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Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Ahmed H. Zewail

Ahmed H. Zewail (1946-2016), químico egipcio doblemente nacionalizado estadounidense, galardonado con el Premio Nobel de Química en 1999 por sus investigaciones en una rama nueva de esa disciplina científica denominada femtoquímica. Nacido el 26 de febrero de 1946 en la población de Damanhur (Egipto), se formó académicamente en la Universidad de Alejandría, donde consiguió la licenciatura en Química, trasladándose posteriormente a los Estados Unidos para doctorarse en la Universidad de Pensylvania en 1974. Zewail completó su trayectoria científica mediante la realización de diversas investigaciones en la universidad californiana de Berkeley (EE.UU.) que se prolongaron durante dos años y que le abrieron las puertas del Instituto de Tecnología (CalTech), organismo en el que oficializó su ingresó y en el que ocupó la cátedra Linus Pauling de Química Física desde 1990 hasta su muerte. Ahmed H. Zewail ideó una técnica de pulsos mediante la que se pueden determinar las uniones o...

Albert Einstein

Albert Einstein (1879-1955), físico germano-estadounidense autor de la teoría de la relatividad. Sus ideas revolucionaron el mundo de la física, representando un progreso respecto a los planteamientos newtonianos. Destaca su célebre fórmula que pone en relación la energía con la masa de los objetos: E = mc2. Obtuvo el Premio Nobel de física (1921) por su interpretación del fenómeno fotoeléctrico. Pareja a su actividad científica, desarrolló una intensa lucha a favor de la paz y diversas causas humanitarias. Einstein nació en Ulm, Alemania, el 14 de marzo de 1879. Un año después su familia se trasladó a Munich, donde su padre, Hermann Einstein, y su tío, Jakob Einstein, inauguraron una pequeña planta eléctrica. El joven Einstein no fue un estudiante destacado, y tan sólo gracias a la insistencia de su tío Jakob desarrolló interés por las matemáticas. Por influencia también, en este caso de su madre, estudió música y aprendió a tocar el violín, instrumento con cuya práctica...

Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alexander Fleming

Alexander Fleming (1881-1955), médico y bacteriólogo británico, célebre por el descubrimiento de la penicilina, en 1928, motivo por el cual fue galardonado con el Premio Nobel de medicina en 1945. Nacido el 6 de agosto de 1881 en Lochfield (Escocia), en el seno de una familia de granjeros, cursó sus primeros estudios en varias instituciones del entorno de su pueblo natal. A los 14 años se instaló en Londres ingresando en el Politécnico de Regent Street. Trabajó como oficinista durante cuatro años y, finalmente, decidió estudiar Medicina siguiendo los pasos de varios de sus hermanos. En 1906 se doctoró en Medicina y Ciencias e inició en el Hospital Saint Mary's sus investigaciones orientadas a la búsqueda de bactericidas. Colaboró con el alemán Paul Ehrlich, quien había logrado desarrollar el primer tratamiento químico contra la sífilis, y durante la Primera Guerra Mundial sirvió en Boulogne (Francia) como miembro del Cuerpo Médico del Ejército británico. Ya de regreso en Londres,...

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922), logoterapeuta y físico norteamericano, de origen escocés, inventor del teléfono. Alexander Bell (el segundo nombre no lo adoptaría hasta la edad de 11 años) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. El joven Alexander fue educado por su familia y, al igual que sus predecesores, pronto se sintió interesado por el estudio del sonido (su padre, Alexander Melville Bell, era profesor de dicción, y su abuelo se había dedicado a la retórica). Una vez concluida su educación comenzó a trabajar como profesor, labor que compaginó con sus primeras investigaciones, y en 1868 se convirtió en ayudante de su padre, en la ciudad de Londres. Cuando en 1870 Graham Bell se vio aquejado de tuberculosis –enfermedad por la que habían fallecido sus hermanos–, la familia, temerosa de su salud, se trasladó a Ontario, Canadá, donde Bell se repuso con rapidez. Su padre había desarrollado un método de comunicación para sordos, y Graham Bell tomó el testigo de su...

Alfred Adler

Alfred Adler (1870-1937), psiquiatra austriaco, creador de la escuela de psicología individual, fue seguidor y heredero de Freud, hasta que profundas discrepancias teóricas separaron sus caminos irreconciliablemente. Nacido el 7 de febrero de 1870 en Penzing (Imperio austrohúngaro), estudió medicina, interesándose pronto por la psicopatología, lo que le llevó a unirse al grupo de Freud a principios del siglo XX, llegando a ser presidente de la Sociedad Psicoanalítica de Viena. Sin embargo, las diferencias no tardaron en aparecer. Aunque Adler aceptaba la determinante importancia de la primera infancia en el desarrollo de la personalidad, discrepaba con Freud sobre la relevancia del impulso sexual como motor del comportamiento humano y base etiológica de las neurosis. Para Adler, el comportamiento viene determinado por una tendencia hacia la autorrealización, a la perfección, que en ocasiones se ve frenada por ciertas circunstancias de desventaja, reales o percibidas, que hacen...

Alfred Nobel

Alfred Nobel (1833-1896), químico sueco, inventor de la dinamita y creador de los premios Nobel, máximo galardón mundial en la lucha por la paz y en diversas ciencias y artes. Alfred Bernhard Nobel nació el 21 de octubre en Estocolmo. A los nueve años se trasladó con su familia a San Petersburgo, ciudad en la que su padre, ingeniero, había emprendido prósperos negocios con los que abastecía al ejército ruso. Nobel recibió una sólida formación multidisciplinar y pronto dominó cinco idiomas. A instancias de su padre, que quería que completase sus conocimientos científicos, el joven Nobel viajó a Suecia, Estados Unidos y Francia, donde conoció al inventor de la nitroglicerina, el químico italiano Ascanio Sobrero. Regresó a San Petersburgo para incorporarse a la empresa de su familia, hasta que ésta quebró y tuvo que establecerse de nuevo en Estocolmo en 1863. La desgraciada explosión de la fábrica familiar, en la que falleció su hermano Emil, hizo que Nobel se centrara en investigar...

Alfred Stock

Alfred Stock (1876-1946), químico alemán dedicado a la vertiente de la química inorgánica, ideó el procedimiento conocido como línea de vacío que permite manipular sustancias explosivas sin riesgo. Nacido en 1876 en Danzig (Alemania; actual Gdańsk, Polonia), se formó académicamente en Alemania y Francia, emprendiendo en París su carrera científica al trabajar con investigadores tan prestigiosos como Moissan, Premio Nobel de química de 1906. Dedicado a la docencia en la Universidad de Breslau (Alemania; actual Wroclaw, Polonia) desde 1909, Alfred Stock comenzó sus investigaciones sobre los boranos, compuestos caracterizados por su elevada reactividad e inflamabilidad. Fue este hecho el que le llevó a desarrollar en 1912 la técnica, o línea, de vacío, método ideado por el alemán para poder manejar estos compuestos tan reactivos sin riesgo y que se sigue aplicando en el análisis químico de componentes volátiles. En la última etapa de su vida Alfred Stock padeció una intoxicación...

Amedeo Avogadro

Amedeo Avogadro (Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro di Quaregna e Ceretto, 1776-1856), físico italiano que ha pasado a la historia por sus investigaciones científicas sobre el volumen de los gases y los conceptos de molécula y mol, ratificados tras su muerte. Fue pionero en la diferenciación entre átomos y moléculas. Nacido el 9 de agosto de 1776 en Turín (Italia), en el seno de una familia aristocrática de la que heredó el título de conde de Quaregna y Cerreto, se doctoró en Leyes, abandonando su oficio para cultivar su interés por la ciencia convirtiéndose en profesor de física y matemáticas en el Real Colegio de Vercelli y en la Universidad de Turín. Tras estudiar los trabajos de predecesores como Gay-Lussac o Dalton, Avogadro formuló la hipótesis de que las partículas que componen los gases son conglomerados de átomos, a los que denominó moléculas. Partiendo de esta hipótesis, el italiano postuló una ley, que en el futuro se conocería como Ley de Avogadro, que establecía...

Antoine-Laurent Lavoisier

Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794), químico francés, fue uno de los padres de esta disciplina al aplicarle el método cuantitativo y dotarla de una nomenclatura sistematizada. Lavoisier nació el 27 de agosto de 1743 en París. Hijo de una familia acomodada, por influencia paterna se doctoró en leyes en 1764, si bien pronto demostró notables aptitudes para las ciencias naturales. Fue miembro de la Ferme Générale, organismo que prestaba dinero a la corona a cambio de recaudar para sí los impuestos de los ciudadanos. En 1775 pasó a ejercer como inspector de fabricación de pólvora. Entre otros honores ocupó la dirección de la Academia de Ciencias desde 1784, fue nombrado miembro de la Asamblea de Orleans en 1787 y diputado suplente de los Estados Generales dos años más tarde. En 1791 pasó a ser secretario del Comité para la Unificación de pesos y medidas, organismo autor del sistema métrico decimal. En 1793, la Convención Nacional, el gobierno de la revolución, ordenó que los...

Antony van Leeuwenhoek

Antony van Leeuwenhoek (Antoine van Leeuwenhoek, 1632-1723), naturalista neerlandés famoso por ser el primero en observar bacterias y protozoos, lo que le llevó a rebatir la teoría de la generación espontánea hasta entonces vigente para explicar el nacimiento de los organismos inferiores. Nacido el 24 de octubre de 1632 en Delft (Países Bajos), fue poco a la escuela, trabajando desde muy joven en Amsterdam como aprendiz en el mundo de las telas y encajes. La apertura de su propio negocio textil le permitió alcanzar una situación económica desahogada para poder dedicarse a su gran pasión, la construcción de lentes, logrando grandes avances en el campo de la óptica. Pronto empezó a elaborar sus propios microscopios, utilizando métodos que nunca desveló, en los que incluyó lentes biconvexas, y gracias a los cuales llegó a observar los primeros microorganismos. Leeuwenhoek fue de este modo el primero en observar los protozoos, distintas bacterias, los espermatozoides y distintos...

António Damasio

António Damasio(nacido en 1944), neurocientífico estadounidense de origen portugués, destacado por sus investigaciones sobre los fundamentos de la memoria, la conciencia y la cognición. © 2008 Tebas. António C. Rosa Damásio nació en Lisboa, Portugal, el 25 de febrero de 1944. Estudió medicina en la Universidad de Lisboa y, tras completar su formación como médico residente y su doctorado, se trasladó a los Estados Unidos para ampliar sus conocimientos. Se especializó en neurobiología, disciplina en la que ejerció como docente en la Universidad del Sur de California. Sus principales campos de investigación fueron los sistemas neuronales que gobiernan los procesos de las emociones, la toma de decisiones, el lenguaje, la memoria y la conciencia. Para explicar estos fenómenos propuso la hipótesis de los marcadores somáticos, que inspiró numerosos experimentos neurocientíficos realizados en los Estados Unidos y en otros países. De este modo, se convirtió en uno de los especialistas más...

Arieh Warshel

Arieh Warshel nació en el kibutz judío Sde Nahum el 20 de noviembre de 1940, durante el mandato británico sobre el territorio de Palestina. Después de servir en el Ejército israelí (combatió en las guerras de los Seis Días y del Yom Kippur), en el que llegó a ascender hasta el grado de capitán, se licenció en Química en el Instituto Tecnológico de Israel (Technion), en Haifa, y se doctoró en Física y Química por el Instituto Weizmann. Ejerció la docencia y la investigación en este centro hasta 1976, año en el que se trasladó a la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, Estados Unidos. Desarrolló sus principales trabajos de investigación en el ámbito de la bioquímica y la biofísica computacional y, en particular, en simulaciones informáticas de los sistemas biológicos. Su contribución al «desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos» le valió la concesión del Premio Nobel de Química de 2013, compartido con Martin Karplus y Michael Levitt.

Arquímedes

Arquímedes (hacia 290-289 a.C.-hacia 212-211 a.C.), físico, matemático e inventor griego, formuló los principios de la hidrostática, entre los que destaca el que lleva su nombre. El nacimiento de Arquímedes se estima entre el 290 y el 289 a.C., en la ciudad-estado griega de Siracusa, Sicilia, en la actual Italia. Estudió en Alejandría, Egipto, para a continuación regresar a Siracusa, donde pasaría el resto de su vida. Le unía una estrecha relación con el rey de la ciudad, Herón II, siendo posible que estuvieran emparentados. En comparación con otros sabios griegos de la antigüedad, es mucho lo que se sabe sobre la biografía de Arquímedes. Aunque gran parte de la información de la que se dispone son anécdotas cuya veracidad resulta dudosa, éstas son una prueba del hondo calado social que alcanzaron tanto la figura como la obra de este matemático. Quizá la más célebre de tales historias sea la que narra cómo Arquímedes, por orden de su rey, tuvo que distinguir entre una corona...

Arthur Bruce McDonald

© 2008 Tebas. Arthur Bruce McDonald nació en Sydney, Nueva Escocia, Canadá, el 29 de agosto de 1943. Se licenció en física por la Universidad Dalhousie de Nueva Escocia y completó un doctorado en esta especialidad por el Instituto Tecnológico de California. Trabajó como investigador en las universidades de Princeton y Queen’s, en los Estados Unidos. Centró sus trabajos en el campo de la astrofísica y, en concreto, en el estudio de los neutrinos cósmicos. De especial interés fue su análisis publicado en 2001 de los datos experimentales del Observatorio de Neutrinos de Sudbury, situado en una mina a más de dos mil metros de profundidad en la localidad homónima, en Ontario, Canadá. Después de ser distinguido en 2007 con la Medalla Benjamin Franklin, en 2015 recibió el Premio Nobel de física, compartido con el físico japonés Takaaki Kajita,“por el descubrimiento de las oscilaciones del neutrino, que demuestran que los neutrinos tienen masa”. Esta conclusión tuvo gran relevancia en la...

August Kekulé von Stradonitz

August Kekulé von Stradonitz (1829-1896), químico y profesor alemán, fundador de la química orgánica. Sus descubrimientos, plasmados en varias obras científicas, fueron determinantes para el desarrollo de la industria de la química orgánica. Friedrich August Kekulé nació en Darmstadt (Alemania) el 7 de septiembre de 1829. Estudió Arquitectura, disciplina que le ayudaría a desarrollar sus teorías químicas. Ejerció de profesor desde 1865 hasta su muerte en la Universidad de Bonn (Alemania), si bien su prestigio le llegó por su labor como químico especializado en la rama de la química orgánica. Discípulo del químico Liebig, Kekulé destacó principalmente por dos descubrimientos científicos que marcaron los posteriores estudios sobre química. El primero de ellos fue la formulación de la tetravalencia del carbono, para lo cual concibió el concepto de enlace. Kekulé expuso en la Sorbona de París (Francia) su teoría sobre los enlaces, mostrando que la asociación de átomos enlazados entre...

Avelino Corma Canós

Avelino Corma Canós(nacido en 1951), químico español, autor de notables investigaciones sobre la catálisis heterogénea. © 2008 Tebas. Avelino Corma Canós nació en Moncófar, Castellón, España, el 15 de diciembre de 1951. Se licenció en química por la Universidad de Valencia y completó su doctorado en la Universidad Complutense de Madrid. Amplió sus estudios en la Queen’s University de Kingston, Canadá, y desde 1979 trabajó como investigador en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En sus investigaciones se especializó en el ámbito de la catálisis heterogénea, así como en diversos aspectos de la catálisis de ácidos-bases. En 2014, Corma Canós recibió el Premio Princesa de Asturias de la investigación científica y técnica, que compartió con otros dos destacados investigadores de su disciplina: Mark E. Davis y Galen D. Stucky.

Aziz Sancar

© 2008 Tebas. Aziz Sancar nació en Savur, en la provincia turca de Mardin, el 8 de septiembre de 1946. Miembro de una familia sin estudios que apoyó el desarrollo intelectual de sus hijos, se licenció en medicina por la Universidad de Estambul. Trabajó como médico en su localidad natal antes de trasladarse, con una beca, para ampliar sus estudios en la Universidad Johns Hopkins estadounidense. Posteriormente trabajó en la Universidad de Yale y en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Tiene la doble nacionalidad turca y estadounidense. Su aportación más reconocida a la ciencia fue el trabajo sobre el modo en que ciertas moléculas de proteínas y enzimas reparadoras restauran el ADN dañado por la luz ultravioleta (UV). Sus hallazgos adquirieron un alto valor práctico en la comprensión de los mecanismos de desarrollo de los procesos cancerosos y el envejecimiento. Otras de sus investigaciones versaron sobre el ciclo celular y los ritmos circadianos. En 2015, Sancar fue...

Bernard L. Feringa

Bernard L. Feringa(nacido en 1951), químico neerlandés, galardonado con el Premio Nobel de Química en 2016 por sus contribuciones al conocimiento de las máquinas moleculares. Compartió el premio con el francés Jean-Pierre Sauvage y el británico J. Fraser Stoddart. Bernard Lucas Feringa nació en Barger-Compascuum, en la región de Drenthe, Países Bajos, el 18 de mayo de 1951, en el seno de una familia de agricultores. Cursó estudios en la Universidad de Groningen, en la que completó su doctorado con una tesis sobre la oxidación asimétrica de los fenoles. Adscrito al profesorado de esta universidad, desarrolló en ella la mayor parte de su carrera profesional. Dentro del ámbito de las máquinas moleculares, Feringa fue el primero en construir, en 1999, un motor molecular. El diseño consistía en una pala de rotor constituida por moléculas que giraba sobre sí misma cuando se proyectaba luz ultravioleta sobre ella. Esta máquina miniaturizada se utilizó para construir prototipos de motores...