188 artículos

Abraham

Abraham (hacia 2000 a.C.), primer patriarca del pueblo de Israel, es considerado el padre de las tres principales religiones monoteístas: cristianismo, islam y judaísmo. Aunque resulta difícil trazar una biografía exacta sobre la figura de Abraham ante la ausencia de fuentes históricas fiables, de acuerdo al libro bíblico del Génesis, su nombre original era Abram, situándose su nacimiento hacia 2000 a.C. en la ciudad de Ur, en la baja Mesopotamia (hoy Iraq). Tal y como relata el texto bíblico, una llamada de Dios le indicó que abandonara su ciudad natal y a su familia para emprender un viaje hacia una tierra desconocida en la que instauraría una nueva nación. Abraham obedeció y se puso en marcha, junto a su mujer Sarah y su sobrino Lot, hacia Canaán, la región indicada por Dios. Una vez alcanzado el objetivo, Abraham recibió de nuevo la promesa de convertirse en heredero de esa tierra y lograr una larga descendencia. Abraham contaba entonces con 70 años, no tenía hijos y su mujer...

Adopcionismo

El adopcionismo se encuadra en un intento de avenencia entre el trinitarismo cristiano y la actitud monoteísta del islam y el judaísmo. Su origen se remonta al año 785 en Toledo. En plena dominación islámica de la península ibérica, el arzobispo toledano Elipando afirmó que Jesucristo era hijo de Dios en su naturaleza divina, pero sólo un hijo adoptado. Elipando se basaba en varias fórmulas y frases utilizadas por los primeros Padres de la Iglesia, especialmente aquellas que se habían referido al problema de la doble naturaleza de Cristo mediante expresiones como homo adoptus. Así pues, el adopcionismo surge de la complejidad que supone para el entendimiento la doble esencia de Jesucristo: humana y divina. También pudo influir el momento histórico en el que surgió: en plena dominación islámica de la península, algunos postulados del Corán penetraron en la iglesia hispana. Así, Elipando representaba a una congregación eclesiástica de naturaleza mozárabe. Pero la tesis de Elipando...

Agnosticismo

Aunque el término agnosticismo suela aplicarse al ámbito de la fe, su origen se encuentra en el mundo del pensamiento y, más en concreto, en el de la gnoseología. Así, fue nombrado por primera vez en el siglo XIX por el naturalista inglés Thomas Huxley, quien lo usó para referirse a aquellos problemas que no pueden ser solucionados debido a que no es posible abordarlos desde el punto de vista de las ciencias positivas. Así pues, la palabra agnosticismo no nació para ser utilizada en el ámbito de la religión, ya que también hacía referencia al mundo de la metafísica o de los cuerpos y objetos que no se podían medir, pesar o percibir. Al poco tiempo de ser acuñado el término, empezó a ser empleado por grandes pensadores de corte positivo, como Darwin o Spencer, quienes reconocían que no poseían los suficientes datos científicos como para afirmar si creían o no en la existencia de Dios. Sin embargo, otros autores usaron el concepto para hablar de aquellas teorías en las que se...

Alma

En religión y filosofía, principio de la vida y el movimiento, y el fundamento de la naturaleza humana, que escapa de lo meramente material y finito para apuntar a lo espiritual y lo infinito. El concepto de alma, que se halla presente en casi todas las religiones avanzadas, implica una visión dualista del mundo, que comprende que la realidad está integrada por dos principios o sustancias distintas: lo material y lo inmaterial. Si el hombre es por un lado cuerpo, materia y determinación, también es por otro lado infinitud e inmaterialidad. Dado que no es posible explicar la razón de ser de la existencia a partir de la mera materialidad de las cosas, la razón y el sentimiento exigen la presencia de un principio y una realidad que no sean mecánicas ni materiales. Ya las religiones primitivas se caracterizaban por el animismo; esto es: por la creencia en que detrás de los objetos cotidianos existe una fuerza espiritual y poderosa que explica el porqué de la vida y la muerte. A...

Alí

Alí Ibn Abu Talib (h. 600-661) primo y yerno de Mahoma. Tuvo que aceptar el rango sucesorio establecido a la muerte del Profeta y fue el cuarto califa (656-661) del Islam. Su aspiración a ser el primero en el califato determinó la más importante escisión de la comunidad islámica entre sunníes (los ortodoxos) y chiitas, que consideran a Alí el único sucesor legítimo de Mahoma. Alí nació hacia el año 600 en La Meca. Como Mahoma, del que era primo, pertenecía al clan de los hachemíes. Desde muy pronto colaboró con el Profeta en la difusión del Islam y fue reconocido como un guerrero valeroso y un hombre de gran piedad. En el año 623 se casó con una hija de Mahoma, Fátima, con la que tuvo dos hijos, al-Hassan y al-Hussayn. Tras la muerte de Mahoma en el 632 sus seguidores acordaron designar a Abu Bakr como califa (632-634) ante el descontento de Alí, que quedó relegado a un puesto de consejero en el que se mantuvo también durante el califato de Omar (634-644). Alí trabajó intensamente...

Alí al-Sistani

Alí al-Sistani (nacido en 1930), gran ayatolá iraquí y uno de los principales líderes religiosos y políticos de Iraq. Alí al-Husayni al-Sistani nació en Mashhad, Irán, el 4 de agosto de 1930. Recibió una formación religiosa muy estricta en el chiísmo islámico. En 1951 se desplazó a la vecina Iraq bajo la protección del gran ayatolá Abul-Qassim Khoei. Tras morir Khoei, al-Sistani heredó su condición en 1992 y se convirtió en el clérigo chiíta más influyente de Iraq. Desde la invasión del territorio iraquí en 2003 por fuerzas occidentales encabezadas por el Ejército de los Estados Unidos, al-Sistani se significó como una figura moderada que, en un principio, se opuso al proyecto político nacional iraquí bajo tutela estadounidense a la vez que aconsejaba a sus fieles huir de la respuesta armada. Convencido finalmente de la necesidad de intervenir en la vida política de Iraq, auspició la creación de la Alianza Unida Iraquí. Esta gran coalición de partidos confesionales de inspiración...

Alí Jamenei

Alí Jamenei (nacido en 1939), gran ayatolá iraní, Líder Supremo de la revolución islámica desde 1989 en sustitución del ayatolá Ruholá Jomeini. Seyed Alí Hoseyni Jamenei nació en Mashhad, en la provincia iraní de Jorasán, el 15 de julio de 1939. Miembro de una familia de clérigos conservadores de la rama islámica del chiísmo, estudió Teología en Nayaf, Iraq, y en la ciudad santa de Qom. El ayatolá Jomeini fue uno de sus maestros. Jamenei se opuso a las políticas pro-occidentales del sha Mohamed Reza Pahlavi, por lo que sufrió varias detenciones. Tras el triunfo de la revolución islámica en 1979 encabezada por Jomeini, Jamenei se convirtió en un estrecho colaborador del ayatolá. Miembro de la Asamblea Consultiva Islámica, resultó herido en un atentado en 1981. La muerte de Jomeini significó el ascenso de Jamenei a la condición de Líder Supremo de la revolución. Entre 1981 y 1989 fue presidente de Irán y, desde esa fecha, mantuvo su condición de persona más influyente y...

Anabaptismo

El anabaptismo promulgaba un replanteamiento del sacramento del bautismo, según el cual sólo los creyentes adultos podían ser bautizados, mientras que negaba el bautismo de niños. Ya en la edad media varias sectas negaron la validez del bautismo. Valdenses, cátaros o usiitas rechazaron en algunos casos el bautismo de niños o se opusieron al propio sacramento. Pero el anabaptismo como tal nació en el agitado ambiente protestante de las tierras de lengua alemana del siglo XVI. Una de las corrientes reformadoras llevó al extremo la creencia de la justificación por la fe, aplicándola al bautismo: todo fiel debía pedir conscientemente el bautismo para que la gracia divina recayese sobre él. Las características principales del anabaptismo son:. 1. Se da gran importancia a la lectura bíblica. Aunque interpretaban la Biblialibremente, con la sola ayuda directa del Espíritu Santo. 2. Se otorga poca importancia a la teología y al culto formal. 3. Se destacan los lazos comunitarios. Los...

Anglicanismo

Una de las Iglesias surgidas en el siglo XVI alrededor de la reforma protestante. Aunque en principio asumiera algunos planteamientos del protestantismo, su origen no se encuentra en razones puramente intelectuales o religiosas, sino en una situación histórica y política concreta que condujo al cisma entre el rey de Gran Bretaña, Enrique VIII, y la Iglesia de Roma y su papa. El anglicanismo, también conocido como Iglesia de Inglaterra, tiene como cabeza visible de la institución al arzobispo de Canterbury. Aunque sus dogmas divergen ligeramente de los de la Iglesia católica, éstos no son observados con excesiva rigidez. El libro en el que se recogen los principios elementales del anglicanismo, así como su ruptura con la Iglesia de Roma, se llama The Book of Common Prayer. El cristianismo llegó a Inglaterra hacia el siglo IV después de Cristo. La mayor parte de los príncipes y reyes de su historia asumieron la ortodoxia procedente de Roma, aunque hay que tener en cuenta que hasta...

Animismo

El concepto de animismo se emplea para referirse a aquellas creencias que se basan en la certeza de que los objetos naturales están animados, es decir, poseen su propia anima, alma, y son los responsables de un gran número de sucesos trascendentales en la existencia. Este tipo de creencia se encuentra muy difundida entre los pueblos primitivos, tal y como indican los más importantes estudios llevados a cabo desde el siglo XIX. No en vano, muchos antropólogos han querido ver en las creencias animistas de las tribus más arcaicas una muestra de lo que debió de ser el mundo religioso de los primeros hombres. Así, se suele afirmar que el animismo es el estado menos desarrollado y complejo de las religiones, una especie de primer paso hacia otras creencias más elaboradas en las que ya se sitúa a Dios fuera del universo. El animismo, que es muy similar al panteísmo, se puede encontrar por ejemplo en la primera mitología griega, que hace coincidir a sus dioses con distintos elementos...

Arrianismo

Movimiento herético de la antigüedad cristiana que promulga la absoluta unidad y trascendencia de Dios, como criatura de orden superior, creador del mundo. El hijo es creado por Dios, pero no es de su misma sustancia. El nombre arrianismo proviene de su fundador, el sacerdote Arrio de Alejandría (256-336). Las enseñanzas de Arrio desencadenaron una larga lucha religiosa que propició un clima de fuertes tensiones teológicas y políticas. En el frente teológico el problema era precisar la comprensión de la relación que une al Padre con el Hijo. Las disputas provocadas por este problema se manifestaron muy pronto en el juego político, tras la adopción del cristianismo como religión oficial del imperio. En el año 325, en el concilio de Nicea, convocado por Constantino para consolidar la unidad del imperio, se decretó la aprobación del símbolo niceno, en el que se rechazaban todas las formulaciones arrianas y se afirmaba la consustancialidad del Padre y del Hijo. Pero el arrianismo...

Ascetismo

Disciplina física y mental que permite alcanzar la virtud y la beatitud. Esta disciplina se basa fundamentalmente en el esfuerzo, la austeridad y la renuncia, y se encuentra presente en la mayor parte de las religiones que se conocen. El concepto de ascetismo halla su origen en la cultura clásica griega, donde se utilizaba para hacer referencia al esfuerzo físico y espiritual que se realizaba con el fin de alcanzar alguna forma de perfección o virtud. Ya los estoicos basaron su forma de vida en el ascetismo, de tal modo que consideraban que la única forma de evitar el sufrimiento y el padecimiento propio de la existencia pasaba por controlar tanto el cuerpo como la mente. Esta manera de comprender el esfuerzo también se halla presente en las primeras culturas orientales, como la hindú. Sin embargo, en Occidente se generalizó gracias a los pensadores griegos y a la posterior interpretación cristiana de la obra de aquéllos, destacando la reformulación religiosa del principio...

Ateísmo

Desde un punto de vista general, se llama ateísmo a la postura religiosa y filosófica que niega la existencia de Dios. La historia del pensamiento está llena de prolijos e interesantes estudios del ateísmo, entre los que destaca por su originalidad el llevado a cabo por Platón en su obra Las leyes. Para el pensador ateniense, el ateísmo no sólo consiste en negar la existencia de Dios, sino también en poner en duda o cuestionar todas aquellas verdades y atributos que rodean su existencia. Así, por ejemplo, según Platón, ateo es el que cree que Dios no se ocupa de los hombres o el que afirma que la materia es lo único que existe en el mundo. Esta última afirmación ha llevado a muchos pensadores a manifestar que el materialismo es idéntico al ateísmo, ya que es imposible creer que sólo existe la materia y mantener a la vez la existencia de lo divino, que por definición va más allá de las determinaciones y las limitaciones de lo material. En el mismo sentido, entender que el origen...

Bautismo

Sacramento del cristianismo, consistente en la inmersión de los nuevos fieles en agua sagrada y en la invocación de la Santísima Trinidad a través de la imposición de las manos por parte del sacerdote que oficia el sacramento, que acepta a un nuevo miembro dentro de la comunidad cristiana. Este rito de carácter iniciático significa un renacimiento a una nueva condición existencial, en la que se deja de estar condenado por el pecado original para pasar a formar parte de la comunidad elegida para la salvación. En lo que se refiere a su origen histórico, el bautismo nació a partir del rito judaico de la circuncisión, que servía no sólo para iniciarse en los misterios de la religión judaica sino también para adquirir ciertos atributos legales. Fue el profeta judío Juan el Bautista, que era primo de Jesucristo, el que extendió la nueva manera de señalar a los fieles de la religión judaica a través de la inmersión en el agua. Sin embargo, cuando el propio Jesús fue bautizado por Juan el...

Beatitud

El concepto de beatitud impregna de principio a fin el mundo de la religión, y constituye el estado espiritual idóneo gracias al cual se escapa de los sufrimientos del mundo laico para acercarse a lo divino. En el mundo de la filosofía surgió como un término muy similar al de felicidad, aunque pensadores como Aristóteles se apresuraron a matizar su sentido. Para este pensador, la felicidad depende del mundo, es un estado espiritual relativo a la existencia mundana, mientras que la beatitud hace referencia a un bienestar que es ajeno al mundo sensible, al mundo corporal. En consecuencia, cuanto más se desarrolla la capacidad para dedicarse a la contemplación de las ideas puras y más ascética es la vida, más cerca se halla el hombre de la beatitud. Por el contrario, los animales y las formas de existencia más instintivas se hallan sujetos a la felicidad, no a la beatitud. Los estoicos y los neoplatónicos dedicaron muchos estudios al cultivo de la beatitud, que identificaban con los...

Benedicto XVI

Benedicto XVI (nacido en 1927), papa de la Iglesia católica, de origen alemán, que ejerció como sumo pontífice entre 2005 y 2013. Joseph Aloysius Ratzinger nació en Marktl am Inn, Passau, Alemania, el 16 de abril de 1927. Miembro de una familia de agricultores bávaros, desarrolló una profunda fe cristiana durante los años opresores del régimen nazi en su Alemania natal. Estudió Filosofía y Teología en la Escuela Superior de Freising y en la Universidad de Munich, y en 1951 se ordenó sacerdote. En el ámbito académico, Ratzinger completó una sólida formación teologal. Ejerció su labor pastoral sucesivamente en Bonn, Münster y Tubinga, antes de ejercer en la Universidad de Ratisbona como profesor de Historia del Dogma. Tomó parte en el Concilio Vaticano II como consejero en Teología del arzobispo de Colonia, el cardenal Joseph Frings. En marzo de 1977 fue nombrado arzobispo de Munich y Freising y, más tarde, cardenal, por el papa Pablo VI. En noviembre de 1981, y en reconocimiento...

Benito Jerónimo Feijoo

Benito Jerónimo Feijoo y Montenegro (1676-1764), monje benedictino español que con su erudita y extensa obra constituyó un precedente al renacer cultural de la Ilustración. Nació en Casdemiro, provincia de Orense, el 8 de octubre de 1676. Realizó sus primeros estudios en un seminario, en 1690 ingresó en la orden de los benedictinos y fue destinado al monasterio de San Vicente, en Oviedo. Durante toda su vida se mantuvo ligado a esta ciudad asturiana; así, en su Universidad se hizo cargo de las cátedras de filosofía y teología. Allí falleció el 26 de septiembre de 1764. Benito Feijoo mostró gran interés en conocer las corrientes culturales europeas de su época. Consciente del retraso que llevaba España con respecto a las principales potencias del continente, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico, criticó el nivel en que se hallaba la ciencia médica en la obra Aprobación apologética del escepticismo médico (1725). En 1726 comenzó a publicar los nueve...

Biblia

La Biblia(en griego “libros”) es el libro formado por el conjunto de los textos sagrados de los judíos y de los cristianos. Para ambos, la Biblia transmite el mensaje divino revelado por el mismo Dios. En función del tiempo en el que fueron escritos, los libros de la Biblia se dividen en Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. El primero consta de 46 libros redactados todos ellos antes del nacimiento de Jesucristo, en su mayor parte en hebreo, con algunas partes menores en arameo y griego. En el Antiguo Testamentose diferencian tres grupos de libros. Los 21 libros históricos son los más antiguos. El primer bloque de ellos es el Pentateuco, integrado a su vez por Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio, que conforman el texto fundamental de la religión judía, la Torá o Torah, y cuya autoría se atribuye a Moisés. Los restantes libros históricos son los de Josué, Jueces, Rut, Samuel I y II, Crónicas o Paralipómenos I y II, Esdras, Tobías, Judit, Ester y Macabeos I y II. Los...

Buda

Buda (Siddharta Gautama, h. 563-483 a.C.) fundador del budismo, uno de los mayores sistemas religiosos y filosóficos del mundo, desarrollado principalmente en el sur y este de Asia. A lo largo de su vida, Buda congregó a un gran número de seguidores con sus enseñanzas de esta doctrina espiritual, cuyo fin consiste en acabar con la frustración e insatisfacción personal alcanzando la felicidad y la liberación absoluta a través de la meditación y el control de los sentimientos. Siddharta Gautama, también llamado Sakyamuni, nació en Kapilavastu (frontera entre Nepal y la India en la actualidad) hacia el año 563 a.C. en el seno de la familia de los chatrias, de casta noble. Su madre, la reina Maha Maya, murió siete días después de su nacimiento y su padre, rey del país, trató de protegerle de la dureza de la vida fuera de palacio rodeándole de lujo y opulencia. A los dieciséis años su padre le entregó por esposa a su prima, la princesa Yasodhara, y fruto de su unión nació su hijo...

Budismo

Una de las religiones más importantes del mundo, el budismo se define como la doctrina filosófica y religiosa que se desprende de las enseñanzas y las teorías de Gautama Buda, personaje fundamental dentro de la historia de la humanidad que vivió entre 563 y 480 a.C. Sin embargo, el hecho de que las enseñanzas de Buda hayan penetrado en diversas naciones regidas por diferentes sistemas políticos, ha hecho que con el paso de los siglos el credo budista haya sufrido importantes transformaciones. Las tres naciones en las que el budismo ha tenido una evolución y una presencia más notable son China, la India y Japón. El pensamiento de Buda y sus diversas interpretaciones se encuentran recogidos en diversos textos sagrados escritos en lengua pali, que están divididos en tres grandes categorías: dentro del grupo o “canasta” conocido como suta pitaka están incluidos los denominados sutras, que son las enseñanzas y los textos que se atribuyen directamente a Buda. En el grupo llamado vinaya...