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agenda electrónica

Una agenda electrónica es un dispositivo móvil especializado en tareas de gestión de información personal. De modo semejante a las agendas tradicionales en forma de libro o cuaderno, sirve como calendario, recordatorio y gestión de tareas, libreta de direcciones y otras funciones. También se conoce como asistente digital personal o, por las siglas en inglés de esta expresión, como PDA (personal digital assistant). Una agenda electrónica es una modalidad específica de computadora de bolsillo. Las primeras agendas electrónicas se empezaron a comercializar en la década de 1980. En sus orígenes se asemejaban a las calculadoras portátiles y comenzaron a popularizarse desde 1992 con la aparición de los primeros modelos fabricados por la empresa multinacional estadounidense Apple. Los modelos de Apple fueron los primeros en recibir la denominación de PDA. Pocos años después, IBM, Nokia y otras compañías introdujeron en el mercado agendas electrónicas con capacidades de conexión...

Algoritmos

En Matemáticas, un algoritmo es un conjunto de reglas que sirve para realizar una operación o para solucionar un problema. Cuando, por ejemplo, se enseña a un niño a sumar, se le da una serie de normas, como es la de colocar las cantidades a adicionar de manera que las cifras de las unidades queden todas ellas en la misma columna, ídem con las de las decenas, etc.; que se empiece a sumar por la columna de las unidades y que si esta adición pasa de diez, se añada el dígito correspondiente a la columna de las decenas, etc. Pues bien, todas esas reglas constituirían el algoritmo de la suma. Para que un conjunto de normas pueda ser considerado un algoritmo, debe cumplir unos requisitos. El primero es que las instrucciones deben estar en número finito, siendo, además, necesario el aplicarlas en un determinado orden secuencial. El segundo es que la aplicación del algoritmo proporcione siempre el mismo resultado. En resumen, debe suceder que:. Un determinado agente, humano o no, decide...

Amazon

Empresa multinacional estadounidense especializada en comercio electrónico y con sede en Seattle, Washington, Estados Unidos. Amazon fue fundada en 1995 por Jeffrey Bezos, inicialmente como una librería online, unacompañía distribuidora de libros en papel a través de pedidos por correo electrónico y, más tarde, en plataformas de Internet. Posteriormente, la empresa diversificó sus productos. En el mundo editorial se centró adicionalmente en la comercialización de libros electrónicos y en 2007 creó su propio dispositivo lector, portátil y con tinta electrónica: Amazon Kindle. También comenzó a vender desde su plataforma en línea otros tipos de artículos: discos CD y DVD, programas de software, aparatos electrónicos, videojuegos, juguetes, muebles, alimentos y joyas, entre otros. Adicionalmente, desarrolló una línea de negocio para servicios de almacenamiento de archivos en la Nube y, en 2011, presentó su propia tableta informática con el nombre de Kindle Fire. En los últimos años,...

Android

Sistema operativo para dispositivos móviles táctiles, como teléfonos inteligentes (smartphones) y tabletas. Android tiene como base el sistema operativo Linux y fue desarrollado originalmente por Android, Inc., como un código abierto y con permiso de utilización para todos sus usuarios. Contó con el respaldo financiero de Google, compañía que lo adquirió oficialmente en 2005 y que lo presentó en público en el año 2007. El sistema Android se convirtió en pocos años en una de las plataformas para dispositivos móviles más extendida en el mundo. Su compenetración con las numerosas aplicaciones desarrolladas por Google era uno de sus activos más valorados, con un total de unas 700.000 de estas aplicaciones, sumados los videojuegos que pueden manejarse desde Google Play. Asimismo, permite disfrutar de varios millones de piezas musicales, libros electrónicos y películas. La característica de sistema abierto de Android permite la incorporación continuada de infinidad de nuevas...

Anonymous

Grupo disperso de activistas y hackers informáticos que actúan coordinadamente para atacar recursos web y redes de computadoras de distintas entidades, organizaciones y empresas. El grupo Anonymous no reconoce ninguna estructura jerárquica interna, sus miembros se amparan en el anonimato y conservan relaciones laxas y dispersas entre ellos. Anonymous carece de una filosofía definida y defiende como base la necesidad del disenso y la controversia en el grupo. Se ha erigido en un estricto defensor de la libertad en Internet y en opositor a todo tipo de censura y control en la sociedad. Las primeras apariciones de Anonymous en las redes informáticas se produjeron en el año 2003, siempre bajo el emblema del anonimato. Los participantes en sus actividades demostraron una buena capacidad tecnológica y comenzaron a organizarse puntualmente para denunciar determinadas actitudes y decisiones a través del activismo en Internet. Una de sus primeras iniciativas relevantes fue, en 2008, el...

Aplicaciones para celulares (apps)

Las aplicaciones para celulares son programas informáticos desarrollados para su utilización en dispositivos móviles, en particular teléfonos inteligentes y tabletas. También se conocen como app (en plural, apps), una abreviatura del término inglés application software. Las apps para celulares, a diferencia de otros programas o aplicaciones de software de uso genérico en computadoras de sobremesa o portátiles, son diseñadas de forma específica o preferente para dispositivos móviles. Por lo común, no se ofrecen a los usuarios de forma aislada ni se preinstalan en sus terminales de telecomunicación, sino que suelen distribuirse a través de plataformas especializadas que reciben el nombre genérico de tiendas de aplicaciones (en inglés, apps stores). La eclosión de la industria de los teléfonos inteligentes (smartphones) desde la década de 2000 se vio reforzada con la aparición de computadoras de bolsillo de uso táctil, como las tabletas. Esta confluencia dio origen al surgimiento de...

Apple

Empresa que, inicialmente dedicada a la informática, ha ampliado su campo de actuación al diseño y la comercialización de reproductores musicales, teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles. Sus principios están relacionados con la amistad de dos jóvenes estadounidenses aficionados a la electrónica: Steve Wozniak y Steve Jobs. El primero demostró desde bien temprano unas aptitudes especiales para la informática, que puso de manifiesto cuando, con sólo trece años, fue capaz de construir una máquina calculadora con componentes electrónicos de segunda mano. Con unos veinte años, Wozniak, sin ánimo comercial y como una forma de dar cauce a sus aficiones, construyó una computadora, llamada Apple I, que presentó en el Homebrew Computer Club, que era una asociación de amantes de la informática, fundada en California hacia 1975. La buena acogida que tuvo en el seno de este grupo el Apple I contribuyó a que su diseñador obtuviese peticiones de esta máquina, las cuales atendía...

Arquitectura de una computadora

El término computadora procede del anglosajón computer, que en origen identificaba a las personas que se dedicaban a realizar cálculos matemáticos. En español se usan también frecuentemente los términos computador, computadora y ordenador, éste de origen francés por adaptación de la palabra ordinateur, aunque la propia Real Academia Española señala en su diccionario que ordenador es propio de España. Hasta la década de 1970, estos vocablos tenían una conexión con otro semánticamente próximo como es calculadora. En la actualidad, el vocablo calculadora se reserva para las máquinas diseñadas exclusivamente para realizar operaciones matemáticas y que constan de un reducido teclado que incluye los dígitos decimales y algunas teclas de función. Por el contrario, una computadora u ordenador es una máquina dotada de memoria y capacidad de procesamiento que permite resolver problemas de naturaleza matemática o lógica mediante la ejecución de algoritmos implementados a través de secuencias...

Arquitectura de Von Neumann

Se denomina arquitectura de computadores al conjunto de características que poseen estas máquinas, en cuanto se refiere al tratamiento de las variables, representadas por datos, que se introducen en ellas, su almacenamiento y el conjunto de instrucciones que sirven para procesarlas. En la historia de la computación destacan dos tipos de arquitecturas: la Harvard y la de Von Neumann. La arquitectura Harvard proponía utilizar dos dispositivos de almacenamiento, para datos e instrucciones de proceso, respectivamente, que eran de distinta naturaleza, ya que para los primeros se empleaba un complejo sistema de interruptores y para las segundas cintas perforadas. La computadora Mark I, diseñada en la Universidad de Harvard por Howard H. Aiken en 1944, respondía a esta concepción de los equipos informáticos. Frente a este planteamiento, la arquitectura de Von Neumann propone la utilización de un dispositivo único, llamado memoria, en el que se almacenen conjuntamente los datos y todas...

Autopistas de la información

El desarrollo tecnológico ha favorecido la proliferación de las redes de computadoras hasta tal punto de que hoy en día resulta extraño pensar en equipos aislados. Ante esta oportunidad, las políticas económicas de los países desarrollados están impulsando la denominada sociedad de la información. Para ello recurren a campañas de sensibilización orquestadas desde instituciones oficiales, que se acompañan de las correspondientes políticas de financiación para fomentar la adquisición de computadoras y la suscripción de contratos de conexión a redes de alta velocidad. En los inicios de 2007, la cifra global de usuarios de Internet en todo el mundo había superado el umbral de los mil millones de personas. Teniendo en cuenta que esta red empezó a penetrar en los hogares mediada la década de 1990, semejante estadística refleja el extraordinario éxito de sus servicios y deja vislumbrar los notables cambios en los usos de la comunicación que se han producido en las relaciones humanas,...

Avatar (informática)

En el dominio de las nuevas tecnologías, un avatar es la representación gráfica de un usuario en un sistema informático. Se utiliza sobre todo en juegos, en contextos de realidad virtual y en plataformas de comunicación en Internet y otras redes de comunicaciones. Etimológicamente, el término avatar procede del sánscrito, con el sentido de “descenso o encarnación de un dios”. Se equipararía así a la encarnación del usuario en una realidad ajena o complementaria a su vida cotidiana. En informática, el primer uso del término avatar se debió al desarrollador de videojuegos Richard Garriott, estadounidense de origen británico, quien lo utilizó en 1985 en su programa Ultima IV: Quest of the Avatar. Desde entonces, el término se ha empleado como un modo de establecer un vínculo entre la persona real que maneja un sistema computarizado y el usuario que lo representa en dicho sistema o el personaje al que encarna. En su empleo más sencillo y habitual, el avatar es una representación...

Banca on line

Denominación recibida por los servicios bancarios accesibles por Internet. Actualmente, es tan popular que hay entidades bancarias que sólo operan por este procedimiento. Se trata de una modalidad que establece una relación entre cliente y banco que reporta a ambos claros beneficios. En lo relativo al usuario, la banca on line supone comodidad y flexibilidad. Una determinada operación puede realizarse desde el domicilio del cliente, en cualquier momento del día y, generalmente, sin coste adicional alguno, ya que, en la actualidad, en la mayoría de hogares y empresas se posee tarifa plana de Internet. Por su parte, el banco reduce costes de personal y ofrece un servicio al cliente de veinticuatro horas al día. Las operaciones posibles por este sistema son numerosas. Mediante la banca on line se pueden realizar consultas del saldo de una cuenta, acceder a los movimientos de la misma, realizar transferencias, dar órdenes de compra y de venta de acciones, etc. Sólo hace falta una...

Bill Gates

Apelativo con el que popularmente se conoce a William Henry Gates, propietario de la universalmente extendida empresa informática Microsoft. Nacido en Seattle (Estado de Washington) en 1955, perteneció a una familia acomodada. Tanto su padre, el abogado Willian Henry Gates Sr., como su madre, la profesora Mary Gates, pusieron todo su interés en promocionar el rendimiento escolar de Bill y de su hermana, ofreciéndoles un incentivo monetario por cada buena calificación que recibiesen en la escuela. Aunque inicialmente el futuro magnate de la informática no recibía premio alguno, muchas veces por problemas de conducta, a partir del octavo grado, reconsideró su actitud y comenzó a obtener buenas notas. Ya en ese curso, que efectuó en el colegio Lakeside, tuvo su primer contacto con los ordenadores, debido a que este centro instaló una red alimentada por un servicio telefónico. En este colegio conoció a Paul Allen, con el que entabló una gran amistad, nacida, seguramente, de compartir...

Bioinformática

La bioinformática es una disciplina científica y tecnológica cuyo objetivo es la adquisición, el manejo y el análisis conjuntos e integrados de los conocimientos y la información de las ciencias biológicas y los avances asociados a la computación y las redes de telecomunicaciones. Cubre, por tanto, un dominio de estudio de carácter multidisciplinar que se extiende también a la matemática aplicada, la inteligencia artificial y la estadística. En sus orígenes, la bioinformática perseguía objetivos concretos, como el diseño de técnicas de almacenamiento y organización de las secuencias de ácido desoxirribonucleico (ADN), ácido ribonucleico (ARN), proteínas y otros componentes relacionados que sirven de base a los desarrollos de la genética y la biología molecular. Desde sus inicios, estas disciplinas manejaron volúmenes ingentes de información. Ello exigió muy pronto el desarrollo de herramientas de cómputo capaces de registrar los resultados de las investigaciones y de facilitar el...

Blogs

Espacios en Internet que sirven para relacionar al creador de una idea, expresada en forma escrita, con los lectores de la misma, lo que les permite exponer su opinión sobre ella. Una vez emitida, esta opinión puede ser apoyada o rechazada por el autor del texto o bien por otras personas que concurran en el sitio. Sus orígenes se sitúan hacia 1990 con los llamados foros de Internet, en los que se proponía un tema sobre el que se pronunciaban todas las personas con acceso a dichos foros. Algunos años después, aparecieron los diarios on line, en los que, sobre todo hombres, describían sus experiencias personales. Quizá de ahí provenga otra denominación de los blogs o weblogs: cuadernos de bitácora, que es la denominación que se da en náutica al documento en que el capitán de un navío recoge los acontecimientos acaecidos durante la navegación. A partir de estos diarios personales, empezaron a surgir blogs destinados a todo tipo de temas. La capacidad de convertirse en una especie de...

Blu-ray

Dispositivo de almacenamiento óptico en forma de disco, concebido como una tecnología semejante a los discos versátiles digitales (DVD), a los que pretendía desplazar en el mercado por sus prestaciones más avanzadas. Los discos Blu-ray tienen un diámetro normalizado de 120 mm y un grosor de 1,2 mm, equivalentes a los DVD y a los discos compactos (CD) convencionales. La denominación Blu-ray hace alusión al modo de lectura de estos soportes de almacenamiento, por medio de un haz de luz láser de color azul (blue, en inglés). El formato Blu-ray fue desarrollado por una asociación de fabricantes de productos electrónicos, hardware informático y producción cinematográfica. De este modo, están pensados para el almacenamiento y reproducción de contenidos audiovisuales con mayor resolución y capacidad que los discos DVD convencionales. La tecnología fue presentada oficialmente para el consumo en junio de 2006. Los productos comercializados en Blu-ray presentan algunas ventajas ampliamente...

Bluetooth

Norma de tecnología inalámbrica utilizada para el intercambio de datos e informaciones a corta distancia por medio de ondas radioeléctricas de longitud de onda corta. La banda de transmisión utilizada por Bluetooth se sitúa entre 2.400 y 2.480 megahercios. Fue creada en 1994 por la compañía multinacional sueca de telecomunicaciones Ericsson. Esta tecnología, normalizada en su momento por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos con el nombre IEEE 802.15.1, ha sido diseñada para la intercomunicación segura y fiable, sin necesidad de sincronización previa, de dispositivos fijos y móviles en el ámbito de las denominadas redes personales. Aunque, después de un periodo de rápida eclosión, su empleo doméstico ha experimentado un progresivo descenso, Bluetooth alcanza su mayor utilidad en la transmisión y recepción de mensajes entre equipos fijos y móviles, especialmente en computadoras portátiles, teléfonos celulares, cámaras digitales, agendas personales, auriculares o...

Breve repaso histórico

Computar es una tarea que el ser humano ha realizado de forma inconsciente desde los anales de la historia. Contar, y en general calcular, es imprescindible para relacionarse con el entorno. Determinar si el número de contrincantes en una lucha es excesivo o estimar la distancia aproximada a la presa antes de lanzar el arma lleva asociados cálculos abstractos cuya representación no tiene por qué ser numérica ni exacta, pero que obliga a una cierta tarea de cómputo y reflexión. Desde el principio de su existencia, el ser humano ha inventado artilugios que le han facilitado el trabajo o han mejorado la eficacia de su labor. El arado es uno de los más antiguos, además de armas de filos cortantes para cazar, cortar, desmenuzar, etc. Con el transcurso de la historia y la creciente proliferación de inventos, comenzó a fraguarse un deseo de «automatización», esto es, de construcción de ingenios que desarrollaran solos el trabajo con una mínima o nula participación del hombre. El genial...

Buses

Conjuntos de canales por los que viajan datos entre los diversos componentes de un sistema informático, permitiendo así la transmisión de información. En otras épocas, estaban constituidos por cables, pero en la actualidad son trazos conductores en las placas base de los equipos, aunque pueden prolongarse en otros componentes. Estas especies de carreteras (en inglés, el término bus significa autobús, es decir, vehículo capaz de transportar personas a lo largo de un trayecto) vinculan entre sí al microprocesador, la unidad de disco duro, la memoria y los puertos de entrada y salida de datos, haciendo así posible la coordinación de todos ellos. Son de tres tipos: de datos, que, como su nombre indica, transporta éstos, hallándose gobernados por la CPU; de direcciones, cuya misión es especificar dónde se halla la información que se precise en cada momento, y de control, los cuales garantizan que todos los componentes del equipo utilizan sin conflictos internos los dos anteriores. La...

Cableado en redes

En una red no inalámbrica, los ordenadores deben estar conectados entre sí y con el servidor mediante un cableado que se establece en función de la topología de la red y del tipo de ésta. Consideraremos dos situaciones: las redes Ethernet y las Token Ring. Las Ethernet son redes de área local (LAN) banda base. En ellas, pueden encontrarse tres tipos de cable: grueso, delgado y trenzado no apantallado, conocido este último como UTP. Cada uno de ellos posee sus características y, en consecuencia, sus aplicaciones. El cable grueso, conocido también por su denominación inglesa thicknet, es un cable coaxial de 1 centímetro de diámetro. Es adecuado para unir equipos muy distantes entre sí. Su impedancia es de 50 ohmios. El cable delgado, conocido también por su denominación inglesa thinnet, es un cable RG-58, es decir, un coaxial A/U, con un diámetro de 0,5 centímetros. Esa delgadez, unida a la flexibilidad que posee, le hace muy indicado para redes, en las que las conexiones entre...