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al-Ándalus

Territorio de la península Ibérica bajo dominio musulmán desde el siglo VIII al XV. Su extensión fue variando a lo largo del tiempo, desde la casi totalidad de la península en los comienzos, hasta una pequeña región del sur en los últimos años. En un principio dependía del califato de Damasco, pero terminó convirtiéndose en un territorio independiente en el que se desarrollaron una sociedad y una cultura con características propias. Empujado hacia el sur por los reinos cristianos, al-Ándalus terminó por desaparecer como entidad política a finales del siglo XV. En el año 711 la península Ibérica vivía un periodo de desorganización, con el reino visigodo sumido en sangrientas luchas por el poder entre la alta nobleza. Los árabes, que habían conquistado el norte de África a los bizantinos, encontraron el camino abierto para cruzar el estrecho de Gibraltar y adentrarse en Hispania, al ser reclamada su ayuda por una de las facciones en contienda. En la primavera del 711, Musa ibn...

Alfonso X

Alfonso X. Alfonso X (1221-1284), rey de Castilla y León, conocido por el sobrenombre de El Sabio, cuyo esfuerzo en favor de las letras, las ciencias y la organización jurídica de su reino supuso un hito en la historia castellana. Primeros años. Nacido en Burgos (Reino de Castilla y León, actual España) el 23 de noviembre de 1221, Alfonso X era hijo de uno de los más importantes monarcas castellanos, Fernando III El Santo, y de Beatriz de Suabia, estando asimismo emparentado con las monarquías de Alemania y Bizancio. Su infancia es la época peor conocida de su vida, aunque se puede suponer que en ella recibió una sólida e intensa formación, gracias a su ayo, el gallego García Fernández, lo que explica en buena medida el uso que hará posteriormente de la lengua gallega en sus escritos. Jurado heredero al trono por las cortes a la edad de quince meses, pronto fue educado en el uso de las armas, participando, en 1231, en una campaña contra el reino musulmán de Murcia. Su carrera...

Almanzor

Almanzor (h. 940-1002), caudillo musulmán del califato de Córdoba que acaparó el poder militar y político durante el reinado de Hisham II (976-1009). Las numerosas batallas contra los reinos cristianos le dieron extraordinaria fama. Su nombre castellanizado es una traslación del árabe al-Mansur, “el victorioso”. Muhammad ibn Abi Amir nació hacia el año 940, y según informan las crónicas realizó estudios en diversas materias y llegó ser un erudito en el Corán. Su matrimonio en 977 con la hija de un poderoso militar de la corte de al-Hakam II y sus primeras campañas para recuperar las posiciones que iban ganando los cristianos en las fronteras del Duero le situaron en buenas condiciones para participar en las intrigas palaciegas acaecidas a la muerte del rey. Almanzor tuvo la habilidad de deshacerse de sus rivales, y durante la minoría de edad de Hisham II, ejerció el cargo de primer ministro y el poder absoluto en el califato de Córdoba. El éxito de su política expansiva le asentó...

Alta edad media

Primer periodo de la edad media europea que abarca aproximadamente cinco siglos (del V al X). Su inicio puede ser fijado con las invasiones de los “pueblos bárbaros”, y su final en los últimos años del siglo X, cuando las expediciones vikingas que asolaron Europa occidental comenzaron a remitir. Estos dos acontecimientos, las invasiones bárbaras o germánicas y las expediciones vikingas, reflejan el retraimiento del Viejo continente, asolado por distintas fuerzas “exteriores” procedentes de la periferia del occidente cristiano. Desde finales del siglo IV, empujados por los hunos de Atila (375) y otras gentes de las estepas asiáticas, las tribus germánicas asentadas a lo largo del Rin y el Danubio penetraron en el Imperio romano. El decadente imperio fue incapaz de contenerlos (batalla de Adrianópolis, 378), teniendo que concentrar sus fuerzas en la defensa de los territorios orientales y abandonando Europa occidental a los pueblos bárbaros. Llegaron así los saqueos de Roma (por los...

Alí

Alí Ibn Abu Talib (h. 600-661) primo y yerno de Mahoma. Tuvo que aceptar el rango sucesorio establecido a la muerte del Profeta y fue el cuarto califa (656-661) del Islam. Su aspiración a ser el primero en el califato determinó la más importante escisión de la comunidad islámica entre sunníes (los ortodoxos) y chiitas, que consideran a Alí el único sucesor legítimo de Mahoma. Alí nació hacia el año 600 en La Meca. Como Mahoma, del que era primo, pertenecía al clan de los hachemíes. Desde muy pronto colaboró con el Profeta en la difusión del Islam y fue reconocido como un guerrero valeroso y un hombre de gran piedad. En el año 623 se casó con una hija de Mahoma, Fátima, con la que tuvo dos hijos, al-Hassan y al-Hussayn. Tras la muerte de Mahoma en el 632 sus seguidores acordaron designar a Abu Bakr como califa (632-634) ante el descontento de Alí, que quedó relegado a un puesto de consejero en el que se mantuvo también durante el califato de Omar (634-644). Alí trabajó intensamente...

Baja edad media

A partir de la llamada baja edad media (siglos XIV-XV), Europa entró en crisis. Se trató de una fase de ajustes y reestructuraciones ante los cambios producidos en el periodo anterior y los problemas que ello conllevaba. Así, el crecimiento urbano estuvo en muchos casos acompañado del hacinamiento de las clases populares; las condiciones insalubres en las que vivían facilitaron la expansión y alta mortandad originada por la peste de 1348. Por su parte, la querella de las investiduras debilitó al papado y lo dejó en manos de los príncipes europeos (cisma de Avignon, 1378-1417). Éstos, por su parte, persiguieron consolidar sus monarquías, luchando contra la nobleza y enfrentándose a menudo entre ellos con el objetivo de unificar sus territorios (Guerra de los Cien Años, 1346-1452). Estas crisis, en cualquier caso, no fueron permanentes y además, sirvieron para demostrar el dinamismo de la propia sociedad europea; al fin y al cabo, la baja edad media coincidió en el tiempo con uno de...

Carlomagno

Carlomagno (h. 742-814), también llamado Carlos I, rey de los francos (768-814), de los lombardos (774-814) y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (800-814). Carlomagno basó su política en la unión del poder terrenal y la Iglesia con el objetivo de mantener y propagar la fe cristiana. Fundó el Imperio carolingio, base de la civilización europea, que aunaba las culturas germánica, romana y cristiana, y que supuso además la separación definitiva entre Oriente y Occidente. Carlos nació hacia el año 742, y fue el hijo primogénito de Pipino III, rey de los francos conocido como Pipino el Breve. Su dinastía, que posteriormente se conocería con el nombre de carolingia, procedía de la región del río Mosela, en la actual confluencia de las fronteras alemana, francesa y de los Países Bajos, y en dos generaciones había adquirido el estatus de monarquía hereditaria dentro del reino merovingio. La proclamación de Pipino III como rey en el 751 contó con el beneplácito eclesiástico del...

Cisma de Occidente

División que se produjo en la Iglesia católica romana entre los años 1378 y 1417, cuando dos pontífices, y posteriormente tres, se disputaron la máxima autoridad de la institución eclesial. Tras el cisma se recuperó la unidad de la Iglesia, pero el conflicto supuso un gran descrédito en un momento en el que los movimientos de reforma se empezaban a gestar. En 1309 la sede de la Iglesia se había trasladado desde Roma a Avignon (Francia), donde los papas habían mantenido cortes fastuosas al tiempo que había crecido el poder de los cardenales. En 1377, la Santa Sede volvió a Roma y un año después se llevó a cabo la elección de un nuevo pontífice. El cónclave, reunido entre los disturbios surgidos ante la posibilidad del nombramiento de un francés, designó al napolitano Urbano VI, arzobispo de Bari. El nuevo pontífice se mostró opuesto a los cardenales, un grupo de los cuales se enfrentó a él y declaró nula su elección por haber sido realizada bajo presión. Eligieron un nuevo papa,...

Cruzadas

Campañas militares promovidas, o al menos aprobadas por el Papa, con el objetivo de defender la fe católica frente a infieles o herejes. Las primeras cruzadas se organizaron para recuperar los territorios conquistados por los musulmanes en Oriente Próximo, pero también se dirigieron otras contra enemigos internos de la Cristiandad. Tuvieron lugar desde el año 1095 hasta 1270. La sociedad feudal, esencialmente belicosa, encontró en Oriente Próximo un escenario adecuado para llevar a cabo sus conquistas. Allí se encontraban las tierras en las que, según los evangelios, había vivido Jesucristo, que eran consideradas por los cristianos como “Tierra Santa” y lugar de peregrinación. Por otra parte, a partir del siglo X había tenido lugar un crecimiento de la población en Europa occidental, lo que, ante lo limitado de los recursos proporcionados por el sistema feudal, creaba cierta presión expansionista. Además, el relativo crecimiento económico de la Baja Edad Media posibilitó la...

Cátaros

Secta herética cristiana defensora del dualismo maniqueísta, que negaba la encarnación de Dios en Jesucristo y predicaba el ascetismo. Alcanzó una notable influencia en el sur de Francia y norte de Italia durante los siglos XII y XIII, y fue totalmente erradicada en el siglo XIV por la Iglesia católica. Etimológicamente, “cátaro” deriva del griego katharos, que significa “puro”. También son conocidos como “albigenses” por la ciudad de Albi (Francia) donde existía una importante comunidad. Según su doctrina, existen dos principios: el Bien, que se manifiesta en el “alma” y el Mal, que aparece en la “materia”. Jesucristo era una emanación divina carente de materia, por lo que negaban su padecimiento y muerte. Partidarios de la austeridad, veían en el lujo y ostentación de la Iglesia católica una manifestación del Mal. Propugnaban el ayuno y la abstinencia sexual para liberar el espíritu de lo material. Sus estrictas reglas quedaban suavizadas al ser exigidas sólo a los “perfectos”,...

Edad media

Periodo de la historia de las civilizaciones euroasiáticas comprendido entre el siglo V y el siglo XIV-XV. El término edad media (medium tempus) fue acuñado en Italia en el siglo XV por los humanistas para hacer referencia a un periodo de decadencia cultural que se extendía ente la antigüedad clásica y su propia época. La edad media comprende un periodo de mil años. Atendiendo a la evolución política, económica y cultural, esta época se ha subdividio en tres periodos con características específicas:. Alta edad media (s. V-X). Se la considera una etapa de retroceso en la historia europea. Está marcada por la creciente ruralización de la sociedad, las invasiones bárbaras que acabaron con el Imperio romano de Occidente y el asentamiento y asimilación de distintos pueblos germánicos y euroasiáticos en los territorios de la antigua Roma. Esta atomización del poder sólo se vio rota por la aparición del Imperio carolingio, la consolidación del Imperio bizantino (heredero del Imperio...

El nacimiento de Europa: el mundo medieval

El nacimiento de Europa: el mundo medieval. El periodo de la historia europea comprendido entre el siglo V y el siglo XV es conocido como Edad Media. Atendiendo a la evolución política, económica y cultural, esta época se ha dividido en tres periodos con características específicas: la Alta Edad Media (siglos V al X), la Plena Edad Media (siglos XI al XIII) y la Baja Edad Media (siglos XIV y XV). Sin embargo, a lo largo de dichas centurias pervivieron tres elementos comunes que permiten agrupar a todos estos siglos en una misma época histórica: una economía basada fundamentalmente en la producción agrícola y ganadera; un sistema político y social estructurado en torno a unas relaciones de vasallaje (feudalismo) y, por último, una concepción del mundo marcada por el cristianismo. Estas tres características provocaron que, durante mucho tiempo, se considerase a la Edad Media como un periodo oscuro si se la comparaba a la brillantez de la Grecia y Roma clásicas. Los estudios...

Enrique IV

Enrique IV (1050-1106), rey de Germania (1056-1105) y emperador del Sacro Imperio Romano (desde 1084), desarrolló su gobierno en una época especialmente convulsa debido a las disputas entre el papa y el emperador por conseguir el dominio sobre el Imperio. En el mismo sentido, formó parte de la “controversia de las investiduras” que le enfrentó al Papa Gregorio VII. Nacido el 11 de noviembre de 1050 en Goslar, Sajonia (actual Alemania), Enrique IV heredó la corona de su reino a la temprana edad de seis años, después de la muerte de su padre, Enrique III, en 1056. Aunque los primeros años de la regencia fueron dirigidos por su madre, Inés de Poitiers, a partir de 1062, fueron los arzobispos Annon de Colina y Adalberto de Bremen quienes se encargaron de administrar el poder hasta que, en 1065, al alcanzar Enrique la mayoría de edad, decidió encargarse personalmente del gobierno. Fue a partir de entonces cuando se inició un periodo de importantes conflictos entre su reinado y el...

Feudalismo

En sentido estricto, es un sistema jurídico de organización de la propiedad que se implantó en Europa occidental entre los siglos X y XIII, basado en un pacto entre el rey y determinadas personas, los caballeros, por el cual éstos recibían del monarca tierras en usufructo y a cambio se convertían en sus vasallos y quedaban obligados a prestarle auxilio militar y político. En un sentido más amplio, se entiende por feudalismo el conjunto de relaciones económicas, sociales, políticas y judiciales que configuraron la sociedad europea durante la Edad Media, sobre la base del sistema de propiedad feudal que determinó las relaciones, no sólo del rey con sus vasallos, sino de éstos con los campesinos que trabajaban sus tierras. Al hablar de feudalismo, conviene precisar que este término ha suscitado un intenso debate historiográfico, en el que básicamente se pueden distinguir dos tendencias: por un lado, el enfoque institucionalista, que se centra en el aspecto jurídico del feudalismo;...

Francos

Conjunto de pueblos de origen germánico asentados al este del río Rin, que se introdujeron en el Imperio romano en sus años de decadencia y se convirtieron en la fuerza más poderosa de Europa occidental hasta el siglo IX, llegando a su máximo esplendor durante el reinado de Carlomagno. Las primeras referencias históricas aparecen a mediados del siglo III d.C., cuando existía una confederación de pueblos francos (franco significa “libre”), dividida en dos grupos: los francos salios, en el bajo Rin, y los francos ripuarios o renanos, en el Rin medio. Estos grupos, unidos por lazos lingüísticos y costumbres, eran políticamente independientes. Realizaron incursiones en el Imperio romano, pero comenzaron pronto a colaborar con Roma, que les permitió asentarse en la Galia a cambio de asegurar la defensa de las fronteras. Vencieron, junto al Imperio, a los hunos de Atila en la batalla de los Campos Cataláunicos. La descomposición del Imperio romano les permitió integrarse en sus...

Gengis Kan

Gengis Kan (1167-1227), guerrero y conquistador mongol, bajo cuyo férreo mando reunió a las diferentes tribus de las estepas del Asia Central y las lanzó a la conquista de amplísimos territorios, llegando hasta Europa. De esta manera, estableció uno de los imperios más extensos de la historia. La figura de Gengis Kan se asocia a un líder valiente, dotado de gran capacidad militar, buen organizador, sanguinario y capaz de eliminar sin miramientos a todo aquel o aquello que oponía resistencia. Las fuentes escritas acerca de Gengis Kan no son muy numerosas. Las más antiguas provienen de la saga La Historia secreta de los mongoles escritas alrededor de 1240. Los demás textos son muy posteriores como, por ejemplo, algunos escritos rusos, similares a los cantares de gesta occidentales y que cuentan la resistencia de los rusos contra los mongoles, y manuscritos persas y chinos que narran la capacidad de destrucción de las hordas mongolas. Nacido como Temuchin (o Temudjin) alrededor del...

Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer (1342-1400) está considerado el padre de la literatura inglesa y el más agudo observador de su época. En su obra, en la que destacan los Cuentos de Canterbury (1386-1400) influyeron por igual las corrientes europeas del momento y la propia tradición inglesa. Chaucer nació probablemente en Londres hacia 1342. Su familia gozó de una posición acomodada, lo cual permitió su acceso al ámbito de los nobles. Ya en 1357 estuvo presente como paje en la corte de Eduardo III y acompañó al rey en su expedición a Francia donde fue hecho prisionero. El monarca pagó su rescate y pudo regresar a Londres, ciudad en la que estudió derecho. Se casó con Philippa Roet dama de honor de la reina, en 1366. Participó en diversas misiones diplomáticas, como la que le llevó a Milán en 1378 para buscar aliados contra Francia. Conoció otras ciudades italianas y se impregnó de la cultura humanista del momento, que luego tendría gran influencia en su obra literaria. También ejerció de...

Gremio

Asociación de profesionales que ejercen un mismo oficio, creada para regular las condiciones de fabricación y comercialización de sus productos, así como para dar protección a sus miembros. Los gremios fueron un elemento importante en la estructura económica de Europa occidental en los siglos XI al XVI. Con el advenimiento de fórmulas precapitalistas comenzó su declive, aunque perduraron de forma marginal hasta el siglo XVIII. Aunque en el Bajo Imperio romano ya existían asociaciones de artesanos, llamados collegia, la decadencia de las ciudades durante la Edad Media provocó su total desaparición en Europa occidental. El origen de los gremios, por tanto, no parece estar en Roma, sino que surgieron como respuesta a la etapa de crecimiento económico iniciado en Europa a partir del siglo XI. Las primeras corporaciones profesionales fueron asociaciones de comerciantes, conocidas con el nombre de hansas, creadas por mercaderes para protegerse de los bandidos y de los señores feudales....

Guerra de las Dos Rosas

Guerra civil que enfrentó en Inglaterra, entre 1455 y 1485, a las casas de Lancaster y de York, dos ramas de la dinastía reinante (la casa de Plantagenet) que se disputaban la corona inglesa. El nombre del conflicto hace referencia a las rosas blanca y roja que formaban parte respectivamente de los emblemas de los York y los Lancaster, y que fueron adoptadas por los partidarios de cada facción. Bajo el reinado de Enrique VI (Lancaster), proclamado rey antes de cumplir un año de edad, el gobierno había sido ejercido por un Consejo de Regencia, lo que alimentó las luchas entre la alta nobleza. Cuando, tras su mayoría de edad, el rey dio muestras de enfermedad mental, el gobierno efectivo quedó en manos de una camarilla dirigida por Richard Neville, duque de Warwick. Inglaterra se encontraba en un estado de descomposición tras su derrota en la guerra de los Cien Años, con una nobleza territorial que se sentía más poderosa ante la debilidad de la monarquía. El duque de York, Ricardo,...

Guerra de los Cien Años

Conflicto armado que enfrentó a Francia e Inglaterra de forma intermitente durante los siglos XIV y XV. Su duración, que por convención se suele fijar entre 1337 y 1453, fue superior a los cien años. Se enmarca en el largo periodo de conflictos dinásticos por el dominio del territorio de lo que hoy es Francia, que se dirimió finalmente a favor de la dinastía Valois. La sucesión al trono en Francia en el siglo XIV era hereditaria, con primacía de los herederos varones. En 1328, cuando el rey francés Carlos IV falleció sin descendencia masculina, dos candidatos pretendían la corona. Por un lado, Eduardo III, rey de Inglaterra, era hijo de una hermana del fallecido Carlos IV, y unía a sus títulos ingleses los de duque de Guyena y conde de Ponthieu, lo que lo convertía en vasallo del rey francés y aspirante al trono. El otro aspirante, Felipe de Valois, nieto del rey Felipe III, fue el elegido por la Asamblea de Regentes y proclamado rey con el nombre de Felipe VI. En un principio...