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Adopcionismo

El adopcionismo se encuadra en un intento de avenencia entre el trinitarismo cristiano y la actitud monoteísta del islam y el judaísmo. Su origen se remonta al año 785 en Toledo. En plena dominación islámica de la península ibérica, el arzobispo toledano Elipando afirmó que Jesucristo era hijo de Dios en su naturaleza divina, pero sólo un hijo adoptado. Elipando se basaba en varias fórmulas y frases utilizadas por los primeros Padres de la Iglesia, especialmente aquellas que se habían referido al problema de la doble naturaleza de Cristo mediante expresiones como homo adoptus. Así pues, el adopcionismo surge de la complejidad que supone para el entendimiento la doble esencia de Jesucristo: humana y divina. También pudo influir el momento histórico en el que surgió: en plena dominación islámica de la península, algunos postulados del Corán penetraron en la iglesia hispana. Así, Elipando representaba a una congregación eclesiástica de naturaleza mozárabe. Pero la tesis de Elipando...

Anabaptismo

El anabaptismo promulgaba un replanteamiento del sacramento del bautismo, según el cual sólo los creyentes adultos podían ser bautizados, mientras que negaba el bautismo de niños. Ya en la edad media varias sectas negaron la validez del bautismo. Valdenses, cátaros o usiitas rechazaron en algunos casos el bautismo de niños o se opusieron al propio sacramento. Pero el anabaptismo como tal nació en el agitado ambiente protestante de las tierras de lengua alemana del siglo XVI. Una de las corrientes reformadoras llevó al extremo la creencia de la justificación por la fe, aplicándola al bautismo: todo fiel debía pedir conscientemente el bautismo para que la gracia divina recayese sobre él. Las características principales del anabaptismo son:. 1. Se da gran importancia a la lectura bíblica. Aunque interpretaban la Biblialibremente, con la sola ayuda directa del Espíritu Santo. 2. Se otorga poca importancia a la teología y al culto formal. 3. Se destacan los lazos comunitarios. Los...

Anglicanismo

Una de las Iglesias surgidas en el siglo XVI alrededor de la reforma protestante. Aunque en principio asumiera algunos planteamientos del protestantismo, su origen no se encuentra en razones puramente intelectuales o religiosas, sino en una situación histórica y política concreta que condujo al cisma entre el rey de Gran Bretaña, Enrique VIII, y la Iglesia de Roma y su papa. El anglicanismo, también conocido como Iglesia de Inglaterra, tiene como cabeza visible de la institución al arzobispo de Canterbury. Aunque sus dogmas divergen ligeramente de los de la Iglesia católica, éstos no son observados con excesiva rigidez. El libro en el que se recogen los principios elementales del anglicanismo, así como su ruptura con la Iglesia de Roma, se llama The Book of Common Prayer. El cristianismo llegó a Inglaterra hacia el siglo IV después de Cristo. La mayor parte de los príncipes y reyes de su historia asumieron la ortodoxia procedente de Roma, aunque hay que tener en cuenta que hasta...

Animismo

El concepto de animismo se emplea para referirse a aquellas creencias que se basan en la certeza de que los objetos naturales están animados, es decir, poseen su propia anima, alma, y son los responsables de un gran número de sucesos trascendentales en la existencia. Este tipo de creencia se encuentra muy difundida entre los pueblos primitivos, tal y como indican los más importantes estudios llevados a cabo desde el siglo XIX. No en vano, muchos antropólogos han querido ver en las creencias animistas de las tribus más arcaicas una muestra de lo que debió de ser el mundo religioso de los primeros hombres. Así, se suele afirmar que el animismo es el estado menos desarrollado y complejo de las religiones, una especie de primer paso hacia otras creencias más elaboradas en las que ya se sitúa a Dios fuera del universo. El animismo, que es muy similar al panteísmo, se puede encontrar por ejemplo en la primera mitología griega, que hace coincidir a sus dioses con distintos elementos...

Arrianismo

Movimiento herético de la antigüedad cristiana que promulga la absoluta unidad y trascendencia de Dios, como criatura de orden superior, creador del mundo. El hijo es creado por Dios, pero no es de su misma sustancia. El nombre arrianismo proviene de su fundador, el sacerdote Arrio de Alejandría (256-336). Las enseñanzas de Arrio desencadenaron una larga lucha religiosa que propició un clima de fuertes tensiones teológicas y políticas. En el frente teológico el problema era precisar la comprensión de la relación que une al Padre con el Hijo. Las disputas provocadas por este problema se manifestaron muy pronto en el juego político, tras la adopción del cristianismo como religión oficial del imperio. En el año 325, en el concilio de Nicea, convocado por Constantino para consolidar la unidad del imperio, se decretó la aprobación del símbolo niceno, en el que se rechazaban todas las formulaciones arrianas y se afirmaba la consustancialidad del Padre y del Hijo. Pero el arrianismo...

Ascetismo

Disciplina física y mental que permite alcanzar la virtud y la beatitud. Esta disciplina se basa fundamentalmente en el esfuerzo, la austeridad y la renuncia, y se encuentra presente en la mayor parte de las religiones que se conocen. El concepto de ascetismo halla su origen en la cultura clásica griega, donde se utilizaba para hacer referencia al esfuerzo físico y espiritual que se realizaba con el fin de alcanzar alguna forma de perfección o virtud. Ya los estoicos basaron su forma de vida en el ascetismo, de tal modo que consideraban que la única forma de evitar el sufrimiento y el padecimiento propio de la existencia pasaba por controlar tanto el cuerpo como la mente. Esta manera de comprender el esfuerzo también se halla presente en las primeras culturas orientales, como la hindú. Sin embargo, en Occidente se generalizó gracias a los pensadores griegos y a la posterior interpretación cristiana de la obra de aquéllos, destacando la reformulación religiosa del principio...

Budismo

Una de las religiones más importantes del mundo, el budismo se define como la doctrina filosófica y religiosa que se desprende de las enseñanzas y las teorías de Gautama Buda, personaje fundamental dentro de la historia de la humanidad que vivió entre 563 y 480 a.C. Sin embargo, el hecho de que las enseñanzas de Buda hayan penetrado en diversas naciones regidas por diferentes sistemas políticos, ha hecho que con el paso de los siglos el credo budista haya sufrido importantes transformaciones. Las tres naciones en las que el budismo ha tenido una evolución y una presencia más notable son China, la India y Japón. El pensamiento de Buda y sus diversas interpretaciones se encuentran recogidos en diversos textos sagrados escritos en lengua pali, que están divididos en tres grandes categorías: dentro del grupo o “canasta” conocido como suta pitaka están incluidos los denominados sutras, que son las enseñanzas y los textos que se atribuyen directamente a Buda. En el grupo llamado vinaya...

Calvinismo

El calvinismo es una doctrina religiosa cristiana que parte de la negación de algunos de los presupuestos fundamentales del catolicismo. Como la mayor parte de las formas de reformismo, el calvinismo nació en el siglo XVI, y fue condenado por la Iglesia católica en el concilio de Trento, que se celebró entre los años 1545 y 1563 y que pretendía afirmar la ortodoxia cristiana ante el empuje del luteranismo y el calvinismo. El calvinismo recibe su nombre de su principal representante y creador, Juan Calvino. Juan Calvino, o Jean Cauvin, nació en Noyon, Francia, en el año 1509. Estudió teología, derecho y humanidades en Orleans, París y Bourges, y pronto expresó públicamente su adhesión a la Reforma emprendida años atrás por Martín Lutero, quien se opuso frontalmente a la Iglesia católica a propósito de la venta de indulgencias para expiar los pecados. La heterodoxia de la que hacía gala Juan Calvino lo condujo al exilio, trasladándose a Basilea, ciudad en la que publicó su obra más...

Catolicismo

El catolicismo (palabra proveniente del griego, katholikós, “universal”) representa una de las expresiones religiosas y sociopolíticas más determinantes de la historia de la humanidad. Se calcula que hay más de mil millones de cristianos católicos en todo el mundo, lo que representa más que la suma de miembros del resto de iglesias del cristianismo. El catolicismo hunde sus raíces en la vida misma de Cristo, en la celebración de la eucaristía y en el establecimiento de una misión apostólica que trascendió todos los límites geográficos. Su historia representa además el conflicto entre intereses de todo tipo, y no sólo religiosos, que influyeron decisivamente en el actual panorama europeo. Sus dogmas principales se resumen en los siete sacramentos: la citada eucaristía, el bautismo, la confirmación, la penitencia, el sacerdocio, el matrimonio y la unción de los enfermos. Manifestación muy importante es también la devoción a la Virgen y a los santos. Desde un punto de vista...

Chamanismo

El chamanismo es un fenómeno protagonizado por un especialista religioso, el chamán, que ejerce funciones de sanador y adivino, así como de poeta y mediador con los espíritus del más allá. Una definición más precisa deriva del uso original de la palabra chamán por el pueblo Tungús de Siberia. El chamán tungús busca las almas de la gente enferma y las cura, ya que la enfermedad, según el chamanismo, está causada por la pérdida del alma. Se han hallado rasgos de chamanismo en sociedades dispersas por los cinco continentes, y hay pruebas, tanto en pinturas rupestres como en escritos arcaicos, de que estuvo presente ya en épocas prehistóricas. El chamán se convierte en tal por designación de otro chamán, o bien porque desde niño padece alguna enfermedad física o mental o alguna mutilación. En general, en el rito de iniciación, el chamán sufre diversos castigos: son frecuentes las palizas en Melanesia; los pies metidos en fuego en la tribu de los Yuin, Australia; la suspensión en el...

Chiismo

El chiismo es la segunda rama más numerosa dentro de la tradición musulmana, después del sunnismo. Ambas se separaron por la discrepancia en la sucesión político-religiosa del islamismo, ya que para los chiitas sólo es legítima para el califato la descendencia de Alí, primo y yerno de Mahoma. Pero cuando Alí fue asesinado en el año 661, su hijo Hasán abdicó en favor de Muawiya, a condición de que el califato volviese a la familia de Alí a su muerte. En el año 679 murió Muawiya, pero el califato no volvió a la familia de Alí, sino que le sucedió en el trono su hijo, no el hermano de Hasán, Husayn. A partir de entonces, los descendientes de Alí fueron alejados del califato y duramente perseguidos, hasta el punto de que Husayn fue asesinado, lo que enfrentó de forma definitiva a la dinastía omeya y a los chiitas, que desde entonces fueron perseguidos por el gobierno califal. A su vez, el chiismo se escindió en dos ramas principales que reconocen distintas líneas de sucesión de imanes...

Cienciología

Congregación religiosa de carácter filosófico y ético con fuerte influjo budista. Fue fundada en Los Ángeles en 1954 por el ingeniero norteamericano Lafayette R. Hubbard, tras la publicación de su libro Dianética. La ciencia moderna de la salud mental (1950), que propugna un tipo de psicoterapia, llamada dianética, que permite la liberación del espíritu. Tras la Segunda Guerra Mundial, Hubbard se enfrentó al sufrimiento causado por una deficiencia física, pero la búsqueda del bienestar y la paz espiritual le condujeron a una serie de conocimientos que denominó cienciología, ciencia del saber. Según los cienciólogos, los conocimientos sólo son verdaderos cuando han sido observados por la persona; por tanto, no son resultado de una revelación, sino de la aplicación de las técnicas de la dianética. El espíritu o thetan, realidad extrasensorial, es el director de la actividad humana, el que sobrevive y sana al cuerpo. Tanto el credo de la iglesia de la cienciología como la jerarquía...

Compañía de Jesús

Orden religiosa católica fundada, en 1534, por el español Íñigo López de Loyola (conocido como San Ignacio de Loyola) y aprobada oficialmente por el papa Paulo III en septiembre de 1540. Desde sus inicios, la Compañía de Jesús, nacida en los albores del Concilio de Trento, se convirtió en uno de los principales puntales de la iglesia católica para enfrentarse a la Reforma, extendiendo la llamada Contrarreforma por todos los países de Europa. Al mismo tiempo, esta orden emprendió una gran labor apostólica en diferentes partes del mundo y, muy pronto, dominó el campo de la enseñanza, sobre todo la media y la universitaria, gracias a la gran formación de sus miembros. El poder y la influencia de los jesuitas crecieron enormemente con el paso de los años, lo que le granjeó numerosos y poderosos enemigos. La Compañía de Jesús se extendió con celeridad gracias a la impronta que establecieron sus primeros dirigentes, el denominado prepósito general, destacando, entre otros, Ignacio de...

Confucianismo

Se llama confucianismo a la doctrina religiosa, filosófica y política que se desarrolló en China, Corea y Japón a partir del pensamiento de Confucio hacia el siglo VI a.C. Posteriormente sus doctrinas fueron modificadas por otros pensadores y políticos, dando lugar a una de las religiones más importantes y determinantes de la historia de oriente. Confucio es un pensador chino que nació en Chüehli, Shangtun, hacia el año 551 a.C. Pronto desarrolló una importante carrera política en el feudo de Lu, llegando a ocupar el puesto de ministro de justicia. Sin embargo, al no alcanzar ninguna clase de prestigio ante su señor, decidió abandonar la región y sus cargos para dedicarse a buscar un príncipe en todo el territorio chino que quisiese adoptar sus principios éticos y políticos. Tras reconocer su fracaso en la aplicación práctica de sus doctrinas políticas y morales, Confucio regresó a la región de Lu, donde creó una escuela de carácter filosófico, político y religioso. Pronto empezó...

Congregacionalismo

Organización eclesiástica protestante en la que todos los creyentes son pastores del culto, basándose en las palabras de Mateo (18:20) “porque donde están dos o tres congregados en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos”. Por tanto, cada comunidad cristiana y cada iglesia es autónoma. En su origen se encuentra la consideración luterana y calvinista de que los pastores no están investidos de su autoridad por ordenación sacramental, sino por nombramiento de la asamblea de creyentes. Las características principales del congregacionalismo se pueden resumir en las siguientes: la iglesia es una asociación de fieles unidos voluntariamente, por lo que todo cristiano es sacerdote y tiene la tarea de extender el reino de Dios; cada congregación es independiente y elige sus propios representantes, pastores y diáconos, actualmente también mujeres; el estado no tiene competencia religiosa alguna; se da una interpretación racionalista de la Biblia; se ha abandonado el fundamentalismo...

Cristianismo

Se llama cristianismo a la religión fundada por Jesús de Nazaret en el siglo I. Constituye una de las religiones mayoritarias del mundo y ha influido en el desarrollo de la historia de la humanidad, incluyendo su política, su filosofía, su antropología o su arte. Aunque la religión cristiana no nació como tal hasta la vida, sacrificio y muerte de Cristo, la venida de éste, al que también se le conoce como el Mesías, ya había sido anunciada por los profetas y las escrituras hebreas. No en vano, se considera que el cristianismo parte en gran medida de muchos de los principios del judaísmo. El concepto de cristianismo se empleó por primera vez para hablar de los habitantes de Antioquía, que fueron los primeros que vivieron según los principios de la religión de Cristo gracias a la labor evangélica de san Pablo, que se enfrentó al nacionalismo judaico. Posteriormente, a pesar del rechazo y la persecución romana, la nueva religión inaugurada por Jesús de Nazaret se convirtió en la...

Devotio moderna

Se denomina devotio moderna a un movimiento surgido a finales del siglo XIV en los Países Bajos que floreció durante el siglo XVI y se diluyó en el XVIII, dejando su impronta en la espiritualidad occidental, especialmente en España e Italia. La devotio es una manifestación exterior de los sentimientos de piedad religiosos. Frente a una mística especulativa, surge la devoción del corazón, que es la devotio moderna. El promotor de este movimiento ascético fue Gerardo Groot, diácono de Deventer. Groot nació en el año 1340 y llevó una vida mundana hasta que se encontró con un amigo de infancia que era prior de una cartuja. Entonces se convirtió y se hizo hermano cartujo. La espiritualidad de la devotio moderna aparece reflejada en los escritos de los autores representativos de aquella corriente. El más importante de todos es De imitatione Christi, de Tomás de Kempis, posiblemente el libro más difundido en el seno de la cristiandad después de la Biblia. El movimiento tomó cuerpo en la...

Drusos

Pueblo de origen sirio seguidor de un movimiento político-religioso musulmán minoritario, en el que se entremezclan ideas musulmanas, judías y cristianas, pero con gran misticismo sufí. Los drusos esperan la vuelta del califa al-Hakim y de su discípulo, Hamza ibn Alí, de sus ocultamientos divinos. El drusismo se originó durante los últimos años del califa fatimí al-Hakim (996-1021), a quien algunos extremistas ismailíes consideraron como una manifestación de la divinidad. Los califas fatimíes acentuaron hasta tal punto el papel del imán, que llegaron a considerarse encarnaciones de Alá. El califa al-Hakim, yendo más lejos aún en esta interpretación, se presentó como encarnación definitiva de la divinidad, dando con ello origen al drusismo. Dejó crecer sus cabellos, vistió un hábito de lana y se mostró en público cabalgando en un asno. En todos estos signos externos sus seguidores vieron un profundo simbolismo. Uno de ellos, ad-Darazi, familiar de al-Hakim, fue quien dio su nombre...

Hare Krishna

Secta religiosa hindú devota de Krishna, uno de los avatares de Visnú, que, junto a Shiva, constituye una de las divinidades mayores del hinduismo. El movimiento de los Hare Krishna fue creado en el año 1966 por el swami Bhaktiredânta Prabhupâda, muerto en el año 1977. Dicho movimiento nació con el objetivo de propagar los principios de la espiritualidad hindú basándose en una interpretación de las Purana, textos antiguos que veneraban al dios Visnú. El origen remoto del movimiento se encuentra en el monje Caitanya (siglos XV-XVI), que recorrió todos los caminos repitiendo los nombres sagrados de Hare Râma y Krishna, componiendo numerosos cánticos de devoción hacia dicha divinidad, por lo que hizo posible la extensión del culto a Krishna. Prabhupâda se autoproclamó como el último maestro de la línea abierta por Caitanya. El movimiento Hare Krishna propone una vía espiritual de meditación, llamada japa, un mantra que consiste en la repetición constante del nombre de la divinidad....

Hinduismo

Término referido al conjunto de creencias religiosas, ritos, mitologías y características de la sociedad hindú. Basado en una serie de textos sagrados, su aspecto religioso está fuertemente inclinado hacia la práctica ritual, meditativa y ascética. Presenta numerosas tendencias. Sus orígenes se remontan a la entrada de los pueblos indoeuropeos en la India, alrededor del 1500 a.C., y a la creación del conjunto de los textos sagrados de la primitiva religión hindú, los Vedas, cuyos más antiguos testimonios escritos datan de entre los años 1300 y 1000 a.C. Elementos principales del hinduismo. Entre los elementos fundamentales del hinduismo pueden citarse los siguientes:. a) La creencia en una realidad suprema, única e infinita, en que existen todas las cosas limitadas; b) el carácter ritual, heredado de la antigua religión de los Vedas; c) la devoción y el culto a los dioses, surgida entre los siglos II a.C. y II d.C., y dirigida a una de las dos divinidades principales, Visnú y...