Johann Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg, 1400-1468), artesano alemán a quien se atribuye la invención de la imprenta en Europa. Gutenberg nació el 23 de junio de 1400 en Maguncia, Alemania, en el seno de una familia de la nobleza local. Fue desterrado de su ciudad natal junto con sus padres, Juan Gensfleich y Elsa de Gutenberg, hacia 1430, a causa del conflicto entre el partido de los gremialistas y el de los patricios, al que pertenecía su padre. Se establecieron en Estrasburgo, donde Gutenberg se especializó como tallador de piedras preciosas. Fue en esta ciudad donde se planteó por primera vez la manera de lograr de forma rápida la impresión y reproducción de textos, a través de la producción de tipos móviles de madera. Posteriormente volvió a Maguncia arruinado, tras haber invertido mucho dinero en sus primeros ensayos. Hacia 1450 sus experimentos con la imprenta habían alcanzado un refinamiento suficiente como para persuadir al financiero Johann Fust...

Julian Assange

Julian Assange (nacido en 1971), periodista y activista australiano, fundador y director de la organización Wikileaks. Julian Paul Assange nació en Townsville, Queensland, Australia, el 3 de julio de 1971. En su infancia llevó una vida itinerante junto a sus padres. Cursó estudios de Informática y Programación y, por sus actividades como hacker, llegó a ser condenado en su Australia natal. En 2006 fundó Wikileaks, una organización sin ánimo de lucro que, a través de Internet, defendía abiertamente la libertad de prensa y opinión y consideraba lícita la publicación de información secreta. Según sus afirmaciones, esta organización llegó a acumular más de 1,2 millones de documentos en sólo un año de existencia. Assange ejercía como su director y editor jefe. La notoriedad internacional de Wikileaks creció enormemente en 2010 cuando la organización comenzó a publicar documentos secretos militares y diplomáticos de los Estados Unidos. Las revelaciones que contenían dichos documentos...

Kim Dotcom

Kim Schmitz, más conocido como Kim Dotcom (nacido en 1974), informático y empresario alemán, fundador del sitio web Megaupload para almacenamiento y descarga de archivos. Kim Schmitz nació en Kiel, Alemania, el 21 de enero de 1974. Con veinte años fundó DataProspect, una empresa de seguridad informática. En sus actividades empresariales acumuló una fortuna, en parte obtenida con operaciones poco claras, sobre todo a raíz de la fundación en 2005 del sitio web Megaupload. Con sede en Hong Kong, este espacio de alojamiento virtual de archivos fue objeto de investigación por parte de las autoridades policiales de los Estados Unidos. A instancias de las mismas, la policía de Nueva Zelanda detuvo a Kim Dotcom en enero de 2012, con lo que hizo efectiva una orden de búsqueda y captura internacional por presuntos delitos de piratería informática. Pendiente de la resolución judicial de su caso, el implicado lanzó en 2013 el proyecto Mega, heredero de Megaupload, tras haber sido éste cerrado...

Mark Zuckerberg

Mark Zuckerberg (nacido en 1984), programador informático y empresario estadounidense, conocido como creador de la red social Facebook. Mark Elliot Zuckerberg nació en White Plains, Nueva York, Estados Unidos, el 14 de mayo de 1984. En 2004, durante sus estudios en la Universidad de Harvard, con un reducido equipo de colaboradores creó una página web destinada al intercambio de información abierta entre los estudiantes del campus. Aquel fue el origen de Facebook, una aplicación emblemática de las redes sociales que tuvo un enorme éxito y cuya extensión a todo el mundo se produjo con inusitada rapidez. La empresa se situó en poco tiempo entre las más importantes del sector a escala mundial y permitió a Zuckerberg acumular una ingente fortuna personal antes de haber cumplido los treinta años.

Michael Faraday

Michael Faraday (1791-1867) físico y químico británico, fue el pionero en el estudio de la electricidad y el electromagnetismo y el inventor del motor eléctrico. Faraday nació el 22 de septiembre de 1791 en Newington, Surrey, Reino Unido. Su familia carecía de recursos económicos, por lo que Faraday no pudo disfrutar durante sus primeros años de una educación adecuada. Se vio obligado a asistir a la escuela eclesiástica dominical, acrecentando sus conocimientos gracias a su afición a la lectura. Le interesaban los artículos divulgativos de índole científica, en especial los referidos a la electricidad. Tal interés le condujo a la fabricación de una pila voltaica y a la realización de sus primeros experimentos. Asistió a lecciones de química con Humphry Davy, descubridor de elementos químicos como el sodio, el potasio y el calcio, quien le contrató como ayudante en su laboratorio. Allí Faraday desarrolló amplias habilidades como químico analítico y físico experimental. Redactó un...

Neil Armstrong

Neil Armstrong (Neil Alden Armstrong, 1930-2012), astronauta estadounidense, primer ser humano que puso el pie en la Luna. Nacido el 5 de agosto de 1930, en Wapakoneta, Ohio (Estados Unidos), en 1950 debió interrumpir sus estudios de ingeniería aeronáutica en la Universidad de Pardue, en West Lafayette, Indiana, a causa de la guerra de Corea, conflicto en el que Armstrong participó como piloto, efectuando 78 vuelos. En el transcurso de uno de ellos, su avión fue alcanzado por el fuego enemigo y él hubo de lanzarse en paracaídas. Tras su regreso a Estados Unidos, en 1955 pasó a ser piloto de pruebas para la NASA, uniéndose al programa espacial en 1962. Cuatro años después, Armstrong, como comandante de la nave Gemini 8, y David R. Scott efectuaron la primera maniobra de atraque manual en el espacio. La carrera de Armstrong como astronauta alcanzó su cima cuando el 20 de julio de 1969 se convirtió en el primer ser humano que pisó la Luna. El 16 de julio de 1969, la nave Apolo XI,...