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El nacimiento de la filosofía

La situación en la que se encuentra el mundo en la actualidad se debe a un gran número de factores económicos, sociales y culturales. Resulta cuanto menos asombroso observar cómo lo que empezó siendo una existencia ligada a la lucha por la subsistencia, carente de formas complejas de sentido, se terminó convirtiendo en una forma de vida rica, llena de matices. La historia del hombre es un largo y complejo proceso que lo ha conducido desde las cavernas, desde los sistemas de subsistencia a un planeta dividido en naciones, sustentado por ideas, medios de comunicación, ciencias, cohetes, coches y distintas formas de vida. En todo este proceso evolutivo, tanto los factores materiales como la economía han jugado sin duda un papel decisivo; sin embargo, sería injusto no tener en cuenta el importante rol que también han desempeñado los factores intelectuales. La filosofía (etimológicamente, «amor por la sabiduría»), entendida no sólo como pensamiento abstracto sino como génesis de todos...

Filosofía

El concepto de filosofía hace referencia a un gran número de realidades distintas. Al tratarse de una ciencia o una forma de saber tan compleja, tan arraigada en la cultura humana, cada periodo y cada autor ha querido presentar su propia forma de comprenderla y formularla. Sin embargo, esto no impide que se puedan encontrar una serie de constantes a su base. Así, tanto para Platón como para René Descartes se trata de un uso general, abstracto y total del saber en favor del hombre, atendiendo a sus necesidades y a sus expectativas. En consecuencia, la filosofía va ligada necesariamente a la sabiduría, y su concepción depende de la manera en la que cada circunstancia entiende lo útil y lo sabio. También es posible hallar definiciones de la filosofía como crítica, como sucede en el pensamiento de Immanuel Kant, Friedrich Nietzsche o Ludwig Wittgenstein. Sin embargo, aun dentro de esta perspectiva, la crítica filosófica tiene como fin servir al hombre a través de la limpieza del...

La historia de la filosofía

La historia de la filosofía ha corrido paralela a la historia de la humanidad y a sus avances sociales y científicos, a sus grandes conflictos y a sus personajes más notables; esto hace que no se pueda hablar de una historia del pensamiento al margen del mundo. Hablar de la historia de la filosofía es pues hablar también de la historia del mundo. A pesar de que los grandes temas de la filosofía sean en cierta medida atemporales, eternos, comunes a cualquier momento y lugar; cada corriente filosófica, cada manera de entender esas preguntas, se ha desarrollado a partir de unas circunstancias históricas concretas. De esta manera, en los periodos de esplendor científico, el pensamiento se ha caracterizado por el desarrollo de planteamientos analíticos y racionalistas; en las etapas históricas en las que se han producido convulsiones políticas y sociales, la filosofía se ha centrado más en la ética, en el estudio del comportamiento humano, y se ha basado mayormente en los principios de...

La utilidad de la filosofía

Uno de los mitos que rodean el mundo de la filosofía es el referido a su utilidad. ¿Para qué sirve la ciencia del pensamiento? El hecho de que los monarcas, los políticos, los científicos, los matemáticos o los artistas de todas las épocas hayan tratado de acercarse al mundo del pensamiento filosófico, familiarizándose con sus temas elementales y basando en ella gran parte de sus obras, evidencia su relevancia; sin embargo, mientras otras ciencias como la física, la geometría o la aeronáutica poseen unas utilidades evidentes, la filosofía parece no tener una aplicación directa, no servir para nada concreto. ¿Qué utilidad hay en saber que el hombre es racional? ¿Para qué sirve conocer las condiciones de posibilidad del conocimiento kantianas? Del estudio de la naturaleza humana o de las esencias de lo real no parece derivarse un mundo mejor o una gran riqueza, al menos no de una manera inmediata. Por otro lado, nadie, o casi nadie, se ha enriquecido pensando en la existencia; bien...

Los temas de la filosofía

A pesar de que el mundo haya variado sustancialmente desde que Platón o Aristóteles pisaron las calles de Atenas, aunque hayan transcurrido más de dos mil años desde que Parménides planteó las primeras preguntas en torno al ser y a la realidad, la ciencia filosófica no ha variado sustancialmente los temas fundamentales de su estudio. Esto se debe a que las respuestas que llenan de sentido la existencia del hombre no dependen de las circunstancias históricas o geográficas; las preguntas o los temas que trata la filosofía son necesarios y no pueden dejar de plantearse porque están referidos a la naturaleza del hombre, a su forma de ser y a su esencia. Aunque como ya se ha visto en el capítulo precedente, muchos de los postulados de la filosofía han acabado engrosando el corpus del saber científico, la esencia o sentido de la pregunta filosófica permanece en realidad sin respuesta. El conjunto de temas que tocan cada una de esas preguntas es sin lugar a dudas tan amplio como el...