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Agnosticismo

Aunque el término agnosticismo suela aplicarse al ámbito de la fe, su origen se encuentra en el mundo del pensamiento y, más en concreto, en el de la gnoseología. Así, fue nombrado por primera vez en el siglo XIX por el naturalista inglés Thomas Huxley, quien lo usó para referirse a aquellos problemas que no pueden ser solucionados debido a que no es posible abordarlos desde el punto de vista de las ciencias positivas. Así pues, la palabra agnosticismo no nació para ser utilizada en el ámbito de la religión, ya que también hacía referencia al mundo de la metafísica o de los cuerpos y objetos que no se podían medir, pesar o percibir. Al poco tiempo de ser acuñado el término, empezó a ser empleado por grandes pensadores de corte positivo, como Darwin o Spencer, quienes reconocían que no poseían los suficientes datos científicos como para afirmar si creían o no en la existencia de Dios. Sin embargo, otros autores usaron el concepto para hablar de aquellas teorías en las que se...

Alma

En religión y filosofía, principio de la vida y el movimiento, y el fundamento de la naturaleza humana, que escapa de lo meramente material y finito para apuntar a lo espiritual y lo infinito. El concepto de alma, que se halla presente en casi todas las religiones avanzadas, implica una visión dualista del mundo, que comprende que la realidad está integrada por dos principios o sustancias distintas: lo material y lo inmaterial. Si el hombre es por un lado cuerpo, materia y determinación, también es por otro lado infinitud e inmaterialidad. Dado que no es posible explicar la razón de ser de la existencia a partir de la mera materialidad de las cosas, la razón y el sentimiento exigen la presencia de un principio y una realidad que no sean mecánicas ni materiales. Ya las religiones primitivas se caracterizaban por el animismo; esto es: por la creencia en que detrás de los objetos cotidianos existe una fuerza espiritual y poderosa que explica el porqué de la vida y la muerte. A...

Ateísmo

Desde un punto de vista general, se llama ateísmo a la postura religiosa y filosófica que niega la existencia de Dios. La historia del pensamiento está llena de prolijos e interesantes estudios del ateísmo, entre los que destaca por su originalidad el llevado a cabo por Platón en su obra Las leyes. Para el pensador ateniense, el ateísmo no sólo consiste en negar la existencia de Dios, sino también en poner en duda o cuestionar todas aquellas verdades y atributos que rodean su existencia. Así, por ejemplo, según Platón, ateo es el que cree que Dios no se ocupa de los hombres o el que afirma que la materia es lo único que existe en el mundo. Esta última afirmación ha llevado a muchos pensadores a manifestar que el materialismo es idéntico al ateísmo, ya que es imposible creer que sólo existe la materia y mantener a la vez la existencia de lo divino, que por definición va más allá de las determinaciones y las limitaciones de lo material. En el mismo sentido, entender que el origen...

Bautismo

Sacramento del cristianismo, consistente en la inmersión de los nuevos fieles en agua sagrada y en la invocación de la Santísima Trinidad a través de la imposición de las manos por parte del sacerdote que oficia el sacramento, que acepta a un nuevo miembro dentro de la comunidad cristiana. Este rito de carácter iniciático significa un renacimiento a una nueva condición existencial, en la que se deja de estar condenado por el pecado original para pasar a formar parte de la comunidad elegida para la salvación. En lo que se refiere a su origen histórico, el bautismo nació a partir del rito judaico de la circuncisión, que servía no sólo para iniciarse en los misterios de la religión judaica sino también para adquirir ciertos atributos legales. Fue el profeta judío Juan el Bautista, que era primo de Jesucristo, el que extendió la nueva manera de señalar a los fieles de la religión judaica a través de la inmersión en el agua. Sin embargo, cuando el propio Jesús fue bautizado por Juan el...

Beatitud

El concepto de beatitud impregna de principio a fin el mundo de la religión, y constituye el estado espiritual idóneo gracias al cual se escapa de los sufrimientos del mundo laico para acercarse a lo divino. En el mundo de la filosofía surgió como un término muy similar al de felicidad, aunque pensadores como Aristóteles se apresuraron a matizar su sentido. Para este pensador, la felicidad depende del mundo, es un estado espiritual relativo a la existencia mundana, mientras que la beatitud hace referencia a un bienestar que es ajeno al mundo sensible, al mundo corporal. En consecuencia, cuanto más se desarrolla la capacidad para dedicarse a la contemplación de las ideas puras y más ascética es la vida, más cerca se halla el hombre de la beatitud. Por el contrario, los animales y las formas de existencia más instintivas se hallan sujetos a la felicidad, no a la beatitud. Los estoicos y los neoplatónicos dedicaron muchos estudios al cultivo de la beatitud, que identificaban con los...

Biblia

La Biblia(en griego “libros”) es el libro formado por el conjunto de los textos sagrados de los judíos y de los cristianos. Para ambos, la Biblia transmite el mensaje divino revelado por el mismo Dios. En función del tiempo en el que fueron escritos, los libros de la Biblia se dividen en Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. El primero consta de 46 libros redactados todos ellos antes del nacimiento de Jesucristo, en su mayor parte en hebreo, con algunas partes menores en arameo y griego. En el Antiguo Testamentose diferencian tres grupos de libros. Los 21 libros históricos son los más antiguos. El primer bloque de ellos es el Pentateuco, integrado a su vez por Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio, que conforman el texto fundamental de la religión judía, la Torá o Torah, y cuya autoría se atribuye a Moisés. Los restantes libros históricos son los de Josué, Jueces, Rut, Samuel I y II, Crónicas o Paralipómenos I y II, Esdras, Tobías, Judit, Ester y Macabeos I y II. Los...

Cielo e infierno

El cielo y el infierno constituyen dos de los elementos fundamentales dentro de las religiones mayoritarias puesto que justifican su función existencial, que no es otra que la de salvar o condenar a los hombres. La existencia de estos dos ámbitos parte además del reconocimiento de la vida terrenal como un punto intermedio, temporal, en el que se perece para pasar a vivir otra forma de existencia que depende del comportamiento que se haya tenido en vida. Muchos críticos de las religiones consideran que el cielo y el infierno no son sino creaciones mitológicas que tienen el fin de imponer una moral en el mundo. El cielo es la recompensa para los que siguen la moral propugnada por una religión dada, mientras que el infierno supone el castigo eterno para aquéllos que se hayan desviado de la ortodoxia. El cielo es, para la mayor parte de las religiones, el lugar en el que reside Dios. Se trata de una región que se encuentra más allá de los límites materiales de la existencia, aunque...

Clero

Término procedente del griego kieros (herencia) y que designa al conjunto de clérigos pertenecientes a una iglesia. La principal función del clero es la de evangelizar a los nuevos fieles, extendiendo la palabra de Dios por el mundo. Así, los clérigos se encargan de bautizar, oficiar la eucaristía, los entierros, los matrimonios, la extrema unción o incluso los exorcismos. Aunque la figura del clérigo se halla presente en un gran número de religiones, el concepto en tanto que tal se emplea para hacer referencia a los clérigos cristianos, ya sean católicos, protestantes o de cualquier otra forma derivada del cristianismo. Dentro del clero se pueden encontrar además diversas categorías, que responden a una jerarquía rígida. En el alto clero se encuentran los clérigos más importantes y preparados, que son los arzobispos, los obispos, los cardenales, los abades y los canónigos. Dentro del clero medio y bajo se pueden encontrar los presbíteros, los monjes, las monjas o los párrocos. ...

Confirmación

Uno de los siete sacramentos elementales de la Iglesia católica (y de otras iglesias ortodoxas), implica la iniciación consciente de los fieles dentro de la doctrina de la iglesia. El rito consiste, a grandes rasgos, en la confirmación de los compromisos adquiridos en la infancia con el bautismo, aunque también se suele celebrar después de la primera comunión y la primera penitencia. La práctica material del rito consiste en la unción del fiel con aceite por parte del clérigo, rito que hunde sus raíces en la tradición judeocristiana. Así, ya en la Biblia se hablaba de la necesidad de ungir para curar a los enfermos o para dotar de poderes especiales a los hombres. El aceite empleado por el sacerdote para confirmar a los fieles se denomina "crisma", y su aplicación en la frente suele ir acompañada de la imposición de manos y la invocación del Espíritu Santo. Al igual que sucede en el bautismo, el confirmando (sujeto que recibe la confirmación) va acompañado de un padrino, que tiene...

Corán

El Corán (del árabe, al-kuram, la “revelación”) es el libro sagrado de la fe islámica y constituye el fundamento esencial de la religión, el derecho y la cultura del islam. Contiene las revelaciones realizadas por Dios, Alá, al profeta Mahoma a través del arcángel Gabriel. Según la tradición islámica, la revelación se prolongó durante un periodo de veinte años, a lo largo de los cuales el profeta la recitaba a sus acólitos, quienes la memorizaban o la transcribían. De ahí que su compilación no obedezca a criterios cronológicos o temáticos, sino que se ajusta a una convención en función de la cual las partes más extensas se sitúan primero y las menores a continuación. La estructura del libro corresponde a la fijada por el tercer califa, Utmán, quien ordenó la elaboración de una versión única y definitiva a finales del siglo VII. El libro consta 30 secciones y 114 capítulos, denominados suras o azoras, divididos en versículos, ayat o aleyas, y está escrito en prosa rimada. Aunque...

Creacionismo

Doctrina religiosa y filosófica que pretende explicar el origen del cosmos y su desarrollo a partir de la intervención directa de un creador inteligente, de un Dios cuyos caracteres son los descritos en la Biblia. Aunque se pueden encontrar pensadores creacionistas a lo largo de toda la historia del pensamiento y de la ciencia, el concepto, en la actualidad, hace referencia a un grupo de fieles y pensadores que consideran que la ciencia está conduciendo al hombre a una comprensión materialista errónea de la realidad. El objeto del creacionismo es el de mostrar la falsedad de la teoría evolucionista, que entra en conflicto con la visión religiosa del hombre y su mundo, puesto que, si el ser humano, como dice Darwin, procede de los primates y la historia del cosmos no es sino la historia de la lucha por la supervivencia, la religión desaparece del origen de la existencia humana y se hace difícil conciliar ciencia y fe. Por otro lado, si el cosmos responde en su concepción y en su...

Demonio

Término procedente del griego daimon y que en origen hacía referencia a los seres de origen divino cuya función era mediar entre los hombres y los dioses. Posteriormente, el pensamiento judeocristiano y musulmán terminó asimilándolos a las criaturas sobrenaturales que representan las fuerzas del mal. De ahí que a veces se utilice, equivocadamente, como sinónimo de diablo. El origen del concepto de demonio se halla en el pensamiento griego, que empleaba el término daimon para referirse a un ser de origen divino que tiene como función hacer de mediador entre los hombres y los dioses. De esta manera, los demonios ponían en contacto a los artistas con las ideas divinas, y hacían que los políticos tuviesen buenas ideas. Sócrates señalaba que cuando una voz interior le decía qué era lo que debía hacer, sentía que esa voz poseía un origen divino. Posteriormente, ya en un sentido religioso, los griegos emplearon el término para hacer referencia a los dioses menores. Así, junto a las...

Deísmo

Se llama deísmo a aquella doctrina filosófica que considera que Dios se revela al hombre a través de la razón, y no de la historia. Así, frente a aquellas religiones, como la cristiana, que defienden que lo divino se manifestó en el mundo en un momento concreto de la historia de los hombres, los deístas creen que la existencia de Dios se revela a través del uso de la razón, que se llega a su descubrimiento gracias a argumentos lógicos y metafísicos. El origen de la corriente deísta se halla en una serie de pensadores neoplatónicos ingleses, quienes defendieron la tesis según la cual las sagradas escrituras se hallan repletas de irracionalidades que ofenden a la independencia de la razón. El deísmo se extendió pronto por toda Europa, y terminó constituyendo un elemento indispensable dentro del credo de los pensadores ilustrados, quienes querían descubrir a Dios dentro del más estricto uso de la razón. En este sentido, Immanuel Kant o Voltaire fueron deístas, al igual que la mayor...

Diablo

Ser de carácter mitológico, encarnación del mal absoluto. Se halla presente no sólo en el cristianismo sino también en el judaísmo, en el islam y en otras religiones. Tanto para el cristianismo como para el judaísmo, el diablo es conocido mediante los diversos nombres que aparecen en las Sagradas Escrituras: Satán, Lucifer y Belzebú. Para el cristianismo ortodoxo el diablo era, en origen, un ángel llamado Lucifer que se rebeló contra Dios y entabló una lucha contra él acompañado por otros ángeles rebeldes con el objetivo de hacerse con el reino de los cielos. Sin embargo, Lucifer y sus acólitos fueron vencidos y arrojados al infierno, donde residen y atormentan a los condenados y a los infieles. La función del diablo dentro de las religiones judeocristianas es la de tentar a los hombres para que abandonen el camino hacia la salvación. A pesar de que Dios represente el bien absoluto y el diablo el mal absoluto, el principal adversario de éste no es la divinidad en tanto que tal,...

Dios

Según la mayor parte de las religiones, máxima expresión de la bondad, la justicia y el poder, el creador de todo lo existente. El término "dios" tiene su origen en Grecia y es una derivación de la palabra "Zeus". Los nombres que recibe Dios según las distintas religiones son innumerables, destacando los de Alá (para los musulmanes), Yahvé (para los judíos y los primeros cristianos), Jehová (para cristianos, judíos y otras formas religiosas), Elohim (para cristianos y judíos), el Creador, Padre, etc. Según los estudiosos del hecho religioso, las primeras religiones fueron politeístas: admitían la existencia de diversos dioses a través de los cuales designaban todos aquellos fenómenos naturales de los que dependía su existencia y que no eran capaces de explicar. Existía un dios de la lluvia o un dios del sol, a los que había que adorar para no sufrir calamidades. Con el desarrollo de las culturas y las civilizaciones, nacieron las religiones monoteístas, en las que el concepto...

Divinidad

Término que hace referencia tanto a la figura personal que encarna todos los atributos valiosos, buenos o trascendentes, como a un cierto ámbito o carácter en el que reside lo extramundano, lo superior y lo sagrado. En las religiones politeístas antiguas, como la griega, los dioses están sujetos a una serie de comportamientos, atributos y lugares específicos que conforman lo divino. El Olimpo, por ejemplo, constituye la residencia de lo divino, mientras que los dioses se limitan a ocupar ese ámbito y a transformarlo. En este sentido, para este tipo de religiones, lo divino se halla por encima de las deidades, que pueden llegar a ser incluso mortales. En el caso de las religiones monoteístas, como el cristianismo, el judaísmo o el islam, los conceptos de divinidad y Dios pueden llegar a emparentarse, puesto que la figura personal de la deidad acapara en su naturaleza todo lo divino; sin embargo, incluso en estas religiones es posible encontrar ciertas diferencias entre ambos...

Dogma (dogmatismo)

En su sentido originario, el dogma es una orden que debe ser acatada por los inferiores, una especie de decreto que debe funcionar como una verdad ante la que no cabe ninguna forma de discusión. Los pensadores helenos antiguos emplearon el concepto para referirse a las conclusiones a las que llegaban en sus estudios; aunque a partir del nacimiento del cristianismo pasó a tener una significación religiosa. Así, los dogmas religiosos son las verdades y las conclusiones a las que se llega en los distintos concilios, los cuales se celebran para determinar el sentido de conceptos y realidades comprometidas. Por ejemplo, el carácter trinitario del dios cristiano es un dogma de fe. Se trata de una verdad difícil de entender para el común de los mortales, que no debe ser puesta en duda y que debe asumirse como una realidad divina. Los dogmas religiosos no son exclusivos del cristianismo, y se pueden encontrar en la mayor parte de las grandes religiones. Desde un punto de vista...

Ecumenismo

Doctrina cristiana que pretende unificar todas las iglesias del mundo bajo unos mismos principios, de tal modo que se considera a la institución religiosa como el cuerpo mismo de Cristo, alrededor del cual se deben articular todas las diferencias. El origen del concepto se halla en la palabra griega oikoumene, que viene a significar "espacio habitado por lo humano", y en el contexto cristiano quiere decir el reino unificado de Dios en el mundo. A pesar de que los intentos por parte de la Iglesia católica de unificar a todos los disidentes y a todas las heterodoxias dentro de un mismo cuerpo institucional tienen su origen en los primeros siglos del cristianismo, el ecumenismo como tal no nació hasta el siglo XX, cuando la dispersión de las iglesias se hizo más evidente. Sin embargo, si en principio puede parecer que el ecumenismo, por definición, debería ser aceptado por todas las comunidades cristianas, lo cierto es que siempre ha supuesto el origen de enfrentamientos religiosos,...

Espíritu

El concepto de espíritu posee una serie de significaciones diversas que recorren varias disciplinas relacionadas con el mundo de las humanidades y la religión. Así, en primer lugar, y desde un punto de vista físico y espiritual, se llama espíritu al pneuma o soplo que insufla vida en lo que por sí mismo carece de ella. Se trata de la significación originaria del término, y encuentra su formulación en la obra de los estoicos. A pesar de que el pensamiento medieval y moderno hayan matizado en gran medida su alcance, aún se puede hallar este sentido en el mundo de la estética, en el de la gnoseología o en el de la metafísica. Así, se puede hablar del "espíritu" de una obra haciendo referencia a la inspiración que la anima, a la pasión que hace de ella algo vivo que va más allá de la mera suma de colores, melodías o palabras. Desde un punto de vista puramente religioso, el espíritu hace referencia a los objetos o sustancias que no tienen cuerpo físico. De esta manera, bajo el término...

Espíritu

El concepto de espíritu posee una serie de significaciones diversas que recorren varias disciplinas relacionadas con el mundo de las humanidades y la religión. 1. Desde un punto de vista físico y espiritual. Se llama espíritu al pneuma o soplo que insufla vida en lo que por sí mismo carece de ella. Se trata de la significación originaria del término, y encuentra su formulación en la obra de los estoicos. A pesar de que los pensamientos medieval y moderno hayan matizado en gran medida su alcance, aún se puede hallar este sentido en el mundo de la estética, en el de la gnoseología o en el de la metafísica. Así, se puede hablar del "espíritu" de una obra haciendo referencia a la inspiración que la anima, a la pasión que hace de ella algo vivo que va más allá de la mera suma de colores, melodías o palabras. 2. Desde un punto de vista religioso. El espíritu hace referencia a los objetos o sustancias que no tienen cuerpo físico. De esta manera, bajo el término se reúnen gran parte de...