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Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:. Agentes vesicantes. Atacan al organismo a través de la piel. Entre ellos se cuentan el gas mostaza y la lewisita. Agentes asfixiantes o neumotóxicos. Causan lesiones respiratorias irreversibles. El más empleado a lo largo de la historia contemporánea fue el fosgeno. Agentes hemotóxicos. Bloquean la oxigenación de la sangre. Los principales son el ácido cianhídrico y el cloruro de cianógeno. Agentes nerviosos. Interfieren la función nerviosa y bloquean los...

Burguesía

El término burguesía ha sido utilizado para designar a la clase social formada por individuos de condición económica desahogada, que no practican un trabajo manual, y que habitan en el medio urbano. Para la doctrina marxista, la burguesía es la clase que posee los medios de producción, lo que le permite dirigir la sociedad capitalista. La burguesía como clase o grupo aparece en la Edad Media. A medida que el ámbito urbano va adquiriendo importancia en detrimento del modo de vida rural, los habitantes de las ciudades o burgos (del latín burgus) irán alcanzando mayores cotas de independencia respecto al poder feudal. El grupo burgués, compuesto por artesanos, mercaderes, industriales, etc., al permanecer al margen tanto de la nobleza como del campesinado, intentará conseguir un estatuto jurídico propio en el que, una vez logrado cierto nivel económico, se les reconociera el derecho a poseer el poder político municipal, hasta entonces privativo de la nobleza. Frente al inmovilismo del...

Caciquismo

El caciquismo es una forma de gobierno que, en España a partir del siglo XIX y en la Latinoamérica posterior a la independencia, se caracterizó por el predominio de una persona que ejercía una gran influencia sobre la designación o elección de los cargos políticos y administrativos, detentando el poder de facto a nivel local, aunque no ocupara ningún puesto de autoridad ejecutiva. El término tiene su origen en la palabra “cacique”, tomada por los conquistadores españoles de un vocablo indígena taíno para designar a los jefes de las tribus locales de las islas de La Española y Cuba, que fueron las primeras colonizadas. De ellas el término pasó a las nuevas tierras descubiertas en el continente. La autoridad de los caciques precolombinos era variable en los diferentes pueblos. Podían ser la cúspide de la jerarquía social de la comunidad, con atribuciones próximas a las de un soberano, o bien podían ser jefes de ocasionales partidas guerreras que no detentaban una dignidad especial...

Campesinado

Grupo social integrado por individuos que viven y trabajan en las áreas rurales, dedicados al cultivo de la tierra, a la ganadería y, en general, a todas las actividades que se integran en el sector primario. El campesinado se ha definido como grupo utilizando perspectivas diferentes. Así, al aplicar criterios económicos y sociales al estudio de los distintos estamentos o clases sociales, los estudiosos encontraron que los campesinos componían un grupo diferente, con características propias, frente a la nobleza, el clero o la burguesía. Igualmente, si se aplican criterios culturales, el campesinado y el mundo rural poseen características muy específicas, que los diferencian del mundo urbano y los habitantes de las ciudades. Los científicos sociales han puesto de relieve algunas características del campesinado:. El grupo doméstico es la estructura básica de producción, y la familia, el modo dominante de organización social. La actividad principal de subsistencia es la agricultura,...

Cartismo

Movimiento obrero, de origen británico, que nació en este país durante el primer tercio del siglo XIX buscando mayores reformas en los campos laboral, social y electoral. A pesar de su efímera existencia, tuvo una notable importancia por cuanto constituyó una de las primeras manifestaciones políticas del movimiento obrero europeo, antecedente del laborismo británico. A partir de la década de 1830, varios movimientos obreros británicos aunaron a sus reivindicaciones laborales, peticiones políticas y sociales como consecuencia de la crisis económica del momento y la aprobación de varias leyes que consideraban perjudiciales a sus intereses, como la Reform Bill (Ley de Reforma electoral, de 1832) y la Poor Law Act (Ley de los Pobres, de 1834). Algunos grupos de obreros (de tendencias e ideologías muy diferentes) se unieron para impulsar la Asociación de Trabajadores de Londres (1837), dirigida por William Lovett. En 1838, junto a otras agrupaciones, redactaron la llamada “Carta del...

Casta

Las castas son grupos sociales cerrados, endógamos y muy estratificados. El ejemplo típico de una sociedad de castas es el ofrecido por la India; aunque la discriminación por castas está legalmente prohibida en este país, sigue llevándose a la práctica a pesar de los esfuerzos gubernamentales por erradicarla. El sistema de castas de la India está enraizado en las creencias de la religión hindú. Para el hinduismo, existen cuatro grados principales de ser o varnas (los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y artesanos, y los criados), cuyas subdivisiones o jatis representan las miles de castas actualmente existentes. Cada varna cuenta con sus propias reglas de conducta, referidas a aspectos como la alimentación –no se permite comer alimentos cocinados o manipulados por personas de castas inferiores–, el matrimonio –no se admiten las bodas entre personas de clases de diferente nivel– o el contacto físico –un brahmán o sacerdote y un shudra o criado no deben tocarse jamás–. La...

Caudillismo

De “caudillo” y éste del latín capitellus, cabeza, guía. Fenómeno social y político que se dio, sobre todo, en gran parte de Latinoamérica durante el siglo XIX. El caudillismo se basó en el prestigio y el poder de un caudillo, un líder carismático que pudo dirigir los destinos de un territorio e, incluso, de un país. En muchas ocasiones, ese jefe se convirtió en dictador y actuó al margen de cualquier institución o ley, para lo que se apoyó en determinados grupos sociales a los que prometía favores y privilegios. El problema radicaba en que esas manifestaciones de apoyo se sustentaban en una delgada capa que solía romperse con facilidad cuando no se cumplían las esperanzas puestas. Entonces, solían aparecer otros caudillos, lo que desembocaba en frecuentes luchas y guerras civiles. Las consecuencias de este fenómeno variaron de un país a otro, pero en general los caudillos contribuyeron a que la inestabilidad social y política se alargara en el seno de sus naciones y la democracia...

Censo de población

Recuento de las personas que habitan en un determinado territorio en un momento dado. Los principales datos que maneja la demografía a la hora de establecer la estructura de la población respecto a un territorio son los de tamaño, edad, sexo, grupo “cultural” al que pertenecen (ya sea etnia, religión, “raza”, etc.) y su distribución en el ámbito geográfico estudiado. Este tipo de datos se recopilan, en la actualidad, a través de los denominados censos de población, enumeraciones de las personas que viven en un determinado territorio en un momento dado. Esto quiere decir que, a la hora de realizar uno de estos estudios, es absolutamente necesario fijar el lugar y la fecha. Así, se podría realizar un censo que estudiase la población de la Argentina en el año 2010; en él, no se incluirían ni los argentinos residentes en el extranjero ni los nacidos en el país a partir del 1 de enero de 2011. Una vez fijado el territorio y la fecha, se procede a elaborar una lista que incluya una...

Censura

Del latín censura, y éste de census, “lista”. Se denomina censura a las distintas formas de prohibición que las autoridades, fundamentalmente políticas y religiosas, aplican a la difusión de determinadas ideas o actos que, según su criterio, pueden perjudicar a ciertos principios morales, políticos o relacionados con las creencias que rigen la organización social. La naturaleza coercitiva inherente a la propia noción de censura hace que lo que, desde el punto de vista de quien la ejerce, resulta beneficioso para el conjunto de la sociedad, sea considerado por otros como una forma de defensa de los intereses de la propia autoridad censora. La censura sistemática de la antigüedad y la practicada por los sistemas de gobierno represivos son repudiadas de manera general en el moderno contexto democrático. Individualidad y libertad de expresión son en él conceptos cuyo arraigo queda demostrado en la mayor parte de los ordenamientos legales democráticos, que reconocen como prioritarias...

Choque de civilizaciones

Teoría planteada por Samuel Huntington en su libro The clash of the civilizations (1996) según la cual los conflictos del siglo XXI no estarían protagonizados por las ideologías sino por las civilizaciones. La teoría de Huntington sólo puede comprenderse a la luz de los acontecimientos de la década de 1990. La desmembración del bloque comunista y la crisis económica que vivió la Federación Rusa a partir de 1991, convirtieron a los Estados Unidos en la única superpotencia mundial. Contaban con los mayores recursos militares, con la economía más fuerte (a pesar de algunas recesiones que mostraban sus puntos débiles) y sobre todo, había ganado la larga “guerra fría”; su sistema democrático y capitalista se había mostrado como el más fuerte. Esto provocó un espaldarazo definitivo al mundo occidental y especialmente a los Estados Unidos, lo que llevó a algunos autores, como Francis Fukuyama, a hablar del “fin de la historia”, en tanto que se presuponía, al iniciar la década de los 90,...

Ciencias sociales

Conjunto de ciencias que, desde diferentes ópticas analizan la actividad humana en todos aquellos aspectos no tratados por las ciencias naturales. Forman, junto a las humanidades y las ciencias naturales o experimentales, las tres principales ramas del saber. Las ciencias sociales nacieron a finales del siglo XVIII y sobre todo en el XIX, en un intento de aplicar la metodología científica de la física o las matemáticas en el ámbito de las producciones materiales e inmateriales de la sociedad: la historia, el comportamiento social, etc. Denigraban, en cierta medida, la subjetividad que por entonces rodeaba a las humanidades, a las que acusaban de escaso empirismo a la hora de analizar el comportamiento del ser humano en sociedad. A partir de entonces se comenzaron a desarrollar diferentes disciplinas como la sociología, la antropología, la demografía, etc., en las que el método científico se tomaba como punto de partida. Tras diversos y fallidos intentos por hallar las leyes...

Ciudad

Se define una ciudad como un núcleo habitacional de carácter urbano, con una alta concentración y densidad de pobladores, y que posee un control jerárquico sobre un territorio y sus poblaciones. En una ciudad, las actividades económicas predominantes son de carácter industrial y de servicios, no agrícolas. Pese a estos rasgos generales, la definición del concepto ciudad ha sido objeto de constantes revisiones, pues la amplia variedad existente de conjuntos urbanos, la heterogeneidad de funciones y la diversidad de tamaños y tipologías hacen muy difícil encontrar una definición plenamente satisfactoria. Pese a lo que se entiende popularmente, una ciudad no es sólo un lugar donde se concentra una alta cantidad de población o edificios, sino que existen numerosos rasgos que definen la esencia de lo urbano, mucho más allá de los simples números. A pesar de esto, todas las definiciones de ciudad utilizan en mayor o menor medida un criterio cuantitativo, y así, por ejemplo, la...

Ciudad-estado

El término ciudad-estado fue acuñado por los historiadores británicos de finales del siglo XIX para definir un tipo de ciudad independiente que domina política, cultural y económicamente un territorio circundante. Los historiadores de este periodo encontraron que, en determinadas áreas y periodos, como en la antigua Grecia, Fenicia o la Italia medieval, no se puede hablar de grandes imperios o estados que integren extensos y diversos territorios y pueblos, sino de este tipo de ciudades dominantes. Originalmente, el concepto de ciudad-estado se acuñó para referirse a las ciudades de la Grecia antigua, como una actualización del término polis, con el que los mismos griegos definían este mismo tipo de estructura política. Para los griegos, la polis era un centro administrativo, que dominaba un territorio definido y se distinguía de otras estructuras políticas como la nación, en su tamaño y su organización interna. Los orígenes de las ciudades-estado griegas son confusos y se pierden...

Civilización

Una civilización es una cultura con un grado relativamente alto de complejidad social y desarrollo técnico, un estadio avanzado de sociedad que cuenta con una sólida trayectoria histórica y una unidad cultural. Las civilizaciones no son entidades estáticas, ya que están sujetas a una continua evolución. Su trayectoria presenta claras semejanzas con la de todo organismo vivo: una civilización nace, se desarrolla, llega a su apogeo, entra en decadencia y, finalmente, termina por desaparecer en la vorágine de la historia. Las primeras civilizaciones surgieron entre hace ocho mil y seis mil años. La producción agrícola y ganadera, la actividad comercial, la forja de los metales, la escritura, la vida urbana, la división del trabajo y la existencia de una organización estatal fueron algunos de los aspectos definitorios de aquellas primeras civilizaciones. Ello no significa que todos estos aspectos se diesen en cada una de ellas, ya que ni el entorno en que se desarrollaron las...

Clase social

Concepto sociológico utilizado para definir un grupo de individuos que comparte un nivel socioeconómico similar. Los especialistas distinguen entre sociedades estratificadas, es decir, aquellas en las que el conjunto de la sociedad no es homogéneo, existiendo distintos grupos con grados económicos, de poder y de representatividad diferentes, y no estratificadas. En las primeras, que son las que permiten distinguir entre las clases sociales y otros tipos de agrupaciones, los individuos están divididos en distintos grupos, según criterios económicos, sociales, culturales, políticos, religiosos, etc. Estos grupos, a su vez, están organizados según un patrón jerárquico: unos se sitúan por encima de otros en cuanto al grado de poder político, nivel adquisitivo, prestigio social, etc. Estas sociedades son, desde el punto de vista cultural, las más complejas, por cuanto las formas de organización social son más variadas y desarrolladas que en las sociedades no estratificadas. Además,...

Comunismo

En términos generales, las líneas de pensamiento de orientación comunista son aquellas que propugnan modelos sociales basados en formas comunitarias de producción y de consumo, en contraposición a las que tienen como consecuencia inherente la distribución desigual de la riqueza sobre la base de la propiedad privada de la tierra y los medios de producción. Sin embargo, el concepto de comunismo como corriente de pensamiento político se concreta en el sistema basado en los principios enunciados y sistematizados por Karl Marx(1818-1883), quien propugnaba la abolición de la propiedad privada y la constitución de una comunidad de bienes a disposición del conjunto de la sociedad. La ideología perseguía en origen objetivos equiparables a los del socialismo, del que puede ser considerado una evolución. De hecho, el término “comunismo” comenzó a generalizarse a partir de la aparición de la doctrina del socialismo científico, con la que se identifica, y la publicación en 1848 del Manifiesto...