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Adriano

Publio Elio Adriano (76-138 d.C.), emperador romano entre el año 117 y el 138. Durante su mandato renunció a continuar la expansión del Imperio romano y se dedicó fundamentalmente a consolidar sus fronteras, pacificando las provincias y creando instituciones que permitieran administrarlo. Su interés por la cultura le llevó a ejercer de mecenas de todas las artes. Adriano nació el 24 de enero del año 76 en el seno de una poderosa familia originaria de Hispania. A la muerte de su padre, cuando contaba diez años, fue acogido bajo la protección de su tío Trajano, que se convertiría en emperador en el año 98. Estudió en Roma, y fue ocupando los diferentes cargos (cursus honorum) de los que se componía la carrera política en Roma. Fue cuestor, magistrado, tribuno de la plebe, pretor y alcanzó el cargo máximo de cónsul en el año 108. Durante estos años acompañó a Trajano en sus campañas en Dacia (102), en las fronteras del Danubio, y luego en Siria contra los partos. También fue arconte...

Akhenatón

Amenofis IV o Amenhotep IV fue faraón de Egipto (h. 1353-h. 1336a.C.) de la XVIII dinastía (1539-1292 a.C.), perteneciente al Imperio Nuevo. Instauró una nueva religión monoteísta, el culto al dios Atón, por el que adoptó el nombre de Akhenatón. Akhenatón fue hijo de Amenofis III y Tiyi, y sucedió a su padre en el trono con el nombre de Nefer-kheperure Uaenre en una ceremonia que se celebró en Karnak. Estaba casado con su prima Nefertiti, hija de Ay y de Tiyi II. Durante su reinado se produjo una reforma religiosa que suprimió el culto a todos los dioses egipcios y convertía a Atón, el sol, del que provenía la vida, en el único dios admitido. Para algunos historiadores ésta fue la primera vez que se estableció un culto monoteísta en el mundo antiguo. El culto al sol en Egipto no era nuevo, pues prácticamente todos los dioses locales se identificaban con el dios-sol Ra. El faraón retiró las inscripciones dedicadas a los antiguos dioses y las hizo sustituir por otras dedicadas a...

Alcibíades

Alcibíades (450-404 a.C.), estratega y político ateniense. Destacó por su oratoria, valor en la batalla y gran capacidad militar, así como por su facilidad para cambiar de bando en las luchas entre Atenas y Esparta. Alcibíades nació en Atenas alrededor del año 450 a.C. Tuvo una esmerada educación y formación gracias a su tío Pericles y a su amigo Sócrates. Contó con una gran riqueza que le permitió llevar una vida de lujo y licenciosa, y ganarse el favor del pueblo con sus generosos regalos. Nombrado general en el 420 a.C., estableció una serie de alianzas con otros estados griegos que desembocaron en la reanudación de la guerra del Peloponeso, en la que, sin embargo, fue derrotado por los espartanos en la batalla de Mantinea (418 a.C.). En el 415 a.C., Alcibíades fue designado uno de los comandantes de la poderosa expedición que Atenas envió contra la ciudad siciliana de Siracusa (aliada de Esparta). Tras el desastroso resultado de la incursión, fue acusado de sacrílego y...

Alejandro Magno

Alejandro Magno (356 a.C.-323 a.C.), rey de Macedonia (336-323 a.C.), amplió el reino macedonio hasta convertirlo en uno de los más grandes imperios de la antigüedad al conquistar Asia Menor, Egipto, Mesopotamia y llegar hasta la India. Durante su reinado favoreció la propagación de la cultura griega, la cual, a su vez, asumiría influencias orientales, dando lugar a una etapa de la civilización que habría de conocerse posteriormente con el nombre de helenismo. Alejandro III de Macedonia nació en Pella (Macedonia) en el 356 a.C., fruto del matrimonio entre el rey Filipo II y Olimpia, hija del rey de Epiro. Desde temprana edad recibió una sólida formación a través de Aristóteles, su instructor personal, quien despertó en él el interés por la Filosofía, la Política, la Retórica, la Geografía y la Historia. Asimismo, Alejandro Magno se destacó muy pronto en el arte de la guerra y la doma ecuestre. Guiado por su padre, el rey Filipo, Alejandro Magno pudo demostrar muy pronto sus...

Antigua Grecia

Periodo de la historia de los pueblos griegos entre los siglos XII (fin de la civilización micénica) y IV a. C. (muerte de Alejandro Magno e instauración de los reinos helenísticos). Aunque esta historia se circunscribe básicamente al entorno del mar Egeo, también afectó a otras regiones mediterráneas como el sur italiano (Magna Grecia) y las costas anatólicas. La historia de la antigua Grecia se ha subdividido tradicionalmente en varios periodos:. Edad o periodo oscuro (XII-VIII a. C.). Está marcado por la invasión doria de la península que puso fin a la civilización micénica y dio paso a la migración de pobladores griegos hacia las costas de Asia menor e Italia y la lenta formación de ciudades estado. Periodo arcaico (VIII-V a. C.). Es un periodo caracterizado por el desarrollo de las principales polis o ciudades estado griegas (Esparta, Atenas, etc.) bajo el gobierno de tiranos y el establecimiento de una cultura panhelénica (adaptación del alfabeto fenicio, inicio de los...

Antigua Roma

Durante trece siglos (del VIII a. C. al V d. C.), la ciudad de Roma dominó todo el mundo mediterráneo y zonas adyacentes, desde Gran Bretaña hasta Oriente Medio, desde la divisoria del Rin hasta las arenas del Sahara. A dicha época, al estado creado en torno a la ciudad italiana y a la civilización resultante se les conoce de forma genérica como la antigua Roma. La historia de Roma durante la edad antigua ha sido dividida tradicionalmente en tres periodos:. Monarquía (VIII-509 a. C.). Desde su fundación legendaria en el 753 a. C., Roma se configuró como una monarquía dominada por las familias etruscas, pueblo que dominaba por entonces el centro y norte de la península itálica. Aunque generalmente exitosa en sus luchas con los pueblos vecinos, Roma no conseguiría ascendencia alguna fuera del ámbito regional. República (509-27 a. C.). La expulsión de los monarcas etruscos permitió la instauración de una república dominada por la elite patricia, lo que ocasionó no pocas disputas...

Antiguo Egipto

Egipto, el don del Nilo según el historiador griego Heródoto, tiene una historia apasionante, rica y, al igual que el propio río, de largo recorrido. Desde tiempos remotos (hacia el 3100 a.C.) la organización monárquica teocrática en cuya cúspide se sitúa el faraón, el rey divinizado, el peculiar panteón religioso politeísta, así como sus inquebrantables costumbres y tradiciones, formaron una civilización que logró perdurar a lo largo de tres milenios. Para conocer el pasado de la civilización egipcia se recurre a fuentes arqueológicas, lingüísticas (restos de escritura en papiros, obras de arte, etc.), artísticas (estudio de tumbas y templos) o literarias. Entre estas últimas destacan los escritores griegos, como Heródoto, que viajó a Egipto a principios del siglo V a.C.; Diodoro Sículo, que escribió sobre Egipto en su Historia Universal; Eratóstenes, científico que llegó a dirigir la Biblioteca de Alejandría y dejó un listado de faraones, o Manetón, sacerdote egipcio de la época...

Antigüedad (Edad antigua)

Se entiende por antigüedad o edad antigua al periodo histórico que abarca desde el desarrollo de las primeras culturas urbanas y la escritura en el Creciente Fértil (hacia el 3.500 a. C.) hasta aproximadamente la caída del Imperio romano de Occidente (476 d. C.). Aunque las fechas son arbitrarias, ya que no reflejan las realidades locales sino que hacen referencia a dos acontecimientos muy específicos y sin repercusiones para gran parte del orbe, los historiadores parecen haber consensuado ambas dataciones para lo que respecta, al menos, a las civilizaciones surgidas en torno al Mediterráneo. Para otras civilizaciones como las mesoamericanas o las del Extremo Oriente, se suele preferir otra periodización que refleje más exactamente los acontecimientos en sus respectivas regiones. La antigüedad, en sentido estricto, hace por tanto referencia al periodo histórico marcado por el surgimiento de grandes imperios o civilizaciones en torno al Mediterráneo. Entre ellos destacarían:. El...

Aníbal

Aníbal (247-183 a.C.), general y político cartaginés. Después de muchas campañas en la península ibérica acompañando a su padre Amílcar Barca y a su cuñado Asdrúbal, acometió la empresa de invadir Roma en la Segunda Guerra Púnica. Su ejército atravesó los Pirineos, los Alpes y venció a las tropas romanas en varias batallas. A esto debe su fama de gran estratega militar. Aníbal nació el año 247 a.C. en Cartago, la zona del norte de África que hoy corresponde a Túnez. Era hijo del general Amílcar Barca, al que desde niño acompañó en sus campañas contra los romanos y en la conquista de la península ibérica. Aquí sirvió en el ejército de su cuñado Asdrúbal y le sucedió en el mando con tan sólo veintiseis años. Extendió la dominación cartaginesa por el centro y norte de la península respetando el tratado firmado con Roma (226 a.C.), que señalaba el río Ebro como el límite de las respectivas áreas de influencia. Pero en el 219 a.C., Aníbal atacó Sagunto, una de sus ciudades aliadas, y...

Aqueos (civilización micénica)

Pueblo indoeuropeo de la edad del bronce que, procedentes del continente asiático, colonizaron sucesivamente la zona de los Balcanes, la Grecia continental y conquistaronCreta, a mediados del siglo XV a.C., poniendo así fin a la civilización minoica. Los aqueos o micenos fueron un pueblo indoeuropeo altamente militarizado que tras su paso por Asia menor y los Balcanes, iniciaron el poblamiento de la península helénica y, más tarde, de las islas del Egeo, incluida Creta. Al igual que la civilización minoica, los aqueos no conformaron un estado centralizado sino que se organizaron bajo un régimen monárquico y aristocrático en el que la ciudad de Micenas hizo las veces de capital de una confederación. El carácter militar de los aqueos se reflejó en el sistema defensivo de sus ciudades, protegidas por murallas y asentadas sobre elevaciones de cierta importancia, y en su maestría en las técnicas metalúrgicas. Su poderío les permitió hacerse con el control del Egeo, desplazando a Creta...

Atila

Atila (395-453 d.C.), rey de los hunos, fue uno de los guerreros más conocidos de la antigüedad. Aunque recibió una buena educación y vivió varios años en Roma, ha pasado a la historia como el “azote de Dios”, por su ferocidad y sanguinarias campañas militares contra el Imperio romano. Atila nació alrededor del año 395 (aunque algunas fuentes lo sitúan en torno al año 400), siendo el segundo hijo del rey Mundzuk, gobernante de los hunos, una tribu asiática-mongol procedente del mar Caspio y asentada en la zona del valle del Danubio. Tras la muerte de éste, debido a la corta edad de Atila, la corona pasó a su tío Rugila, que la retuvo hasta su fallecimiento en el 435. Aunque de su juventud se conoce poco, sí se sabe que Atila residió en Roma entre los años 408-412, periodo en el que conoció la cultura latina y griega, y trabó amistad con el futuro general romano Aecio. A su regreso, Atila se casó por primera vez (tuvo varias esposas e hijos) y se convirtió en la mano derecha de...

Celtas

Pueblos de lengua indoeuropea citados por primera vez en las fuentes griegas a partir del siglo V a.C. Los autores griegos se refieren a estos pueblos como keltoi, aunque ellos se denominan a sí mismos galiain. De este vocablo derivan otros, como galo y galaico, así como el nombre de estas poblaciones protohistóricas en latín: galii. Los geógrafos de la antigüedad los sitúan como habitantes del norte y el oeste del Mediterráneo occidental, al otro lado de los Alpes. Según éstos, este pueblo es uno de los más numerosos de entre las poblaciones bárbaras que habitaban Europa septentrional. El mundo céltico surgió durante la segunda mitad del siglo V a.C. como evolución de las poblaciones indígenas de finales del bronce y primera edad del hierro (culturas de campos de urnas y de Hallsttat). Se puede decir, debido a la coincidencia territorial entre el área original hallsttática (Lorena, Borgoña y el suroeste de Alemania) y la posterior región nuclear celta, que los grupos humanos que...

Cicerón

Cicerón. Marco Tulio Cicerón (106-43 a.C.), filósofo, político y literato romano, fue uno de los principales introductores de la cultura helenística en Roma, así como uno de los más decididos defensores de las instituciones republicanas clásicas. Nacido en el año 106 a.C. en Arpino, cerca de Roma (Imperio Romano, actual Italia), en una familia muy rica, disfrutó de una muy cuidada educación que se prolongó hasta que cumplió los 30 años. Recibió clases de derecho, retórica y filosofía en varias escuelas, aunque desde muy joven mostró una especial predisposición hacia la filosofía. Después de pasar varios años en Grecia terminando sus estudios, Cicerón volvió a Roma, donde inició una brillante y prometedora carrera política, que lo llevó a ocupar cargos de gran relevancia como los de cuestor, pretor urbano y, finalmente, cónsul. El pensador romano aprovechó todos estos cargos para hacer una brillante defensa de las instituciones políticas clásicas, frente a los ánimos reformistas...

Civilización de Harappa

Civilización que se desarrolló en los márgenes del río Indo, en las actuales India y Pakistán, entre el 2200 y 1700 a.C. Debido a su ubicación también se la conoce como civilización del Indo. A pesar de ser una de las primeras civilizaciones de la historia de la humanidad, es relativamente poco conocida. Poseían una escritura de carácter pictográfico que todavía no ha sido descifrada, lo que ha provocado que, a diferencia de lo que ocurre con las civilizaciones del Creciente fértil, los investigadores no hayan podido detallar su historia o conocer a fondo su estructura económica y social. Las fuentes arqueológicas, sin embargo, han dado buena muestra de su importancia. La civilización del Indo se caracterizó por la existencia de numerosas grandes ciudades (Harappa, MohenjoDaro, etc.), todas diseñadas siguiendo un modelo similar: edificios de ladrillo o adobe protegidos por murallas para rechazar a los invasores. Este diseño uniforme de las ciudades es indicativo de la existencia...

Civilización helenística

Etapa de la antigüedad, también conocida como periodo alejandrino, que constituye una fase de transición entre la Grecia clásica y la hegemonía del Imperio romano, y se extiende aproximadamente desde la muerte de Alejandro Magno (323 a.C.) y la conquista de Egipto por Augusto (31 a.C.) tras la muerte de Cleopatra, última soberana de la dinastía ptolemaica. El ascenso al poder del hijo de Filipo II de Macedonia en el año 336 a.C. marcó un punto de inflexión en la historia de la antigüedad clásica. La persona de Alejandro Magno, educado en su infancia por el filósofo Aristóteles y por la política militarista de su padre, llegó a ser muy importante, tanto por su vida llena de acción y aventura como por sus conquistas militares, llegando incluso a traspasar el ámbito meramente heleno y convertirse en leyenda. Su meteórico ascenso, desde la derrota infringida a las polis griegas de Tebas y Atenas (335 a.C.) hasta su conocida campaña de Persia en la que derrotó al persa Darío III...

Civilización minoica

Civilización o cultura prehelénica que se desarrolló en Creta aproximadamente durante la edad del bronce. Su época de esplendor se sitúa entre el 2000 y el 1550 a.C. La civilización minoica se desarrolló en la isla de Creta, situada al sur de la península helena. En un primer momento (minoico antiguo, 2800-2000 a.C.), Creta vivió una etapa de formación en la que se establecieron sus elementos característicos: desarrollo urbano y comercial, contactos marítimos con el Próximo Oriente y otros puntos del Mediterráneo, evolución de una metalurgia del cobre especializada, etc. Posteriormente (minoico medio, 2000-1550), experimentaría una época de esplendor en la que incluso, la isla pudo desarrollar una talasocracia o imperio marítimo y “exportar” su cultura a la Grecia continental, donde establecerían contacto con las poblaciones micénicas que allí se encontraban y les legarían su escritura (escritura lineal A). A partir de entonces, la civilización minoica entró en una etapa de...

Cleopatra

Cleopatra VII (Kleopatra Thea Philopator, 69-30 a.C.), reina de Egipto. Mujer ambiciosa y de fuerte carácter, luchó para conseguir un Egipto más próspero en una época dominada por la República romana. Ha pasado a la historia por ello y por sus romances con los dos hombres más poderosos del momento: los romanos Julio César y Marco Antonio. El cine, el teatro y la literatura han dedicado numerosas obras a esta reina, famosa por su belleza. Cleopatra nació alrededor del año 69 a.C. Hija del rey Ptolomeo XII Auletes, fue la última representante de la dinastía ptolomaica, que gobernaba Egipto desde el 323 a.C. (su fundador, Ptolomeo, fue uno de los lugartenientes de Alejandro Magno). Tras la muerte de su padre en el año 51 a.C., Cleopatra accedió al trono (como Cleopatra VII) junto con su hermano Ptolomeo XIII (de 15 años), con quien se tuvo que casar siguiendo una larga tradición familiar. Sin embargo, las tensiones entre ambos hermanos desembocaron en la expulsión de Cleopatra, que...

Constantino el Grande

Flavio Valerio Constantino (Flavius Valerius Constantinus, 274-337 d.C.), emperador romano. Conocido como el Grande, Constantino consiguió proclamarse soberano único (Totius orbis imperator) tras una larga lucha en el seno del imperio romano. Durante su reinado, fundó la ciudad de Constantinopla (actual Estambul) y permitió la libertad religiosa. Se convirtió en el primer emperador romano que abrazó el cristianismo. Constantino nació en el año 274 en la localidad de Naissus (actual Nis, Serbia) en aquel entonces provincia romana de Dacia. Era hijo de Constancio Cloro, jefe (prefecto) de la guardia pretoriana, nombrado césar en el 293 y elevado a la categoría de augusto (emperador) en el 305 con el nombre de Constancio I. Desde muy temprana edad, vivió la vida militar siguiendo a su padre en distintas campañas, lo que le hizo muy popular en el seno del Ejército. En el 306 d.C. padre e hijo se encontraban en Britania (actual Inglaterra) luchando contra las tribus del norte cuando...

César Augusto

César Augusto (Roma, 63 a.C.-Nola, 14 d.C.), primer emperador de Roma (27 a.C.-14 d.C.), alcanzó este cargo tas haber derrotado a Marco Emilio Lépido y a Marco Antonio, con quienes había gobernado en el segundo Triunvirato (43-27 a.C.). Bajo su mandato personal se llevaron a cabo importantes transformaciones políticas, administrativas y económicas (entre ellas la conocida pax romana) que situaron al imperio en una de sus épocas de máximo esplendor y desarrollo. Cayo Julio César Octavio Augusto nació el 23 de septiembre del año 63 a.C. en una villa próxima a Roma (Italia) en el seno de una de las familias más influyentes y adineradas de la ciudad. Su madre, Atia, era sobrina del entonces dictador, Julio César, lo que sirvió a Octaviano para, desde joven, estar en contacto con las clases más poderosas del imperio. Tras recibir una esmerada educación (entre otros, uno de sus instructores fue Apolodoro de Pérgamo), en el 47 a.C., a los 16 años, fue presentado por el propio Julio César...

Darío I, el Grande

Darío I (558 a.C.-486 a.C.), apodado “el Grande” por la vastedad de los territorios que estuvieron bajo su dominio, fue uno de los principales reyes del imperio persa. Fue además artífice de una importante reforma administrativa y responsable de la primera de las Guerras Médicas que enfrentarían a Persia con Grecia a lo largo del siglo V a.C. Nacido en el año 558 a.C. y descendiente de una familia cuyo linaje era próximo al de la familia real, Darío I se convirtió en rey de Persia en el 521 a.C. al suceder en el trono a Cambises II, hijo de Ciro II, “el Grande”. Su llegada al poder se produjo en circunstancias un poco turbulentas, tras el asesinato de Bardiya, hermano de Cambises II y sucesor legítimo al trono, y el enfrentamiento y posterior victoria entre Darío I y el mago Gaumata, a quien se acusaba de haber intentado suplantar al sucesor asesinado. Sus primeras acciones como rey de Persia estuvieron encaminadas a sofocar las tentativas independentistas que se habían producido...