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Abraham Lincoln

Abraham Lincoln (1809-1865), político y presidente de los Estados Unidos de América; alcanzó la presidencia en 1861 como miembro del partido republicano, estando marcada toda su legislatura por la guerra civil entre el Norte y el Sur. Está considerado uno de los presidentes más importantes e influyentes de la historia por su sencillez, honradez y su determinación en contra de la esclavitud, que consiguió abolir en 1862. Se le rindió homenaje en 1922 con la construcción del Lincoln Memorial, en Washington, uno de los monumentos más visitados del país. Abraham Lincoln nació en la localidad de Hodgenville, en el estado de Kentucky, el 12 de febrero de 1809. Su infancia estuvo marcada por las dificultades económicas de la familia, el traslado de residencia a otros estados (Indiana e Illinois) y la muerte de su madre, en 1818. Durante esos años recibió una educación bastante rudimentaria y desempeñó diversos trabajos como batelero, dependiente de una tienda y administrador de correos,...

Antonio Guzmán Blanco

Antonio Guzmán Blanco (1829-1899), político y militar venezolano, presidente de Venezuela (1870-1877, 1879-1884 y 1886-1887), fiel representante del caudillismo sudamericano por su estilo autoritario al frente del gobierno. Nacido el 28 de febrero de 1829 en Caracas (Venezuela) e hijo de Antonio Leocadio Guzmán, fundador del Partido Nacional Venezolano, se graduó en derecho en 1856. Ocupó distintos cargos diplomáticos en los Estados Unidos hasta 1858. De vuelta a Venezuela, al año siguiente participó junto a Juan Crisóstomo Falcón y Ezequiel Zamora en la revolución liberal-federalista contra los conservadores, que desencadenó la guerra civil entre ambos bandos. Tras concluir la contienda con el Tratado de Coche (1863), fue nombrado vicepresidente del gobierno encabezado por Falcón, asumiendo funciones diplomáticas. En 1870 lideró la Revolución Azul contra el gobierno conservador de José Ruperto Monagas, ocupando la presidencia del país en tres ocasiones entre 1870 y 1887. Los...

Antonio López de Santa Anna

Antonio López de Santa Anna (1794-1876), militar y político mexicano de constante presencia en la vida pública del país en la primera mitad del siglo XIX, fue el responsable de la pérdida del norte del territorio nacional de México, que pasó, desde 1847, a formar parte de los Estados Unidos. Nacido el 21 de febrero de 1794 en Jalapa (México), López de Santa Anna ingresó en el ejército regular español en 1810, el mismo año en que se iniciaron los movimientos independentistas del país. Tras colaborar en diferentes frentes, en 1821 apoyó el levantamiento golpista de Agustín de Iturbide, que concluiría ese mismo año con la declaración de independencia de México según el Plan de Iguala. Sin embargo, la posterior proclamación de Iturbide como emperador llevó a Santa Anna a retirarle su apoyo, llegando en 1823 a levantarse en armas contra su gobierno y exigir al emperador la supresión de su cargo y la instauración de una soberanía nacional. Una vez instaurada la república en México...

Bartolomé Mitre

Bartolomé Mitre (1821-1906), político, militar e intelectual argentino, destacó por su incansable actividad, tanto bélica como literaria, destinada a la consolidación de la unidad del país. Ocupó la presidencia de la república entre 1861 y 1868. Nacido el 26 de junio de 1821 en Carmen de Patagones, al sur de la provincia de Buenos Aires (Provincias Unidas del Río de la Plata, actual Argentina), Bartolomé Mitre era hijo de Ambrosio Mitre, un funcionario público de los que fueron represaliados por Juan Manuel de Rosas tras su ascensión al poder en 1829. Obligados a abandonar la provincia de Buenos Aires, la familia Mitre se instaló en Montevideo en 1831, donde Bartolomé continuó su formación, en buena medida autodidacta y encaminada hacia las humanidades. Su vocación literaria se manifestó muy pronto y ya en 1937, a la edad de 16 años, publicó una de sus primeras y más famosas obras poéticas, El mendigo, con la que se ganó el prestigio y la aprobación de los círculos literarios y...

Benito Juárez

Benito Juárez (1806-1872), héroe político mexicano, fue un gran defensor de la ideología liberal. Considerado padre del actual estado mexicano, presidió la república entre 1858 y 1872, teniendo que hacer frente a la invasión de Napoleón III y a la imposición del segundo imperio mexicano. Proveniente de una familia de indios zapotecas, Benito Juárez nació en San Pablo de Guelatao (en el estado mexicano de Oaxaca) el 21 de marzo de 1806. Huérfano desde los tres años, creció al cuidado de uno de sus tíos hasta que a los 13 años se mudó a la ciudad de Oaxaca e ingresó en el seminario para iniciar estudios de bachillerato. En 1828 accedió a la universidad para estudiar derecho y allí fue donde entró en contacto con grupos simpatizantes de las ideas liberales, como el liderado por Miguel Méndez. A partir de estos años comenzó su carrera política: en 1831 fue elegido regidor, dos años más tarde diputado del Congreso local y en 1834 magistrado del Tribunal Superior. Entre 1844 y 1852...

Carlos Antonio López

Carlos Antonio López (1790-1862), político paraguayo, se inició tardíamente en la vida pública, a la muerte del dictador Gaspar Rodríguez de Francia en 1840, convirtiéndose en presidente de la república cuatro años después y prolongando sucesivamente su mandato presidencial hasta su muerte (1844-1862). Nacido el 4 de noviembre de 1790 en Asunción (entonces Virreinato del Río de la Plata, actual Paraguay), cursó estudios de filosofía y teología, para abandonarlos por la carrera de leyes. Bajo la dictadura de Rodríguez de Francia ejerció la abogacía y la docencia, manteniéndose discretamente alejado de la actividad política, aunque tras la muerte de aquél, en 1840, se convirtió en secretario del nuevo hombre fuerte del país, el teniente Mariano Roque Alonso. Éste convocó un Congreso que en 1841 eligió a ambos como cónsules para que ejercieran el cogobierno de la nación. Su buena gestión administrativa hizo que en 1844 el Congreso le nombrara presidente de Paraguay y le entregara...

Carlos Manuel de Céspedes

Carlos Manuel de Céspedes del Castillo (1819-1874), político y revolucionario cubano. Nombrado primer presidente de la llamada República Independiente de Cuba (1869-1873), fue uno de los primeros dirigentes americanos en luchar por la independencia de su país contra España. Carlos Manuel de Céspedes nació en la localidad de Bayamo (Cuba) el 18 de abril de 1819, en el seno de una acomodada familia terrateniente. Tras terminar sus estudios en la Habana, marchó a España para completar su formación en las universidades de Madrid y Barcelona, doctorándose en Derecho en 1843. Durante su estancia en España se relacionó con círculos de la masonería y participó en diversas actividades revolucionarias, como la de Juan Prim, por lo que tuvo que escapar a Francia. En 1844 regresó desde este país a Cuba, donde comenzó a ejercer la profesión de abogado y también la de escritor. Al mismo tiempo, contactó con personajes y movimientos secretos que se oponían al régimen colonial y buscaban la...

Doctrina Monroe

Conjunto de principios establecidos en 1823 por el presidente de los Estados Unidos James Monroe referentes a la política exterior de su país con respecto a las actuaciones de potencias extranjeras en el continente americano. Con el paso del tiempo, la doctrina Monroe se ha visto más como la justificación de Estados Unidos para intervenir libremente en los asuntos internos de las naciones latinoamericanas. El 2 de diciembre de 1823, en su discurso anual al Congreso, el presidente republicano, James Monroe (1816-1824), dio a conocer una doctrina para el conjunto de América en la que se establecían los siguientes puntos: que las naciones americanas eran independientes y no podían ser colonizadas por ningún país europeo; que el sistema de gobierno más propio para el continente era la república y no la monarquía; que los Estados Unidos era el garante y el protector de las nuevas naciones independientes (la inmensa mayoría ex colonias españolas); y que Estados Unidos no intervendría en...

Domingo Faustino Sarmiento

Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888), pedagogo, escritor y político argentino, ocupó la presidencia de la república entre 1868 y 1874. Durante su gobierno se esforzó por mejorar el sistema de enseñanza, además de favorecer el desarrollo económico y fomentar la inmigración. Nacido en la ciudad de San Juan, capital de la provincia del mismo nombre, en Argentina, el 15 de febrero de 1811, Domingo Faustino Sarmiento recibió durante su infancia una formación básica que posteriormente incrementó de forma autodidacta. Interesado desde su juventud por las cuestiones relacionadas con la pedagogía, ya a los quince años comenzó a trabajar como profesor en la localidad de San Francisco del Monte, adonde acompañó a su tío Fray José de Oro cuando éste fue desterrado. Dos años más tarde se vio interrumpido en esta ocupación debido al estallido de la guerra civil en la Provincias Unidas del Río de la Plata. En la contienda, que enfrentaba a unitarios (más próximos a ideas liberales) y...

Emiliano Zapata

Emiliano Zapata (1879-1919), revolucionario mexicano que combatió a varios presidentes de la república reclamando un reparto justo de la tierra entre los campesinos. Su influencia e ideales se hicieron evidentes cuando en enero de 1994 surgió el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) en el estado de Chiapas, uno de los más deprimidos de México, reclamando justicia y libertad (la misma consigna utilizada por Zapata 80 años antes). Emiliano Zapata nació el 8 de agosto de 1879 en San Miguel de Anenecuilco, estado de Morelos (México). Hijo de una humilde familia de campesinos, quedó huérfano a los 17 años. Desde muy joven se enfrentó a los poderosos terratenientes de la zona, lo que, por una parte, le valió ser arrestado y, por otra, convertirse en un prestigioso líder defensor de los campesinos, debido a lo cual fue nombrado presidente de la Junta de Defensa de las Tierras de Anenecuilco en 1909. Un año más tarde, con el estallido de la Revolución Mexicana, Zapata se adhirió...

Francisco I. Madero

Francisco Ignacio Madero (1873-1913), político mexicano, fue uno de los principales inspiradores y promotores de la Revolución Mexicana y presidente de la república entre 1911 y 1913. Procedente de una familia de terratenientes, Madero nació en la hacienda “El Rosario”, en el estado de Coahuila (México), el 30 de octubre de 1873. Debido a la desahogada situación económica de su familia, tras terminar el bachiller en el Saltillo, tuvo la posibilidad de realizar parte de sus estudios de comercio entre los Estados Unidos y Francia. Durante esos años, además de realizar numerosos viajes por Europa, Madero se interesó por la cultura y la espiritualidad orientales. De regreso a México, en 1893 se colocó al frente de la hacienda paterna, “San Pedro de las Colonias”, demostrando, durante los años que estuvo al cargo de ella, su habilidad para gestionarla exitosamente, no sólo en términos económicos (lo que se convirtió en un modelo para el resto del país), sino también humanos. En este...

Francisco Morazán

Francisco Morazán, político hondureño nacido en Tegucigalpa (Honduras) en 1792 y fallecido en San José (Costa Rica) en 1842, fue presidente de la Federación de las Provincias Unidas de Centroamérica entre 1830 y 1840. De tendencia liberal, no consiguió su objetivo de mantener la unidad de las naciones centroamericanas, que se separaron de la Federación al final de su mandato. Morazán estudió Derecho y Legislación de Indias, aunque parte de su formación fue autodidacta. Inició su carrera política en los primeros años de independencia del poder español, bajo la presidencia de Dionisio Herrera. Se adhirió al Acta de Independencia de 1821, aunque fue contrario a la integración de su país en México. En 1824 fue nombrado secretario general del gobierno de Honduras, y en 1827 asumió la presidencia del país, que desde 1823 estaba integrado en la Federación de Provincias Unidas de Centroamérica, a cuyo presidente, Manuel José Arce, se opuso. En 1830 dirigió a los liberales en una revuelta...

Francisco Solano López

Francisco Solano López (1827-1870), militar y político paraguayo, presidente de su país desde 1862 a 1870, provocó la denominada Guerra de la Triple Alianza, que enfrentó a la Argentina, Brasil y Uruguay contra Paraguay y que tuvo devastadoras consecuencias para esta última nación. Nacido el 24 de julio de 1827 en Asunción (Paraguay), Francisco Solano López fue el hijo mayor de Carlos Antonio López, anterior presidente paraguayo. Nombrado general por su padre cuando apenas contaba 19 años de edad, fue designado comandante de la expedición paraguaya que marchó en 1843 contra el gobierno del presidente argentino Juan Manuel de Rosas. En 1853 pasó a desempeñar el cargo de ministro de la guerra, desde el que puso en marcha una política orientada a la organización y reforzamiento del ejército y al desarrollo de las infraestructuras militares. Habiendo sido designado por su padre como su sucesor en la presidencia, ocupó el cargo a la muerte de éste, en 1862, y con el apoyo del ejército...

Gerardo Machado y Morales

Gerardo Machado y Morales (1871-1939), militar, empresario y político cubano, ejerció la presidencia de la república entre 1925 y 1933, gobernando el país de manera autoritaria y reprimiendo con dureza a la oposición política. Tras su caída hubo de exiliarse a Miami, donde falleció. Nacido el 29 de septiembre de 1871 en Camajuaní (Cuba), Machado participó en su juventud en la guerra de Independencia contra España, desempeñando un destacado papel militar y político, lo que le llevó a adquirir gran prestigio en Cuba. Tras la Independencia, Machado se centró en gestionar su próspero negocio azucarero, aunque sin descuidar su dedicación a la política. Miembro del Partido Liberal, sus importantes contactos le hicieron postularse como candidato a las elecciones presidenciales de 1924, las cuales ganó gracias al apoyo que la clase media otorgó a su programa, de carácter moderado y reformista. No obstante, una vez investido como presidente en 1925, inició una política progresivamente...

Gran Colombia

Entidad política creada por Simón Bolívar en 1819 y que llegó a abarcar las actuales Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá. El nuevo país creció bajo el signo de la inestabilidad, pues a la guerra que se mantenía contra España se unieron las luchas internas por el poder y los diferentes proyectos políticos de sus principales líderes militares. Finalmente, la Gran Colombia se desintegró en 1830. El 7 de agosto de 1819, las tropas de Simón Bolívar derrotaban a las españolas en la batalla de Bocayá, lo que decidió el curso de la guerra en el virreinato de Nueva Granada y permitió a Bolívar entrar triunfalmente en Santa Fe de Bogotá. En diciembre de ese año, el Libertador proclamó la República de la Gran Colombia, siendo él mismo designado presidente, y su subordinado, Francisco de Paula Santander, vicepresidente. Pero la guerra continuaba y las tropas de Bolívar se dirigieron hacia Venezuela, donde derrotaron a los españoles en la batalla de Carabobo (24 junio de 1821). De esta...

Guerra civil estadounidense (Guerra de secesión)

Conflicto bélico acontecido en los Estados Unidos, entre 1861 y 1865, en el que se enfrentaron los unionistas (habitantes de los estados norteños del país, que abogaban por una economía industrializada y no basada en un sistema esclavista) y los confederados, habitantes de los estados sureños, que practicaban una economía de grandes plantaciones basada en el cultivo y comercio del algodón utilizando mano de obra esclava. Con la elección en las elecciones presidenciales de 1861 de Abraham Lincoln (político ya famoso en la década de 1850 por su oposición a la expansión del esclavismo en los nuevos estados que fueran a incorporarse en un futuro a la Unión, aunque en esa época todavía no podía considerarse un abolicionista) el Sur vio sus intereses claramente amenazados. En medio siglo los estados sureños habían perdido la posición dominante en el seno de la nación. Entre 1789 y 1825, Virginia había proporcionado todos los presidentes estadounidenses, excepto en una ocasión, mientras...

Guerra de la Triple Alianza

Conflicto bélico que enfrentó a Argentina, Uruguay y Brasil (unidos en la denominada Triple Alianza) contra Paraguay desde 1864 a 1870. Las continuas tensiones entre los estados del Río de la Plata (rivalidad fronteriza, intentos de dominar la economía de la zona, intereses comerciales, derechos de navegación en los ríos, etc.) desembocaron en esta cruel guerra que devastó el territorio paraguayo y exterminó a gran parte de su población, sobre todo masculina. Una catástrofe económica y demográfica de la que, todavía hoy, Paraguay no ha podido recuperarse. La guerra de la Triple Alianza se centró en las tierras de la cuenca alta del Río de la Plata y del Paraná, donde tenían intereses los argentinos, los paraguayos y los brasileños, que se disputaban su hegemonía. El problema de las fronteras de Paraguay con Argentina y con Brasil era tan viejo como el mismo estado paraguayo (el cual accedió a la independencia en 1811) e incluso provenía de la época colonial. Durante la década de...

Guerra del Pacífico

Conflicto bélico entre Chile, Perú y Bolivia (estos dos estados aliados en la lucha) durante los años 1879 a 1884. La causa del conflicto se debió a los intereses chilenos por controlar la explotación del salitre en territorios pertenecientes a Bolivia y Perú junto a la frontera septentrional de Chile. El resultado del conflicto fue el engrandecimiento territorial de Chile gracias a los territorios costeros de Bolivia, así como de algunos del sur de Perú y una crisis profunda en este último país y en Bolivia. La guerra del Pacífico se desarrolló a causa de la posesión del desierto de Atacama. Allí, los chilenos tenían interés por la explotación del salitre de las zonas jurisdiccionalmente bolivianas y peruanas. En 1873, Bolivia y Perú habían firmado un tratado secreto de defensa mutua. Los límites de las fronteras entre Chile y Bolivia se establecieron con los tratados de 1866 y de 1874 y, en el año 1879, Bolivia violó este último. El gobierno chileno, como represalia, ocupó la...

Guerra hispano-americana

Contienda bélica en la que se enfrentaron España y los Estados Unidos en 1898 por la influencia sobre Cuba y la posesión de Puerto Rico y las islas Filipinas. Tras unos breves combates navales y diversas escaramuzas en las distintas colonias españolas (junto a diferentes rebeliones independentistas contra el dominio español), España se vio obligada a renunciar a sus colonias de ultramar. Puerto Rico, Filipinas y la isla de Guam pasaron a ser dominios estadounidenses y Cuba se convirtió en un estado “independiente” donde la potencia norteamericana tenía una gran influencia y capacidad de influir en las decisiones de los gobernantes cubanos. A finales del siglo XIX España sufrió una crisis en todos los aspectos: económico, político, social e internacional. En el plano económico la crisis se caracterizó por la inflación, la depreciación de la moneda y la disminución del comercio exterior. La crisis económica repercutió en el campo social (paro, huelgas, terrorismo anarquista,...

Guerras indias (Estados Unidos)

Serie de conflictos acaecidos, aproximadamente, entre 1820 y 1890 y protagonizados por los nativos del continente americano y los colonos que estaban poblando las tierras estadounidenses y expandiendo los territorios de este país al oeste de los montes Apalaches. Las guerras indias se produjeron con frecuencia, aunque intermitentemente, durante la mayor parte del siglo XIX. No obstante, también podrían abordarse desde un punto de vista más amplio, considerando como tales los enfrentamientos entre los colonos de origen europeo y las tribus nativas de Norteamérica registrados desde la llegada a las costas de Nueva Inglaterra de los pioneros ingleses. En este sentido, hay que destacar los numerosos enfrentamientos durante el periodo colonial (1622-1774) entre las tribus amerindias y las potencias colonizadoras europeas, especialmente Inglaterra y Francia. Tras la guerra de independencia (1775-1783) y la fundación de los Estados Unidos, las guerras continuaron entre el nuevo país y los...