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Bioética

La bioética podría definirse como una disciplina que estudia las implicaciones éticas y morales de los avances en biología y sus aplicaciones a la medicina, la atención sanitaria y la investigación de fármacos y otros compuestos. En esta definición general se engloban varias cuestiones que son motivo de una profunda polémica en numerosos países y sociedades. Particularmente enconada es la controversia en torno a los diversos aspectos que tienen que ver con el inicio y el fin de la vida de los individuos. El aborto como interrupción voluntaria del embarazo y la fecundación in vitro se contemplan desde perspectivas muy distintas, y a menudo enfrentadas, por los diferentes grupos humanos. Así sucede también con la eutanasia activa, e incluso con la prolongación de la vida de enfermos terminales por medio de técnicas artificiales. Algunas comunidades religiosas se oponen incluso a recibir tratamientos médicos de aceptación común como los trasplantes de órganos y las transfusiones...

Comité Internacional de Bioética

El Comité Internacional de Bioética (CIB) es una institución creada por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en 1993, con la finalidad de establecer un marco transnacional en el que analizar la problemática de índole ética derivada de las cuestiones surgidas en torno a los grandes avances registrados en las últimas décadas del siglo XX en el marco de las ciencias biológicas, y más específicamente en la genética. Su campo de acción comprende áreas tales como el asesoramiento genético, la terapia génica, las investigaciones sobre las células madre embrionarias o la secuenciación del genoma humano y se centra en aspectos como la confidencialidad de los datos genéticos, la posibilidad de patentar el genoma, la valoración ética de la clonación reproductiva o la de la elección del sexo de los hijos. Especial mención merece dentro de sus actividades la consecución de la Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos...

El estudio de la genética

La genética, que se empezó a desarrollar con fuerza a partir de la segunda mitad del siglo xix, abre las puertas al conocimiento de la organización y función de los genes y su transmisión de un organismo a otro. Esta rama de la biología está implicada y es fundamental en muchas áreas que nos afectan, como por ejemplo la medicina o la agricultura. En algo tan sencillo como las verduras que comemos habitualmente, o el algodón de una prenda que tengamos en el armario, por ejemplo, está implicada la genética, ya que ambos productos proceden de plantas que han ido variando a lo largo del tiempo, debido a diversas manipulaciones que han perseguido siempre la mejora de las especies. La ingeniería genética ha supuesto una auténtica revolución en este sentido, permitiendo crear tanto animales como vegetales casi «a la carta», con las características necesarias y deseadas para ser organismos «mejores», es decir, mejor adaptados a las necesidades humanas. Además, ha permitido que estos...