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Agustín de Iturbide

Agustín de Iturbide (1783-1824), militar mexicano, alcanzó el nombramiento de emperador de México (1821-1823) tras haber participado activamente en el proceso de independencia de su país. Nacido el 27 de septiembre de 1783 en Valladolid (Virreinato de Nueva España; actual Morelia, México), Agustín de Iturbide creció en el seno de una familia acomodada. Fue el hijo primogénito del emigrante español José Joaquín Iturbide y Arregui y de María Josefa Arámburu y Carrillo, de origen criollo. Después de realizar algunos estudios de bachillerato y de ocuparse por algún tiempo de la administración de las fincas de su padre, en 1797 Iturbide inició su carrera militar en las filas del ejército español. En 1805, estando destinado en Jalapa, contrajo matrimonio con María Huarte. Aunque ya en 1810, al iniciarse los primeros movimientos independentistas del país, fue incitado por Miguel Hidalgo, sacerdote cercano a los movimientos revolucionarios, a participar en ellos, en un principio Iturbide...

Andrés Santa Cruz

Andrés Santa Cruz (1792-1865), político peruano, presidente del Perú (1826-1828) y posteriormente de Bolivia (1829-1839), fue uno de los protagonistas de la independencia de varias naciones latinoamericanas y el ideólogo del proyecto frustrado de crear una confederación peruano-boliviana que restableciera las fronteras del antiguo imperio inca. Descendiente de una familia inca por vía materna, Andrés Santa Cruz nació en La Paz (Alto Perú, actual Bolivia) el 7 de diciembre de 1792. Tras realizar algunos estudios en su ciudad natal y en Cusco, en 1810 se alistó en el ejército realista, donde alcanzó el grado de coronel gracias a victorias tan importantes como la conseguida sobre el cacique Mateo Pumachuca, en 1814, o la de La Serena, en Tucumán. En 1820 fue hecho prisionero por el ejército rebelde que se había sublevado contra España y, convencido con los argumentos que éstos le presentaban, comenzó a luchar al lado de los libertadores, incorporándose poco después al ejército...

Antonio González Balcarce

Antonio González Balcarce (1774-1820), militar y revolucionario argentino que participó en las campañas revolucionas por la independencia en Sudamérica luchando contra los colonizadores ingleses y españoles. Fue gobernador de la provincia de Buenos Aires y director de la Provincias Unidas del Río de la Plata, que darían posteriormente lugar a la actual Argentina. Antonio González Balcarce nació en Buenos Aires (Argentina) en 1774. Con 13 años ingresó en el Cuerpo de Blandengues, que comandaba su padre, y en 1801 fue nombrado capitán. Participó en 1806 en la defensa de Montevideo frente a la invasión de los ingleses, que le hicieron prisionero tras la ocupación de la ciudad y le trasladaron a Inglaterra. Liberado en 1808, viajó a España para combatir en la guerra de la Independencia contra las tropas francesas de Napoleón Bonaparte. De regreso a Sudamérica, tomó parte en mayo de 1810 en la revolución de Buenos Aires. Cuando el conflicto se extendió hacia el Perú fue nombrado...

Antonio José de Sucre

Antonio José de Sucre (1795-1830), militar y político boliviano, fue el primer presidente de Bolivia (1826-1828), así como uno de los líderes más importantes del proceso de independencia de las colonias americanas con respecto de España, participando con Simón Bolívar en la liberación de las actuales Venezuela, Colombia, el Ecuador y el Perú. Fue nombrado honoríficamente Gran Mariscal de Ayacucho por la victoria en esta trascendental batalla. Antonio José de Sucre nació el 3 de febrero de 1795 en Cumaná, en aquel entonces Virreinato de Nueva Granada y hoy perteneciente a Venezuela. Hijo de una familia de tradiciones militares, comenzó sus estudios en Caracas y, con tan sólo 15 años, entró a formar parte del ejército. Luchó desde el primer momento por la independencia de Venezuela y ascendió rápidamente en el escalafón militar. En 1813, acompañando al general Santiago Mariño, formó parte del grupo “Libertadores de Oriente”, aunque la derrota de los patriotas americanos le obligó a...

Antonio Maceo

Antonio Maceo Grajales (1845-1896), dirigente y patriota cubano, fue una de las figuras más importantes del proceso político y militar que condujo a la emancipación de la isla frente a España. Su muerte en combate, acaecida antes de la liberación final, y su decidido apoyo a la causa, le convirtieron en uno de los símbolos de la independencia cubana. Nacido el 14 de junio de 1845 en Santiago de Cuba, Maceo fue conocido como el “Titán de bronce”, debido a su fuerte complexión y su raza mulata. Firme partidario desde un principio de la total emancipación cubana, tuvo un destacado papel militar en la primera ofensiva independentista, la denominada Guerra de los Diez Años (1868-1878), y rechazó los acuerdos que pusieron fin a la misma, alcanzados entre una parte de los insurgentes y el general español Martínez Campos. Tras este revés, Maceo partió en 1879 junto con otros patriotas al exilio, instalándose primero en Jamaica y en diversos países centroamericanos después. Desde entonces...

Antonio Nariño

Antonio Nariño (1765-1823), político y escritor colombiano. Introductor de las ideas ilustradas en el Virreinato de Nueva Granada, fue uno de los intelectuales que proporcionaron el soporte ideológico para la lucha de emancipación frente a España. Ocupó diversos cargos en los sucesivos órganos políticos independentistas que surgieron durante el proceso de liberación colombiana. Nacido en Santafé de Bogotá (Colombia) el 9 de abril de 1765, en el seno de una prestigiosa familia criolla, Nariño cultivó su acervo intelectual desde joven, y ya en 1793 tradujo e imprimió la declaración de derechos del hombre para distribuirla clandestinamente. Sus ideas ilustradas y proclives a la independencia lo llevaron a la cárcel y el exilio en diversas ocasiones hasta 1810. Dentro del movimiento independentista, Nariño fue destacado representante de la facción centralista, opuesta a la solución que concebía una organización federal de los distintos territorios que fuesen liberados del poder...

Bartolomé Masó

Bartolomé Masó (1830-1907), político y militar cubano, dirigente en las guerras por la independencia de Cuba, fue Presidente de la República en armas entre 1897 y 1898. Defensor de la independencia de su país, fracasó en su deseo de evitar la intervención de los Estados Unidos en el conflicto y en la paz posterior. Nacido en Manzanillo (Cuba) en 1830, completó su educación en Francia y tomó parte en los primeros movimientos independentistas, interviniendo en la insurrección de 1868 conocida como el Grito de Yara y en la Guerra de los Diez Años, donde fue lugarteniente de Carlos Manuel de Céspedes y Ministro de Guerra de la República en armas. A pesar de que la guerra terminó con la paz del Zanjón, Masó no aceptó los términos de este acuerdo y siguió luchando hasta ser hecho prisionero y deportado a España. De regreso a su país continuó luchando por la independencia, participando primero en la Guerra Chiquita (1879) y uniéndose, años después, al movimiento de José Martí, que le...

Benjamín Franklin

Benjamin Franklin (1706-1790), científico, filósofo y político estadounidense, célebre por ser uno de los autores de la Constitución y por su contribución a la independencia de las colonias norteamericanas respecto al imperio británico (1783). Nacido el 17 de enero de 1706 en la ciudad de Boston (Estados Unidos), en el seno de una humilde familia de diecisiete hermanos, a los diez años abandonó la escuela para comenzar a trabajar, primero en la cerería de su padre y después en la imprenta de su hermano James (editor de un diario contrario a las ideas teocráticas de la aristocracia puritana, que influyó en su pensamiento). Durante esos años completó su formación con la lectura de El ensayo sobre el entendimiento, de John Locke, y El espectador, de Addison, entre otras obras. En 1723 se mudó de Boston a Filadelfia (Estados Unidos), desde donde viajó a Gran Bretaña para trabajar con los impresores Palmer y Wall. Tres años después, regresó a Filadelfia, donde residió durante el resto...

Bernardino Rivadavia

Bernardino Rivadavia (1780-1845), político argentino de ideas liberales, participó activamente en el proceso de independencia de su país y fue el primero en ocupar el cargo de presidente de la República Argentina (1826-1827). Nacido el 20 de mayo de 1780 en Buenos Aires (Argentina), Bernardino Rivadavia creció en el seno de una familia de origen hispano dedicada al comercio. Realizó sus primeros estudios en el Colegio Real de San Carlos y, una vez concluidos, inició su carrera profesional continuando la tradición mercantil de su familia. Ésta se vio interrumpida cuando, entre 1806 y 1807, unido a la Compañía de Voluntarios de Galicia, luchó contra la invasión inglesa, a partir de lo cual la vida de Bernardino Rivadavia permanecería unida al desarrollo político de su país. En 1810 apoyó los movimientos independentistas contra la metrópoli española que comenzaban a fraguarse en la Argentina. Siguiendo las ideas liberales defendidas por Mariano Moreno (opuestas a las conservadoras de...

Bernardo O'Higgins

Bernardo O'Higgins Riquelme (1778-1842), político y militar chileno, fue el primer presidente de la República de Chile, así como una de las principales figuras del proceso emancipador de las colonias americanas contra España. Aunque está considerado un héroe nacional en su país, donde una de las regiones lleva incluso su nombre, su presidencia despertó muchos recelos entre las clases más conservadoras debido a algunas de las medidas que adoptó su gobierno. Bernardo O'Higgins nació el 20 de agosto de 1778 en la localidad de Chillán (actualmente encuadrada en la VIII Región de Chile). Era hijo natural de Ambrosio O'Higgins, en ese momento capitán general de Chile y futuro virrey del Perú, y de Isabel Riquelme, una criolla hacendada de la zona. Aunque durante sus primeros años, dado su nacimiento ilegítimo, Bernardo utilizó el apellido de su madre, su padre se encargó de su educación y manutención. Así, inició sus estudios en Chillán y con doce años se trasladó a Lima, donde continuó...

Camilo Torres

Camilo Torres (1766-1816), abogado y político colombiano, presidente del Congreso de las Provincias Unidas de Nueva Granada de 1812 a 1814 y presidente de las Provincias Unidas (1815-1816). Torres defendió el derecho a la independencia de los países americanos con respecto a España en su obra Memorial de agravios. Camilo Torres nació el 22 de noviembre de 1766 en Popayán (Nueva Granada, actual Colombia). Estudió Jurisprudencia en el Colegio del Rosario y Abogacía en la Real Audiencia de Santa Fe de Bogotá. Fue conciliario, catedrático y vicerrector del Colegio Mayor (1792), así como abogado de la Real Audiencia y asesor del cabildo santafesino. Camilo Torres destacó por convertirse en precursor de las ideas emancipadoras que reclamaban la igualdad de las provincias americanas con respecto a las provincias de la península ibérica. Fue partidario de un modelo de estado de carácter federalista en detrimento del modelo centralista que en aquella época defendía el militar y político...

Carlos de Montúfar

Carlos de Montúfar, nacido en Quito (Ecuador) en 1780 y muerto en Buga (Colombia) en 1816, fue uno de los héroes de la independencia de su país. Formado militarmente en España, tomó partido a favor de los patriotas participando en la primera Junta de Gobierno independiente que se formó en Quito. Tras el fracaso de aquel primer intento independentista, Montúfar fue capturado y ejecutado por los realistas. Hijo del primer presidente independentista, Juan Pío Montúfar, marqués de Selva Alegre, nació en lo que entonces era el Virreinato de Nueva Granada. Estudió Filosofía en su país y se unió a la expedición científica de Humboldt recorriendo América. Viajó luego a España, donde permaneció un tiempo, y comenzó su carrera militar, participando en la Guerra de Independencia española contra la invasión francesa. Cuando en 1810 llegaron noticias a España sobre las sublevaciones que se estaban produciendo en Nueva Granada, fue enviado por el gobierno regente a su tierra de origen como...

Carlos María de Alvear

Carlos María de Alvear (1789-1852), militar y político argentino que encabezó junto a José de San Martín el movimiento de independencia de la Argentina. En su etapa inicial fue presidente de la Asamblea y director supremo de la provincia de Buenos Aires. Luego desempeñó otros cargos políticos y diplomáticos. Carlos María de Alvear nació el 25 de octubre de 1789 en Santo Ángel Custodio (Misiones Orientales), Argentina. Recibió desde niño educación en colegios militares y más tarde fue enviado a España para cursar la carrera militar. Durante su estancia participó en la Guerra de la Independencia española entre 1808 y 1811. Fue cofundador en Cádiz de una sociedad secreta, denominada Lautaro, que tuvo un significativo papel en la gestación de las rebeliones independentistas americanas. En 1811 se trasladó a Londres para completar su formación y en 1812 regresó a Buenos Aires. En la Argentina sirvió en el mismo regimiento de granaderos que José de San Martín y se sumó al emergente...

Cornelio de Saavedra

Cornelio de Saavedra (1761-1829), político y militar argentino, presidió las dos primeras juntas independentistas establecidas en Buenos Aires. Nacido en 1761 en Potosí (Alto Perú, actual Bolivia), en el seno de una familia acomodada, cursó estudios de secundaria en Buenos Aires (Argentina), adonde se trasladó siendo todavía muy joven. En 1799, tras haber trabajado durante algunos años en la administración local desempeñando diversos cargos, fue nombrado regidor del cabildo de Buenos Aires. Saavedra fue un militar de reconocido valor, destacando tanto en la lucha contra las tropas inglesas en la defensa de Montevideo, en 1806, como en la reconquista de Buenos Aires, un año después. A partir de 1810, Saavedra fue elegido por los argentinos como presidente de la primera y segunda juntas gubernativas. Sin embargo, algunos de sus más importantes rivales políticos se conjuraron en su contra, logrando su destitución y motivando su huida a Chile en 1814. No obstante, en 1818, una vez...

Criollismo

Identidad colectiva desarrollada por los criollos (individuos de raza blanca nacidos en América de padres peninsulares) a lo largo de los siglos XVII y XVIII como respuesta a la política de exclusión de que eran objeto. Mediante la exaltación de la tierra, la sacralización del espacio y la apropiación del tiempo, los criollos buscaban conformar un sentimiento de pertenencia y legitimar sus pretensiones de hacerse con el control político de las regiones a las que pertenecían. La mayoría de los criollos gozaba de una holgada posición económica gracias a la cual había podido realizar estudios universitarios y adquirir una amplia cultura. Además, muchos sectores económicos estratégicos, como el textil o el agropecuario, estaban controlados por importantes familias criollas que pertenecían a la elite social del mundo colonial. Sin embargo, aunque a efectos legales seguían siendo considerados como españoles, en la práctica fueron discriminados de los altos puestos de gobierno, tanto...

Descolonización

En sentido amplio, la descolonización es el proceso por el cual un país colonizado o dominado por otro, consigue la independencia. En historiografía, sin embargo, este término suele emplearse para los países africanos y asiáticos que, tras la Segunda Guerra Mundial, consiguieron declararse como naciones soberanas. No se suele emplear para otros procesos similares como la independencia estadounidense o la emancipación de Latinoamérica. La Segunda Guerra Mundial significó el fin de los imperios coloniales europeos constituidos a lo largo del siglo XIX. Las tensiones bélicas y las dificultades que atravesaron las metrópolis facilitaron el surgimiento de sentimientos nacionalistas entre los habitantes de las diferentes colonias. Dichos sentimientos fueron a menudo avivados por las dos nuevas superpotencias, los Estados Unidos y la Unión Soviética, interesados en imponer su hegemonía en los antiguos dominios coloniales. Un factor secundario pero importante ideológicamente fue el impulso...

El proceso independentista de América

El proceso independentista en América. En las primeras décadas del siglo XIX, las colonias americanas de España y Portugal vivieron un proceso independentista que, salvo contadas excepciones, sólo cabe describir como exitoso. Después de las llamadas guerras de emancipación, todas las colonias continentales, desde el Virreinato del Río de la Plata hasta el de Nueva España, quedaron desligadas de las antaño potencias ibéricas. La definitiva conformación de los actuales Estados latinoamericanos no tendría lugar, sin embargo, hasta algo después. Durante largo tiempo se consideró que este proceso independentista tuvo como causa principal el enfrentamiento entre dos mundos distintos –el de los criollos y el de los españoles peninsulares– así como el afán por librarse del yugo colonial. La historiografía actual, no obstante, señala un proceso mucho más complejo, caracterizado por la formación de distintas facciones en cada bando y numerosos cambios de alianzas. Sólo así se explica que en...

Fernando VII

Fernando VII (1784-1833), rey español que reinstauró la monarquía absoluta en 1814 (después de haber sido aprobada la primera Constitución española en 1812), fue también el responsable de la eliminación de la ley sálica, que daba preferencia a todos los varones para acceder a la corona, para convertir en heredera del reino a su hija Isabel, lo que daría lugar al desencadenamiento de las guerras carlistas. Hijo de Carlos IV y María Luisa de Parma, Fernando VII nació el 14 de octubre de 1784 en El Escorial (España). Educado, entre otros, por el canónigo Juan Escóiquiz, enemigo declarado de Godoy (valido de Carlos IV), Fernando fue alimentando desde joven un fuerte desprecio tanto hacia dicho valido como hacia sus padres. En 1802 contrajo matrimonio con María Antonia de Nápoles y fue a partir de esos años cuando se empezó a crear en torno a él una camarilla que, encabezada por Escóiquiz, reunía a todos aquellos disconformes con la política afrancesada que se estaba desarrollando bajo...

Francisco Antonio de Zela

Francisco Antonio de Zela y Arizaga (hacia 1768-hacia 1819), patriota peruano, fue el principal adalid del primer movimiento independentista en el Virreinato del Perú contra el dominio colonial. Tras levantarse en armas en la ciudad de Tacna contra la autoridad española, sus tropas fueron desarticuladas por el poderoso ejército virreinal, siendo apresado y enviado al exilio, donde padeció prisión hasta su muerte. Es considerado precursor de la emancipación de la nación peruana. Francisco Antonio de Zela nació en torno a 1768 en Lima (entonces capital del Virreinato del Perú, actual capital de Perú), en el seno de una prestigiosa y acomodada familia criolla. Ya desde su juventud simpatizó con los que comenzaban a ser los círculos proclives a los cambios políticos y a una eventual independencia de los territorios españoles en América. En 1810, el éxito del movimiento emancipador en la región del Río de la Plata hizo que la recién constituida Junta de Gobierno de Buenos Aires enviara...

Francisco de Miranda

Francisco de Miranda (1750-1816), militar venezolano, considerado precursor de la independencia de su país, participó de los movimientos revolucionarios e independentistas que marcaron su época, siendo además el creador de la bandera de Venezuela. Nacido el 28 de marzo de 1750 en Caracas (Virreinato de Nueva Granada, actual capital de Venezuela) de padre español y madre caraqueña, tras estudiar filosofía en su país viajó a España donde completó sus estudios. Entró en el ejército español con el grado de capitán, siendo enviado a Cuba y tomando parte después en la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Acusado por las autoridades de malversación de fondos, en 1883 escapó a Estados Unidos, donde pudo seguir de cerca el proceso revolucionario y elaborar sus ideas para liberar Suramérica de los colonizadores españoles, creando un imperio que uniera todo el continente bajo el poder de un emperador heredero de los incas. De regreso en Europa, viajó por varios países, manteniendo...