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Américo Vespucio

Américo Vespucio (Amerigo Vespucci, 1454-1512), navegante y cartógrafo italiano a quien se debe la idea de que América era un nuevo continente y no una parte de Asia. Vespucio nació en 1454 en Florencia. Hijo de comerciantes, recibió una completa educación y en su juventud llegó a servir en una casa comercial propiedad de los Medici. A finales de 1491 llegó a Sevilla como ayudante de uno de los principales armadores italianos de la época, que tuvo luego una participación destacada en el aprovisionamiento de los sucesivos viajes de Cristóbal Colón. A la muerte del armador se hizo cargo de la sucursal de sus negocios, comenzando a frecuentar los círculos marineros y contagiándose de los afanes exploradores del momento. A este respecto existen dudas sobre el número de viajes que realizó a América. Los documentos existentes, fundamentalmente cartas del propio Vespucio, mencionan cuatro viajes, aunque algunos estudiosos sólo puedan confirmar dos. Según su propio relato, el primer viaje...

Atahualpa

Atahualpa (h.1500-1533), último monarca del imperio inca en el Perú, llevó al país a una guerra civil y fue testigo de la llegada de los conquistadores españoles. Hijo menor del inca Huayna Cápac y de la princesa de Quito, Túpac Paclla, nació en Cusco en torno al año 1500. Tras recibir una educación militar, Atahualpa acompañó a su padre en la conquista de Quito. Cuando en 1525 el soberano Huayna murió, el imperio quedó repartido entre sus dos hijos. Atahualpa heredó la zona norte del imperio inca, en contra de la voluntad de su hermanastro, Huáscar, soberano de Cusco, quien quería acaparar todo el poder. Las continuas rivalidades entre ambos hermanos derivaron en una guerra civil que comenzó en 1527. Durante la contienda Atahualpa intentó sin éxito pactar una tregua con Huáscar, quedando el imperio inca sumido en un cruento enfrentamiento. Este hecho facilitó la conquista por parte de los españoles. La lucha armada entre los hermanos concluyó en el año 1532 con la victoria de...

Bartolomeu Dias

Bartolomeu Dias de Novaes (h. 1450-1500), marinero y explorador portugués, fue el primer europeo que dobló el extremo sur de África, el cabo de Buena Esperanza, y consiguió con ello la apertura de una ruta marítima hacia Asia. Nacido en el Algarve en torno a 1450, las noticias sobre su vida son muy escasas. Tras la caída de Constantinopla frente al Imperio otomano (1453), la necesidad de encontrar otras rutas hacia Asia que no estuviera monopolizadas por los comerciantes árabes llevó a los monarcas portugueses a promover viajes de exploración. Con motivo de ello, el rey Juan II (1481-1495) encargó a Bartolomeu Dias la exploración de la costa occidental de África siguiendo la ruta trazada anteriormente por otro navegante portugués, Diego Cao, para determinar sus límites meridionales. En agosto de 1487, Dias partió de Lisboa con tal fin y también con el de encontrar el legendario reino del Preste Juan, personaje mítico al que se suponía rey y sacerdote cristiano de un país de Oriente...

Bulas alejandrinas

Bulas promulgadas por el papa Alejandro VI para intermediar en el conflicto entre Portugal y Castilla sobre los derechos de exploración y conquista del continente americano. La noticia de los hallazgos de Colón se propagó rápidamente por toda Europa. El reino en el que despertó más recelos fue Portugal, pues hasta entonces los lusos eran los únicos que sacaban beneficio de sus expediciones oceánicas. Éstos dominaban la costa africana por medio de sus factorías y, puesto que las islas Canarias, situadas frente a África, pertenecían a Castilla, se había firmado un tratado en 1480 entre ambos reinos. Este tratado, llamado de Alcaçovas-Toledo, establecía que Castilla podría explotar todas las islas y las tierras situadas al norte de Canarias, mientras que para Portugal quedaba reservada la zona sur. Nada se decía en el tratado del oeste. Al descubrir Colón, en 1492, que había nuevas tierras al oeste de las Canarias, la disputa se reavivó, pues Portugal alegó que los nuevos territorios...

Conquista de América (América colonial)

El proceso de exploración, conquista y colonización de América se realizó a lo largo de los siglos XVI y XVII. Aunque durante el siglo XVI España y Portugal fueron las únicas potencias que tuvieron dominios americanos, a partir del último tercio de dicha centuria Inglaterra, Holanda y Francia buscarían obtener también posesiones coloniales. Estos países intentaron apoderarse de los principales enclaves defensivos de la costa atlántica, pero fracasaron ante la superioridad de la armada española; por esta razón se vieron obligados a conquistar y colonizar los territorios del norte del continente. Sólo a mediados del siglo XVIII y en función de la política internacional, Francia lograría obtener algunos enclaves en el Caribe (Haití, Guyana). La conquista de la América española puede dividirse en cuatro etapas:. 1492-1520, colonización de las islas antillanas;. 1520-1550, conquista de las zonas más pobladas de los territorios del Perú, México y Centroamérica;. 1550-1600,...

Conquista de Nueva España (América colonial)

El proceso de conquista de lo que se dio en llamar Nueva España (actuales México y países vecinos) fue iniciado por el adelantado y primer gobernador de Cuba, Diego Velázquez , quien patrocinó diversas expediciones para reconocer las costas de Yucatán y el golfo de México. Con las informaciones obtenidas, Velázquez organizó una nueva expedición que encomendó a Hernán Cortés . Tras recorrer el golfo de México, Cortés fundó la Villa Rica de la Vera Cruz (1519), base de futuras expediciones hacia el interior. A diferencia de los otros territorios ya conquistados, los exploradores se enfrentaron con complejas civilizaciones en las que la guerra desempeñaba un papel importante dentro de su sistema político y su visión del mundo. A principios del siglo XVI la hegemonía política sobre el centro de México correspondía a los mexicas (aztecas), quienes estaban gobernados por Moctezuma II Xocoyotzin . En un primer momento Cortés fue tomado por Quetzalcóatl, una antigua deidad local, y...

Cristóbal Colón

Cristóbal Colón (1451-1506), navegante italiano, promotor y capitán de los cuatro viajes (1492-1493, 1493-1496, 1498-1500 y 1502-1504) destinados a encontrar una ruta a Asia navegando hacia Occidente que fueron financiados por los monarcas españoles Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón, a resultas de los cuales se descubrió un nuevo continente que sería llamado posteriormente América. Cristoforo Colombo, conocido en español como Cristóbal Colón, nació probablemente en Génova (Italia) en 1451 en el seno de una familia de tejedores, si bien el lugar de nacimiento y los primeros años de Colón han sido objeto de numerosas especulaciones; confusión que se debe en parte al interés del propio Colón por ocultar sus orígenes humildes. En 1476 Cristóbal Colón se embarcó en una flota mercante que se dirigía a Inglaterra y que fue asaltada por los corsarios franceses cerca del cabo de San Vicente. Su nave naufragó y tuvo que llegar a nado a Portugal, donde, bajo la protección de...

Crónica de Indias

Se conoce con el nombre genérico de crónica de Indias al conjunto de obras escritas sobre el descubrimiento, conquista y colonización del continente americano. Las crónicas de Indias comenzaron a ser escritas desde el mismo momento en que se inició el contacto entre la sociedad europea y la americana, y entre ellas se puede contar el mismo diario de a bordo de Cristóbal Colón, que constituye el comienzo de una serie de relatos realizados por los escritores que acompañaron a otros conquistadores en los que se describen de forma pormenorizada tanto los acontecimientos como la naturaleza y las gentes de América. Entre las primeras crónicas destacan las escritas por los propios conquistadores o sus acompañantes, como Américo Vespucio, Pigafetta o Hernán Cortés, éste con sus Cartas de relación. A los relatos escritos por los testigos directos, viajeros, conquistadores, religiosos o funcionarios que se trasladaron al Nuevo Continente, hay que añadir los realizados por los cronistas...

Cuauhtémoc

Cuauhtémoc (h. 1495-1525) fue el último emperador azteca. Militar destacado, previamente había organizado la resistencia de la capital azteca, Tenochtitlan (actual ciudad de México), frente a las invasiones españolas en 1520. Nacido en torno a 1495, Cuauhtémoc fue hijo de Ahuízotl (monarca entre 1486 y 1502) y de Tlilalcápatl. Sobrino del rey Moctezuma II, con una de cuyas hijas se casó, sucedió en el cargo al heredero de éste, Cuitláhuac, en enero de 1521. Fue proclamado emperador de los aztecas en medio de una crisis muy fuerte, debida al desaliento y hambre de su pueblo, enfrentado a la ocupación de Tenochtitlan por Hernán Cortés. A pesar de lo adverso de su situación y la falta de apoyo de pueblos vecinos, Cuauhtémoc y su ejército combatieron a los españoles, a los que lograron resistir durante un tiempo aunque no impedir finalmente su avance. En abril de 1521 los españoles sitiaron Tenochtitlan, ofreciendo propuestas de paz que fueron rechazadas por el emperador azteca. El...

Descubrimiento de América

De forma general, término con el que se alude al conjunto de expediciones europeas, especialmente las castellanas, que permitieron a diversas naciones del viejo mundo colonizar el continente americano. En sentido más estricto, término referido a la llegada de la expedición castellana comandada por Cristóbal Colón al Caribe en 1492. La noción de “descubrimiento” es ampliamente discutida debido a su carácter eurocentrista. De hecho, se debe tener en cuenta que aunque la llegada de Colón a tierras americanas en 1492 provocó un giro de gigantescas proporciones en la historia europea, también lo hizo en la americana. El descubrimiento es, por tanto, mutuo: en 1492 Europa comienza a conocer América, y América empieza a conocer Europa, en un encuentro recíproco de importantísimas consecuencias. De esta nueva relación surgirán grandes cambios que afectarán a ambas partes y a todos los niveles: cultural, económico, político, social, religioso, etc. Ambos mundos, el Viejo y el Nuevo, nunca...

Diego de Almagro

Diego de Almagro (h. 1475-1538), conquistador español que participó junto a Francisco Pizarro en la conquista del Imperio inca del Perú y en la exploración de Chile. La conquista estuvo marcada por las constantes disputas entre ambos caudillos. Almagro nació hacia 1475 en la población manchega de Almagro (Ciudad Real, España), de la que tomó el apellido probablemente por su origen ilegítimo. En 1514 formó parte de la expedición de Pedrarias Dávila (Pedro Arias Dávila) a Tierra Firme (hoy Panamá), donde se asoció con Francisco Pizarro. Junto con Pizarro, Diego de Almagro inició en 1524 una serie de expediciones por el sureste de Sudamérica en las que comprobaron la riqueza y el esplendor del Imperio inca. Mientras Almagro proseguía sus exploraciones, Pizarro regresó a España para obtener el permiso de Carlos V y conseguir hombres y pertrechos. En 1529 se firmaron las Capitulacionesde Toledo, en las que se nombraba a Pizarro gobernador de aquellas tierras, mientras a Almagro se le...

Exploraciones y conquistas

Exploraciones y conquistas. El proceso de exploración, conquista y colonización de América se realizó a lo largo de los siglos XVI y XVII. Ello significó la puesta en marcha de un proyecto político, económico, cultural y religioso que, si bien se basaba en una amplia experiencia previa, resultaba, por sus dimensiones, inédito. Aunque durante el siglo XVI España y Portugal fueron las únicas potencias que tuvieron dominios americanos, a partir del último tercio de dicha centuria Inglaterra, Holanda y Francia buscarían obtener también posesiones coloniales. Estos países intentaron apoderarse de los principales enclaves defensivos de la costa atlántica, pero fracasaron ante la superioridad de la Armada española; por esta razón se vieron obligados a conquistar y colonizar los territorios del norte del continente. Sólo a mediados del siglo XVIII y en función de la política internacional, Francia lograría obtener algunos enclaves en el Caribe (Haití, Guyana). El resultado fue que se...

Fernando de Magallanes

Fernando de Magallanes, navegante y explorador portugués nacido en Sabrosa (Oporto, Portugal) hacia 1480 y muerto en Mactán (Filipinas) en 1521. Al servicio de la Corona española, descubrió el estrecho que comunica el Atlántico con el Pacífico por el sur, que desde entonces lleva su nombre, así como numerosas islas del Pacífico, entre las que destaca el archipiélago de las Filipinas. Comandó la expedición que dio la primera vuelta al mundo, acaeciéndole la muerte durante la misma. Fernando de Magallanes nació en el seno de una familia noble en el norte de Portugal. Recibió una educación humanística y científica en la corte, adquiriendo amplios conocimientos de navegación y geografía. En 1505 participó en un viaje organizado por el virrey Francisco de Almeida por las costas de África e India. En Asia intervino en la batalla de Diu, en 1509, por la que los portugueses obtuvieron un control casi total sobre el océano Índico. Poco después participó en la toma de la ciudad de Malaca...

Francis Drake

Francis Drake, almirante inglés nacido hacia 1540-1543 en el condado de Devonshire (Inglaterra) y muerto en 1596 en Puerto Bello (actual Portobelo, Panamá). Es conocido por sus ataques a las posesiones españolas en América, así como por ser el segundo navegante que circunnavegó la Tierra y por sus ataques a la Armada Invencible. A los 25 años entró al servicio de su pariente, John Hawkins, cuyos barcos se dedicaban al tráfico de esclavos en el Atlántico. En 1566 realizó su primer viaje a América, y un año después fue uno de los escasos sobrevivientes del llamado “desastre de Veracruz”, enfrentamiento marítimo entre españoles e ingleses en las costas de Veracruz (México), del que Drake juró vengarse. En 1572 saqueó Nombre de Dios (Panamá) y Cartagena de Indias (actual Colombia), acumulando una extraordinaria riqueza con el consentimiento de la reina Isabel I de Inglaterra. En 1577 se le encomendó dirigir una expedición con el objetivo de atravesar América por el estrecho de...

Francisco de Orellana

Francisco de Orellana (hacia 1490-1546), conquistador español perteneciente a la familia de los Pizarro, fue el primer explorador que recorrió el cauce del río Amazonas hasta su desembocadura en el Atlántico. Nacido en torno a 1490 en Trujillo (Corona de Castilla, actual provincia española de Cáceres), hacia 1527 Orellana se embarcó rumbo a América, arribando en primer lugar a las costas nicaragüenses. Desde ahí descendió, en 1533, hasta la región del Perú, donde se encontraba buena parte de la familia de los Pizarro, con la que él estaba emparentado. Pocos años más tarde participó, apoyando a sus parientes, en los enfrentamientos que estos mantuvieron con las tropas del conquistador español Diego de Almagro, con quien se disputaban el control sobre la conquista de la región del Perú. Tras la victoria en el asedio de Cusco (1536-1537) y en la Batalla de las Salinas (1538), los Pizarro se convirtieron en la familia hegemónica y Orellana fue nombrado por su tío Francisco gobernador...

Francisco Hernández de Córdoba

Francisco Hernández de Córdoba (?-1517), navegante y conquistador español, descubrió la península del Yucatán (México) y la cultura de los mayas que habitaban en esta zona. Aunque se desconocen el año y lugar de nacimiento de Francisco Hernández de Córdoba, se sabe que vivió en la isla de Cuba durante el mandato del gobernador Diego de Velázquez de Cuellar. Fue él quien le encomendó el mando en una expedición de tres naves y más de cien hombres para explorar las costas mexicanas. Entre los miembros de la tripulación se encontraban el piloto Antón de Alaminos, que había navegado con Cristóbal Colón, y el cronista Bernal Díaz del Castillo. De acuerdo a la narración de Bernal Díaz del Castillo, la expedición zarpó del puerto de La Habana (Cuba) el 8 de febrero de 1517, al mando de Francisco Hernández de Córdoba con el objetivo de explorar los territorios situados al oeste de la isla de Cuba. El relato de Díaz del Castillo sitúa el 4 de marzo de 1517 el descubrimiento del Yucatán y...

Francisco Pizarro

Francisco Pizarro (h. 1475-1541), militar, explorador y conquistador español del Nuevo Mundo. Es uno de los aventureros españoles más conocidos de la historia, al ser responsable de la conquista del imperio inca en 1535. Con la incorporación de ese inmenso territorio a la monarquía española se creó el Virreinato del Perú. Francisco Pizarro nació alrededor del 1475 en la localidad española de Trujillo, en la actual provincia de Cáceres. Se sabe que fue un hijo ilegítimo del capitán Gonzalo Pizarro y Francisca González, pero de su niñez y juventud no se tienen mayores datos. Se cree que, a pesar de su condición de hidalgo, no recibió una educación adecuada porque, entre otros motivos, muy pronto entró en la vida militar. Con apenas 20 años ingresó en los tercios españoles que combatían en Italia contra las tropas francesas por el control de Nápoles y Milán. En 1502 regresó a España y se unió a la expedición de Nicolás de Ovando que marchó a la isla de La Española, acompañando desde...

Francisco Vázquez de Coronado

Francisco Vázquez de Coronado, conquistador español nacido en 1510, probablemente en Salamanca (España), y muerto en 1554 en Nueva Galicia (México), tras descubrir lo que actualmente se conoce como Far West (Lejano Oeste), región norteamericana que engloba el Gran Cañón, las Montañas Rocosas, las grandes praderas, Kansas, Nuevo México y Arizona. En 1535 Vázquez de Coronado llegó a América acompañando al primer virrey de México, Antonio de Mendoza, que lo nombró gobernador de Nueva Galicia, un territorio que comprendía los actuales estados de Jalisco, Zacatecas y Aguascalientes. A través del conquistador español Alvar Núñez Cabeza de Vaca, superviviente de una expedición al sur de lo que hoy son los Estados Unidos, llegaron al virrey noticias de los pueblos indígenas que poblaban aquella región. Mendoza decidió explorar y conquistar estas nuevas tierras, y tras una primera expedición a cargo de fray Marcos de Niza, que regresó hablando de una ciudad muy rica llamada Cíbola, Mendoza...

Giovanni Caboto

Giovanni Caboto, navegante y explorador italiano nacido hacia 1450, posiblemente en Génova (Italia), y muerto en 1499. Se le atribuye el descubrimiento de América del Norte mientras buscaba una ruta hacia el Oeste para llegar a las Indias Orientales. Los datos que se tienen sobre su vida son escasos. En 1461 se establece en Venecia como marino mercante, obteniendo la ciudadanía veneciana en 1476. Realizó viajes comerciales por el Mediterráneo y estuvo en La Meca. Es posible que el éxito de Cristóbal Colón en su primer viaje a lo que originalmente se concibió como las Indias Orientales indujera a Caboto a descubrir una ruta por el Oeste. Las monarquías española y portuguesa rehusaron apoyar su proyecto, y fue en Inglaterra, al amparo de Enrique VII, donde Caboto obtendría en 1496 una carta de patente de navegación para atravesar el Atlántico norte, ruta que no interfería en las travesías española y portuguesa. La expedición partió del puerto de Bristol el 2 de mayo de 1497 y avistó...

Hernando de Soto

Hernando de Soto (1500-1542), aventurero español, militar y explorador en el Nuevo Mundo. Durante tres años recorrió Florida y gran parte del territorio sureño de los actuales Estados Unidos. Hernando de Soto nació alrededor de 1500 (no se conoce la fecha con certeza) en la localidad española de Jerez de los Caballeros (otras fuentes lo sitúan en Barcarrota), provincia de Badajoz. Aunque se sabe que procedía de una familia hidalga, de su infancia y juventud apenas hay algunos datos. Al parecer, su padre quiso que estudiase leyes, pero Soto manifestó muy pronto sus ansias de buscar aventuras, sobre todo las relacionadas con América. Con tan sólo 14 años embarcó en la importante expedición de Pedrarias Dávila hacia la región de Castilla del Oro (actuales Panamá y Costa Rica) y tras participar en varias acciones y conseguir el título de capitán, se unió a Hernández de Córdoba en el descubrimiento y conquista de Nicaragua. Muy pronto acumuló importantes capitales, armó varios barcos y...