73 artículos

Adrenalina

Sustancia vasoactiva secretada en condiciones naturales por las glándulas adrenales (también denominadas suprarrenales por encontrarse justo encima de los riñones). También se ha conseguido su síntesis en el laboratorio. Fue identificada por primera vez por Cybulsky, un investigador polaco, en 1985. Friedrich Stolz consiguió su síntesis artificial a principios del siglo XX. También llamada epinefrina, es una catecolamina (sustancias con un grupo catecol y un radical amino) que deriva de dos aminoácidos la fenilalanina y la tirosina. Es similar a la noradrenalina (o norepinefrina) aunque de acción más potente, rápida y corta. Sus funciones en el organismo son:. Actúa sobre el sistema nervioso simpático estimulándolo. Suele secretarse en situaciones de estrés, y constituye un mecanismo defensivo del organismo que actúa preparándolo y activándolo para situaciones comprometidas. Aumenta las concentraciones de glucosa en sangre movilizando las reservas de glucógeno tanto del hígado...

Anabolizantes

Los anabolizantes son sustancias artificiales, preparadas en el laboratorio, cuya estructura química es muy parecida a la de las hormonas masculinas (andrógenos) secretadas por el organismo. Utilizados bajo estricto control médico, los anabolizantes constituyen un recurso importante para combatir una forma especial de anemia, la denominada anemia aplásica, en la que se altera la capacidad normal de la médula ósea para producir glóbulos rojos. También se emplean en el tratamiento de otras enfermedades, como la osteoporosis (debilitamiento progresivo de los huesos, frecuente en las mujeres posmenopáusicas) y para contrarrestar los efectos nocivos de la cortisona en el tratamiento de la artritis reumatoide, otro proceso degenerativo de los huesos. Sin embargo, la popularidad de estos fármacos no se debe tanto a sus beneficios terapéuticos como al uso indiscriminado que algunos deportistas de competición han venido haciendo de ellos para mejorar su rendimiento, práctica esta que,...

Anticuerpos

También denominados inmunoglobulinas, son proteínas elaboradas por el sistema inmunitario como respuesta a la presencia de sustancia que el organismo considera extrañas y que se llaman antígenos (pueden ser microorganismos, toxinas o simplemente sustancias ajenas al organismo). Los anticuerpos son específicos para cada antígeno y su objetivo es bloquearlos y eliminarlos. Están producidos por los linfocitos B que, una vez activados por el agente externo, se convierten en células plasmáticas. Los anticuerpos viajan en la sangre y en la linfa. Las inmunoglobulinas y los anticuerpos elaboran una gran cantidad de proteínas protectoras para destruir a los antígenos. Cuando los anticuerpos detectan a su antígeno se unen a él para neutralizarlo. Cada linfocito B es sólo capaz de reconocer a un antígeno concreto pero la totalidad de los linfocitos B presentes en un organismo pueden identificar prácticamente a todos los agentes externos. Los anticuerpos se clasifican en cinco clases...

Aparato urinario (ser humano)

El aparato o sistema urinario (también llamado sistema excretor) es el conjunto de órganos encargados de elaborar la orina y expulsarla al interior. De lo primero se encargan los riñones; de lo segundo, un conjunto de conductos y receptáculos denominados uréteres, vejiga y uretra. En ocasiones también se denomina genitourinario, ya que comparte algunos órganos con el genital y ambos se desarrollan a partir de estructuras comunes en el feto. El aparato urinario se encarga de elaborar la orina. Gracias a ella se eliminan productos de desecho procedentes del metabolismo del nitrógeno, principalmente urea y, en mucha menor medida, ácido úrico y creatinina; también se elimina el exceso de sales minerales y de agua del organismo y otras sustancias procedentes de reacciones vitales. Asimismo, muchos fármacos son excretados a través de la orina. Los riñones son dos órganos (derecho e izquierdo) que se localizan en la zona media del abdomen y cuya función es imprescindible para el...

Articulación (ser humano)

Las articulaciones se definen como las estructuras que sirven de unión a dos o más huesos próximos del esqueleto. Dependiendo de sus características pueden dar lugar a determinados movimientos más o menos complejos o bien dotar de flexibilidad a las estructuras óseas que relacionan. Las articulaciones se clasifican atendiendo a su estructura y a su función. Según su estructura, las articulaciones se dividen en tres grandes grupos: fibrosas, cuando el tejido que mantiene unidos a los huesos que forman la articulación es de tipo fibroso; cartilaginosas, cuando el tejido interpuesto es cartílago; y sinoviales, cuando entre ambos huesos existe un espacio relleno de un líquido amortiguador. Según su función las articulaciones pueden a su vez agruparse en otros tres tipos: sinartrosis (equivalentes a las fibrosas), cuando la articulación impide cualquier movimiento de los huesos que la forman; anfiartrosis (equivalentes a las cartilaginosas), cuando existe una pequeña movilidad...

Cerebro

El cerebro es el órgano del sistema nervioso central (SNC) que constituye el encéfalo, junto con el tronco del encéfalo, formado a su vez por el bulbo raquídeo, el puente y el mesencéfalo, el cerebelo y el diencéfalo, del que forman parte el tálamo y el hipotálamo. El cerebro es la parte superior y de mayor tamaño del encéfalo. Su apariencia exterior es la de una masa de color grisáceo, en la que se aprecian múltiples crestas y depresiones a las que se denomina, respectivamente, circunvoluciones y surcos. A su vez los surcos más profundos reciben el nombre de cisuras. La mayor de ellas es la cisura longitudinal que divide el cerebro en dos hemisferios unidos en su parte basal por el llamado cuerpo calloso. Otras cisuras distribuyen cada hemisferio en cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital. En el órgano se distingue la materia gris, formada por dendritas y neuronas y que se concentra en la corteza cerebral, y la sustancia blanca, formada por haces nerviosos y que...

Ciclo de la urea

En los vertebrados superiores, incluido el ser humano, durante los procesos de metabolismo de las proteínas y de sus componentes básicos, los aminoácidos, se genera amoniaco y dióxido de carbono. Estos se comportan como elementos tóxicos y deben ser eliminados. Algunos seres acuáticos excretan amoniaco directamente (amonotélicos), sin embargo otros lo transforman en moléculas menos tóxicas, como las aves y los reptiles, que lo convierten en ácido úrico y así lo eliminan (uricotélicos). Los mamíferos lo convierten en urea y lo eliminan a través de la orina principalmente (urotélicos). Este proceso tiene lugar dentro de las mitocondrias (organelas citoplasmáticas) de las células hepáticas. Debido a la degradación de las proteínas se produce amoniaco en el interior de las mitocondrias. Este se une con el bicarbonato (procedente de la respiración celular) y se convierte en carbamil-fosfato. La enzima que regula este proceso recibe el nombre de carbamil-fosfato sintetasa I. En la...

Corazón (ser humano)

Órgano muscular hueco que constituye el elemento principal del sistema circulatorio o cardiovascular. Su función es la de bombear sangre a través de los dos "circuitos" sanguíneos: el general y el pulmonar. Su peso varía entre 230 y 340 gramos. El corazón es un órgano muscular hueco que está contenido en un saco membranoso denominado pericardio. Estructuralmente está compuesto por tres capas: la más externa se denomina epicardio y envuelve toda su superficie; la zona media se llama miocardio y está formada por músculo estriado; la parte más interna se denomina endocardio. Internamente tiene un tabique muscular que separa la parte derecha de la parte izquierda. A su vez cada una de las dos partes se divide en una cámara superior, la aurícula, y una cámara inferior, el ventrículo. Las dos aurículas se encargan de recibir la sangre que llega al corazón; los ventrículos, que presentan un mayor desarrollo muscular, se encargan de bombearla para que circule por el organismo. La sangre...

Defecación (ser humano)

Proceso por el que el organismo elimina, a través de los órganos del aparato digestivo, los desechos sólidos no digeribles. Una vez que los alimentos han pasado por el estómago y han sido "disueltos" por los jugos gástricos, el quimo pasa al intestino delgado. Es ahí donde se absorben la mayor parte de los nutrientes que necesita el organismo. La materia restante pasa al intestino grueso, y no puede volver hacia atrás por la presencia de un esfínter muscular localizado al final del íleon (último segmento del intestino delgado). El intestino grueso mide aproximadamente 2 metros de largo y está constituido por el ciego, el colon (que se divide en cuatro partes: ascendente, transverso, descendente y sigmoide) y el recto. En estas zonas se produce una absorción de agua muy importante, principalmente a nivel de colon transverso, lo que provoca que los residuos se solidifiquen. Los residuos sólidos se acumulan en el colon descendente y se movilizan hacia el recto, preparándose para su...

Dentición

Los dientesson estructuras duras que se encuentran alojadas en las arcadas dentarias del maxilar superior y de la mandíbula. Cada diente o pieza dentaria tiene dos partes: la externa, denominada corona, que está formada por el esmalte, la dentina y la pulpa,y la parte interna, denominada raíz,que es por donde el diente se implanta en su hueco correspondiente de la arcada dentaria. Existen en el hombre cuatro tipos de dientes diferentes: los incisivos,los caninos,los premolares y los molares. Al conjunto de dientes se le denomina dentadura. El hombre sustituye su dentadura a lo largo de la vida, ya que se producen dos denticiones. Salvo en algunos casos, los niños nacen sin dientes visibles, y a lo largo del primer año van apareciendo los llamados dientes de leche o primera dentición. Por lo general comienzan a aparecer a los 6 o 7 meses de vida y se completa a la edad aproximada de 20 o 24 meses. La dentición de leche está compuesta por 8 incisivos, 4 caninos (los colmillos) y 8...

Determinación del sexo

La determinación del sexo de los organismos generados en un ciclo biológico reproductivo puede depender de diversos factores, de naturaleza fundamentalmente cromosómica, génica o ambiental. En el mundo animal se diferencian diversos sistemas de determinación cromosómica del sexo. Así, por ejemplo, en el sistema XX/XY los organismos de distinto sexo poseen un una dotación cromosómica igual, sólo diferenciada por la presencia de un par de cromosomas que, a pesar de no se iguales, se consideran homólogos debido a que se aparean durante la meiosis: son los llamados cromosomas sexuales. En el ser humano, la dotación es de 23 parejas de cromosomas, con 22 iguales y uno distinto con un cromosoma X, más grande, y uno Y, menor. Las mujeres poseen en sus células sexuales dos cromosomas X y los hombres uno X y uno Y, por lo que se considera que es el varón quien aporta el sexo del organismo generado. Otro sistema de determinación cromosómica en es el XX/X0, propio de algunos grupos de...

Digestión (ser humano)

Proceso por el cual los alimentos ingeridos son transformados en sustancias más sencillas (nutrientes) para que puedan ser absorbidos y utilizados por las diferentes células que componen el organismo. El conjunto de órganos que participan en el proceso de la digestión constituye lo que se llama aparato digestivo. El desarrollo de este órgano depende del nivel evolutivo de la especie animal. Así, en los invertebrados no es más que un tubo con una entrada para el alimento y una parte final para eliminar los desechos. Sin embargo, en los vertebrados superiores y en los seres humanos el sistema ha alcanzado un grado de desarrollo mucho mayor. Está formado por un grupo de órganos enlazados entre sí: boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso y ano. A lo largo de estas estructuras se realizan un conjunto de acciones mecánicas y químicas para permitir la transformación de los alimentos en nutrientes y su absorción y utilización por las células. Dichas acciones...

El movimiento

Los seres vivos necesitan moverse para sobrevivir. Encontrar comida e ingerirla, manipular objetos, desplazarse o defenderse son algunas de las actividades de supervivencia básicas que implican movimiento. El movimiento es el resultado de un proceso complejo y coordinado en el que participa principalmente el sistema osteomuscular, es decir, el conjunto de músculos, huesos y articulaciones del organismo, y que es responsable también de dotar al cuerpo de su forma característica, de proporcionarle soporte y de proteger a los órganos internos. Para que los músculos se contraigan, y en consecuencia se produzca el movimiento, es necesario que les llegue una señal que se origina en el sistema nervioso. Los nervios que transmiten estas señales se denominan motores. El movimiento muscular puede ser voluntario, como por ejemplo el que se realiza al correr, o involuntario, como el del intestino. La distinción entre ambos tipos se debe fundamentalmente a la estructura de las fibras que...

Embarazo

Proceso de formación de un nuevo ser humano dentro del útero materno; se llama también gestación. Se detecta normalmente por la ausencia de la menstruación y comienza cuando el espermatozoide de un varón fecunda el óvulo de una mujer y este óvulo fecundado se implanta en la pared uterina hacia aproximadamente el séptimo día tras la fecundación. A partir de ese momento la nueva célula o cigoto, que contiene toda la información genética del nuevo ser, comienza un proceso de división, multiplicación y especialización que dará lugar al producto de la concepción, denominado embrión hasta la novena semana de gestación y feto desde entonces hasta el momento del nacimiento. El proceso gestacional completo dura una media de 280 días (equivalente a diez meses lunares). Su interrupción, espontánea o voluntaria, se denomina aborto. En el proceso completo pueden distinguirse tres etapas bien diferenciadas y que corresponden a otros tantos trimestres. Corresponde a la fase de gestación...

Encéfalo (ser humano)

Parte del sistema nervioso central que comprende el cerebro, el cerebelo y el bulbo raquídeo. El encéfalo controla la actividad del cuerpo y recibe información del interior y del exterior enviando y recibiendo señales a través de la médula espinal, que a su vez se encarga de la conexión con el sistema de nervioso periférico. El encéfalo consta de diversas partes, cada una de las cuales se encarga de una función más o menos concreta sin dejar por ello de funcionar como un todo. Anatómicamente, la zona más inferior, está formada por el tronco del encéfalo y el diencéfalo, los cuales se encargan de los procesos más primitivos y básicos: la relación entre las distintas partes del cerebro y la relación de éste con el cuerpo así como la regulación de las funciones primordiales. El cerebelo, situado en la parte media del encéfalo, se encarga del control del equilibrio y de la coordinación del movimiento. En la parte superior, en el cerebro propiamente dicho, se localizan las zonas del...

Eritrocito

Tipo de célula sanguínea también llamada hematíe o glóbulo rojo que se encarga del transporte de oxígeno y dióxido de carbono por el cuerpo. Es la célula más numerosa y supone aproximadamente el 40% del volumen total de la sangre. Un individuo adulto sano tiene aproximadamente de cuatro a seis millones de eritrocitos por mililitro de sangre. La función principal de los glóbulos rojos es el transporte de oxígeno y de dióxido de carbono. En los hematíes se encuentra la hemoglobina, una sustancia que atrapa el oxígeno cuando la sangre pasa por los pulmones. A partir de ahí la circulación de la sangre facilita que la hemoglobina libere el oxígeno en los distintos tejidos. Al mismo tiempo los tejidos ceden dióxido de carbono que también se une a la hemoglobina. En estas condiciones es devuelta de nuevo a los pulmones donde se vuelve a producir el intercambio gaseoso. Cuando no existe suficiente número de hematíes, por ejemplo, debido a mala alimentación, grandes pérdidas de sangre,...

Esteroides

Los esteroides conforman un grupo de compuestos orgánicos, tanto naturales como sintéticos, que desempeñan esenciales funciones biológicas y metabólicas y que cuentan, asimismo, con una profusa variedad de aplicaciones como fármacos. Desde el punto de vista químico, los esteroides son lípidos que derivan de una molécula, el esterano, compuesta por 19 átomos de carbono que se ciclan formando cuatro anillos. Tres de los anillos son hexágonos y se les nombra con las letras A, B y C, mientras que el situado en el extremo superior derecho de la molécula es un pentágono y se nombra con la letra D. Se diferencian dos grandes grupos de esteroides, distinguidos por la posición de los radicales y de los dobles enlaces en la molécula de esterano: los esteroles, de los que forman parte, entre otros, el colesterol y la vitamina D; y las hormonas esteroideas, entre las que se diferencian a su vez las hormonas corticoadrenales y las sexuales. Esteroles y ácidos biliares. Son el grupo de...

Excreción (ser humano)

El proceso de excreción es aquel por el cual los organismos son capaces de eliminar los productos de desecho que se originan en los distintos procesos metabólicos. Las sustancias que se eliminan son las potencialmente peligrosas para las diferentes actividades vitales. De ese modo, se mantiene el equilibrio interno y el funcionamiento celular es el adecuado. Es un proceso imprescindible para el ser humano. El concepto de excreción se puede definir como la separación y posterior eliminación por parte de las células y de los tejidos orgánicos de los diferentes materiales de desecho o de sustancias tóxicas. Existen términos similares, como egestión y eliminación. Por egestión se entiende el proceso mediante el cual se expulsan sustancias que no sirven o que el aparato digestivo no puede digerir. La eliminación consiste en un conjunto de mecanismos, de distinta complejidad, gracias al cual las células eliminan sus desechos. En muchas ocasiones este último término se utiliza como...

Factor Rh

Hace referencia a un elemento presente en las membranas de los glóbulos rojos o eritrocitos de la sangre del 85% de las personas. La denominación se debe a que este componente estructural fue identificado por vez primera por Philip Levine y R. E. Stetson, en 1939, en sus investigaciones sobre la sangre de los monos de la especie Macacus rhesus (Rh es la inicial de rhesus). Las personas que tienen dicho factor se denominan Rh positivas, mientras que las que carecen de él son Rh negativas. El factor Rh es, junto con el grupo sanguíneo, el elemento que caracteriza el tipo de sangre de cada persona y determina la compatibilidad de las diferentes clases de sangre al practicar una transfusión, además de constituir un elemento importante a la hora de alertar sobre el desarrollo de posibles complicaciones que pueden producirse en el hijo, si los factores Rh del feto y de la madre son diferentes. Asimismo, se han de vigilar especialmente los embarazos en los que la madre sea Rh negativa y...

Faringe (ser humano)

Órgano de los vertebrados, de tejido membranoso y muscular, que forma parte de los sistemas respiratorio y digestivo. En el primero, forma parte de las vías respiratorias altas y comunica la cavidad nasal con la laringe; en el segundo, comunica la boca con la tráquea y el esófago. La epiglotis permite que el aire y los alimentos sean conducidos por los conductos correctos. En el sistema respiratorio, la cavidad nasal se continúa con la faringe. Ésta se divide en tres partes: nasofaringe, orofaringe y laringofaringe. La parte superior o nasofaringe se comunica con los oídos y en su región posterior se encuentra un órgano linfático denominado amígdala faríngea (adenoides), que si aumenta de tamaño puede dificultar la respiración nasal o alterar las características de la voz. La orofaringe a su vez se comunica con la boca. El paladar blando separa ambas partes de la faringe. La laringofaringe es donde se cruzan las vías aéreas y digestivas. Aquí, y gracias a la epiglotis −una...