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Bioquímica

Es la especialidad química que se ocupa del estudio de todos los procesos químicos que constituyen la base de la existencia de los seres vivos, tanto en el aspecto de la constitución de éstos, como en el aprovechamiento de sus nutrientes, el cual se conoce como metabolismo. A menudo, se sitúa el origen de esta ciencia en el siglo XIX, con el descubrimiento por parte de Anselme Payen de la diastasa, primera sustancia en la que se comprobó la existencia de una actividad enzimática. El progreso de la Bioquímica en el siglo XX, ayudada por las modernas tecnologías, ha sido espectacular, permitiendo el conocimiento de rutas metabólicas y de determinados ciclos, como el de Krebs y el de Calvin. En definitiva, la Bioquímica estudia los fundamentos moleculares de la vida, investigando la estructura y propiedades de proteínas, lípidos y glúcidos en todos los aspectos de los mismos, así como de su estructura, su clasificación y su metabolismo. Otro aspecto muy importante de la Bioquímica...

El estudio de la bioquímica

El estudio de la bioquímica. La bioquímica es la parte de la química que se encarga de la estructura y la función de los distintos componentes químicos de los seres vivos (proteínas, glúcidos, lípidos y ácidos nucleicos). Estudia además todos los procesos que ocurren en los microorganismos, en las plantas y en los animales, cambios químicos destinados principalmente a obtener energía y elementos básicos para la formación de sus componentes gracias a la transformación de los nutrientes. Estos procesos químicos, que reciben el nombre genérico de metabolismo, están controlados por una serie de sustancias orgánicas denominadas enzimas, elaboradas por las células. La bioquímica no sólo se encarga de investigar aspectos fundamentales de la nutrición o de la genética. También ayuda a entender muchos de los aspectos relacionados con la medicina como son los cambios químicos que ocurren en las enfermedades o el modo en que actúan los medicamentos. Es una ciencia estrechamente relacionada...

Historia de la bioquímica

Hasta comienzos del siglo XX, la bioquímica no comenzó a considerarse una ciencia independiente. Sin embargo, sus orígenes se remontan mucho más atrás. Ya durante el Renacimiento, el genio polifacético Leonardo da Vinci sugirió la idea de que la nutrición animal es un proceso similar al de la combustión de un motor. Tal es probablemente una de las primeras ideas “bioquímicas”: la importancia del aire en el proceso de transformación de los alimentos dentro de los organismos vivos. Similarmente, antes de que la química tuviera una importancia clave en la medicina o en la agricultura, ya había desarrollado un campo de actuación independiente. Durante los siglos XVII y XVII, los trabajos precursores de diversos investigadores y pensadores cimentaron los principios de una futura química científica. En torno a 1780, el francés Antoine-Laurent de Lavoisier completó sus principales desarrollos, que han llevado a considerarle “padre de la química”. Entre otras cosas, demostró que los...