9 artículos

Edad de los metales

Término acuñado en contraposición a la edad de piedra para referirse al periodo posterior al neolítico durante el cual se generaliza el uso de la metalurgia. La sucesiva utilización de diferentes metales marca la periodización interna de esta etapa evolutiva de la humanidad, en edad del cobre o calcolítico, edad del bronce y edad del hierro. La mayor parte de las sociedades metalúrgicas del planeta se desarrollan durante la última etapa de la prehistoria, diluyéndose sin solución de continuidad en época histórica al final de la edad del hierro, a lo largo del último milenio antes de nuestra era. El cobre fue el primer metal utilizado por la humanidad. Pequeños objetos de cobre nativo martilleado en frío han sido encontrados en varios yacimientos de Asia menor (montes Zagros y península de Anatolia), datados a partir del 6500 a.C. Posteriormente, alrededor del 4000 a.C. se encuentran en la misma zona los primeros objetos de cobre fundido, así como crisoles, hornos de fundición e...

Edad del bronce

Fase de la prehistoria que sucede a la edad del cobre o calcolítico. El término hace referencia a la evolución tecnológica de la metalurgia, si bien otros rasgos característicos del periodo son quizá más definitorios, como el desarrollo de rutas comerciales de larga distancia, el urbanismo y la fortificación de los poblados, los cambios en los ritos funerarios, y la jerarquización de la sociedad basada en la posesión y control de la producción de bronce. Esta etapa cultural comenzó a conocerse a mediados del siglo XIX y su periodización interna actual más común (bronce antiguo, medio y reciente o final, según se trate de las altas culturas del Egeo o de Europa occidental respectivamente) fue acuñada a principios del siglo XX por el prehistoriador Evans al estudiar la cultura minoica (Creta). El cobre aparece a veces en la naturaleza asociado con otros minerales, como el arsénico, pero la primera aleación que con seguridad se considera intencionada es la del cobre y el estaño. Esta...

Edad del cobre (calcolítico)

Conocida como edad del cobre o calcolítico, comprende la etapa intermedia entre el neolítico y la edad del bronce. Durante este periodo el hombre aprendió a utilizar el cobre para fabricar utensilios, se consolidó la economía agraria y se sentaron las bases para el desarrollo de sociedades complejas, con jerarquización y urbanismo creciente. Etimológicamente la palabra calcolítico viene del griego y significa calkhos cobre y lithos piedra. También se utiliza el término eneolítico (del latín aeneus = cobre). En este periodo prehistórico empieza a usarse el cobre, primero tal como se obtiene de la naturaleza y posteriormente fundido, lo que permite darle la forma deseada mediante un molde. A pesar de la invención de la metalurgia, los utensilios siguen siendo predominantemente de piedra, dejándose los objetos de cobre para uso ornamental o votivo, debido a su excesiva blandura. En la actualidad, el término calcolítico hace referencia a un periodo de transición en el que distintas...

Edad del hierro

Última fase cultural de la prehistoria durante la cual se difunde la metalurgia del hierro. La fabricación de objetos de hierro exige una tecnología diferente a la del bronce y el cobre, lo que determinó su lenta expansión por el viejo mundo. El dominio de la metalurgia del hierro se consiguió por primera vez en la región central de Anatolia (Turquía), donde se desarrolló a partir de 2000 a.C. Los hititas, pueblo indoeuropeo asentado en la zona, fueron los artífices de la invención de la nueva tecnología. En principio los yacimientos presentan hallazgos esporádicos de pequeños objetos de adorno o votivos, mientras que la mayor parte de la producción de metal sigue siendo de bronce. Sin embargo, a partir del siglo XIII a.C. se generaliza la fabricación de herramientas y armas de hierro. Para la elaboración de las piezas debieron utilizar hornos con fuelles, forjándolas luego mediante martilleado. La ventaja del hierro frente al bronce es que el primero abunda en todos los lugares,...

Industria lítica

La industria lítica hace referencia a los diversos conjuntos de instrumentos realizados en piedra por los grupos humanos a lo largo de la prehistoria. Los restos líticos constituyen una de las evidencias arqueológicas más perdurables y fáciles de detectar, por lo que durante las primeras etapas de la historia de la investigación, fueron el principal objeto de estudio de la ciencia prehistórica. Hasta que el ser humano fue capaz de descubrir y dominar todos los secretos de la fundición de metales, la mayor parte de las herramientas que utilizaba en sus tareas cotidianas estaban fabricadas con distintos tipos de rocas. En los yacimientos arqueológicos se encuentran tanto las huellas del proceso de fabricación (esquirlas y lascas) como los artefactos terminados (útiles líticos). Las rocas más utilizadas por las diversas culturas prehistóricas de todo el planeta son rocas basálticas de fractura concoidea (en forma de concha), ya que la predeterminación de la forma de la fractura...

Mesolítico

Término que hace referencia al periodo de transición entre paleolítico y neolítico. Habitualmente, el mesolítico se entiende como un estadio cultural evolucionado hacia la economía productora, que se produjo en las mismas zonas en las que posteriormente surgió el neolítico de forma autóctona. En el resto de las regiones en las que el neolítico se extendió por difusión, y no por invención propia, este periodo es conocido como epipaleolítico. Culturalmente está caracterizado por la continuación de las tradiciones paleolíticas. En el próximo oriente, este periodo de transición hacia la neolitización está representado por el complejo cultural natufiense (del yacimiento de Wad el Nataf), surgido hace unos 10.000 años en una amplia zona que se extiende por Siria y Palestina. En el marco de una renovación cultural caracterizada por el arte y la intensificación de los ritos funerarios, en los yacimientos se aprecia una tendencia a la sedentarización y una intensificación de la explotación...

Neolítico

Periodo de la edad de piedra que sigue al mesolítico, diferenciándose de éste por el inicio de la producción de alimentos (agricultura y ganadería), frente a la dependencia de los recursos naturales existente en el periodo anterior. El término neolítico (“nueva edad de la piedra”) hace referencia a las nuevas técnicas de trabajo de la piedra (pulido frente a la talla propia del paleolítico), sin embargo, el cambio esencial estriba en la aparición de la agricultura y la ganadería, que dieron lugar a una transformación radical de la economía y de la sociedad. La llamada “revolución neolítica” por el prehistoriador Vere Gordon Childe se desarrolló a partir del 8000 a.C., en una amplia zona del Próximo Oriente que se extiende desde la península de Anatolia hasta los actuales Israel y Líbano. Tras una etapa de transición llamada mesolítico, los yacimientos se identifican por la existencia de útiles relacionados con las labores agrícolas como azuelas de piedra pulimentada o molinos para...

Paleolítico

Periodo más antiguo y largo de la prehistoria humana, caracterizado culturalmente por la utilización de utensilios de piedra tallada (edad de la piedra). El término, que significa literalmente “edad antigua de la piedra”, fue acuñado por J. Lubbock en 1865. La técnica de talla era el elemento diferenciador frente al neolítico o “edad nueva de la piedra”, momento en que se empieza a utilizar la técnica de pulido. Durante este largo periodo, que ocupa el 99% del total del devenir humano sobre la Tierra, se produjo la aparición del género homo, el desarrollo de numerosas especies de homínidos y la evolución del hombre moderno, que se extendería por todo el planeta a lo largo de la última fase del paleolítico. La existencia de diferentes complejos de industrias líticas más o menos evolucionadas sirvió de base a los prehistoriadores para la periodización interna del paleolítico, estableciéndose en 1906 la definitiva división tripartita en paleolítico inferior, medio y superior. El...

Prehistoria

Vocablo procedente del griego que quiere decir "antes de la historia". Por una parte, hace referencia a la etapa de la evolución humana que abarca desde la aparición del ser humano sobre la tierra hasta la consolidación de los estados y la invención de la escritura (dicho momento marca la entrada del hombre en la época histórica). Por otra, a la ciencia que se ocupa del estudio de dicho periodo de tiempo. En cuanto al periodo histórico que abarca, se suele considerar que este empezó hace unos tres millones de años, momento en el que aparecieron los primeros homínidos, hasta el 3.500-3.000 a. C. aproximadamente, fecha en la que surgieron los primeros estados en el Creciente Fértil y se desarrolló la escritura. Sin embargo, estas fechas pueden ser discutidas en base a diferentes factores como:. El ser humano nació en África hace aproximadamente tres millones de años pero no se extendió por todo el orbe hasta mucho después. Esto quiere decir que la prehistoria americana, por...