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Absolutismo

Doctrina política en la que una persona detenta todo el poder sin tener límite alguno. En general, este sistema se asocia con la construcción, en Europa, del estado moderno que permitió el establecimiento de las monarquías absolutistas entre los siglos XVI, XVII, XVIII y comienzos del XIX. Hoy en día, este término suele identificarse con gobiernos dictatoriales. El absolutismo parte de la teoría de que el poder del rey tiene un origen divino, convirtiéndose en el representante de Dios en su reino, por lo que no puede ser mediatizado por ningún otro poder, incluido la Iglesia. Gracias a este derecho divino, el soberano únicamente era responsable ante Dios y no estaba sujeto a leyes, promovidas por ejemplo por el parlamento, ni debía dar cuentas ante su pueblo. Esta concepción absolutista se remonta ya al derecho romano. Posteriormente, en el medievo, juristas como Cino de Pistoia y Bartolus de Sassoferrato contribuyeron a desarrollar la idea de un soberano situado por encima de las...

Alejandro VI

Alejandro VI (Rodrigo de Borgia y Doms, 1431-1503), papa ambicioso y mundano procedente de la familia valenciana de los Borgia, interesado más por las artes que por los temas eclesiásticos, por lo que fue considerado como un príncipe renacentista antes que como un hombre religioso. Hábil diplomático, medió en la disputa entre Francia y España por el reino de Nápoles y fue el artífice del Tratado de Tordesillas en 1494 entre España y Portugal. Rodrigo de Borgia nació en 1431 en la ciudad de Játiva, en España, en el seno de la poderosa familia de los Borgia como fruto de la relación entre Jofre e Isabel de Borgia, hermana de Alonso, que sería el papa Calixto III. Supervisado en su educación por su tío Alonso, estudió Derecho en la Universidad de Bolonia e inició su carrera eclesiástica siendo nombrado cardenal por su tío, el papa Calixto III, el 22 de febrero de 1456. Su rápido ascenso dentro del entorno eclesiástico, llegando a ocupar los cargos de vicecanciller de la Iglesia romana...

Américo Vespucio

Américo Vespucio (Amerigo Vespucci, 1454-1512), navegante y cartógrafo italiano a quien se debe la idea de que América era un nuevo continente y no una parte de Asia. Vespucio nació en 1454 en Florencia. Hijo de comerciantes, recibió una completa educación y en su juventud llegó a servir en una casa comercial propiedad de los Medici. A finales de 1491 llegó a Sevilla como ayudante de uno de los principales armadores italianos de la época, que tuvo luego una participación destacada en el aprovisionamiento de los sucesivos viajes de Cristóbal Colón. A la muerte del armador se hizo cargo de la sucursal de sus negocios, comenzando a frecuentar los círculos marineros y contagiándose de los afanes exploradores del momento. A este respecto existen dudas sobre el número de viajes que realizó a América. Los documentos existentes, fundamentalmente cartas del propio Vespucio, mencionan cuatro viajes, aunque algunos estudiosos sólo puedan confirmar dos. Según su propio relato, el primer viaje...

Antiguo Régimen

Término con el que se define la estructura social, económica y política que existía en Francia antes de la Revolución de 1789. Por extensión, este vocablo se refiere a la situación en la que vivían gran parte de los países europeos, caracterizada por un gobierno absolutista y un orden social dividido en estamentos y con clases privilegiadas. El Antiguo Régimen (en francés, Ancien Régime) fue una expresión que comenzaron a emplear los revolucionarios franceses para calificar, de forma despectiva, un pasado con el que querían romper y para contraponerlo al nuevo orden de cosas que se estaba configurando entonces, es decir, un Nuevo Régimen. El afianzamiento de este término corresponde al pensador y escritor francés Alexis de Tocqueville, quien escribió, en 1856, la obra El Antiguo Régimen y la Revolución (1856). Desde entonces, las diferentes escuelas historiográficas suelen admitir, en mayor o menor medida, este concepto, que hoy en día sigue generando debates y discusiones. ...

Armada Invencible

Nombre con el que se conoce la flota que envió, en 1588, el rey español Felipe II contra Inglaterra. El objetivo de esta escuadra era invadir tierras inglesas, deponer a su reina Isabel I, controlar el Atlántico y restaurar de paso la fe católica. El ataque resultó un completo fracaso, aunque no tuvo graves consecuencias militares para España. En la década de 1580, las difíciles relaciones entre Inglaterra y España se tornaron aún más tensas debido al apoyo que la reina Isabel I otorgó a los rebeldes de los Países Bajos (en lucha contra España) y a las acciones corsarias del inglés Francis Drake contra la flota de Indias y las posesiones coloniales en el Caribe entre 1585 y 1586. Con la esperanza de acabar con Inglaterra, y de paso restaurar el catolicismo, Felipe II aceptó la idea de llevar a cabo una invasión de la isla. El plan consistía en formar una fuerte armada que neutralizara a la marina británica mientras que otra flotilla, partiendo de Flandes, desembarcaba a los tercios...

Cardenal de Richelieu

Armand Jean du Plessis, cardenal de Richeliu (1585-1642), máximo dirigente político en Francia (1624-1642) durante el reinado de Luis XIII, promovió en su política interior el establecimiento de la monarquía absoluta y en su gestión exterior la hegemonía europea de Francia. Armand Jean du Plessis nació en la localidad de Richelieu, provincia de Poiteu, Francia, el 9 de septiembre de 1585. Cursó estudios eclesiásticos, llegando en 1607 a ser ordenado obispo, cargo que conjugó con el ducado de Richelieu. Su carrera política comenzó en 1614 al resultar elegido representante eclesiástico ante los Estados Generales, asamblea en la que se reunían los tres estamentos sociales del país (aristocracia, clero y pueblo llano). Dos años más tarde, fue nombrado secretario de Estado por parte de María de Medici, reina regente hasta que Luis XIII, su hijo, alcanzó la mayoría de edad, aunque fue retirado del cargo meses después. Sus servicios fueron requeridos de nuevo en 1619 para tratar de...

Carlos I de España y V de Alemania

Carlos I de España y V de Alemania (1550-1558), rey de España (1517-1556), archiduque de Austria (como Carlos I, 1519-1521) y emperador de Alemania (1519-1556). Fue el primer monarca español de la casa de Austria y heredó el Imperio español, el austriaco y el borgoñón, territorios que comprendían los reinos de Castilla, Aragón, Valencia, Nápoles, Sicilia, Cerdeña, el Atlántico (Canarias y el Nuevo Mundo), los Países Bajos y Austria. Posteriormente Carlos I accedería a la corona del Imperio alemán, fundando el Sacro Imperio Romano Germánico. El emperador centró su política en la defensa de la cristiandad y de sus territorios. El príncipe Carlos nació en Gante (Países Bajos) el 24 de febrero de 1500. Era hijo de Felipe I el Hermoso y de Juana la Loca, nieto por línea paterna del emperador Maximiliano de Austria y de la duquesa María de Borgoña y, por línea materna, de los Reyes Católicos Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla. A la muerte de su padre en 1506 fue su tía...

Carlos I de Inglaterra

Carlos I (1600-1649), rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda (1625-1649). Su reinado se distinguió por el autoritarismo, que le llevó a disolver varias veces la Cámara de los Comunes y desencadenó una guerra civil que lo condujo a la ejecución. El príncipe Carlos nació el 19 de noviembre de 1600 en el palacio de Dunfermline, en Fife (Escocia). Segundo hijo de Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia y Ana de Dinamarca, Carlos se convirtió en heredero de la corona inglesa a la muerte de su hermano. Fue un niño tímido y enfermo educado en firmes valores religiosos y en el principio de la delegación del poder emanado de Dios en el monarca para gobernar. En 1616 se convirtió en príncipe de Gales y poco después se negoció su matrimonio con María de Austria, hija del rey español Felipe II. El joven príncipe viajó de incógnito a España para conocer a su esposa. Sin embargo, la exigencia de la corte española de que Carlos se convirtiera al catolicismo dio al traste con el enlace. En marzo de...

Carlos III

Carlos III (1716-1788), rey de España entre 1759-1788. Este monarca fue uno de los principales representantes del Despotismo Ilustrado, doctrina que se extendió entre las principales cortes europeas desde mediados del siglo XVIII. Con el reinado de Carlos III, España recuperó gran parte de su prestigio perdido en épocas anteriores y se convirtió en una poderosa potencia europea. Sin embargo, tras su muerte, la decadencia de la monarquía española se aceleró aún más. Carlos nació en la villa de Madrid el 20 de enero de 1716. Era hijo del rey Felipe V y de Isabel de Farnesio, su segunda esposa. Aunque en el momento de su nacimiento tenía ya tres hermanastros, por lo que sus posibilidades de reinar eran pocas, su madre se encargó de darle una esmerada educación y de preparar el camino para que accediera al trono. En 1731, comenzaron sus experiencias de gobierno al ser nombrado duque de Parma y Plasencia, donde permaneció tres años. Luego, en 1734, consiguió la corona del reino de las...

Concilio de Trento

Decimonoveno concilio ecuménico de la iglesia católica celebrado entre 1545 y 1563 para enfrentar la imparable, hasta entonces, expansión de la Reforma protestante, promovida por Lutero en 1518. El Concilio de Trento, que tuvo numerosas interrupciones, se convirtió en un gran instrumento para llevar a cabo la llamada Contrarreforma católica, pues permitió la reordenación dogmática, teológica y disciplinaria de la Iglesia. Sus medidas y disposiciones influyeron enormemente hasta mediados del siglo XX, cuando se convocó el Concilio Vaticano II. A raíz de las tesis y predicaciones de Martín Lutero, se abrió una profunda crisis en el seno de la Iglesia católica que, en un principio, no supo cómo afrontar. Muy pronto, se abrió camino la idea de convocar un concilio que aclarase las diversas cuestiones doctrinales que la Reforma había atacado y de paso iniciar un movimiento de renovación que acabara con la corrupción en el seno de la Iglesia y mejorara las costumbres imperantes hasta ese...

Conde-Duque de Olivares

Gaspar de Guzmán y Pimentel (1587-1645), conocido como el Conde-Duque de Olivares, ejerció como valido (primer ministro) del rey Felipe IV desde 1623 hasta 1643. El ejercicio de su gobierno estuvo caracterizado por un espíritu demasiado ambicioso y expansionista para la situación económica española en aquellos años, lo que contribuyó al inicio de la decadencia y de la pérdida de hegemonía del imperio hispano. Nacido el 16 de enero de 1587 en Roma, Gaspar de Guzmán y Pimentel era hijo de Enrique de Guzmán, segundo Conde de Olivares, quien ejercía como embajador en Roma desde la época de Felipe II. Después de recibir su primera educación en Italia, Gaspar de Guzmán viajó a España a la edad de 18 años y se instaló en Salamanca, donde inició estudios canónicos en la Universidad, actividad que simultaneó con una vida opulenta y derrochadora junto a la nobleza local. Como tercer hijo varón del matrimonio, Gaspar de Guzmán estaba destinado a la carrera religiosa. Sin embargo, tras la...

Crisis del Antiguo Régimen

Concepto historiográfico con el que se alude a la profunda transformación socioeconómica y política experimentada por los países europeos del siglo XVIII y que, a la larga, acabaría con la estructura estamental en la que se fundamentaban las monarquías de la edad moderna. A partir de mediados del siglo XVIII, las distintas monarquías continentales entraron en un proceso de crisis general debido a diversos factores pero especialmente, a la obsolescencia de un sistema nacido en época feudal y que, apenas modificado hasta entonces, no pudo hacer frente a las nuevas necesidades de la población europea en general. La crisis culminaría en la desaparición del Antiguo Régimen y daría nacimiento a formas estatales de carácter liberal y burgués. Uno de los fenómenos que puede constatarse en toda Europa y que subyace en esta crisis es el aumento generalizado de la población. Tal fenómeno no obedeció tanto a un aumento de la tasa de natalidad como a un descenso de la mortalidad provocado por,...

Decretos de Nueva Planta

Ordenanzas establecidas por el rey Felipe V de Borbón a lo largo de la guerra de Sucesión española y que representaron la puesta en marcha de un sistema político, administrativo y fiscal único en todo el territorio español. En la práctica, estos decretos significaron el fin de los fueros, privilegios y derechos fiscales y jurídicos con que contaron los reinos de Aragón, Valencia, Mallorca y el principado de Cataluña desde sus orígenes, y que habían mantenido durante el reinado de los Habsburgo. Estas disposiciones se implantaron entre 1707 y 1715, en parte para castigar a los territorios que apoyaron las pretensiones del archiduque Carlos de Austria al trono español, y en parte para aliviar la recesión del estado y a la corona de Castilla de las cargas fiscales, equiparando la contribución de todos los reinos. Además, constituyeron una forma de reforzar y aumentar el poder de la monarquía borbónica, convirtiendo el reino de España en un estado absolutista, centralizado y uniforme,...

Despotismo ilustrado

Término con el que se designa al tipo de monarquías europeas del siglo XVIII que, sin rehuir de los principios básicos del absolutismo, intentaron integrar en su ideario algunos de los principios sugeridos por la Ilustración. A pesar de que algunas de las ideas ilustradas atacaban a las monarquías absolutistas de la época, fueron adoptadas en muchas cortes europeas. Catalina la Grande de Rusia (1762-1796) protegió a Diderot cuando la Enciclopedia fue prohibida en Francia y Voltaire aceptó durante tres años el mecenazgo de Federico II de Prusia (1740-1786), a quien el denominaba el “rey ilustrado”. Si bien es cierto que estos monarcas jamás llevaron las ideas ilustradas hasta sus últimas consecuencias, sí que pusieron en práctica muchas de ellas. Tal actitud fue concebida no sólo como una forma de racionalizar el proceso de centralización estatal que se venía practicando desde el siglo XVII, sino también como una manera de conseguir el bienestar de los ciudadanos. A finales de la...

Edad moderna

Periodo histórico comprendido entre mediados del siglo XV y el último tercio del siglo XVIII o principios del XIX. Si para establecer el final de dicho periodo la mayoría de los historiadores han encontrado en el inicio de la Revolución francesa una fecha clave (aunque algunos prefieren fijar el límite en el final de la era napoleónica, en 1815), no sucede lo mismo con el inicio. El siglo XV fue un siglo dinámico, lleno de transformaciones en los aspectos políticos, socioeconómicos, culturales y artísticos. Sin embargo, fue también un siglo de continuidad y permanencia de la herencia recibida de la baja edad media. De esta suerte, algunos autores sitúan el inicio de la edad moderna en el año 1453, fecha de la conquista de Constantinopla por los turcos; otros prefieren situar tal inicio en 1492, año del mal llamado “descubrimiento” de América, y unos más optan por situarlo en el 1500, fecha en la que nació el emperador Carlos V de Alemania y I de España. A esto habría que añadir la...

Enrique el Navegante

Enrique el Navegante (1394-1460), príncipe de Portugal, duque de Viseo y maestre de la orden de Avís. Es conocido por ser el impulsor de las ciencias náuticas y la astrología en su país. Ordenó la exploración de la costa de África occidental en busca de una ruta marítima hacia la India. El príncipe Enrique, conocido como Enrique el Navegante, nació en Oporto el 4 de marzo de 1394. Tercer hijo del rey de Portugal Juan I, hermano de Duarte I y tío de Alfonso V, recibió una educación política, literaria y bélica. Conquistó la ciudad de Ceuta en 1415 en una expedición de Juan I al norte de África, lo que le permitió recopilar datos geográficos del interior de África. A su regreso a Portugal en 1416 tenía ya la idea de explorar las costas africanas, y ese mismo año fundó la Academia Náutica de Cartografía y Técnicas de Navegación y Construcción Naval, donde se proyectaría y dirigiría no sólo dicha exploración, sino también las que realizarían los navegantes portugueses por el Atlántico...

Enrique IV de Francia

Enrique IV de Francia y III de Navarra (1553-1610) fue el monarca que instauró la dinastía borbónica en la casa real francesa. Su reinado (1594-1610) se desarrolló en los turbulentos años de las Guerras de Religión que asolaron Francia durante la segunda mitad del siglo XVI, pero su conversión al catolicismo y su acertada política económica consiguieron restablecer la paz y la estabilidad en el país, haciéndole ganar el apelativo de “el Grande” por sus súbditos. Nacido el 13 de diciembre de 1553 en el castillo de Pau (actual sur de Francia, entonces parte del reino de Navarra), era hijo de Antonio de Borbón, jefe de una de las ramas menores de esta dinastía, y Juana III de Albret, reina de Navarra desde 1555. Aunque fue bautizado como católico, a la muerte de su padre en 1562 y debido a la influencia materna, se convirtió al calvinismo. Años más tarde, durante las Guerras de Religión, tanto su madre como él tomaron partido activamente por la causa de los protestantes (llamados...

Enrique VIII

Enrique VIII (1491-1547), segundo miembro de la dinastía de los Tudor, fue rey de Inglaterra desde 1509 a 1547. Artífice de la Reforma Anglicana, fue conocido también por sus seis matrimonios y por construir la flota naval con la que posteriormente se hizo famosa la potencia marítima inglesa. Nacido el 28 de junio de 1491 en Greenwich (en ese momento villa próxima a Londres, Inglaterra), era hijo de Enrique VII e Isabel de York, primeros reyes de la Inglaterra unida (una vez finalizada la Guerra de las dos Rosas) y fundadores de la dinastía de los Tudor. Tras la muerte de Arturo, hijo primogénito de los reyes, en 1502 Enrique se convirtió en heredero de la corona, accediendo al trono tras la muerte de su padre en 1509. Ese mismo año se casó con Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos de España y viuda de su fallecido hermano Arturo. Debido a la alianza contraída con el reino de España por su matrimonio con Catalina, la primera etapa del gobierno de Enrique VIII se...

Federico II, el Grande

Federico II, el Grande (1712-1786), rey de Prusia (1740-1786), gobernó su país como monarca absoluto, siguiendo los modelos prototípicos de la época de la Ilustración. Bajo su mandato, las fronteras del imperio se ampliaron considerablemente y se produjo una importante reorganización burocrática interna. Fue además un gran mecenas del arte de su tiempo. Nacido el 24 de enero de 1712 en Berlín (Prusia, actual Alemania), era hijo del rey Guillermo I y de Sofía Dorotea de Hannover. Durante su infancia y adolescencia recibió una educación militar y política muy rígida, lo que provocó que en 1730 Federico planease huir a Inglaterra para escapar de la tiranía de su progenitor. Sin embargo, fue capturado en el intento y, de regreso a Berlín, permaneció por un tiempo encerrado y destituido de su cargo de heredero al trono. Habilitado de nuevo como príncipe heredero por Guillermo I en 1733, ese mismo año contrajo matrimonio con Isabel Cristina, hija de Fernando Alberto II de Brunswik. Tras...

Felipe II

Felipe II (1527-1598) rey de España. Bajo su gobierno, el reino de España alcanzó la hegemonía política y militar tanto en el continente europeo como a escala mundial. Felipe II nació el 21 de mayo de 1527 en Valladolid, hijo del emperador Carlos I de España (y V de Alemania) y de Isabel de Portugal. Su padre le dedicó una esmerada y especial educación y ya desde joven pudo participar en tareas de gobierno. Agotado y enfermo, Carlos I abdicó en 1556 repartiendo el imperio entre su hijo y su hermano, Fernando. A Felipe le otorgó los reinos de España, los territorios ultramarinos, los reinos de Nápoles y Milán, así como el ducado de Saboya en Italia, y los Países Bajos. A Fernando le entregó las posesiones alemanas y el título de emperador. Los matrimonios de Felipe II siempre fueron una cuestión de Estado, pues en muchas ocasiones se trataron de instrumentos para ganar influencias, reforzar alianzas o establecer pactos. En total se casó cuatro veces. La primera con María de...