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Abeja

Insecto artrópodo perteneciente al orden Himenópteros y a la familia de los ápidos, bajo cuya denominación se engloban decenas de especies de abejas silvestres, todas ellas capaces de producir miel; sin embargo, sólo la abeja melífera, o Apis mellifera, ha sido domesticada con fines productivos. Mide aproximadamente tres o cuatro centímetros de longitud por un centímetro de ancho. Su cuerpo está segmentado y cubierto por finas vellosidades, alternando coloraciones marrón oscuras con otras amarillentas o anaranjadas. Tiene dos pares de alas, siendo de mayor tamaño las delanteras. Destaca su aparato bucal capaz de lamer, masticar y extraer el polen de las flores para almacenarlo en estructuras a modo de bolsas que presenta en el abdomen. Los ojos, de disposición lateral, están compuestos por tres ocelos u ojos simples. Es uno de los mejores ejemplos de animales gregarios. Establece colonias formadas por varias decenas de miles de individuos, siendo la especie doméstica la única...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Agnatos (Agnatha)

La clase Agnatha, del filo de los cordados, subfilo de los vertebrados, está representada por peces sin mandíbulas, descendientes de los más primitivos peces acorazados. Tienen forma de anguila, poseen esqueleto cartilaginoso y pueden alcanzar el metro de longitud. Su piel es lisa, sin escamas y no tienen aletas pares. Sus principales representantes son los mixinos y las lampreas. Los mixinos viven en el mar y se caracterizan porque, además de corazón, poseen otras estructuras contráctiles que contribuyen a la circulación de la sangre. Casi todas las lampreas son de agua dulce, aunque algunas viven en el mar y emigran a aguas dulces para desovar. De los huevos salen larvas, que son conducidas aguas abajo hasta lagunas, donde viven como animales filtradores en el fondo arenoso. Tras la correspondiente metamorfosis se convierten en lampreas adultas, que nadan de vuelta al océano. Las formas adultas son parásitas de otros peces.

Albatros

Ave perteneciente al orden Procelariforme y familia Diomedeidos, cuyo nombre científico es Diamodea exulans. La mayor de las aves marinas, el albatros mide 110 centímetros de longitud con una envergadura que puede sobrepasar los 4 metros. Sus enormes alas, largas y estrechas, le permiten un vuelo elegante, convirtiéndolo además en un perfecto planeador. Gracias a esta habilidad es capaz de volar a favor o en contra del viento durante las mayores tormentas, lo que le ha valido el sobrenombre de “ave de las tempestades”, facilitando su adaptación a los mares más borrascosos del planeta. Aunque nada con rapidez, no es capaz de bucear y en tierra apenas es capaz de moverse. Posee un sentido de la vista muy desarrollado. Tiene el plumaje completamente blanco salvo en los hombros y los extremos de las alas, que tiende a ser negro o gris oscuro. El pico presenta una funda córnea y los dedos anteriores se encuentran unidos por una membrana con el dedo posterior atrofiado o ausente. Ambas...

Alce

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos, encuadrado dentro de la familia de los cérvidos, cuyo nombre científico es Alces alces. El alce es el cérvido de mayor tamaño. Su longitud puede oscilar entre los 200 y los 290 centímetros, llegando a medir algo más de dos metros de altura. Su peso medio está entre los 300 y los 600 kilogramos. Su pelo es de color gris pardo o gris oscuro, normalmente más claro en las extremidades, si bien los adultos presentan en ocasiones manchas blancas. La cornamenta, que solo está presente en los machos, tiene forma de pala, con extremos de distinta longitud dispuestos casi horizontalmente en la cabeza, y es cambiada después de cada época de celo. Su cabeza es grande y alargada, colgando el labio superior por encima del inferior. El cuello, fuerte al igual que las patas, presenta una gran papada en el caso de los machos. Animal solitario, sus hembras no forman manadas a diferencia de otros cérvidos y como mucho vive en pareja junto a las crías...

Alpaca

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos y a la familia Camélidos, cuyo nombre científico es Lama pacos. Es un animal muy parecido a la llama aunque más pequeño, estando su alzada a la cruz en torno a los 120 centímetros. Su pelaje, muy fino y delicado, puede ser de color rojizo, negro o blanco, llegando a alcanzar los 40 centímetros de longitud. Se agrupa en rebaños pequeños, que suelen estar constituidos por un macho, varias hembras y animales jóvenes de distintas edades, permaneciendo normalmente estable en territorios pequeños. Coincidiendo con el inicio del invierno se da la época de apareamiento, en la que los machos compiten por las hembras. Tras la gestación, que dura once meses, nace una única cría (o excepcionalmente dos). Se alimenta de hierbas, musgo, brotes. Vive en Perú, Bolivia y Chile, siendo su hábitat preferido las llanuras con suelos húmedos ente 2400 y 3500 metros de altura. Es la segunda especie domestica de camélidos americanos, después de la llama,...

Ameba

Animal perteneciente al filo Protozoos y a la clase Sarcodinos del que existen diferentes especies. Es un animal unicelular, cuyo diámetro no alcanza el medio milímetro (algunas pueden llegar sin embargo a los tres milímetros). No tienen forma concreta, teniendo la capacidad para formar y modificar proyecciones o brazos que se denominan seudópodos. Estos seudópodos no son otra cosa que modificaciones del protoplasma encargados del movimiento de los animales. La ameba se reproduce dividiéndose en dos individuos exactamente iguales al inicial. Cuando las condiciones son adversas (temperatura baja, escasez de nutrientes, humedad no adecuada) es capaz de elaborar una envoltura de protección y pasar a una fase de letargo. Si las circunstancias se hacen favorables, la pared desaparece y de nuevo comienza la fase activa. Si bien la gran mayoría vive en el agua, puede hacerlo en hábitats de lo más diverso, como terrenos húmedos o el interior de otros animales (en muchos casos como...

Anaconda

Reptil que pertenece al orden Escamosos, al suborden Ofidios y a la familia Boidos, cuyo nombre científico es Eunectes murinus. Puede llegar a medir hasta nueve metros de longitud. Es de color verde oliva con grandes manchas redondeadas de color oscuro o negro que aparecen a lo largo de todo el cuerpo, siendo habitualmente la zona del abdomen más clara y pudiendo presentar manchas o bandas rojizas o negras a ambos lados de la cabeza. Posee una cola prensil. Durante la estación reproductiva los machos emiten fuertes sonidos para conquistar a las hembras. Como todas las boas, es ovovivípara, variando sus camadas entre 20 y 40 crías (en ocasiones hasta 100) que miden alrededor de 60 centímetros cuando nacen (algunas hasta un metro). Pasa gran parte del tiempo dentro de ríos o arroyos. Suele nadar con la cabeza fuera del agua aunque puede sumergirse durante más de diez minutos. Con frecuencia trepa a pequeños árboles donde espera a sus presas, matándolas por constricción o...

Anfibios

Clase de animales vertebrados que se caracterizan por estar adaptados tanto al medio acuático como al terrestre. Se han identificado casi 5.000 especies diferentes de anfibios. Los anfibios evolucionaron de los peces. Fueron los primeros animales vertebrados que se adaptaron a la vida semiterrestre. A partir de los anfibios se desarrollaron los reptiles, y de ellos los mamíferos. Durante la fase larvaria, su respiración, al igual que la de los peces, es branquial, por eso necesitan estar bajo el agua para respirar. Sin embargo, en la etapa adulta, su respiración puede ser tanto branquial como pulmonar, por lo que pueden distribuir su tiempo entre el medio acuático y la superficie terrestre. Al igual que ocurre con los insectos, y a diferencia del resto de vertebrados, los anfibios sufren una transformación durante su desarrollo conocido como metamorfosis. En función del tipo de estructura vertebral y las extremidades, los anfibios se clasifican en tres grandes grupos: los anuros...

Animales

Conjunto de seres orgánicos vivos capaces de sentir y desplazarse, formando uno de los reinos en que se clasificaba la naturaleza, junto al vegetal y al mineral. Proviene del latín animalis (“animado”, “viviente”). Linneo, distinguía entre los dos reinos de seres vivos, definiendo a los vegetales como aquellos que crecen y viven, y a los animales como los que crecen, viven y sienten. No obstante, ninguna de estas notas sirve para diferenciar plenamente a los vegetales de los animales. Hoy se sabe que hay plantas capaces de responder a estímulos sensoriales y que existen multitud de animales incapaces de moverse por sí mismos. De forma más estricta, se puede decir que una de las diferencias fundamentales entre animales y plantas está en sus distintas formas de obtener energía o alimentarse. Mientras las plantas obtienen esa energía del Sol y son capaces de sintetizar sustancias orgánicas directamente a partir de elementos inorgánicos (es decir, son autótrofas), los animales son...

Animales híbridos

Los híbridos son organismos vivos producidos por el cruce de individuos pertenecientes a dos géneros, especies, subespecies o razas distintas. El término se aplica en particular a aquellos ejemplares de animales o plantas que nacen por reproducción sexual de progenitores de diferente clasificación genética. Excluye, por tanto, en un sentido estricto la hibridación de ADN y de secuencias genéticas. Desde un punto de vista taxonómico se distingue entre individuos híbridos de distintas especies, como la mula, y aquellos que proceden de diferentes subespecies dentro de una misma especie como sucede, por ejemplo, entre ejemplares de tigre de Bengala y tigre siberiano. Este tipo de hibridación interespecífica, dentro de la misma especie con distintas subespecies, es muy común entre los organismos vegetales. La probabilidad de éxito de una hibridación, en caso de apareamiento o intercambio sexual entre diferentes especies o subespecies, se ve limitada por las diferencias genéticas...

Antílope

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos y familia Bóvidos. De las diversas especies, quizá la más representativa sea el antílope indio cuyo nombre científico es Antílope cervicapra. El antílope indio puede llegar a medir hasta 150 centímetros de longitud, oscilando su altura entre los 70 y los 80 centímetros y su peso alrededor de los 38 kilogramos. La longitud de la cola es de unos 20 centímetros. Las hembras y los ejemplares jóvenes tienen un manto de color leonado más claro en la zona de la espalda y en las patas. Los machos adultos son mucho más oscuros, aunque el abdomen es en todos siempre de color blanco. En la cara, alrededor de los ojos y debajo del hocico, presenta varios anillos blancos. En los machos, y en ocasiones en alguna hembra, se desarrolla una cornamenta, que llega a medir 50 centímetros y presenta una forma de espiral enrollada. Vive de forma gregaria, formando pequeños grupos dirigidos por un macho adulto que pueden llegar hasta los 50 individuos....

Anuros (Anura)

Orden de anfibios que agrupa a las distintas especies conocidas de ranas y sapos. Los anuros son anfibios sin cola y con las patas posteriores adaptadas para el salto. Las ranas tienen la piel lisa y son de costumbres más acuáticas, mientras que los sapos presentan una piel más rugosa y, aunque viven cerca del agua, no suelen meterse en ella. Las glándulas de su piel pueden segregar una sustancia irritante. Es característico de los anuros su ciclo vital, que supone una metamorfosis total de las formas jóvenes. Los óvulos de la hembra fecundados por los espermatozoides del macho se hinchan en el agua y forman masas gelatinosas que se adhieren a los objetos sumergidos. De cada huevo sale un renacuajo que, sin embargo, todavía no puede nadar, por lo que se fija a las plantas acuáticas, de las que se alimenta. Cuando le crece la cola ya puede nadar. Después se desarrollan las patas posteriores, más adelante las anteriores y a continuación tiene lugar la reabsorción de la cola, al mismo...

Anélidos (Annelida)

Phylum que agrupa a diversos gusanos segmentados marinos, de agua dulce o terrestres, cuyo rasgo distintivo es la división exterior del cuerpo en anillos. El phylum incluye tres clases principales de animales:. Poliquetos: gusanos marinos y de agua dulce. Oligoquetos: lombrices de tierra. Hirudíneos: sanguijuelas. Los anélidos son animales celomados protostomos, grupo en el que se incluyen también los moluscos, los artrópodos y varios phyla menores, y que se caracterizan por poseer un celoma o cavidad cubierta por el mesodermo que se forma durante el desarrollo embrionario del animal, entre el tubo digestivo y la pared externa del cuerpo. Los celomados protostomos poseen tubo digestivo completo con boca y ano, y la mayor parte de ellos presenta sistemas excretor, circulatorio y nervioso bien desarrollados. Los animales con celoma cuentan con ciertas ventajas respecto de los acelomados, debido a que este espacio lleno de líquido sirve como sistema de amortiguación. Protege los...

Arapaima

Pez de agua dulce perteneciente al orden Clupeiformes, al suborden Osteogeosoideos y a la familia Arapaimidos u Osteogeósidos, cuyo nombre científico es Arapaima gigas. Su enorme tamaño le convierte en el pez de agua dulce más grande del mundo, pudiendo llegar a los cinco metros de longitud y a los 200 kilogramos de peso. Es considerado un fósil viviente ya que conserva prácticamente todas las características de un antepasado que vivió hace 100 millones de años. Tanto su figura como sus aletas dorsal y anal, dispuestas en la parte posterior, son alargadas y presenta escamas grandes en todo el cuerpo excepto en la cabeza. Utiliza como pulmón la vejiga natatoria, que está conectada a la faringe y recoge oxígeno al subir a la superficie. Presenta una lengua ósea bien desarrollada. La hembra desova haciendo un pequeño hoyo que forma sobre el fondo arenoso del río. Se alimenta de gusanos, caracoles, algas, y peces de tamaño intermedio. Su hábitat natural son las aguas fluviales...

Araña

Artrópodo perteneciente a la clase Arácnidos, bajo cuya denominación se incluyen al menos 32000 especies diferentes, entre las que destaca, en Europa, la araña casera o doméstica perteneciente a la familia Agelenidos y al género Tegenaria. Su tamaño es muy variable, entre el medio milímetro de algunos individuos y los diez centímetros de longitud de otros, como las tarántulas y las arañas lobo, o Lycosa narbonensis. Posee cuatro pares de patas y no tiene antenas. Presenta unas pinzas denominadas quelíceros situadas en la parte anterior del cuerpo, estando muchas de ellas asociadas a glándulas productoras de veneno que utilizan para capturar y sujetar a las presas antes de devorarlas. El veneno de alguna especie puede ser incluso mortal para el hombre, como ocurre en el caso de la viuda negra o Latrodetes mactrans. Tiene la capacidad de fabricar seda a partir de unas estructuras denominadas hileras que se encuentran en el abdomen, cuya principal utilidad es constituir telarañas...

Armadillo

Mamífero perteneciente al orden Desdentados y la familia Dasipodidos. De las diversas especies se puede destacar el mulita o armadillo grande, cuyo nombre científico es Dasypus novemcinctus. De cuerpo redondeado, mide alrededor de 50 centímetros, presentando una cola que puede alcanzar los 35-40 centímetros, y pesa en torno a siete kilogramos. Este mamífero destaca por la coraza que reviste su cuerpo a modo de armadura y que está compuesta de escudos óseos, en forma de bandas, que sólo dejan libre la parte ventral. Esta característica anatómica le es de mucha utilidad cuando se siente en peligro, momento en el que se enrosca tomando el aspecto de una pelota con armadura. Tiene ojos pequeños, orejas acabadas en punta y un excelente sentido del olfato que utiliza para buscar alimento. Principalmente se nutre de insectos, larvas, gusanos y lombrices. Sus patas son cortas y terminan en fuertes garras. Activo durante las horas cálidas en invierno y la tarde noche del verano, vive en...

Artrópodos (Arthropoda)

El phylum de los artrópodos es el más abundante y diversificado de la Tierra. Sus integrantes tienen el cuerpo segmentado, rasgo que los asemeja a los anélidos, hasta el punto de que muchos biólogos defienden la procedencia de ambos grupos de un ancestro común. Independientemente de tal hipótesis, los artrópodos comparten una serie de rasgos que han sido determinantes para su éxito evolutivo. Deben su nombre al hecho de poseer apéndices articulados pares, que pueden utilizar para la locomoción, para nadar o como órganos accesorios en la reproducción. Su cuerpo está organizado en segmentos, aunque éstos no son repetitivos. El cuerpo de un artrópodo presenta cabeza, tórax y abdomen y se halla cubierto por un exoesqueleto duro de quitina y otras proteínas, que los protege frente a posibles predadores y evita la pérdida excesiva de humedad. Sin embargo, dicha cubierta es rígida, de modo que al crecer, el animal precisa cambiar su recubrimiento por otro nuevo, proceso que se conoce como...

Arácnidos

Clase de animales perteneciente al grupo de los artrópodos. Se conocen unas 70.000 especies diferentes. Están presentes en todos los climas de la Tierra, salvo en los polos. Sin embargo, son más abundantes y variados en climas cálidos. Algunos arácnidos son capaces de vivir en las cumbres más altas del planeta. Los arácnidos se caracterizan por tener el cuerpo segmentado, pero la mayoría de los segmentos no suelen ser visibles; lo más evidente es la división del cuerpo en dos partes: el cefalotórax (formado por la cabeza y el tórax unidos entre sí) y el abdomen. En el cefalotórax se insertan seis apéndices articulados: un par de apéndices con uña, que puede ser venenosa y que utilizan para capturar y llevar el alimento a la boca; otro par de apéndices más desarrollados, y cuatro pares de patas articuladas que utilizan para desplazarse. La boca de los arácnidos no tiene aparato masticador, sino que funciona como un órgano de succión. Se alimentan succionando líquidos en lugar de...

Asno

Mamífero perteneciente al orden Perisodáctilos y a la familia Équidos. Existen dos especies diferentes: el asno de Asia central o Equs hemionus y el asno norteafricano o Equs asinus. Se cree que este último es el predecesor del actual burro doméstico. De cuerpo compacto y cuello corto y fuerte, llega a medir entre 90 y 150 centímetros de altura. Su pelaje es habitualmente de color gris o pardo, si bien en la variedad doméstica existen otras capas castañas o tordas y las patas suelen tener manchas de otras tonalidades. Posee largas orejas y una crin corta. Suele agruparse formando pequeñas manadas de unos diez individuos en las que se incluye un macho y varias hembras con sus crías. El apareamiento tiene lugar en primavera o verano y la gestación dura entre once y doce meses. La esperanza de vida en la especie está en torno a los 20 años, aunque se han encontrado individuos que han superado los 40. Existen híbridos estériles procedentes del cruce de un asno con una yegua (mulo) y...