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Abdalá ibn Abdelaziz

Abdalá ibn Abdelaziz (1924-2015), rey de Arabia Saudí desde el mes de agosto de 2005 hasta su fallecimiento. Abdalá ibn Abdelaziz al-Faisal al-Saud nació en Riad el 1 de agosto de 1924 en el seno de la familia real saudí. Uno de los 37 hijos de Abdelaziz ibn Saud, fundador de la moderna dinastía saudí, recibió una educación tradicional y pronto se le encomendaron labores importantes en la administración de Gobierno. Comandante de la poderosa Guardia Nacional, en 1982 fue designado heredero al trono. El príncipe Abdalá ejerció la jefatura de Estado de facto desde que el rey, su hermanastro Fahd, sufriera en 1995 una hemiplejía. Finalmente, con la muerte del monarca en 2005, fue entronizado. Impulsó diversas iniciativas de pacificación en los conflictos de Oriente Medio y, a raíz de las revueltas populares conocidas genéricamente como primavera árabe en diversos países de la región, promovió algunas reformas, dentro de la ortodoxia saudí, para aliviar las tensiones sociales.

Abdalá II

Abdalá II (nacido en 1962), rey de Jordania desde 1999. Abdalá ibn al-Hussein al-Hashimi, conocido como Abdalá II, nació en Amman el 30 de enero de 1962. Miembro de la dinastía hachemí a la que pertenecía su padre, el rey Hussein I de Jordania, recibió una esmerada educación académica y militar en el Reino Unido y los Estados Unidos. En un principio, Hussein I había nombrado sucesor a su hermano, el príncipe Hassán. Sin embargo, ante el agravamiento de la enfermedad que le provocaría la muerte cambió de decisión y designó a su hijo Abdalá. Éste se convirtió así en el cuarto monarca de la dinastía, tras el fallecimiento de su padre, en febrero de 1999. En los conflictos producidos en los países árabes de su entorno, Abdalá II mantuvo una postura abierta al pacto y la conciliación. Cultivó una alianza estratégica con los Estados Unidos y mantuvo una política de contención de los grupos islamistas activos en territorio jordano.

Abdel Fatta al-Sisi

Abdel Fatta al-Sisi (nacido en 1954), militar y político egipcio, presidente de su país desde junio de 2014. Abdel Fattah Saed Hussein al-Sisi nació en Gamaleya, El Cairo, el 19 de noviembre de 1954. Militar de academia, ocupó varios puestos de mando en las fuerzas armadas egipcias y desde sus sucesivos cargos mantuvo una colaboración activa con delegaciones extranjeras, como Arabia Saudí y el Reino Unido. Miembro del Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas de Egipto, a raíz de la revolución egipcia de 2011 que derrocó al presidente Hosni Mubarak fue designado director de inteligencia militar y, posteriormente, comandante en jefe y ministro de Defensa, en agosto de 2012. La evolución de la política egipcia, que en junio de 2012 había llevado al poder al islamista Mohamed Morsi, no fue del agrado de las principales facciones del ejército. En julio de 2013, las fuerzas armadas, comandadas por al-Sisi, transmitieron un ultimátum a las formaciones políticas para que recondujeran la...

Achmed Sukarno

Achmed Sukarno (1901-1970), político nacionalista y primer presidente de Indonesia, instauró un régimen dictatorial entre 1949 y 1966. Sukarno nació el 6 de junio de 1901 en Surabaya (isla de Java), por entonces parte del imperio colonial neerlandés. En 1925 se doctoró en Ingeniería por la Escuela Superior Técnica de Bandung. Dos años después fundó el Partido Nacional Indonesio, siendo detenido y deportado debido a su actividad política en contra de la presencia holandesa. Tras la invasión japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, fue liberado por los nuevos ocupantes y colaboró activamente con éstos. Sin embargo, una vez que Japón se rindió en 1945, Sukarno proclamó la independencia de Indonesia, decisión no aceptada por la antigua metrópoli. Los Países Bajos intentaron sin éxito retomar el control del archipiélago en 1948 y al año siguiente se vio obligada a reconocer su autonomía. En 1949 fue elegido presidente de la República de Indonesia. Si en los inicios de su mandato...

Adolf Hitler

Adolf Hitler (1889-1945), político, presidente y dictador del III Reich alemán. Dotado de una gran capacidad de alocución, fuerte magnetismo y arrolladora personalidad, estableció una dictadura totalitaria en la que controló todos los resortes de la vida pública y privada de sus ciudadanos. Embarcó a su país y al conjunto de Europa en la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose en uno de los personajes más controvertidos y odiados de la historia. Su vida y obra ha sido y es una de las más estudiadas, dando lugar a una amplísima bibliografía. Adolf Hitler nació en la localidad austriaca de Braunau am Inn el 20 de abril de 1889. Hijo de un modesto funcionario de aduanas y de una humilde campesina, pasó gran parte de su niñez en la ciudad austriaca de Linz, donde comenzó unos estudios de enseñanza media que no llegó a concluir. Hacia 1907, se trasladó a Viena con la esperanza de ingresar en la Academia de Bellas Artes y convertirse en pintor, lo que tampoco consiguió. En los años que...

Adolfo Pérez Esquivel

Adolfo Pérez Esquivel (1931-) artista y militante pacifista argentino, Premio Nobel de la paz en 1980, fundó el Movimiento Paz y Justicia, que se extendió por Latinoamérica y del que Esquivel ejerció como secretario en 1974. Tras obtener el Nobel de la paz, fue miembro del comité ejecutivo de la Asamblea Permanente de Derechos Humanos. Adolfo Pérez Esquivel nació el 26 de noviembre de 1931 en Buenos Aires (Argentina). Cursó estudios de Arquitectura y Urbanismo en la Universidad de La Plata y comenzó a destacar como escultor en los círculos artísticos recibiendo diversos premios y ejerciendo como profesor en la Escuela Nacional de Argentina de Bellas Artes. A partir de 1973 Pérez Esquivel dirigió el diario Justicia y Paz, órgano de difusión de un movimiento pacifista inspirado en Gandhi y Martin Luther King que ganó adeptos por toda Latinoamérica. Posteriormente fue designado coordinador general del Servicio de Paz y Justicia para América Latina. Su defensa de los derechos humanos...

Adolfo Suárez

Adolfo Suárez (1932-2014), político español, presidente del gobierno desde 1976 hasta 1981 y una de las figuras más destacadas del proceso de transición democrática. Fundó los partidos Unión de Centro Democrático (UCD) en la década de los setenta del siglo XX y Centro Democrático y Social (CDS) en 1982. Galardonado por su labor política, posee el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia. Adolfo Suárez González nació el 25 de septiembre de 1932 en la localidad de Cebreros (Ávila, España) y se doctoró en Derecho por la Universidad de Salamanca. Fue jefe de la Sección Primera del Gobierno Civil de Ávila y Gobernador Civil de Segovia, y se adscribió al Movimiento Nacional afín al régimen de Francisco Franco. El rey de España, Juan Carlos I, mandó formar gobierno a Adolfo Suárez y éste juró el cargo como presidente el 3 de julio de 1976, sustituyendo a Carlos Arias Navarro, al que Franco había designado como jefe del Gobierno. Durante su mandato, Adolfo Suárez introdujo reformas de...

Akihito

Akihito (nacido en 1933), emperador de Japón desde enero de 1989. Akihito Tsugu-no-miya nació en Tokio el 23 de diciembre de 1933. Quinto hijo y primer descendiente varón de Hirohito, recibió una esmerada educación, acorde con su rango, y realizó varios trabajos científicos de interés. En 1951 fue investido como príncipe heredero. Contrajo matrimonio con Michiko Shoda, primera consorte de un emperador nipón ajena al linaje palaciego. Esta práctica fue imitada por su hijo, el príncipe heredero Naruhito, desposado a su vez con una mujer sin raíces nobiliarias. Durante su reinado, Akihito promovió un acercamiento de la institución imperial a las preocupaciones populares y pidió públicamente disculpas por los excesos cometidos por el Ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial. En julio de 2016 Akihito, con 83 años de edad y aquejado de diversos problemas de salud, declaró públicamente que se encontraba cansado y que opinaba que su sucesor, su hijo el príncipe Naruhito, estaba...

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Alberto II

Alberto II (nacido en 1934) fue entronizado como rey de Bélgica en agosto de 1993. Alberto Félix-Humbert-Théodore-Christian-Eugène-Marie nació en el castillo de Stuyvenberg, Bruselas, el 6 de junio de 1934. Hijo menor de Leopoldo III, rey de los belgas, y miembro de la dinastía Sajonia-Coburgo-Gotha, por nacimiento le correspondió el título de príncipe de Lieja. Durante su infancia y adolescencia vivió las vicisitudes de la II Guerra Mundial y, junto a su familia, permaneció en el exilio hasta 1950. En este año, la familia real retornó a Bélgica y, en 1951, Leopoldo III abdicó en favor de su hijo mayor, Balduino. Alberto pasó a ser príncipe heredero. La muerte sin descendencia de Balduino I en 1993 dejó el trono de Bélgica en poder de su hermano Alberto. Tras veinte años de reinado, Alberto II abdicó en julio de 2013, en su hijo primogénito Felipe (Felipe I de Bélgica).

Alejandro II

Alejandro II (1818-1881), zar de Rusia, de la dinastía Romanov. Inició un amplio programa de reformas en los primeros años de su reinado que luego derivó en una política autoritaria y paneslavista. Alejandro Nicolaievich nació el 29 de abril de 1818 en Moscú (Rusia). Alcanzó el trono en 1855 al morir su padre el zar Nicolás I, comenzando su reinado con las últimas fases de la guerra de Crimea (1854-1856) y una paz poco favorable para los intereses rusos en el Tratado de París. Una vez acabado este conflicto, Alejandro II adoptó una política más bien liberal que se tradujo, por ejemplo, en la abolición de la servidumbre en 1861, lo que benefició a más de 30 millones de siervos, y en la concesión de cierta autonomía a las asambleas provinciales (Zemstvos). También introdujo reformas y medidas modernizadoras en varios campos, como en el de la justicia, la administración, la enseñanza, la economía y las comunicaciones, constituyendo una de las más llamativas la decisión de vender las...

Alexis Tsipras

Alexis Tsipras (nacido en 1974), político griego, primer ministro de su país desde enero de 2015. Alexis Tsipras nació en Atenas el 28 de julio de 1974. Pronto en su juventud se unió al Partido Comunista y participó activamente en los movimientos estudiantiles en contra de los planes de reforma de la educación. Se graduó en ingeniería civil por la Universidad Técnica Nacional de Atenas y trabajó como ingeniero en el sector de la construcción. Miembro del comité central de la organización izquierdista Synaspismos desde 2004, cuatro años más tarde fue elegido principal dirigente de Syriza, acrónimo de Coalición de la Izquierda Radical. Miembro del Parlamento heleno desde 2009, el grave deterioro de la situación política, económica y social de su país a raíz de la crisis financiera amplió el apoyo electoral de su formación y lo convirtió en jefe de la oposición en dicho Parlamento a raíz de las elecciones de 2012. Tras la convocatoria de elecciones anticipadas para enero de 2015,...

Alfred Nobel

Alfred Nobel (1833-1896), químico sueco, inventor de la dinamita y creador de los premios Nobel, máximo galardón mundial en la lucha por la paz y en diversas ciencias y artes. Alfred Bernhard Nobel nació el 21 de octubre en Estocolmo. A los nueve años se trasladó con su familia a San Petersburgo, ciudad en la que su padre, ingeniero, había emprendido prósperos negocios con los que abastecía al ejército ruso. Nobel recibió una sólida formación multidisciplinar y pronto dominó cinco idiomas. A instancias de su padre, que quería que completase sus conocimientos científicos, el joven Nobel viajó a Suecia, Estados Unidos y Francia, donde conoció al inventor de la nitroglicerina, el químico italiano Ascanio Sobrero. Regresó a San Petersburgo para incorporarse a la empresa de su familia, hasta que ésta quebró y tuvo que establecerse de nuevo en Estocolmo en 1863. La desgraciada explosión de la fábrica familiar, en la que falleció su hermano Emil, hizo que Nobel se centrara en investigar...

Alí al-Sistani

Alí al-Sistani (nacido en 1930), gran ayatolá iraquí y uno de los principales líderes religiosos y políticos de Iraq. Alí al-Husayni al-Sistani nació en Mashhad, Irán, el 4 de agosto de 1930. Recibió una formación religiosa muy estricta en el chiísmo islámico. En 1951 se desplazó a la vecina Iraq bajo la protección del gran ayatolá Abul-Qassim Khoei. Tras morir Khoei, al-Sistani heredó su condición en 1992 y se convirtió en el clérigo chiíta más influyente de Iraq. Desde la invasión del territorio iraquí en 2003 por fuerzas occidentales encabezadas por el Ejército de los Estados Unidos, al-Sistani se significó como una figura moderada que, en un principio, se opuso al proyecto político nacional iraquí bajo tutela estadounidense a la vez que aconsejaba a sus fieles huir de la respuesta armada. Convencido finalmente de la necesidad de intervenir en la vida política de Iraq, auspició la creación de la Alianza Unida Iraquí. Esta gran coalición de partidos confesionales de inspiración...

Alí Jamenei

Alí Jamenei (nacido en 1939), gran ayatolá iraní, Líder Supremo de la revolución islámica desde 1989 en sustitución del ayatolá Ruholá Jomeini. Seyed Alí Hoseyni Jamenei nació en Mashhad, en la provincia iraní de Jorasán, el 15 de julio de 1939. Miembro de una familia de clérigos conservadores de la rama islámica del chiísmo, estudió Teología en Nayaf, Iraq, y en la ciudad santa de Qom. El ayatolá Jomeini fue uno de sus maestros. Jamenei se opuso a las políticas pro-occidentales del sha Mohamed Reza Pahlavi, por lo que sufrió varias detenciones. Tras el triunfo de la revolución islámica en 1979 encabezada por Jomeini, Jamenei se convirtió en un estrecho colaborador del ayatolá. Miembro de la Asamblea Consultiva Islámica, resultó herido en un atentado en 1981. La muerte de Jomeini significó el ascenso de Jamenei a la condición de Líder Supremo de la revolución. Entre 1981 y 1989 fue presidente de Irán y, desde esa fecha, mantuvo su condición de persona más influyente y...

Angela Merkel

Angela Merkel (nacida en 1954), canciller federal de Alemania desde noviembre de 2005 como dirigente de la conservadora Unión Cristiano Demócrata (CDU) en alianza con la Unión Social Cristiana (CSU). Angela Dorothea Kasner, conocida como Merkel desde que adoptara el apellido de su primer marido, nació en Hamburgo, Alemania, el 17 de julio de 1954. Hija de un pastor luterano, su familia se trasladó a Templin, en la República Democrática Alemana, poco después del nacimiento de su hija. Ésta completó estudios de Física en la Universidad de Leipzig y en su juventud ingresó en las Juventudes Alemanas Libres, afines al régimen prosoviético imperante en el país germanooriental. Tras contraer matrimonio con Ulrich Merkel en 1997, trabajó en el Instituto Central de Química Física de la Academia de Ciencias de Berlín como especialista en Física Cuántica. En 1982 se separó de su marido, aunque conservó su apellido, y en 1998 se desposó con Joachim Sauer, profesor y tutor de su tesis doctoral....

Antonis Samarás

Antonis Samarás (nacido en 1951), político y economista griego, primer ministro de Grecia de 2012 a 2015. Antonis Samarás nació en Atenas, Grecia, el 23 de mayo de 1951. Miembro de una familia distinguida, recibió una esmerada educación y estudió Economía en el Amherst College de Massachusetts, Estados Unidos. De regreso en su país, ingresó tempranamente en el partido conservador de la Nueva Democracia (ND) y pronto asumió cargos de responsabilidad. Entre 1989 y 1992 ejerció sucesivamente como ministro de Finanzas y Asuntos Exteriores. No obstante, sus desavenencias con otros miembros del ejecutivo acerca de las relaciones con la vecina República de Macedonia llevaron a su destitución. Samarás abandonó entonces la ND y formó un partido llamado Primavera Política. La retirada de su apoyo parlamentario al ejecutivo de la ND provocó la caída del Gobierno heleno en 1993. En 2004, Samarás negoció su readmisión en la ND y reanudó su carrera política en esta formación, de la que cinco...

António Costa

António Costa (nacido en 1961), político portugués, nombrado primer ministro de Portugal en noviembre de 2015. Sucedió en el cargo al conservador Pedro Passos Coelho. António Luis Santos da Costa nació en Lisboa el 17 de julio de 1961. Hijo del destacado poeta y novelista Orlando da Costa, completó estudios de derecho en la Universidad de Lisboa e ingresó durante su juventud en el Partido Socialista de Portugal. Después de ocupar varios cargos ministeriales durante los mandatos de José Sócrates y António Guterres, en 2004 Costa fue cabeza de lista de esta formación para las elecciones al Parlamento Europeo y, tres años más tarde, concurrió con éxito a los comicios para designar al alcalde de Lisboa. Permaneció en el cargo durante ocho años y, en 2014, fue designado candidato de su partido para las elecciones legislativas que habían de celebrarse el año siguiente. En la campaña defendió posturas contrarias a las medidas de austeridad impulsadas por el jefe de Gobierno saliente,...

António Guterres

António Guterres (nacido en 1949), político portugués que ejerció como primer ministro de su país, presidente de la Internacional Socialista y Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. António Manuel de Oliveira Guterres nació en Lisboa el 30 de abril de 1949. En la época de la revolución de los claveles que puso fin al gobierno militar en su país, Guterres ingresó con veinticinco años de edad en el Partido Socialista de Portugal, donde desarrolló una larga y exitosa carrera política. En 1992 accedió a la secretaría general de su partido y tres años más tarde fue designado primer ministro, en sustitución del conservador Aníbal Cavaco Silva. Estuvo al frente del Gobierno luso durante más de seis años, los tres últimos de los cuales los compaginó con la presidencia de la Internacional Socialista. Tras una dura derrota en las elecciones municipales de Portugal, la autoridad de Guterres al frente del Ejecutivo quedó menoscabada, y en 2002 el mandatario convocó...

Aníbal Cavaco Silva

Aníbal Cavaco Silva (nacido en 1939), político portugués, que permaneció en el poder en su país durante veinte años, diez como primer ministro y otros diez como presidente de la nación. Aníbal António Cavaco Silva nació en Boliqueime, en la región del Algarve, Portugal, el 15 de julio de 1939. Se licenció en economía y finanzas en la Universidad Técnica de Lisboa. Después de vivir en Mozambique y el Reino Unido, donde se doctoró en economía por la Universidad de York, regresó a Portugal y ejerció la docencia universitaria. Tras la revolución de los claveles que dio origen al actual periodo democrático en Portugal se afilió al Partido Social Demócrata, de ideología centro-conservadora. Como ministro de Economía del gobierno de Francisco Sá Carneiro se granjeó fama de economista liberal. En una carrera política ascendente, pasó a liderar su formación política y ocupó la jefatura de Gobierno en Portugal durante diez años (1985-1995), el periodo más largo para un primer ministro desde...