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Acné

Trastorno dermatológico crónicocaracterizado por la inflamaciónde los folículos pilosebáceos que da lugar a la aparición de unos antiestéticos granos, sobre todo en la cara y la espalda, que se llenan de pus y que adquieren diversos tamaños. Aparece por lo general en la adolescencia y muchas veces desaparece de forma espontánea. En ocasiones, sobre todo si se manipulan los granos para extraer el pus, pueden dejar cicatrices importantes. El inicio del acné durante la adolescencia está relacionado con los cambios hormonales que tienen lugar durante este periodo. El aumento de secreción de las glándulas pilosebáceas provoca la obstrucción de los poros con la consiguiente acumulación de grasa, queratina (sustancia que forma la base de la piel, las uñas y el pelo) y de unas bacterias que reciben el nombre de Corynebacterium acné, con lo que se forma el denominado comedón (o espinilla). Existe una forma superficial del acné en la que aparecen los llamados comedones (puntos negros si son...

Acupuntura

Es un método terapéutico, basado en la medicina tradicional china, que consiste en insertar finas agujas en puntos muy concretos del cuerpo. Su objetivo es tratar diferentes enfermedades y dolencias. Las bases de la acupuntura se asientan sobre dos ideas fundamentales: en primer lugar, el cuerpo es una fuente de energía, que fluctúa de forma regular y constante desde el polo negativo (ying) al polo positivo (yang); en segundo lugar, el cuerpo puede dividirse en meridianos o trayectos energéticos externos sobre el que se localizan los puntos de entrada y salida de energía a través de la piel. A través de la inserción de finas agujas a través de la piel sobre estos puntos, el médico logra controlar la energía del cuerpo. La energía del cuerpo humano debe fluir de forma armoniosa y sin obstáculos para mantener la salud. Las enfermedades y problemas de salud se producen, precisamente, cuando nuestro cuerpo no canaliza adecuadamente su energía. La función principal de la acupuntura es...

Agente carcinógeno

Aquél que es capaz de producir cáncer. Podrán ser agentes físicos como las radiaciones ionizantes, sustancias químicas como el arsénico o la ciclofosfamida y elementos biológicos como determinados virus. El proceso de carcinogénesis (acontecimientos que tienen lugar desde la presencia del carcinógeno hasta la aparición del tumor) es el siguiente:. Las sustancias o agentes involucrados provocan alteraciones irreversibles en la información genética del individuo. Habitualmente ocasionan mutaciones del ADN. Esto tiene como consecuencia que genes normales se transformen en oncogenes (genes capaces de inducir cáncer). Es la fase de iniciación tumoral. Transformados ya los genes, el siguiente paso es la presencia de determinados factores externos que provocan la multiplicación de aquellas células que previamente habían sido transformadas. Es la fase de promoción tumoral. Dependiendo de la naturaleza de la neoplasia puede ocurrir una fase posterior, denominada de progresión tumoral, en...

Alcoholismo

Es una enfermedad crónica que forma parte de lo que se conoce como adicciones. El consumo excesivo y prolongado desencadena una dependencia física y/o psicológica al alcohol. La dependencia psicológica se manifiesta como la necesidad imperiosa de ingerir alcohol. La dependencia física se manifiesta cuando se producen una serie de síntomas físicos si la persona no ingiere alcohol. Es lo que se conoce como síndrome de abstinencia. El alcohol es una sustancia que se encuentra en estado líquido en bebidas como el vino, el whisky o el ron. Su consumo altera el sistema nervioso y provoca una reducción de la ansiedad y de la tensión, relajación, desinhibición… incluso en pequeñas cantidades. El consumo excesivo y prolongado de alcohol va provocando en el organismo una reacción que se conoce como “tolerancia aumentada”. El organismo se va adaptando a la sustancia y poco a poco va necesitando cada vez mayores cantidades de alcohol para lograr los mismos efectos. Esto es así hasta un...

Alergia

A principios del siglo XX el médico austriaco Clemens von Pirquet designó con la palabra “alergia” a los fenómenos de hipersensibilidad que exhibían los afectados por la llamada enfermedad del suero, que algunas personas padecían al inyectarles suero que no causaba alteración alguna en otras. El término quedó, pues, instaurado para designar la alteración del organismo caracterizada por una respuesta corporal exagerada ante la exposición a determinadas sustancias, los alérgenos, que no producen síntomas a otras personas no sensibles. Cuando los alérgenos entran en contacto con el organismo alérgico, su sistema inmunitario reacciona generando unas sustancias, los anticuerpos o inmunoglobulinas, que determinan la llamada reacción antígeno-anticuerpo. Como consecuencia de ella se liberan diferentes mediadores químicos, en especial histamina, que son los causantes de los síntomas alérgicos. Aunque tales síntomas pueden ser de diversa naturaleza, predominan los cutáneos, respiratorios...

Alteraciones del habla

Las alteraciones del habla se refieren a una amplia serie de trastornos relacionados con la capacidad de hablar. Como este proceso es muy complicado y se encuentra bajo la dirección de diversas zonas del cerebro, tanto las causas como el tratamiento presentan gran diversidad de posibilidades. En algunos casos, la dificultad o imposibilidad para hablar no se verá acompañada de problemas de comprensión o entendimiento de lo escuchado, para este tipo de pacientes la enfermedad es especialmente cruel. EtiologíaDesde un punto de vista etiológico se pueden clasificar las alteraciones del habla en:. Alteraciones ocasionadas por malformaciones en el aparato de fonación. Cualquier defecto en las cuerdas vocales, la laringe, la lengua o, en general, cualquier órgano implicado en el proceso de comunicación, puede interferir en el habla. Se dice en este caso que existe un impedimento técnico. Sus manifestaciones pueden ir desde una leve dificultad para hablar hasta el mutismo total. ...

Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de trastorno neurológico degenerativo caracterizado por producir importantes disfunciones en el cerebro, llegando a afectar a todas las capacidades intelectivas e incluso físicas. Aunque la enfermedad suele evolucionar a lo largo de unos 10 años, existe una gran variabilidad entre los distintos pacientes. Es propio de edades avanzadas, es decir, aunque en algunos casos puede aparecer antes de cumplir los cincuenta años, lo más frecuente es que se desarrolle después de la sexta década de la vida. Afecta con mayor incidencia a la población femenina, en una proporción aproximada de cuatro a uno, aunque la diferencia entre sexos disminuye notablemente a medida que avanza la edad de los afectados. El trastorno debe su nombre al médico alemán Alois Alzheimer (1864-1917), quien fue el primero en observar las alteraciones neuropatológicas de la enfermedad, aunque el primero que describió el cuadro clínico característico dándole el nombre de su colega...

Amenorrea

Ausencia del flujo menstrual, bien porque la mujer no ha comenzado a menstruar (amenorrea primaria) o bien porque, una vez iniciada la menstruación, desaparece durante un periodo superior a tres meses (amenorrea secundaria). La amenorrea secundaria puede tener diversas causas, de las cuales dos son naturales: el embarazo y la menopausia. Fuera de ellas, causas posibles de la ausencia de la menstruación pueden ser: alteraciones emocionales o estrés, disfunciones hormonales o metabólicas, pérdida excesiva y rápida de peso, toma de algunos fármacos, especialmente los anticonceptivos, estado de agotamiento y presencia de anomalías en los ovarios. Según su etiología, la amenorrea secundaria puede presentarse asociada a otros síntomas como dolores de cabeza, sensación de hinchazón, rasgos masculinizantes, ganancia o pérdida de peso excesiva, sequedad vaginal y cambios en las glándulas mamarias.

Amnesia

La amnesia, más que una enfermedad en sí misma, es un síntoma que puede aparecer por diversas causas. Se caracteriza por la pérdida completa de la memoria. Las personas que la padecen pierden los recuerdos, incluso llegan a no saber quiénes son. Existen dos tipos de amnesia: la total y la parcial. La primera se refiere a una pérdida de memoria completa, y la segunda, a la falta de recuerdos referidos a un determinado periodo de tiempo de la vida de la persona que la padece. La amnesia puede aparecer como consecuencia de un traumatismo en la cabeza (por ejemplo, después de un accidente de tráfico), tras padecer una enfermedad cerebral (como en el caso de un tumor cerebral o en las degeneraciones o muerte progresiva de los tejidos que se producen con la edad), y también pueden aparecer cuando una persona sufre un gran impacto emocional (también llamado shock) o está sometida a una gran tensión (estrés) independientemente de los motivos que lo produzcan. Cuando la amnesia es...

Anemia

La anemia es una alteración de la sangre caracterizada fundamentalmente por la disminución del nivel de hemoglobina que puede traducir una pérdida importante de glóbulos rojos. Aunque el nivel de hemoglobina presente en la sangre cambia de forma normal en todas las personas debido a los más diversos factores, puede considerarse que por debajo de ciertos umbrales existe una disfunción grave que pone en peligro la salud y, en ocasiones, la vida. La anemia se puede clasificar, según su etiología, en los siguientes tipos:. Anemia por falta de hierro en la alimentación: es la más corriente y la que presenta una menor gravedad. Es también denominada anemia ferropénica. Anemia aplásica y hemolítica: implican un descenso brusco de los niveles tanto de glóbulos rojos como de hemoglobina. Son las más peligrosas para la salud, pudiendo llegar a causar la muerte del paciente en casi el 90% de los casos. Anemia megaloblástica y macronormoblástica: componen el grupo de las anemias...

Anemia falciforme

También denominada anemia de las células falciformes, es una enfermedad que se caracteriza por una alteración en la forma de los glóbulos rojos, cuyo rasgo peculiar es que presentan en forma de hoz. Los hematíes alterados tienen una vida media más corta y también tienden a quedar bloqueados en los vasos sanguíneos, ya que son menos elásticos y deformables. Todo ello tiene como consecuencia la aparición de una anemia crónica y de cuadros intermitentes de dolor. Es una enfermedad hereditaria que tiene mayor incidencia en individuos africanos e hispanos y especialmente en los países mediterráneos. Los síntomas y la intensidad de la enfermedad son variables. Los primeros signos se detectan a una edad muy temprana y las complicaciones pueden llegar a ser muy variadas. Los episodios de dolor son frecuentes y tienen distintas localizaciones:. Cuando los glóbulos rojos quedan bloqueados en los pulmones se produce dolor en el tórax, tos, disnea, fiebre. Si los hematíes se detienen en el...

Anestesia

La anestesia es la privación completa o parcial de la sensibilidad al dolor, bien producida por alguna enfermedad neurológica, en cuyo caso se denomina espontánea, o bien inducida de forma artificial. Se diferencian diversas modalidades de anestesia. La local es la que afecta a una zona reducida del cuerpo, como en el caso de la empleada en odontología, aplicada a la cavidad oral. Por su parte, la anestesia regional, también llamada de bloque, produce la interrupción de la sensibilidad nerviosa en partes o extremidades determinadas del cuerpo, y la general afecta a todo el cuerpo. Entre las modalidades de anestesia regional cabe distinguir la intraneural, que se induce sobre un nervio o plexo nervioso, y la neuroaxial, que bloquea la sensibilidad a nivel de la médula espinal. Dentro de esta última se diferencian la anestesia epidural, en la que el anestésico se inyecta en proximidad de la médula pero sin perforar la duramadre, que es la más externa y gruesa de las meninges que la...

Anorexia y bulimia

La anorexia nerviosa es un trastorno psíquico que produce un rechazo de los alimentos por temor al aumento de peso y que puede conducir a un estado de extrema inanición, con peligro de muerte. Quienes la padecen suelen hacer uso abusivo de las dietas de adelgazamiento y del ejercicio físico y, con frecuencia, se inducen vómitos o toman purgantes sin prescripción médica. En estrecha asociación con esta alteración se presenta a veces la bulimia, caracterizada por episodios de ingestión rápida y compulsiva de grandes cantidades de comida, seguidos de vómitos autoinducidos o purgas mediante laxantes, como en el caso de la anorexia. Se trata de dos manifestaciones de un mismo trastorno psicoemocional, relacionado según algunos expertos con dificultades para desvincularse del entorno familiar o con la existencia de rígidas estructuras familiares, si bien su origen y sus causas han dado lugar a muy diversas hipótesis. Afectan de manera mayoritaria a jóvenes de edades comprendidas entre...

Ansiedad

La ansiedad es un tipo de reacción del organismo ante situaciones que suponen cierta tensión. Aunque es un mecanismo de reacción que actúa en condiciones normales, a veces puede llegar a ser un síntoma de cierto estado de alteración psicológica que se produce de forma repetida ante múltiples situaciones, y que impide el desarrollo de una vida normal. La distinción entre miedo y ansiedad no siempre está clara, aunque podría afirmarse que el objeto de la ansiedad resulta vago e impreciso, mientras que el miedo suele asociarse a un objeto más concreto. Desde otra perspectiva, la ansiedad podría considerarse también como el correlato psicofisiológico del miedo, es decir, como el conjunto de reacciones que éste genera en el organismo. Las situaciones que pueden generar ansiedad son numerosas y muy diversas: desde pequeños sucesos de la vida cotidiana hasta situaciones extraordinarias e imprevistas de mayor envergadura, como un accidente o la muerte de un ser querido, pasando por...

Antibióticos

Sustancia o compuesto químico utilizado en medicina para luchar contra los organismos infecciosos. Los antibióticos pueden actuar paralizando el desarrollo (acción bacteriostática) de algunos microorganismos causantes de enfermedades, o bien de eliminarlos directamente (acción bactericida). La palabra antibiótico procede de la unión de los términos griegos anti (en contra de) y bios (vida). Los antibióticos actúan combatiendo a las bacterias y gérmenes (aunque no a los virus), y, a pesar de tratarse de sustancias tóxicas, tienen la propiedad de no dañar el cuerpo del paciente. Aunque el uso de compuestos orgánicos con propiedades antibióticas se conoce desde hacía mucho tiempo, hasta el siglo XIX su modo de actuación no fue conocido de manera científica. Muchos científicos y médicos conocían las propiedades curativas y antiinfecciosas de determinados hongos o plantas medicinales, usados a lo largo de la historia. Sin embargo, el primero en observar un efecto antibiótico a la luz de...

Ardor de estómago

El ardor de estómago es una sensación dolorosa que se percibe en la parte superior del abdomen y que en ocasiones irradia en dirección al pecho y la garganta. Tal sensación puede ser localizada y penetrante o difusa. Se hace referencia a él con distintas denominaciones, tales como acidez, acedía o pirosis. Es de intensidad variable y a menudo va acompañado de eructos y regurgitación de contenido ácido o de alimentos a la boca. Es frecuente en mujeres embarazadas y en personas obesas. También es más habitual en varones que en mujeres y su incidencia suele aumentar con la edad. Se relaciona con factores como las comidas copiosas, con alto contenido en grasa o muy condimentadas, y el consumo de tabaco, bebidas alcohólicas y estimulantes, como el café. En un alto porcentaje de los casos el ardor de estómago se vincula a enfermedades por reflujo gastroesofágico, es decir, en las que el alimento no pasa del estómago al duodeno, la primera porción del intestino, sino que retrocede al...

Arteriosclerosis

Se designa genéricamente como arteriosclerosis a las diversas afecciones que tienen como consecuencia el engrosamiento y la dureza anómalos de las paredes arteriales. En general el término suele hacerse equivalente al de aterosclerosis, que es la forma de arteriosclerosis más común y que se caracteriza por el depósito de una sustancia de naturaleza grasa, la placa de ateroma, que obstruye el interior de los conductos arteriales. Conviene, no obstante, precisar que existen otros tipos de arteriosclerosis, como la senil, debida al endurecimiento arterial propio de la edad avanzada, o la nodular, que se caracteriza por la formación de nódulos fibrosos en las paredes de los vasos. En cualquier caso, es la aterosclerosis (del griego áteros, pasta, y scleron, duro) la variante más importante de este trastorno, en tanto que las enfermedades derivadas de ella constituyen la principal causa de muerte en los países industrializados. Tales afecciones conforman el llamado síndrome de...

Artritis

Es cualquier proceso inflamatorio que afecte a las articulaciones. Se trata de un trastorno común a muchas personas, cuyo origen, evolución y significación son muy variables, y que puede ocasionar desde leves molestias articulares hasta una grave incapacidad funcional. El tratamiento farmacológico, la fisioterapia y la rehabilitación consiguen casi siempre aliviar los padecimientos que ocasiona, aunque a veces se requiere una intervención quirúrgica para devolver la movilidad a las articulaciones afectadas. La artritis puede adoptar formas muy diversas, según la causa desencadenante de la afección inflamatoria. Cuando se debe a una herida o traumatismo (golpe directo, caída), recibe el nombre de artritis traumática. Esta forma suele afectar más a las rodillas, tobillos y muñecas; sus síntomas habituales son hinchazón y dolor en la articulación afectada, y a veces incapacidad funcional de la misma. Si no hay fractura, el tratamiento adecuado suele limitarse al vendaje de la...

Artrosis

La artrosis, también denominada osteoartritis u osteoartrosis, es un proceso degenerativo que afecta al cartílago que recubre las articulaciones. Su progresión es lenta, causa dolor y en su fase avanzada puede llegar a ocasionar la impotencia funcional de la articulación afectada. Se trata de una de las formas más frecuentes de reumatismo, que suele iniciarse ya en la segunda década de la vida y que, de un modo u otro, afecta a casi el 90% de la población general mayor de cuarenta años, aunque la aparición de los síntomas suele producirse a edades más avanzadas. Los cambios degenerativos que provoca la artrosis pueden afectar en teoría a cualquier articulación, sin embargo es más frecuente observarlos en las que soportan peso (las caderas, las rodillas o la columna vertebral) y también en las de las manos. La artrosis forma parte del proceso general de envejecimiento de la persona y, aunque no tiene cura, el tratamiento farmacológico, la fisioterapia y, en los casos graves, la...

Asfixia

Alteración del proceso respiratorio normal consistente en dificultad o incapacidad para que el aire alcance los pulmones. Puede suponer un grave riesgo para la vida, dando lugar a veces a la muerte por parada respiratoria. Requiere tratamiento urgente, ya que cuando el cerebro deja de recibir oxígenodurante más de tres minutos, pueden producirse lesiones irreversibles. La asfixia puede producirse porque el aire que se respira tenga un contenido en oxígeno muy bajo, como sucede cuando se asciende a alturas muy elevadas o se permanece mucho tiempo en un lugar cerrado donde no se renueva el aire. La inhalación de gases tóxicos, como los que se producen en algunas actividades industriales, es también causa de asfixia, así como el aire saturado de monóxido de carbono, como el que desprenden algunos braseros o el gas de uso doméstico. También se puede producir por la entrada de agua en las vías respiratorias y los pulmones, como sucede en los casos de ahogamiento. En los recién nacidos,...