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Adolescencia

Etapa del ciclo vital del ser humano que se extiende desde los 12 hasta los 18 años. Antes de alcanzar la adolescencia, las personas pasan por una etapa conocida como pubertad, que comienza al final de la infancia. El inicio de la pubertad (hacia los 9 años en las niñas y hacia los 11 en los niños) viene determinado por cambios hormonales destinados a alcanzar la madurez sexual. Estos cambios se reflejan externamente, como la aparición de vello, el desarrollo de los pechos en las niñas, la aparición de la menstruación, el cambio de voz en los varones, etc. La adolescencia es un proceso algo más complejo que viene determinado más por cambios psicológicos y sociales, por lo que la edad de inicio puede variar, y sus límites están menos definidos. Los principales cambios físicos en las niñas son: crecimiento del vello púbico, cambios en la vagina, el útero y los ovarios, inicio de la menstruación y fertilidad, cambio en la forma pélvica, redistribución de la grasa en senos, caderas y...

Agua corporal

El agua es un elemento indispensable para todos los tejidos del cuerpo. Se trata del componente más importante en los seres vivos desde el punto de vista cuantitativo. En el ser humano constituye aproximadamente los dos tercios de su peso total (en una persona adulta de constitución normal puede haber de 40 a 45 litros de agua por término medio). La distribución del líquido no es regular. Así, por ejemplo, en la grasa corporal sólo la cuarta parte es agua, mientras que en el encéfalo el porcentaje asciende en torno al 80%. Hay agua en los huesos, en los músculos y en la piel. La sangre, el líquido que transporta oxígeno y nutrientes a todas las células, es una disolución de agua con un 20% de otras sustancias. El cuerpo cuenta con una serie de mecanismos que mantienen constantes los niveles de agua (equilibrio hídrico). Entre ellos está el de la sed, regulado por la hipófisis, que avisa al organismo cuando la concentración de cuerpos sólidos en sangre supera determinados niveles. ...

Crecimiento y desarrollo

En términos biológicos, el crecimiento es el aumento de tamaño de un organismo vivo por medio del incremento de las dimensiones celulares o del número de células que lo integran. Consta como tal de una fase de diferenciación de celular y de una segunda de desarrollo orgánico. Tiene lugar, pues, en diferentes niveles de organización biológica: el celular, en el que intervienen los dos procesos de división de células, la mitosis y la meiosis; el tisular, en el que se van formando los tejidos; el orgánico, en el que se diferencian los órganos; el sistemático, del cual nacen los sistemas fisiológicos articulados, y el corporal, en el que se produce el desarrollo del organismo vivo como un todo, hasta alcanzar sus dimensiones máximas. Actualmente el estudio de los procesos de crecimiento, sus mecanismos genéticos, su diferenciación celular y su morfogénesis (formación de tejidos, órganos y organismos completos) queda englobada dentro de la disciplina conocida como biología del...

Cuerpo humano

El estudio del cuerpo humano puede ser abordado bajo diversos puntos de vista, todos los cuales se complementan entre sí para dar una idea completa de nuestro organismo. El primer aspecto a considerar es el anatómico. La unidad fundamental del cuerpo humano es la célula y la parte de la biología que la estudia se denomina citología. El descubrimiento de la célula se debe a Robert Hooke, quien, en el siglo XVII, observó unas peculiares estructuras al estudiar el corcho. A partir de ese momento, los científicos dirigieron su atención hacia ellas y, progresivamente, fueron descubriendo sus elementos. Las células se unen entre sí para formar unos tejidos, estudiados por la parte de la Biología denominada histología. A su vez, éstos se ensamblan para originar órganos y, finalmente, los órganos se conjuntan para dar lugar a los aparatos y a los sistemas. Las células y la estructura de los tejidos sólo pueden ser contempladas a niveles microscópicos, mientras que los órganos son...

El crecimiento y el desarrollo

Se entiende por desarrollo del cuerpo humano los procesos de crecimiento y todos los cambios que tienen lugar desde el nacimiento hasta la madurez. No es solamente un mecanismo por el cual una persona se hace más alta o más grande; es mucho más complejo. A medida que un niño crece no sólo existe un incremento de tamaño y de peso, sino que también hay cambios en la forma y en la composición de los tejidos. En un recién nacido, por ejemplo, la cabeza supone aproximadamente el 25% de la longitud del cuerpo, mientras que en un individuo adulto tan sólo representa alrededor del 15%. En la mayoría de los tejidos y de los órganos, el crecimiento ocurre por dos mecanismos: por un lado se forman nuevas células y por otro aumenta el tamaño de éstas. En las fases iniciales de crecimiento y desarrollo predomina la división y multiplicación celular, mientras que en las fases posteriores es más importante el aumento de tamaño de las células ya existentes. Además, también se producen...

El cuerpo humano como sistema integral

El cuerpo humano es la parte física del organismo de las personas. Está compuesto por células vivas y material extracelular y se organiza formando tejidos, órganos y sistemas. Los seres humanos son animales vertebrados que pertenecen al grupo de los mamíferos. Como vertebrados, su cuerpo presenta simetría bilateral y posee un esqueleto interno que incluye un eje más o menos rígido formado por la columna vertebral. En cuanto mamífero, el ser humano posee pelo y glándulas mamarias y un gran desarrollo de los órganos de los sentidos. A pesar de estas características similares con el conjunto de vertebrados mamíferos, existen algunas diferencias muy importantes que hacen que los seres humanos sean especiales. Entre todas ellas, sólo las personas tienen una postura predominantemente bípeda (sobre dos extremidades), lo que supone una gran modificación de la estructura general del cuerpo de los mamíferos. Incluso los canguros, que se desplazan sobre dos patas cuando se mueven...

Higiene

Conjunto de hábitos y actitudes que tienen por objeto la prevención de la enfermedad mediante la limpieza y el aseo personales, en especial los que permiten impedir la acción de los gérmenes. Una higiene correcta debe tener en cuenta tanto al cuerpo humano como a los lugares habitados por las personas, e incluye un correcto aseo corporal, la limpieza de las zonas donde se desarrolla la actividad cotidiana y unos hábitos de vida saludables, tanto físicos como psicológicos. Así, pues, la higiene incluye tanto la lucha contra las infecciones provocadas por la suciedad como los comportamientos que previenen la aparición de enfermedades. De este modo, se considera a la higiene como parte fundamental de la medicina preventiva y uno de los factores básicos en el aumento de la esperanza de vida entre las poblaciones más desarrolladas. El incremento del saber médico a lo largo de los siglos ha permitido conocer que las causas de muchas enfermedades se deben a hábitos deficientes en materia...

Infancia

Etapa del ciclo vital del ser humano, que comprende desde el nacimiento hasta los diez años de edad aproximadamente, momento en el que empieza la pubertad. Dentro de esta etapa se suelen distinguir dos periodos, la primera infancia, que se extiende desde el nacimiento hasta los cinco años, y la infancia intermedia, entre los seis y diez años. Durante la infancia, el cuerpo de un niño duplica su peso, y crece entre cinco y ocho centímetros por año. El crecimiento físico del cuerpo es más rápido durante los tres primeros años que durante el resto de la vida de un ser humano. El crecimiento no implica sólo un aumento de peso y tamaño, sino que también se producen cambios morfológicos muy importantes. Por tratarse de un periodo de crecimiento, la alimentación durante la infancia resulta fundamental. Además los niños necesitan mucho aporte energético debido a su constante movimiento. Es importante que los niños aprendan a comer de todo y a degustar los sabores de distintos alimentos....

La salud

En la antigua Grecia creían que la enfermedad era un castigo enviado por el dios Apolo cuando se enfadaba. El único modo por el que la persona podía curarse era rezando a este dios y manteniendo también contentos al resto. Para la mitología griega, el hijo de Apolo era el dios de la medicina. La creencia de que dioses y diosas podían influir en la salud de los individuos fue desterrada cuando Hipócrates (un médico de la antigua Grecia) separó los mitos y la superstición del estudio de la medicina. El concepto moderno de salud se define como una funcionalidad física, mental y emocional adecuada y en equilibrio con el ambiente. La salud es algo dinámico que incluye distintos estados físicos y emocionales. La buena salud no es sólo la ausencia de enfermedad sino algo más. Por otro lado, una persona con una enfermedad temporal, por ejemplo un resfriado, no tiene necesariamente una mala salud. Una condición física adecuada tampoco debe considerarse siempre un sinónimo de salud. Por...

Medicina

Ciencia que se ocupa del estudio de la vida y de la salud, así como de las técnicas adecuadas para recuperar ésta cuando se ha perdido. Modernamente, ha incorporado otra rama, la prevención, mediante la cual se intenta eliminar los factores de riesgo de las diversas enfermedades. El origen de la Medicina se pierde en los más remotos tiempos, estando, al principio, íntimamente ligado al culto de poderes divinos, a ciertos ritos y a la ingestión de determinados productos vegetales. Por ello, muchas veces, la práctica de la Medicina se reservaba a las castas sacerdotales. En esa Medicina primitiva, debe destacarse el papel de la acupuntura, técnica terapéutica descubierta por los chinos 3000 años antes del nacimiento de Cristo. En el mundo griego, la Medicina ya se basaba en consideraciones racionalistas, olvidando las explicaciones justificadas en poderes ocultos. Destacan en ella los trabajos de Hipócrates y los de la Escuela de Alejandría. Los romanos continuaron en esta línea, la...

Mortalidad (tasa bruta de mortalidad)

En demografía, el concepto de mortalidad o tasa bruta de mortalidad (Tbm) relaciona el número de fallecimientos que han tenido lugar en un año por cada mil habitantes:. Hasta hace poco se consideraba que este índice demográfico dependía sobre todo de las condiciones alimentarias y sanitarias de la población estudiada. En los países subdesarrollados, donde las hambrunas y las deficientes condiciones sanitarias e higiénicas (carencia de medios adecuados en los hospitales, escasa potabilización del agua, etc.) diezmaban a la población, la tasa de mortalidad superaba fácilmente el 150/00 mientras que en los países más desarrollados se mantenía en torno al 100/00. Sin embargo, desde mediados del siglo XX, ambos índices se han ido equiparando: no sólo porque los países subdesarrollados han ido mejorando las condiciones sanitarias sino también porque, en algunas regiones del mundo occidental, como en Europa, el envejecimiento progresivo de la población ha provocado que cada vez haya más...

Mortalidad infantil (tasa de mortalidad infantil)

La mortalidad infantil o tasa de mortalidad infantil (Tmi) es el índice demográfico que pone en relación el número de fallecidos entre los 0 y 12 meses de edad durante un año y el total de la población infantil de dicha edad. Este índice permite obtener conclusiones sobre las condiciones sanitarias del país estudiado ya que analiza la mortalidad en un sector de la población que es muy sensible a esta cuestión. De hecho, mientras que en un país como la Argentina la mortalidad infantil se sitúa en torno al 150/00, en países como Sudán alcanza casi el 700/00.

Natalidad (tasa bruta de natalidad)

La natalidad o tasa bruta de natalidad es el índice demográfico que expresa el número de nacimientos por cada mil habitantes. Responde a la fórmula:. Dependiendo de las características del grupo de población analizado, estos cálculos pueden ofrecer datos muy dispares, ya que hay que tener en cuenta factores como el desarrollo económico y sus repercusiones sociales así como los componentes culturales y las políticas demográficas de los estados. Los factores biológicos. La capacidad reproductiva de las mujeres está limitada a un periodo de tiempo: desde la primera menstruación hasta la menopausia. Esto quiere decir que en aquellos países en los que predominen las mujeres jóvenes será más fácil encontrar tasas de natalidad más elevadas que en aquellas otras naciones caracterizadas por el envejecimiento de la población (la predominancia de personas mayores). Es por ello que, a menudo, los demógrafos prefieren utilizar el concepto de Tasa de fecundidad general (Tfg), que relaciona el...

Organización Mundial de la Salud

Entidad supranacional perteneciente a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y dedicada al ámbito de la salud a nivel mundial, patrocinando políticas de prevención, desarrollo higiénico sanitario y tratamientos paliativos contra la enfermedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) surgió en los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En 1946 se celebró una Conferencia Internacional sobre la Salud, reunión en la que se empezaron a trazar las líneas de la organización y se redactaron sus estatutos. La OMS fue fundada finalmente el 7 de abril de 1948, celebrando su primera reunión ese mismo año en Ginebra. Su primer director general fue el canadiense Brock Chisholm. La OMS está formada por 193 países miembros (todos los que integran la ONU, excepto Liechtenstein, además de algunos territorios y estados asociados), todos ellos representados en la Asamblea Mundial de la Salud, órgano principal de gobierno de la institución. Cada Estado miembro está...

Salud

Tradicionalmente, a nivel personal, se ha considerado la salud como una situación carente de enfermedades, limitándola solamente al plano físico. Modernamente, la Organización Mundial de la Salud (OMS), completando y ampliando el concepto anterior, define a ésta como el estado de completo bienestar físico, mental y social. Así pues, poseer salud implica la presencia de una eficiencia fisiológica a nivel citológico y fisiológico, así como un estado de bienestar en los planos psíquico y social. Modernamente, se insiste a todos los ciudadanos en mantener la salud a base de prevención, es decir evitando los factores que se consideran de riesgo para perderla y practicando, a la vez, un estilo de vida que ayude a mantenerla y a retardar el inevitable deterioro que, con el paso de los años, se va a dar en toda persona. Entre ambos grupos, debe destacarse:. Tabaquismo: es una práctica indiscutiblemente nociva. En el tabaco se halla una gran cantidad de sustancias cancerígenas. Por otra...

Sistema corporal

Conjunto de órganos que trabajan conjuntamente y de modo coordinado y que tienen una función general común. En el ser humano se pueden distinguir en total nueve aparatos o sistemas, cada uno de los cuales está formado por distintos órganos y tejidos que trabajan en conjunto como una unidad funcional:. Sistema tegumentario. Está formado por la piel y estructuras asociadas. Protege el cuerpo frente a la entrada de microorganismos y sustancias químicas; también evita que el organismo pierda agua. Sistema musculoesquelético. Aunque puede aparecer diferenciado en sistema muscular y sistema esquelético, suele ser considerado como un único aparato. Está constituido por los músculos esqueléticos y por los huesos (aproximadamente 206 en el individuo adulto). Su misión es facultar al individuo para el movimiento y proteger los órganos internos. Sistema respiratorio. Está formado por los pulmones, estructuras de conducción del aire y por los músculos de la respiración. Se encarga de...

Vejez

Etapa del ciclo vital del ser humano que se extiende desde los 65 años hasta la muerte. Es, por tanto, la última etapa de la vida. La vejez es un proceso de cambios fisiológicos, anatómicos, psicológicos y sociales. El envejecimiento es un proceso natural en el ser humano, propio de todos los seres vivos. Desde un punto de vista biológico la vejez es una degeneración progresiva a nivel fisiológico y anatómico que se produce por el paso del tiempo y que concluye necesariamente con la muerte. En la actualidad, gracias al desarrollo de la ciencia, la esperanza de vida de los seres humanos ha aumentado considerablemente. Hasta hace unas décadas, una persona con 40 años era considerada mayor, y la esperanza de vida rondaba los 60 años. Hoy en día, en los países occidentales, la esperanza de vida supera los 80 años. El resultado directo de este cambio es el envejecimiento general de la población, con las consecuentes necesidades especiales que esto lleva asociado. En Europa, más del 15%...