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Cronología

Ciencia que se ocupa de ordenar los acontecimientos según la secuencia temporal en la que sucedieron. Distintas sociedades a lo largo de la historia han creado sus propios sistemas cronológicos. En la actualidad funciona como ciencia auxiliar para otras ciencias como la historia, la geología o la astronomía, por lo que debe adaptarse a las necesidades de cada una de ellas y utilizar distintos métodos de clasificación del tiempo. Desde la antigüedad, el ser humano ha tendido a medir el tiempo basándose en las observaciones del movimiento de los astros, fundamentalmente el Sol y la Luna. Sobre esta base, se han establecido periodos de medición cercanos a la duración actual de un año. La sucesión de cosechas, de periodicidad generalmente anual, servía también en ocasiones como instrumento de medición del tiempo. Con la creación de estructuras estatales de organización social en las primeras civilizaciones y la invención de la escritura, el registro de los acontecimientos comenzó a...

Cuantitativismo (New social history)

Tendencia historiográfica que considera que todo análisis de la historia debe basarse en aquellos datos que son empíricamente cuantificables, como los datos económicos o los demográficos. La cuantificación y tratamiento de los datos económicos y demográficos por parte de la escuela de Annales y el materialismo histórico introdujo métodos matemáticos en el análisis de la historia. Ante la convicción de que estos datos son las únicas variables objetivas que pueden extraerse de la documentación histórica, desde la década de 1960 algunos historiadores consideraron que la historia sólo es científica si obtiene conclusiones mediante el estudio de datos cuantificables. Por eso esta tendencia se denomina cuantitativismo. En Estados Unidos es conocida como New Social History, pues interpreta que los cambios económicos y demográficos se traducen en transformaciones sociales. La vertiente más radical del cuantitativismo es la cliometría, una tendencia historiográfica que reduce el estudio...

Escuela de Annales

Escuela historiográfica francesa que surgió en torno a la revista Anales de historia económica y social e historiadores del calado de Lucien Febvre y Marc Bloch. Planteaban la necesidad de escribir una historia total y multidisciplinar que aplicase los conocimientos de otras ciencias como la sociología o la economía. Historicismo y positivismo principalmente se preocuparon por los acontecimientos políticos, elaborando historias de corte narrativo. A comienzos del siglo XX, historiadores como Henri Pirenne (1862-1935) y Henry Berr (1863-1954) plantearon la necesidad de valorar cuestiones de tipo económico y social para interpretar los procesos de cambio histórico, exigiendo una historia de corte analítico. En otros campos científicos el inductivismo estaba dando paso a métodos de tipo hipotético-deductivo: establecer una afirmación sobre un fenómeno, para luego contrastar su veracidad o falsedad analizando los datos. Entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, la ciencia histórica...

Herodoto

Historiador griego (484-Turios (?), 425 a.C.), es una de las fuentes principales para el estudio de la antigüedad mediterránea, considerado el "padre de la Historia". Nacido en Halicarnaso (actual Bodrum, Turquía) en torno al año 484 a.C., se piensa que su oposición al gobierno de su ciudad, proclive a los persas, le empujó a abandonarla, emprendiendo un largo viaje que le llevó a visitar numerosos países. Probablemente el primer lugar que visitó fue Samos, escala inicial de un viaje que le llevó por Egipto, Libia, Persia, la Magna Grecia y la Hélade. No se conoce con exactitud ni su trayecto ni la duración de su periplo, aunque sí algunos datos precisos. Así, por ejemplo, se sabe que hacia el año 447 a.C. recaló en Atenas, la principal ciudad del mundo griego, invitado por Pericles. En los dos años que permaneció allí trabó amistad con Sófocles y se relacionó con los principales pensadores del mundo griego de la época. En el año 443 a.C. se estableció en la colonia de Turios...

Historicismo alemán

Corriente historiográfica surgida de la mano de los alemanes Leopold von Ranke , Barthold Niebhur y Theodor Momsenn. Buscó la aproximación a la historia a través de un análisis riguroso de los documentos históricos del pasado. Se suele considerar como figura fundacional de la ciencia histórica al alemán Leopold von Ranke (1795-1886). En 1824 publicó su Historia de los pueblos romanos y germánicos, donde estableció que la historia es una disciplina dedicada al conocimiento objetivo del pasado, fijando los métodos de trabajo que debían seguir los historiadores profesionales. Junto a Barthold Niebhur (1776-1831) y Theodor Momsenn (1817-1903), Von Ranke sentó las bases del historicismo alemán, tendencia historiográfica preocupada por comprender los cambios experimentados por la sociedad, siguiendo la tradición científica inaugurada por Isaac Newton en el siglo XVII. En ésta, el conocimiento de la naturaleza se alcanzaba por medio de la observación de sus fenómenos, a fin de comprender...

Historiografía

Literalmente, «escritura de la historia», es el término especializado para referirse a la ciencia histórica o ciencia que estudia los acontecimientos del pasado referentes a cuestiones políticas, militares, económicas, sociales o culturales. En la actualidad, se la considera como una ciencia debido al método empírico que utiliza pero no en cuanto a su capacidad de hacer predicciones como la física. La preocupación por conocer y estudiar el pasado no es un rasgo exclusivo de la edad contemporánea. La constitución de la ciencia histórica es el resultado de una larga tradición por registrar los acontecimientos del pasado. Sin embargo, en cada etapa histórica ha predominado una forma de entender y acercarse al pasado, relacionada con la concepción de la realidad de cada periodo. Por ello, se puede afirmar que la historiografía, junto con otras ciencias sociales, tales como la economía, la política, la antropología o la sociología, se constituyó en el siglo XIX, cuando empezó a ser...

Historiografía americana

Historiografía americana. Dejando al margen la historia mitificada y oral de las culturas precolombinas, como las tradiciones mayas recogidas en el Popol Vuh, que relatan los mitos y las leyendas del pueblo quiché, puede afirmarse que la escritura de la historia en América comienza con las noticias históricas y descripciones antropológicas recogidas en los diarios de viaje redactados por Cristóbal Colón (h. 1451-1506). Con estos textos se inauguraron las llamadas crónicas de Indias, género histórico cultivado hasta finales del siglo XVIII. Otra importante fuente documental para la historia de América es el Archivo General de Indias. Ubicado en la Casa Lonja de Sevilla, el Archivo fue creado en 1785, siendo rey de España Carlos III (1716-1788). Siglos XVI a XVIII: las crónicas de Indias. Bajo la denominación de crónicas de Indias se agrupa un conjunto muy variado de escritos relativos al descubrimiento, la conquista y la colonización de América, más específicamente de los...

Historiografía latinoamericana

Se entiende por historiografía el estudio de la historia desde una perspectiva científica. Aunque el ámbito latinoamericano ha estado fuertemente influido por las corrientes historiográficas europeas y estadounidenses, los historiadores latinoamericanos han tenido que adoptar enfoques propios debido a los rasgos particulares de las culturas americanas. El nacimiento de las primeras grandes corrientes historiográficas en el siglo XIX tuvo su eco entre los historiadores americanos, que adaptaron el movimiento académico y científico europeo a su visión del pasado, influida por el proceso de emancipación. Los historiadores decimonónicos americanos entendieron la historia como un medio de luchar contra la herencia colonial, proyectando el ideal de progreso y nación que tenían las clases ilustradas americanas en ensayos sobre la historia y el futuro de América. En países como la Argentina, Chile o Venezuela, eruditos como el chileno José Victorino Lastarria (1817-1888) e historiadores...

Jean-François Champollion

Jean-François Champollion (1790-1832), historiador y lingüista francés, fundador de la Egiptología científica. Pasó a la historia de la arqueología y la historiografía gracias a su interpretación de las inscripciones que se hallan en la piedra Rosetta, que permitió un mejor conocimiento de la cultura egipcia antigua. Jean-François Champollion nació en Figeac (Francia) el 23 de diciembre de 1790. Profesor de historia, dominaba a la perfección un gran número de lenguas muertas, como el latín y el griego. Tras interesarse por las lenguas orientales y sus orígenes, Champollion se centró en el estudio de la cultura egipcia y en el significado de los jeroglíficos que se podían encontrar en los escritos, monumentos y pinturas que se conservaban. Desde hacía varios años Thomas Young había estado intentando descifrar los jeroglíficos que aparecían en la piedra Rosetta sin éxito. Esta piedra fue hallada por las tropas de Napoleón Bonaparte en Egipto en el año 1799, y se pensaba que contenía...

La ciencia de la historia

Junto con otras ciencias sociales, tales como la Economía, la Política, la Antropología o la Sociología, la ciencia histórica se constituyó en el siglo XIX. Fue entonces cuando empezó a ser considerada una disciplina científica autónoma, contó con unos métodos de trabajo propios, tuvo profesionales especializados y dispuso de una enseñanza universitaria específica. El racionalismo y la Ilustración habían impulsado espectacularmente el conocimiento del mundo natural. A finales del siglo XVIII surgió la inquietud por superar la frontera de las ciencias naturales, de ahí que se planteara la posibilidad de aplicar el método de investigación utilizado por las ciencias consagradas al conocimiento de la naturaleza, –como la Geología, la Física o la Biología– al estudio de las humanidades. Además, las vicisitudes históricas vividas por Europa y América a finales del siglo XVIII y principios del XIX marcaron el inicio de una nueva época, la Edad Contemporánea. Entender las diferencias de...

Leopold von Ranke

Leopold von Ranke (1795-1886), historiador alemán, se le considera el padre de la historiografía moderna. Nacido el 21 de diciembre de 1795 en Wiehe (Turingia, actual Alemania), se formó en la Universidad de Leipzig, ejerciendo la docencia en la de Berlín hasta 1871. Catedrático de universidad, promocionó el uso del seminario como método docente, estando a su cargo la formación de numerosos historiadores. Consciente de la importancia de la consulta de las fuentes originales para el trabajo del historiador, sus trabajos de investigación le llevaron hasta Viena e Italia, donde consultó los archivos estatales. Falleció el 23 de mayo de 1886 en Berlín (Prusia, actual Alemania). Entre sus obras es preciso citar Historia de los pueblos románicos y germánicos, 1494-1514; Historia de los papas durante los siglos XVI y XVII; Historia de Alemania en tiempos de la Reforma o Guerras civiles y monarquía en la Francia de los siglos XVI y XVII. Tras su retirada como profesor, afectado de...

Mary Beard

Mary Beard(nacida en 1955), historiadora británica, especializada en culturas clásicas y, especialmente, en la historia de las antiguas Grecia y Roma. Winifred Mary Beard nació en Much Wenlock, en el condado inglés de Shopshire, Reino Unido, el 1 de enero de 1955. Realizó sus estudios de primaria y secundaria en la Shrewsbury High School, una escuela privada femenina, y los universitarios en un centro exclusivo para alumnas, el Newnham College de Cambridge. Tras especializarse en estudios clásicos y en historia de las religiones, desarrolló una prolífica carrera académica en el King’s College de Londres. A su labor docente Beard unió una intensa actividad como divulgadora, tanto en medios impresos como audiovisuales. Entre sus obras de historia más renombradas figuran Religiones de Roma (1998), El triunfo romano (2007), Pompeya: la vida de una ciudad romana (2008) y SPQR: una historia de la antigua Roma (2016), que tuvo una excelente acogida de crítica y público en numerosos...

Tucídices

Tucídides (hacia 460 a.C.-hacia 390 a.C.), historiador griego, es uno de los padres de la historiografía y una de las fuentes principales para el conocimiento de la Grecia antigua. Nacido en torno al año 460 a.C. en Atenas (Grecia), en una familia aristocrática, sobre su vida son muy pocos los datos que se conocen, la mayoría de ellos debido a sus propios escritos. En el año 424 a.C. comandó la flota ateniense que luchó contra Esparta, resultando derrotado. En consecuencia, fue condenado a muerte, pena conmutada por la de destierro. Exiliado en Tracia, la explotación de una mina de oro le produjo grandes beneficios. Hacia el año 404 a.C. regresó a Atenas, suponiéndose su muerte en torno al año 390 a.C. en Tracia, si no en Atenas. Igualmente, se desconoce si murió asesinado o en un naufragio, tal y como indican varias fuentes. La gran obra de Tucídides es La Guerra del Peloponeso, un conjunto de ocho volúmenes, que nunca llegó a concluir, en el que narra el largo conflicto entre...