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Asociación de Academias de la Lengua Española

Institución formada por las veintidós Academias de la Lengua Española existentes, lideradas por la RAE y distribuidas por Hispanoamérica, Filipinas y los Estados Unidos, con el objetivo de velar por el correcto uso y la unidad del idioma español en el mundo. Fundada en 1951, este organismo, con sede en Madrid, está integrado por la Real Academia Española de la Lengua (RAE), diecinueve academias hispanoamericanas, una filipina y otra estadounidense. Su nacimiento fue promovido por el presidente de los Estados Unidos Mexicanos, Miguel Alemán, en el I Congreso de Academias celebrado en México. Con el objetivo de promover la unidad del idioma español, nació esta institución cuyo antecedente fue la fundación de las academias, autorizada por la RAE en 1870, a raíz de la independencia de las colonias. A partir del nacimiento de la primera academia hispanoamericana, la colombiana (1871), se sucedió la fundación en otras dieciocho naciones hispanohablantes (la mayoría a finales del siglo...

Cambio semántico

Se denomina cambio semántico al proceso de cambio de significación de una palabra. La lengua es un sistema abierto, no es fijo, y con el paso del tiempo se producen cambios en la forma o en el contenido de las palabras. Es el estudio diacrónico de la semántica el que observa estas modificaciones, primero su uso en el habla y posteriormente, su introducción en la lengua. De hecho, siempre hay una cierta asociación entre el significado nuevo y el que le precedía. Por ejemplo, un cambio semántico muy significativo es la transformación de la palabra pluma a lo largo de la historia. En la antigüedad, las plumas de las aves se convirtieron en objetos que, convenientemente cortadas, servían para escribir. Hoy día, se denomina pluma estilográfica al objeto que cumple esta misma función. En el proceso de cambio semántico se producen dos clases: la ampliación y la alteración semántica. La ampliación semántica o del significado tiene lugar al agregar un nuevo significado a una palabra, que...

Campo léxico

Un campo léxico es un grupo de palabras o vocablos entre las que hay un nexo temático o de significado, pero que pertenecen a diferentes categorías gramaticales. Por ejemplo, al campo léxico del sustantivo gastronomía pertenecen otros sustantivos como cocinero, pinche; verbos como freír o caramelizar y adjetivos como salado o sabroso. Si las palabras del grupo comparten categoría gramatical, estamos hablando de un campo semántico.

Campo semántico

Un campo semántico es un grupo de palabras o vocablos que comparten dos características: una misma función gramatical y un contexto léxico. Así, el campo semántico de familia sería padre, madre, hijos, hermanos, primos, abuelos, etc. Si el nexo entre estas palabras fuera tan sólo temático, sin compartir la pertenencia a la misma categoría gramatical, se denominaría campo léxico. Las palabras que pertenecen a un campo semántico concreto comparten rasgos significativos comunes, pero sus elementos se interrelacionan mediante vínculos de oposición (madre-hija) y delimitación (adulta-niña). Tienen por tanto rasgos comunes y rasgos diferenciadores o rasgos distintivos de significación (semas).

El lenguaje y sus funciones

Toda acción comunicativa tiene una intencionalidad y cumple una determinada función. El ser humano es capaz comunicarse de diferentes formas, pero posee una herramienta específica que comparte con el resto de su especie: el lenguaje, un código lingüístico que se expresa mediante sonidos. Desde que nacen, las personas aprenden la lengua propia de su comunidad para poder establecer las relaciones sociales necesarias con otros seres humanos. Siempre que se usa este código se hace con una intención concreta, para contar algo, mostrar lo que se piensa o pedir un favor, por ejemplo. Esas intenciones, propias de cada acto comunicativo, son las funciones del lenguaje, que se manifiestan en las diferentes lenguas o idiomas de cada comunidad. Además, los seres humanos tienen la particularidad de individualizar el uso de la lengua, produciendo lo que se denomina el habla, que es la forma personal con la que cada sujeto se expresa. En la comunicación entre seres humanos se utiliza un amplio...

Etimología

Disciplina perteneciente al campo de investigación de la lingüística que estudia el origen y la evolución del significante y del significado de las palabras de una lengua, así como las circunstancias y causas de su desarrollo en su propio idioma o en comparación con otros afines. El vocablo “etimología” procede de las voces griegas étymos, que significa “verdadero” y logos, que significa “palabra”. El término “étimo” se acuñó en el siglo XX (1910). Relacionados con el término “etimología” (cuya procedencia histórica se investigó en 1438), surgieron otros vocablos en siglos posteriores, como los sustantivos “etimólogo” o “etimologista” (1705), el adjetivo “etimológico” (1705) y el verbo “etimologizar” (1832). El vocablo “etimología” se empleó originariamente como término filosófico; de hecho, los estoicos griegos pensaban que, al contrario que las ideas abstractas y los objetos, las palabras gozaban de una existencia autónoma, y no consideraron la posibilidad de que fueran fruto...

Eufemismo

Un eufemismo es la palabra o expresión que surge de sustituir un término cargado de connotaciones desagradables o malsonantes por otro más suave o inofensivo. El eufemismo es un tipo de cambio semántico cuyo origen se encuentra en las causas psicológicas. Hay casos de eufemismos que se usan con asiduidad; así, cuando alguien muere se recurre a las expresiones “pasó a mejor vida”, “ya no se encuentra entre nosotros” o sencillamente “falleció”. El empleo de otros, en cambio, roza lo ñoño o cursi, y cada vez son menos empleados. “Donde la espalda pierde su nombre”, “pipí” o “popó” son algunos ejemplos. Por tanto, la conveniencia o inconveniencia de hacer uso de los eufemismos depende del contexto y de la situación del hablante. Adecuar su empleo al nivel lingüístico utilizado será una característica del correcto uso del lenguaje. Un paso más en el intento por hacer del lenguaje un cuerpo más aséptico, no discriminatorio y sin connotación alguna es lo que da lugar a lo que se conoce...

Filología

Disciplina que estudia una lengua y su literatura, investiga las antiguas civilizaciones mediante el análisis de sus documentos escritos y se ocupa de la recuperación, edición, interpretación y establecimiento de la autenticidad de dichos textos. Los orígenes de las investigaciones literarias se remontan a la labor hermenéutica y de fijación de la Tora (la masorah o estudios masoréticos se ocupan de la transmisión del texto sagrado judío) y también al trabajo de los eruditos de la Biblioteca de Alejandría sobre las obras de Homero. Desde su inauguración, en el año 324 a.C., hasta su posterior destrucción por los musulmanes, en el 640, los investigadores de la Biblioteca de Alejandría estudiaron los textos homéricos con objeto de fijar una edición idónea para su interpretación y lectura. En la época helenística, anterior a la era cristiana, se registran los primeros estudios filológicos, centrados en la investigación de las obras de Homero con objeto de establecer su origen y...

Fonética y fonología

La fonética es la rama de la gramática o de la lingüística que estudia los sonidos del lenguaje en su realización física y concreta, su percepción y articulación. La fonología es la disciplina gramatical o lingüística que estudia los fonemas desde un punto de vista abstracto, como distintivos e integrantes del sistema de cada lengua. La fonética se centra en la descripción de los sonidos del lenguaje desde una perspectiva física, fisiológica y material, con independencia de su función dentro del sistema de la lengua. Esta disciplina describe las distintas clases de sonidos y sus características; por ejemplo, el sonido correspondiente al fonema /p/ es bilabial, ya que para pronunciarlo es necesario juntar los dos labios. Los primeros estudios fonéticos se remontan a las investigaciones de los gramáticos de la era anterior a Cristo, hace más de 2000 años. En concreto, Panini elaboró la primera gramática conocida y describió de forma sistemática el sánscrito, lengua hindú de los...

Funciones del lenguaje

El lenguaje es la facultad, característica del ser humano, de compartir pensamientos y sentimientos a través de sonidos articulados; también se refiere al conjunto de signos lingüísticos que permiten la comunicación. El lenguaje tiene una finalidad comunicativa. Además de la intención inicial de comunicar un mensaje, puede usarse para desempeñar muchas funciones y, tal como estableció Roman Jakobson en la década de 1960, los actos comunicativos pueden manifestar varias funciones al mismo tiempo, aunque una de ellas sea la predominante. De esta forma, se distinguen seis funciones principales. Función representativa. A través de esta función se informa sobre un contenido que se transmite, pudiéndose realizar de distintas formas. Cuando lo que se transmite en el proceso de comunicación es información sobre la realidad se trata de una función representativa referencial. En este caso, el elemento de la comunicación en el que se centra es el referente (“El coche es azul”). La función...

Gramática

Rama de la lingüística que estudia la estructura de una determinada lengua a partir de un análisis sistemático: la composición y forma de las palabras (morfología) y las mutuas relaciones de éstas en los sintagmas y dentro de la oración (sintaxis). En sentido estricto, la definición de gramática corresponde con lo expuesto anteriormente; sin embargo, en un sentido más general, esta disciplina comprende no sólo la morfología y la sintaxis, sino también la fonología y la semántica, es decir, los cuatro niveles de la lengua, por lo que se identificaría con la lingüística. Estos cuatro sistemas lingüísticos se interrelacionan en la lengua de modo ordenado y jerárquico:. - El fonema, objeto de estudio de la fonología, se une a otros para formar los morfemas. - La suma de morfemas (unidad lingüística menor dotada de significado, en concreto, el lexema) forma palabras. La morfología estudia este proceso. - Las palabras (unidad lingüística básica de la gramática) se combinan entre sí y...

La historia del español

Cerca de cuatrocientos millones de personas hablan hoy el español o castellano, siendo actualmente el cuarto idioma más empleado en el mundo. El uso del español se distribuye entre países y continentes de muy diversos caracteres y culturas, aunando hasta cierto punto la manera de expresarse de personas de muy distinto origen, pero también respetando y alentando las particularidades culturales de cada uno de estos pueblos. Su historia representa un interesante viaje a través de la vida política, religiosa, social y económica de Europa y América, constituyendo el puente cultural entre dos mundos que intercambian a través del idioma intereses, inquietudes y perspectivas. El español, tal como es concebido actualmente, supone la culminación de un largo proceso histórico que es necesario conocer para valorar el idioma en todas sus dimensiones. Sobre todo ahora, cuando se estrechan los lazos culturales entre los dos continentes debido a los frecuentes fenómenos migratorios. El español...

La organización del léxico

El léxico es el vocabulario, esto es, el conjunto de palabras que componen una lengua. Éste vive en constante cambio –ya que no es fijo– debido a que son los hablantes de una misma lengua quienes fijan las palabras que identifican los distintos elementos que forman parte de la realidad. Día a día, la realidad va generando nuevas necesidades, nuevas «realidades» que hay que nombrar, creando un término para ellas. En contrapartida, también hay términos que simplemente dejan de usarse, porque los elementos a los que hacían referencia apenas aparecen ya en nuestra vida. El léxico castellano proviene en su mayoría del latín –éste es la base del castellano– pero su origen es heterogéneo, pues hay palabras de las más diversas procedencias. Existen además otros mecanismos, como los neologismos y los extranjerismos, que amplían y renuevan el vocabulario. La ciencia que estudia las unidades léxicas –las palabras– y sus relaciones y oposiciones en un momento determinado, es decir,...

Lengua

La lengua es el sistema de signos que utiliza una comunidad humana para comunicarse. Materializa la facultad del lenguaje y posibilita la comunicación entre las personas de una misma comunidad idiomática. Las lenguas se utilizan por la vía oral aunque se pueden perpetuar mediante la escritura, es decir, se convierten en idiomas, según algunos lingüistas. Las lenguas están formadas por signos que contienen grupos de sonidos y que remiten a la idea de alguna cosa. Por ejemplo, al emplear el signo lingüístico casa, formado por el grupo de sonidos /kása/, se intenta reproducir la idea del edificio, es decir, de la casa en sí. Se establece una serie de reglas que marcan la relación entre los diferentes signos de una lengua. Por ejemplo, que el sustantivo concuerde con el artículo en cuanto a género y número. Este conjunto de normas que rige la relación entre los signos es la gramática. Cada lengua, por tanto, es un sistema que consta de un conjunto de signos lingüísticos y una serie de...

Lenguaje

En lingüística, biología y psicología, es la facultad cognitiva y fisiológica característica del ser humano para comunicar pensamientos y sentimientos a través de sonidos articulados o la palabra. Por extensión, conjunto de signos y señales empleados por los animales para comunicarse con su especie o con otras y un sistema organizado de signos que sirve para comunicar un mensaje. Por ejemplo, las señales de tráfico, los semáforos o la lengua de signos. En lingüística, es el sistema de signos lingüísticos, orales o escritos, empleados por una comunidad de hablantes para comunicarse entre sí y expresar ideas o sentimientos. Es sinónimo de idioma o lengua. Se cree que el lenguaje humano surgió hace entre 30.000 y 50.000 años, originado por el proceso evolutivo de la especie y por una serie de transformaciones fisiológicas y del comportamiento que requerían un nuevo sistema de comunicación. Desde el punto de vista fisiológico, los dos hemisferios del cerebro se especializaron en...

Lexicología y lexicografía

La lexicología es la disciplina de la lingüística que estudia el léxico de un idioma y las relaciones que se establecen entre sus unidades léxicas dentro del sistema de la lengua. La aplicación práctica de los principios teóricos de la lexicología es la lexicografía, disciplina dedicada a la composición de diccionarios. Las unidades léxicas objeto de estudio de la lexicología son los lexemas, que incluyen todas las formas posibles creadas a partir de una misma palabra, fruto de la variación morfológica, mediante la unión de sufijos o desinencias que indican género, número, persona, tiempo, modo, etc. Por ejemplo, cantar representa a canto, cantas, canta, etc. Los lexemas son las unidades de la lengua dotadas de significado, que se combinan entre sí para formar palabras compuestas o con morfemas para componer vocablos derivados. Una unidad léxica puede ser un solo lexema, pero también puede estar formada por varias palabras. Por ejemplo, hoy por hoy o tener en cuenta. Existen...

Lingüística

Ciencia que estudia el lenguaje humano en su sentido más amplio, es decir, el análisis de una lengua concreta desde el punto de vista estructural, formal y funcional (gramática), la investigación sobre los distintos idiomas en su contexto histórico y su evolución (filología) y los aspectos psicológicos, fisiológicos y sociológicos de la comunicación lingüística. La lingüística analiza el lenguaje, la facultad cognitiva y fisiológica característica y exclusiva del ser humano para comunicar pensamientos y sentimientos a través de sonidos articulados o la palabra. Esta ciencia se ocupa del lenguaje humano, posible gracias a la imprescindible conjunción de determinados factores fisiológicos (el aparato fonador permite la articulación de sonidos y el aparato auditivo posibilita la percepción de los mismos), gramaticales (el discurso requiere una estructura) y semánticos (el mensaje transmitido debe ser entendido). Además, la lingüística se centra en el análisis de la expresión del...

Morfología lingüística

Rama de la gramática que estudia la estructura interna y la forma de las palabras, a partir de la unión de los sonidos o fonemas, que integran los morfemas, y la formación de nuevos vocablos según unas reglas determinadas. El objeto de análisis de la morfología lingüística es el morfema, la unidad lingüística menor dotada de significado, compuesto por la unión de sonidos o fonemas, así como la formación de palabras nuevas. Existen dos clases de morfemas: los lexemas y los morfemas afijos. Los lexemas o raíces son morfemas dotados de significado o que aportan el significado al vocablo. Por ejemplo, “cant-” en la palabra cantar. En la lengua española, el lexema de los verbos se obtiene eliminando la terminación de infinitivo, es decir, “ar”, “er” o “ir”, dependiendo de si se trata de la primera, la segunda o la tercera conjugación, respectivamente. Los morfemas afijos se clasifican, a su vez, en dos tipos:. Los flexivos, que designan género y número en el caso de los nombres, los...

Psicolingüística

Disciplina científica que aúna la psicología y la lingüística, y que estudia los aspectos y procesos psicológicos del lenguaje, como acto de comunicación humana. Las primeras investigaciones en psicolingüística datan de finales del siglo XIX y fueron llevadas a cabo por prestigiosos lingüistas. A medida que se desarrolló la rama científica de la psicología, durante el último tercio del siglo se inició el estudio del lenguaje en esta disciplina. Así surge la denominada psicología del lenguaje (sinónimo de la psicolingüística), resultante de la aplicación de los conceptos psicológicos al ámbito del funcionamiento y de los procesos lingüísticos. El vocablo “psicolingüística” fue acuñado en los años cuarenta y se popularizó a partir de la década siguiente gracias a la publicación de una obra dedicada a esta disciplina escrita por los estadounidenses Charles E. Osgood y Thomas A. Sebeok. Desde sus orígenes, a medida que se han desarrollado la psicología y la lingüística, y debido a...

Real Academia Española (RAE)

Institución fundada en 1714 y con sede en Madrid cuyo objetivo es preservar la apropiada utilización del idioma español y velar por su unidad, como establece su célebre lema «Limpia, fija y da esplendor». Creada por el marqués de Villena y duque de Escalona, Juan Manuel Fernández Pacheco, que en 1713 presidió su primera junta, la academia real española más antigua fue aprobada por el monarca Felipe V el 3 de octubre de 1714. Inspirada en el modelo de la Acadèmie Française (1635) y también en la Academia Della Crusa (1582), desde 1847 está integrada por treinta y seis sillones (originariamente eran veinticuatro), ocupados por otros tantos académicos que viven en Madrid, además de otros veinticuatro españoles residentes en el extranjero y otros miembros honorarios, según establecen los estatutos de 1859 aún vigentes hoy. Según su lema fundacional, recogido en los estatutos de 1715, la RAE «limpia, fija y da esplendor» al idioma español. Fiel al espíritu de velar y preservar la...