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Acetona

Cetona que posee tres átomos de carbono en su cadena, que recibe el nombre de propanona, según la IUPAC. Su fórmula es:. CH3 ? CO ? CH3. La acetona es un líquido incoloro, de olor característico, cuyo punto de ebullición es de 56,3 ºC. Es soluble en agua en todas las proporciones y, a su vez, es un magnífico disolvente de grasas, resinas, aceites, barnices, etc. Especial mención debe hacerse a su capacidad para disolver acetileno. Su tensión de vapor es muy elevada, lo que la hace fácilmente convertible en vapores inflamables. Originariamente se obtenía a partir del ácido acético procedente de la destilación de la madera, mediante calentamiento y en presencia de catalizadores:. 2CH3 ? COOH      CH3 ? CO ?CH3 + H2O. Este procedimiento se vio sustituido por otro que hacía pasar una mezcla compuesta por acetileno, oxígeno y vapor de agua a través de una pasta de carbón, con lo que se obtenía un ácido acético del que, posteriormente, se derivaba la acetona. La reacción debía ser...

Alcaloides

Sustancias nitrogenadas de carácter básico, que se encuentran en diversos vegetales y que, químicamente, son derivados complejos de la pirina y de la quinoleína. En su mayoría, son sólidos cristalinos, de sabor amargo y con actividad óptica. Su basicidad les permite reaccionar con los ácidos, originando así unas sales insolubles en agua, pero solubles en diversos disolventes orgánicos. Tienen efectos fisiológicos en el hombre, ya que actúan sobre el sistema nervioso, central o periférico. En ocasiones, son estimulantes, como es el caso de la cocaína, pero en otras, como, por ejemplo, la morfina, son depresoras. Estas propiedades eran ya conocidas empíricamente desde tiempos antiguos; un ejemplo de ello es la masticación de hojas de coca que realizaban los indios del altiplano para combatir la fatiga. La mayoría de los alcaloides son tóxicos, por lo que su ingestión a ciertas dosis puede ser letal. Un remedio contra ellos es el tanino, sustancia que les hace precipitar y, por lo...

Alcano

Los alcanos, también llamados parafinas, son los compuestos orgánicos de estructura más sencilla, y en ellos todos los carbonos están unidos a hidrógenos por medio de enlaces simples, por lo que también se dice de ellos que son hidrocarburos saturados. Su fórmula general es CnH2n+2, en la que n es un número entero. A partir del más sencillo, el metano, CH4, forman series homólogas, es decir, conjuntos de compuestos de propiedades similares y que se constituyen al aumentar el número de átomos de carbono que forman la cadena:. Los tres primeros de la serie sólo presentan una posible distribución espacial, mientras que el de cuatro carbonos, el butano, puede ordenarse según dos disposiciones distintas, de acuerdo con las reglas de valencia. En el butano, el prefijo n-, hace referencia a que se trata de una cadena normal, o recta, mientras que el prefijo iso - se incorpora a los compuestos de cadena ramificada. Se trata pues de dos isómeros. En los hidrocarburos, los isómeros suelen...

Alcohol

Los alcoholes son compuestos que se forman al sustituir un hidrógeno de una cadena hidrocarbonada saturada por un grupo hidroxilo, OH. En otros términos, también se suelen definir como sustancias en las que un hidrógeno de la molécula de agua es reemplazado por un grupo alquilo. En cualquiera de los casos, la fórmula general de los alcoholes es R–OH, correspondiendo R a un sustituyente alquilo. Se diferencian alcoholes primarios, secundarios o terciarios, en razón de que el carbono al que está enlazado el grupo OH presente, respectivamente, dos, uno o ningún hidrógeno. Cabe por otra parte distinguir desde el punto de vista estructural a los llamados polialcoholes, que son aquellos que presentan dos o más grupos OH en su estructura molecular, con la salvedad de que dos grupos hidroxilo no pueden unirse a un mismo carbono, puesto que reaccionarían entre sí para formar agua. Un ejemplo de polialcohol es el propanotriol, cuya estructura molecular es:. Los alcoholes se nombran según...

Alcoholes, fenoles y éteres

Alcoholes, fenoles y éteres. En unión de los hidrocarburos, que son cadenas de átomos de carbono e hidrógeno, el segundo gran grupo de sustancias orgánicas es el de los que presentan oxígeno en su estructura molecular. Dentro de ellos, se hallan los compuestos oxigenados simples, es decir, con sustituyentes de estructura sencilla, entre los que se cuentan alcoholes, fenoles y éteres, que se analizan generalmente en conjunto por sus afinidades. El conocimiento de determinados alcoholes, como el etílico, data de los primeros tiempos históricos, ya que en prácticamente todas las culturas de la antigüedad se han hallado manifestaciones de distintas formas de elaboración de este producto. Existen, de hecho, determinadas corrientes antropológicas que sostienen la teoría de que, en el asentamiento de los pueblos nómadas para dedicarse a los cultivos agrícolas, tenía igual importancia la motivación de incrementar la cantidad de alimentos disponibles que la necesidad de contar con...

Aldehído

Se denomina aldehídos a una clase de compuestos orgánicos caracterizados por la presencia en su estructura molecular de un grupo carbonilo, –C=O, en el que al menos uno de los dos enlaces restantes del carbono se utiliza para unirse a un átomo de hidrógeno. La fórmula genérica es la siguiente:. En los aldehídos, el grupo carbonilo se encuentra en un extremo de la cadena hidrocarbonada, razón por la cual un átomo de hidrógeno está unido a él de forma directa según la disposición estructural:. Por convención, esta disposición atómica, que en realidad constituye el verdadero grupo funcional de los aldehídos, se suele consignar mediante la notación –CHO. Desde el punto de vista de los grupos atómicos a los que se une dicho grupo funcional, los aldehídos pueden ser alifáticos o aromáticos, según R sea una cadena hidrocarbonada o un derivado bencénico. Ejemplos moleculares de cada una de estas categorías son los siguientes:. Aunque existen otras funciones orgánicas que presentan un...

Aldehídos y cetonas

Aldehídos y cetonas. Los aldehídos y cetonas son dos funciones orgánicas que se analizan de manera unificada, debido a sus notables semejanzas en el comportamiento químico, como consecuencia de su analogía estructural. Se trata de sendas categorías de compuestos caracterizadas por su elevada reactividad (mayor en los primeros que en las segundas), razón por la cual se emplean como agentes químicos intermediarios en la síntesis de numerosas sustancias. Junto a sus diferentes aplicaciones en la industria química, ciertos aldehídos y cetonas desempeñan destacadas funciones en determinados procesos fisiológicos. Así por ejemplo, el retinal, aldehído de la vitamina A, es importante para la visión humana, y el aldehído de conformación estructural más simple, el formaldehído, previene la descomposición de las sustancias ricas en proteínas, por lo que es empleado como conservante. También son aldehídos numerosas hormonas, tanto sintéticas como naturales. Por lo que hace referencia a las...

Alqueno

Los alquenos, también llamados olefinas o hidrocarburos etilénicos, son compuestos hidrocarbonados que contienen uno o más pares de átomos de carbono unidos mediante dobles enlaces, y se les llama no saturados o insaturados. Su fórmula general es C n H2 n y, como en el caso de los alcanos, pueden ser acíclicos o cíclicos. Los alquenos se nombran igual que los alcanos, sustituyendo la desinencia -ano por la terminación - eno. La posición del doble enlace se indica mediante un número que se incorpora al nombre del hidrocarburo. La numeración de la cadena carbonada se inicia siempre por el extremo más cercano al doble enlace. Por ejemplo:. Algunos alquenos mantienen nombres tradicionales: el eteno también se conoce como etileno, el propeno como propileno y el buteno como butileno. Los nombres de los sustituyentes y sus pautas de ubicación mediante índices numéricos son también las mismas que en los alcanos, como se ejemplifica en la fórmula del compuesto:. La única salvedad a este...

Alquino

Los alquinos, también denominados hidrocarburos acetilénicos, son compuestos insaturados caracterizados por la presencia de uno o más triples enlaces. Su fórmula general es C n H2 n –2. El primero y más importante compuesto de la serie es el etino, o acetileno, con estructura molecular lineal H–C;C– H. Los alquinos se nombran con las mismas reglas que los alquenos, sustituyendo la terminación - eno por - ino. Por ejemplo:. Los sustituyentes alquínicos son equivalentes a los de los alquenos, pero con la terminación - inilo:. Como consecuencia de su triple enlace, los alquinos son compuestos fuertemente reactivos, con reacciones de adición, combustión y polimerización. Estos compuestos y, en particular el primero de la serie, el acetileno, intervienen en la síntesis a escala industrial de diversos productos, como el caucho sintético o neopreno, pinturas de base acuosa o insecticidas en aerosol, aunque su uso se va limitando actualmente, como consecuencia de los elevados costes...

Amida

Amida. Las amidas son compuestos nitrogenados que se forman a partir de los ácidos carboxílicos, por sustitución de un grupo hidroxilo, –OH, por un grupo amino, –NH2. El grupo funcional identificativo de esta clase de compuestos es:. Se nombran uniendo a la raíz del nombre del ácido carboxílico del que proceden la terminación amida:. En las amidas sustituidas se especifica el sustituyente que se fija al nitrógeno, consignándolo con la letra N. Por último, en caso de que la amida proceda de un ácido policarboxílico, se utiliza la terminación - carboxiamida para designar al grupo –CO–NH2:. Entre las amidas son reseñables la etanamida, CH3CONH2, y la dietilmetanamida, HCON(CH3)2, empleadas en la industria como disolventes y en fabricación de fibras sintéticas como el nailon. Es importante también la urea, CO(NH2)2, compuesto cristalino excretado por la orina en los mamíferos, que constituye uno de los productos finales del metabolismo de las proteínas y que se aplica con profusión...

Amina

Las aminas son sustancias que se consideran derivadas del amoniaco, NH3, en función del reemplazo de uno o más átomos de hidrógeno por sustituyentes formados a partir de compuestos alifáticos o aromáticos. Según se sustituyan uno, dos o tres hidrógenos, las aminas son primarias, secundarias o terciarias:. Las aminas se designan anteponiendo el nombre del sustituyente al término “amina” y. se usan los prefijos di- o tri -, si están presentes dos o tres sustituyentes iguales:. No obstante, en ocasiones se opta por seleccionar el sustituyente de cadena más larga, anteponiéndole los restantes, consignados con una N delante, para indicar que están unidos al nitrógeno:. Algunos compuestos de esta clase conservan nombres tradicionales; tal es el caso, por ejemplo, de la bencenamina, conocida como anilina, y de sus derivados. Cuando los grupos amino no forman parte de la cadena principal de la molécula, se nombran como sustituyentes, con el prefijo amino- y el pertinente indicador...

Anilina

Amina aromática, de fórmula C6H5 ? NH2, cuyo nombre técnico es fenilamina. Fue obtenida por vez primera, mediante destilación de añil, en 1826, por Unverdorben. Es un líquido oleoso, ligeramente amarillento y que pardea en contacto con el aire. Es bastante estable a temperatura ambiente, poco soluble en agua y muy soluble en diversos disolventes orgánicos. Su punto de ebullición se halla a 183 ºC y se manifiesta en disolución como una sustancia débilmente alcalina. Entre sus propiedades químicas puede citarse su capacidad de reacción con oxidantes fuertes y con ácidos. Se combina con algunos metales alcalinos, caso del sodio y del potasio, y con el calcio, desprendiendo hidrógeno. Es también reactiva con el cobre y las aleaciones de éste. La identificación de la anilina puede hacerse mediante la lignina, a la que tiñe de amarillo o con una mezcla de ácido sulfúrico, H2SO4, y dicromato potásico, K2Cr2O7, en la que origina un color azul intenso que pronto evoluciona a...

Bebidas alcohólicas

Se denomina bebidas alcohólicas a todas aquellas que contienen etanol, al que genéricamente se alude como alcohol en este contexto. Se obtiene a través de la transformación de los más diversos productos de origen vegetal, fundamentalmente frutas y cereales, bien por fermentación o bien por destilación. Algunas bebidas alcohólicas poco difundidas, propias de los pueblos tártaros de Asia, como el kumis o el kéfir, se elaboran a partir de productos de origen animal, como la leche de vaca o de yegua. La fermentación alcohólica es un proceso anaerobio, es decir, producido en ausencia de oxígeno, desarrollado por levaduras y por ciertas bacterias, que rompen las moléculas de los azúcares contenidos en los vegetales de origen, transformándolos en alcohol etílico y dióxido de carbono. En la mayor parte de las bebidas alcohólicas la fermentación va seguida de la adición de otras sustancias que evitan la proliferación microbiana y dan a la bebida algunos de sus matices de sabor...

Bioplásticos

Plásticos obtenidos a partir de fuentes renovables de biomasa. Los bioplásticos constituyen una alternativa a los plásticos tradicionales, producidos por lo general del petróleo y otros combustibles fósiles. Comparten con éstos sus buenas propiedades mecánicas y físico-químicas pero, a diferencia de ellos, presentan menores problemas por su baja contribución al efecto invernadero y al calentamiento global, y su capacidad de degradación por la acción de microorganismos como bacterias, algas y hongos. Los primeros bioplásticos que comenzaron a utilizarse en la industria eran de origen vegetal. Se obtenían a partir del almidón de productos como el maíz, la papa o patata y la yuca. Mediante procesos de polimerización de sus componentes de glucosa, estos plásticos servían para fabricar envases, bolsas y cubiertos, entre otros artículos También se obtuvieron formas semejantes basadas en la celulosa y sus derivados. Otra modalidad común es la constituida por bioplásticos de ácidos...

Butano

Hidrocarburo saturado de fórmula molecular C4H10. Existen dos isómeros, el llamado butano normal o n-butano, de cadena lineal, y el metil metano o isobutano, de cadena ramificada. Puede ser conseguido mediante los métodos generales de obtención de hidrocarburos, pero, comercialmente, se obtiene a partir del petróleo, ya que aparece asociado a éste en los yacimientos de crudo. La combustión genera dióxido de carbono y vapor de agua, en una reacción fuertemente exotérmica, por lo que se emplea como combustible en cocinas, calentadores de agua, calefacciones, etc. Comercialmente, se distribuye licuado (su paso de gas a líquido se consigue a una temperatura de unos -0,5 ºC). Dado lo elevado de su punto de licuefacción, no se puede transportar a través de gaseoductos, ya que podría condensar fácilmente a lo largo de ellos. Por este motivo, se distribuye en unos recipientes especiales llamados bombonas; tradicionalmente éstas tenían gruesas paredes de acero, `pero en la actualidad ya...

Cadena carbonada

Estructura molecular formada por la unión de átomos de carbono, los cuales tienen la peculiar propiedad de poder unirse entre sí en número teóricamente indefinido. En una cadena carbonada, se distinguen cuatro tipos de carbonos: primarios, secundarios, terciarios y cuaternarios, según que estén unidos, respectivamente, a uno, dos, tres o cuatro átomos de carbono. Las uniones entre los átomos de carbono pueden ser a través de enlaces covalentes simples, dobles o triples, según que compartan uno, dos o tres pares de electrones. Cuando una cadena presenta sólo enlaces simples, se dice que es saturada y, en caso contrario, se denomina insaturada. Las cadenas carbonadas se dividen en dos grandes grupos: abiertas y cerradas. Se dice que una cadena es abierta cuando en ella se puede distinguir objetivamente un primer átomo y un último átomo de carbono. Por ejemplo, la sustancia:. CH3 ? CH2 ? CH2 ? CH3. 1 / 4    2 / 3       3 / 2        4 / 1. posee una cadena abierta, ya que entre...

Carbono (C)

Elemento químico no metálico del grupo 4 o de los carbonoides, de símbolo C. Es conocido desde tiempos remotos a través de los carbones. ALGUNAS  CARACTERÍSTICAS. Número atómico (Z). 6. Masa atómica (A). 12,01 uma. Configuración electrónica. 1s2 2s2 2p2. Densidad media. 2,26 g/cm3. Punto de fusión. 3823 K (diamante); 3800 K (grafito). Punto de ebullición. 5100 K (grafito). Estado de oxidación. +4. Valencia. 4. Estructura cristalinas. Cúbica (diamante); romboédrica (grafito). Otros datos. Posee isótopos. Sus propiedades, tanto físicas como químicas, dependen de la variedad que se considere. Por ejemplo, el diamante no es conductor de la corriente eléctrica y el grafito sí lo es; la densidad del grafito es 2,25 g/cm3 y la del diamante es 3,51 g/cm3, etc. Se encuentra en estado amorfo, originando los carbones minerales (antracita, lignito, hulla y turba) y los vegetales (coque y negro de humo). Cristalizado presenta dos formas alotrópicas: el diamante, el...

Carbonoide

Grupo de elementos químicos, equivalente al grupo 4 de la Tabla Periódica, formado por el carbono (C), el silicio (Si), el germanio (Ge), el estaño (Sn) y el plomo (Pb). Todos ellos tienen en su último nivel cuatro electrones, según la configuración ns2 np2, siendo n el número del periodo en que se halle el elemento. El hecho de poseer cuatro electrones en él, les permite el doble comportamiento de actuar ganando o perdiendo cuatro electrones, adquiriendo, en cualquier caso, la configuración de gas noble. El carbono se presenta en dos variedades: amorfa y cristalina. A la primera pertenecen los diversos carbones existentes: antracita, hulla, lignito y turba. Las variedades cristalinas son dos: el grafito y el diamante. En el grafito, cada átomo de carbono se halla unido a otros tres, compartiendo con ellos tres de sus electrones desapareados. De esta manera, queda un electrón libre, lo que le confiere a esta variedad carbonada la propiedad de ser buena conductora de la...

Catálisis

Proceso de actuación de las sustancias, llamadas catalizadores, capaces de modificar la velocidad de una reacción, aumentándola (catalizadores positivos) o disminuyéndola (catalizadores  negativos). Dado el importante carácter industrial de la Química, los primeros son inmensamente más numerosos que los segundos, si bien éstos no carecen de interés. Como se sabe, para que una reacción tenga lugar es preciso que las sustancias reaccionantes se hallen en posesión de una energía que se denomina energía de activación. Sólo con ella, los choques intermoleculares serán eficaces y, según la teoría de las colisiones de Lewis, conducirán a la formación de los productos finales del proceso. Los catalizadores actúan sobre la configuración geométrica de los reaccionantes, haciendo así que precisen menor energía de activación para poder producir colisiones eficaces. Ello, naturalmente, agiliza el proceso, permitiendo que se verifique en menos tiempo. Los catalizadores influyen, por...

Cetona

Las cetonas son una especie química perteneciente a un grupo de compuestos cuya estructura molecular se caracteriza por presentar, como en el caso de los aldehídos, un grupo carbonilo, aunque en este caso los enlaces remanentes del carbono se emplean para unirse a otros carbonos o a sustituyentes hidrocarbonados. La fórmula genérica de este compuesto es:. Las cetonas se distinguen en alifáticas, aromáticas o mixtas, según que los radicales que se unen al carbonilo sean a su vez alifáticos, aromáticos o uno de cada tipo. Ejemplos moleculares de cada una de estas categorías son los siguientes:. Aunque existen otras funciones orgánicas que presentan un carbonilo como parte de su grupo funcional, caso de los ácidos carboxílicos (–COOH), o de las amidas (CO–NH2), las cetonas, junto con los aldehídos, suelen designarse de manera específica como compuestos carbonílicos. Según las reglas de nomenclatura sistemática dictadas por la IUPAC, las cetonas presentan dos opciones de...