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Cultura clovis

Cultura prehistórica norteamericana también conocida como Horizonte o Tradición Llano. El nombre procede del yacimiento cercano a la población de Clovis, en el estado de Nuevo México (EE.UU.). Bajo este término se engloban los yacimientos paleolíticos más antiguos de la región de las grandes llanuras centrales, que fueron considerados también los más antiguos del continente americano hasta finales del siglo XX. Sin embargo, descubrimientos recientes, tanto en Norteamérica (Topper, en Carolina del Sur y Meadowcroft Rockshelter, en Pennsylvania) como en Sudamérica (Monte Verde en Chile, Piedra Museo en Argentina y Pedra Furada en Brasil), han hecho replantearse la cronología del poblamiento prehistórico del continente americano. Según la teoría del poblamiento tardío, los grupos humanos que desarrollaron la cultura clovis llegaron a América desde Asia a través del estrecho de Bering que separa Siberia de Alaska, hace aproximadamente unos 12.000 años. Los clovis habrían alcanzado el...

Cultura folsom

Cultura prehistórica norteamericana reconocida por primera vez en el yacimiento homónimo de la localidad de Folsom, en Nuevo México (Estados Unidos). Todos los indicios arqueológicos apuntan a que el complejo industrial folsom deriva de la cultura Clovis, más primitiva, con la que prácticamente se solapa alrededor de hace unos 10.900 años b.p. (before present, antes del presente). La cultura folsom se ha querido ver como una adaptación de los grupos paleoindios a la extinción masiva de mastodontes (mamuts americanos) ocurrida tras el final del periodo glacial. El yacimiento de Folsom está situado junto al arroyo Wild Horse, en el condado de Colfax al noroeste de Nuevo México. Fue descubierto en 1908 por un naturalista de la localidad, que encontró unos huesos grandes, junto con una punta de lanza tallada en sílex. El sitio fue excavado a gran escala en 1927 por el director del museo de Historia Natural de Colorado, quién definió el horizonte cultural, bautizando como puntas folsom...

La llegada del hombre a América

La llegada del hombre a América. La ciencia lleva quinientos años preguntándose cómo se pobló el continente americano. Tras la llegada de los primeros europeos y hasta la actualidad, se han elaborado todo tipo de explicaciones, desde las más inverosímiles a las más rigurosas y científicas. Antropólogos, prehistoriadores, lingüistas e historiadores han desarrollado numerosas investigaciones y elaborado las más variadas teorías, sin que hasta el momento se haya encontrado una respuesta admitida mayoritariamente por todos. Aceptado generalmente por los científicos que el ser humano no es originario de América, es decir, que llegó desde otros continentes, las cuestiones clave que se plantean los especialistas son dos: ¿cuándo llegaron los primeros hombres a América? Y, consecuentemente, ¿qué trayecto o trayectos siguieron estos primeros pobladores?. Las teorías clásicas y fantásticas. Las explicaciones científicas acerca del origen del hombre americano apenas tienen un siglo de...

Paleolítico superior americano

Periodo de la prehistoria americana que se desarrolló hace entre 12.000 y 7.000 años. Se caracterizó por la superación de los modelos protolíticos y el desarrollo de nuevas técnicas industriales que permitieron la fabricación de herramientas más complejas y eficaces como la talla bifacial (tallado de piedra por dos caras) o la producción de lascas (láminas cortantes). El hombre del paleolítico era muy semejante al ser humano actual. Los hallazgos más importantes son los restos de Midland, de entre 9.270 y 7.100 años de antigüedad; el llamado “hombre de Tepexpán”, en México, y los restos de Lagoa Santa, en Brasil, con una antigüedad de entre 12.000 y 10.000 años. Los grupos que vivieron en este periodo, conocidos como paleoindios, se especializaron en la caza de grandes mamíferos, aunque también capturaban peces, aves y animales de menor tamaño. Para cazar ahuyentaban a las manadas, llevándolas hasta desfiladeros sin salida o acantilados en los que esperaban cazadores apostados....

Periodo arcaico americano (prehistoria americana)

Periodo de la prehistoria americana que abarca aproximadamente desde el 7500 al 2000 a.C. y que se caracterizó por el inicio del proceso de producción de alimentos en grandes partes del continente. Al final del mismo periodo, la región mesoamericana y andina entraron en el llamado periodo formativo. Hacia el 8000-7500 a.C., el clima de la Tierra comienza a experimentar un calentamiento gradual. Los grandes bloques de hielo que se habían formado durante las glaciaciones comienzan a derretirse, subiendo el nivel del mar y desapareciendo el puente de tierra que unía Asia y América. Al mismo tiempo descienden las precipitaciones, lo que produce un cambio en la vegetación. Las grandes praderas poco a poco se van convirtiendo en bosques de hoja caduca, y los grandes animales herbívoros, ante la falta de pastos, han de concentrarse en áreas cada vez más pequeñas. Finalmente, la falta de alimentos acaba por extinguirlos; hasta 200 especies de animales, entre ellos el mamut o el mastodonte,...

Periodo protolítico (prehistoria americana)

Se conoce como periodo protolítico a la primera etapa de ocupación del continente americano. Se caracterizó, fundamentalmente, porque los seres humanos se ayudaban para sus labores cotidianas –cazar, partir carne, deshuesar animales– de herramientas fabricadas con una técnica muy tosca, simplemente golpeando una piedra contra otra, con lo que se obtenía un filo cortante de poca calidad. Así, elaboraron cuchillos, raspadores, picos o los llamados choppers : guijarros astillados por una sola cara. Se trata de útiles líticos, es decir, hechos de piedra, pero apenas sin tallar. Otra característica de esta etapa es la ausencia de puntas de proyectil –puntas de lanzas o de flechas–, por lo que a este periodo se le ha denominado también “prepunta” o “preproyectil”. Además, estos grupos se ayudaban de herramientas de hueso o madera, en especial para acosar a sus presas. La fauna que servía de alimento a los hombres de este periodo estaba compuesta por mastodontes, caballos, grandes...

Poblamiento de América

Tema historiográfico que versa sobre la llegada de los primeros seres humanos al continente americano y sobre el que se ha originado un importante debate. Aunque existen diversas hipótesis sobre esta migración prehistórica (teoría de Beringia, teorías de migración oceánica), hoy día se admite la teoría del ingreso inicial de población a América a través del estrecho de Bering, lo que debió de ser mucho más fácil durante los periodos de glaciación. A este primer movimiento migratorio, ocurrido en tiempos remotos, es muy probable que le siguieran otros, usando medios de navegación ligeros y realizando escalas en ciertas islas del mar de Bering. Es decir, se considera evidente que no hubo una sola migración desde Asia, sino que se produjeron varias oleadas muy prolongadas a lo largo del tiempo. La entrada del hombre en América está relacionada con las glaciaciones o grandes periodos fríos. Los científicos han determinado que durante el primer periodo de la era Cuaternaria, el...

Teoría de Beringia ( teoría del puente de Bering)

Teoría historiográfica que postula que el primer poblamiento de América tuvo lugar hace unos 32.000 años, cuando diversos grupos de cazadores-recolectores cruzaron en sucesivas oleadas el estrecho de Bering desde el continente asiático. La mayoría de los científicos que han estudiado el problema del poblamiento del continente americano opinan que hubo una llegada inicial de población a América procedente de Asia. Esta población atravesó el estrecho de Bering –la zona que separa ambos continentes– en busca de tierras mejores o menos pobladas. El más firme defensor de esta teoría fue Ales Hrdlicka, quien afirmó que el hombre americano procedía de un movimiento migratorio único producido hace unos diez mil años, compuesto por grupos de cazadores, recolectores y agricultores incipientes procedentes de Asia. Según el autor, el paso de Asia a América –separadas apenas por 90 kilómetros en la zona del estrecho de Bering– se produjo durante la última glaciación, cuando la bajada de las...

Teorías de la migración oceánica

Conjunto de teorías de muy diversa índole que coinciden en afirmar que el poblamiento del continente americano tuvo lugar a través del océanos Atlántico, Pacífico o Antártico. Aunque algunas afirman sus tesis de forma excluyente, otras consideran que pudieron coexistir con otras formas de poblamiento (teoría del puente de Bering). Los autores que defienden esta teoría afirman que, puesto que América fue descubierta y colonizada por los europeos desde el Atlántico en el siglo XV, ¿por qué no pudo suceder esto mismo varios miles de años antes? El poblamiento atlántico dio lugar a su vez a dos hipótesis. Por una parte, algunos científicos afirman que existen semejanzas culturales que relacionan a los hombres del paleolítico superior de Europa con los grupos prehistóricos de América e, incluso, con los esquimales o inuit. Por otra parte, otras teorías han relacionado a algunas poblaciones de América con el hombre de Cro-Magnon, con grupos negros de África y con los antiguos habitantes...