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Actividad económica

Se denomina actividad económica a cualquier proceso destinado a obtener un producto o servicio con el que satisfacer una necesidad. En la antigüedad, cada familia buscaba obtener por sus propios medios aquellos recursos con los que podía satisfacer sus necesidades. Estas actividades económicas, a pesar de su simplicidad, compartían con la compleja economía actual unas mismas fases principales. Producción. Las familias de la antigüedad debían decidir qué plantas cultivar para alimentarse teniendo en cuenta el clima, los suelos, etc. Es decir, debían estimar cuál de ellas les podía compensar más la inversión de tiempo y esfuerzo. En la actualidad, las empresas también deben valorar qué productos quieren elaborar teniendo en cuenta si disponen de los medios para ello, si el mercado aceptará esos productos, etc. Hay que tener en cuenta que cuando en economía se habla de producción, no se hace referencia simplemente a la elaboración de un objeto (bien material) sino que también se...

Aerolíneas low-cost

Compañía de servicios aéreos de bajo costo. Este concepto, revolucionario en la historia de la aviación comercial, surgió en los Estados Unidos en los años setenta del siglo XX, con la compañía Southwest Airlines como pionera. En la dinámica general de liberalización y desregularización de los servicios del sector aeronáutico comercial, desde la década de 1990 comenzaron a operar en Europa las primeras aerolíneas low-cost. La idea del bajo costo en el sector de la aviación comercial se extendió asimismo a Brasil, Australia y otros lugares a partir de la década de 2000. El modelo de aerolíneas de bajo costo ha demostrado viabilidad económica principalmente para rutas de corto recorrido. Se basa en una reducción de los costos operativos, que permite ofrecer a los clientes un catálogo de precios reducidos y variables según la anticipación con la que adquieran los billetes. Aunque no existen características universales que lleven a una definición uniforme del concepto low-cost, muchas...

Agente económico

Persona o grupo de ellas que lleva a cabo una actividad económica. En todo el proceso económico intervienen una serie de agentes o protagonistas, es decir, personas o entidades que producen, distribuyen y/o consumen los productos generados. Entre éstos se encuentran:. Las familias. Bajo este término se agrupan tanto las familias propiamente dichas como los individuos, grupos de personas que se conducen conjuntamente, etc. Actúan sobre todo como consumidores pero también intervienen en las fases de producción y distribución al ofrecer a las empresas sus propios recursos (trabajo, inversiones). Las empresas. Se ocupan principalmente de la producción y la distribución, en general en busca de un beneficio. En cualquier caso, también participan en las tareas de consumo ya que adquieren bienes intermedios para la producción de bienes finales. Por ejemplo, una empresa puede comprar ladrillos (bien intermedio) para producir viviendas (bien final). El sector público. Este sector agrupa a...

Agricultura

Del latín agricultura; de ager, “campo”, y cultura, “cultivo”. La agricultura engloba el conjunto de operaciones y técnicas destinadas a la obtención de especies vegetales necesarias para el consumo humano directo, para su transformación en otros productos alimentarios, textiles, cosméticos y de perfumería, de aplicación farmacéutica o de otra naturaleza, y también para la consecución de vegetales dedicados a la alimentación animal. En la más remota antigüedad, hace unos nueve mil años, la instauración de los cultivos, junto con la domesticación de animales y consiguientemente el pastoreo, supuso uno de los primeros grandes avances en la historia de la humanidad, la denominada revolución neolítica. El ser humano, hasta entonces dedicado a la recolección, la caza y la pesca, comenzó a cultivar vegetales, obteniendo cosechas que le permitieron pasar de un régimen de economía de depredación a uno de producción. Así pues, la agricultura se constituyó desde sus orígenes en un sector...

Agricultura biológica

La agricultura biológica, también llamada ecológica, es un sistema de cultivo para cuyo desarrollo se tienen en cuenta los conocimientos y técnicas agronómicas destinadas a optimizar la calidad de los productos obtenidos, preservando la fertilidad de la tierra y las condiciones ambientales de los campos en los que se instaura este tipo de cultivos. Para la consecución de tal objetivo resulta esencial aprovechar todas las propiedades de los recursos naturales y no utilizar productos sintéticos ni organismos modificados mediante técnicas de selección genética. Las técnicas bioagrícolas parten de la base de la aplicación de una serie de principios comunes. El criterio predominante en los cultivos biológicos es la preservación y mejora de la fertilidad de los suelos a través de fertilizantes naturales como compost, es decir, la mezcla de residuos orgánicos de origen animal y vegetal, o estiércoles procedentes de los excrementos del ganado o de las aves (guano, palomina, gallinaza),...

Agrimensura

Del latín agrimensura; de ager, “campo”, y mensura, “medida”. La agrimensura engloba el conjunto de procedimientos destinados a la medición de tierras. Es una disciplina, cuyos orígenes se remontan al antiguo Egipto, que centra su actividad en operaciones como la medición y acotación de superficies y que tiene infinidad de campos de aplicación en agronomía, parcelación de terrenos, trazado de carreteras, construcción de edificios, delimitación de fronteras, elaboración de mapas, etc. Las técnicas de medición de los agrimensores cuentan con una dotación de instrumentos característicos, como los jalones y mojones, destinados a servir como referencia en las mediciones; las alidadas, reglas fijas o móviles que a través de las pínulas que se alzan en sus extremos permiten orientar con precisión las direcciones visuales; las escuadras ópticas, que miden los ángulos que forman las elevaciones del terreno en diferentes direcciones, o las cadenas de agrimensor, sucesiones de eslabones...

Alimentos transgénicos

Genéricamente se llama transgénicos u organismos modificados genéticamente (OMG) a todos aquellos organismos vivos a los que se incorporan genes o secuencias genéticas procedentes de otras especies mediante procedimientos basados en la tecnología del ADN recombinante, con la finalidad de aportarles rasgos ajenos a su naturaleza. El concepto tiene aplicación en áreas como la consecución de animales de laboratorio adaptados a determinados tipos de experimentación o la de tejidos vivos para trasplantes resistentes al rechazo. Sin embargo, es en el campo de la alimentación donde la noción de transgénico ha adquirido una mayor implantación. Los alimentos transgénicos son los obtenidos por manipulación genética de especies animales y, sobre todo, vegetales, para mejorar sus condiciones de resistencia, valor nutricional, rendimiento productivo, etc. Se trata de alimentos que, desde las primeras experiencias realizadas sobre ellos en los Estados Unidos en la década de 1980, han sido objeto...

Banca

Del germánico bank, “banco”. La banca engloba el conjunto de entidades que se dedican a prestar a los particulares, las empresas y otras colectividades servicios de custodia de depósitos de dinero, crédito y gestión de recursos financieros. La actividad esencial de la banca actual, que comprende en su totalidad a los organismos de crédito o bancos, es el préstamo a interés. Para llevarlo a cabo, los bancos obtienen dinero de individuos y entidades empresariales o financieras, y con los recursos captados, además de con su propio capital, conceden préstamos de los que obtienen beneficios. Tales beneficios derivan de la diferencia entre el tipo de interés al que reciben el dinero y aquel al que lo conceden, y también de las comisiones que ingresa el banco por los servicios de gestión financiera prestados. De origen casi tan antiguo como el dinero, los bancos, centrados en el crédito, desarrollan no obstante una amplia diversidad de operaciones y presentan diferentes categorías: se...

Banca on line

Denominación recibida por los servicios bancarios accesibles por Internet. Actualmente, es tan popular que hay entidades bancarias que sólo operan por este procedimiento. Se trata de una modalidad que establece una relación entre cliente y banco que reporta a ambos claros beneficios. En lo relativo al usuario, la banca on line supone comodidad y flexibilidad. Una determinada operación puede realizarse desde el domicilio del cliente, en cualquier momento del día y, generalmente, sin coste adicional alguno, ya que, en la actualidad, en la mayoría de hogares y empresas se posee tarifa plana de Internet. Por su parte, el banco reduce costes de personal y ofrece un servicio al cliente de veinticuatro horas al día. Las operaciones posibles por este sistema son numerosas. Mediante la banca on line se pueden realizar consultas del saldo de una cuenta, acceder a los movimientos de la misma, realizar transferencias, dar órdenes de compra y de venta de acciones, etc. Sólo hace falta una...

Banco Central Europeo (BCE)

Organismo internacional fundado como el banco central de la Unión Europea (UE) cuyo principal cometido es el manejo de la política monetaria de los países integrantes de la Eurozona, en la que la moneda corriente común es el euro. El Banco Central Europeo (BCE) tiene su sede en Fráncfort del Meno, Alemania. El BCE fue establecido según las disposiciones del Tratado de Amsterdam de 1998 como un órgano cuyo cometido principal es mantener la estabilidad de precios y salvaguardar el valor del euro, moneda única de los países de la UE integrantes de la llamada Eurozona o «zona euro». El número inicial de estos países era de 17. El conjunto formado por el BCE y los bancos centrales nacionales de dichos estados miembros constituye el Eurosistema, entendido como sistema bancario central de la «zona euro». Según se ha definido en el Tratado de Lisboa, el BCE es una de las instituciones fundamentales de la Unión Europea. Además de sus objetivos principales, tiene como tareas el...

Banco del Sur

Entidad financiera supranacional constituida en diciembre de 2007 por siete naciones sudamericanas: Argentina, Bolivia, Brasil, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela. El Banco del Sur nació como una idea elaborada por el presidente venezolano Hugo Chávez para fomentar el desarrollo de los países latinoamericanos mediante la financiación de proyectos de infraestructura en la región. En un principio, su propuesta fue recogida por los mandatarios argentino,Néstor Kirchner, y boliviano, Evo Morales. En esencia, el Banco del Sur pretende convertirse en el eje de un plan de integración financiera del área latinoamericana para hacer frente al poder económico de los Estados Unidos. Se presenta, además, como una alternativa a las políticas del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), pues, al contrario que estas instituciones, plantea una aportación igualitaria de los países que la integran, lo que se traducirá en un voto...

Banco Mundial

Organismo internacional de carácter financiero creado en 1944 con el fin de ayudar a la reconstrucción de los países devastados por la Segunda Guerra Mundial. Después, se especializó en otorgar préstamos a los Gobiernos de países menos desarrollados para que lleven a cabo proyectos y programas de ajuste, lo que ha despertado muchas críticas por los efectos que ocasionan en los sectores más desprotegidos de la sociedad. Fundado a raíz de la Conferencia de Bretton Woods, en 1944, el Banco Mundial (BM) nació con la idea de dar préstamos a bajo interés a los países de Europa y a Japón para que reconstruyeran sus infraestructuras, destruidas por la guerra. Sin embargo, la puesta en marcha del plan Marshall por parte de los Estados Unidos eclipsó esta iniciativa, por lo que el BM pasó a financiar proyectos industriales, agrícolas y de infraestructuras. En general, estas ayudas permitieron la modernización de algunos países, pero también incrementaron considerablemente su deuda externa. ...

Bolsa

De Van der Buerse, y este apellido del latín bursa, “bolsa”. La bolsa es un mercado organizado, con reconocimiento legal, en el que se compran y venden mercancías, acciones de empresas y otros medios de inversión, sin presencia física de aquello que se negocia ni, habitualmente, de los compradores y vendedores, y en el que las operaciones son efectuadas por intermediarios, los corredores de bolsa, que perciben una comisión por la realización de tales operaciones. En términos generales, en los países en los que rigen los principios de la economía de libre mercado la bolsa es el principal escenario de operaciones financieras. En ella se contratan generalmente valores de toda índole, si bien existen bolsas especializadas en las que se contratan mercancías y servicios, tales como productos agrícolas, metales preciosos, seguros, etc. Aunque la variedad de productos financieros que se negocian en la bolsa es ciertamente amplia, la base de la actividad bursátil es la compraventa de...

BRICS

Denominación genérica aplicada en economía a un conjunto de países constituido por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, cuyas iniciales dan nombre al grupo. Estos países comparten como características principales su condición de economías en rápido desarrollo que, en su momento, no estaban encuadradas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ni figuraban en los círculos internacionales de máximo poder económico. Algunos rasgos distintivos comunes a los países BRICS son una alta población distribuida en un territorio extenso, la abundancia de recursos energéticos y naturales propios y cifras de crecimiento del producto interno (interior) bruto (PIB) importantes en los últimos años, aun en un contexto de dura crisis económica internacional. Estas características les confieren una notable importancia geoestratégica y los convierten en polos de desarrollo económico y comercial y en potencias regionales en sus respectivos entornos. El término fue...

Burbuja inmobiliaria

Conjunto de condiciones de compraventa de bienes inmuebles en el que priman factores especulativos por encima del valor real de las viviendas. Las burbujas inmobiliarias crean un crecimiento artificial de los valores de las propiedades inmobiliarias que los alejan del justiprecio, dificultan el acceso a los mismos para personas de menor poder adquisitivo, falsean el valor de las viviendas de alquiler y perturban la evolución lógica del mercado. En general, las burbujas inmobiliarias se acompañan de un boom de la construcción y son propias de estadios económicos de alto crecimiento y bajos tipos de interés. Cuando estas condiciones se revierten, ya sea por una contracción económica que eleva el desempleo o por un aumento de los tipos crediticios, a menudo el mercado de la vivienda y la construcción experimenta una rápida desaceleración, con frecuencia desordenada, que provoca serios desajustes sectoriales y macroeconómicos. La persistencia de una burbuja inmobiliaria en...

Burocracia

Del francés bureaucratie, y éste del francés bureau, oficina, y del griego cratos, “poder”. En el lenguaje coloquial, el término burocracia hace alusión, con matiz peyorativo, al exceso de trámites que requieren las gestiones administrativas y, más propiamente, a las dependientes de las administraciones estatales, regionales o locales, así como a la lentitud con la que tales trámites se han venido desarrollando tradicionalmente. Sin embargo, en el plano sociológico, la noción de burocracia se desprende de ese carácter crítico y pasa a designar la organización formal de una entidad, pública o privada, planificada para la consecución de fines predeterminados. La palabra hace también referencia al conjunto de individuos que, dentro de una estructura jerárquica, realizan las funciones necesarias para llevar a buen término el objetivo establecido, sobre la base de la aplicación de reglamentaciones, sean éstas de carácter interno o derivadas de la normativa legal vigente a tal respecto....

Capital

Del latín capitalis, “relativo a la cabeza”. El término “capital” presenta en economía numerosas acepciones según el contexto en el que se sitúe. Desde un punto de vista muy genérico, es capital el conjunto de bienes de una persona o empresa constitutivos de su patrimonio. En el marco de la teoría económica general, el capital podría definirse como el valor de los bienes y derechos que generan frutos o intereses, y en el ámbito de la economía política una definición ampliamente aceptada es la que describe el capital como un factor de producción generado por la riqueza acumulada que se destina a la creación de nueva riqueza. En este último sentido, se entiende de forma estricta por capital el conjunto de bienes que tienen naturaleza monetaria, así como los elementos materiales (maquinaria, equipos, locales y edificios, terrenos y bienes de toda índole), pero en este ámbito de la economía política también se deben tener en cuenta, como una forma especial de capital, otros elementos...

Capitalismo

El capitalismo es un sistema económico que fue implantándose en fases sucesivas, primero en Europa, posteriormente en el ámbito occidental y más tarde en las economías de casi todo el planeta, como elemento generador de riqueza. Sus fundamentos esenciales son la producción y comercialización de bienes y servicios a partir de la propiedad privada de los medios de producción, sobre la base de la plena libertad de mercado, y sin intervención del estado como elemento regulador. Tal planteamiento se correspondería a una sociedad capitalista “absoluta” que, en la gran mayoría de los casos, cuenta con ciertas matizaciones. Así, por ejemplo, el estado siempre mantiene mayor o menor presencia en áreas como el desarrollo de medidas políticas, sociales, jurídicas y de seguridad, que permitan el adecuado funcionamiento de los propios mercados. Orígenes y antecedentes. En su mayoría, las interpretaciones sobre el origen del capitalismo incorporan elementos comunes. Uno de ellos es el que...

Ciencias sociales

Conjunto de ciencias que, desde diferentes ópticas analizan la actividad humana en todos aquellos aspectos no tratados por las ciencias naturales. Forman, junto a las humanidades y las ciencias naturales o experimentales, las tres principales ramas del saber. Las ciencias sociales nacieron a finales del siglo XVIII y sobre todo en el XIX, en un intento de aplicar la metodología científica de la física o las matemáticas en el ámbito de las producciones materiales e inmateriales de la sociedad: la historia, el comportamiento social, etc. Denigraban, en cierta medida, la subjetividad que por entonces rodeaba a las humanidades, a las que acusaban de escaso empirismo a la hora de analizar el comportamiento del ser humano en sociedad. A partir de entonces se comenzaron a desarrollar diferentes disciplinas como la sociología, la antropología, la demografía, etc., en las que el método científico se tomaba como punto de partida. Tras diversos y fallidos intentos por hallar las leyes...

Comercio

Del latín comercium; de cum, “con”, y merx, “mercado”. El comercio comprende un conjunto de actividades económicas encuadradas en el marco de la compraventa de bienes y servicios entre productores y consumidores. La diversidad del objeto de las transacciones incluye elementos como bienes y servicios de consumo, como por ejemplo alimentos o viajes; materias primas y servicios industriales, como petróleo o procesos de refinación del mismo; bienes de producción y de capital, como instalaciones industriales y maquinaria, o valores financieros, como acciones u obligaciones. Aunque en sus planteamientos globales las actividades comerciales cuentan con una serie de principios generales aplicables a todas sus modalidades, se suelen diferenciar varios tipos de ellas, como el mayorista y el minorista. Se establece también una distinción entre el comercio interior y el internacional. Por otra parte, en los últimos años ha irrumpido con fuerza, en el ámbito de las transacciones comerciales,...