32 artículos

Administración virreinal (América colonial)

La incorporación de los nuevos territorios coloniales a la monarquía hispánica obligó a esta a construir un complejo sistema administrativo apoyado en una intrincada burocracia y que, aunque rígido, dio cierta autonomía a las iniciativas locales debido, en gran parte, a la lentitud de las comunicaciones atlánticas. La administración propiamente dicha de las colonias se estructuró, básicamente, en tres organismos que buscaban reflejar la organización de los reinos peninsulares. Estas tres instituciones fueron el Consejo de Indias, el Virreinato y las audiencias. Su actuación se completaba con la de las autoridades locales: los corregidores, los alcaldes mayores, los alguaciles y los justicias. Al frente de toda la administración colonial se encontraba el Consejo de Indias, que apareció por primera vez bajo esa denominación en 1524. El Consejo residía en España y estaba formado por doce consejeros vitalicios –nombrados directamente por el rey– y un presidente. Promulgaba leyes...

Agustín Jáuregui y Aldecoa

Agustín Jáuregui y Aldecoa (1712-1784), militar y político español, ocupó los cargos de gobernador y capitán general de Chile (1773) y virrey de Perú (1780-1783). Nacido en 1712 en la localidad navarra de Lecároz (España), emprendió la carrera militar en la corte de Felipe V, rey de España (1700-1746), participando en las campañas militares de Mazalquivir y Orán (África) y en 1741 en la defensa de La Habana (Cuba). En 1749 regresó a España como coronel, continuando su ascensión militar en 1762, al ser nombrado mariscal de campo. Diez años después, el 25 de junio de 1772, Agustín Jáuregui fue designado por Carlos III, rey de España (1759-1788), gobernador y capitán general de Chile, tomando posesión del cargo el 5 de marzo de 1773 en Santiago. Durante su gestión emprendió una reforma administrativa, reorganizó el ejército y logró alcanzar la paz con los indios pehuenches tras la firma del acuerdo de Santiago de Tapilhuc (1774). El 10 de enero de 1780 la corona española le nombró...

América colonial

Término empleado para referirse tanto al periodo histórico en el que el continente americano dependió políticamente de los estados europeos como al propio territorio colonizado. Aunque algunas naciones americanas no obtuvieron su independencia hasta finales del siglo XIX (caso de Cuba), la expresión suele circunscribirse al periodo que transcurre entre el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón (1492) hasta la independencia de los principales estados latinoamericanos (primera mitad del siglo XIX). Tras el descubrimiento de América en 1492, diversas potencias europeas reclamaron para sí los nuevos territorios, enviando expediciones y pequeños grupos de colonos con los que afirmar sus reclamaciones. Los principales países que participaron en esta "carrera colonizadora" fueron:. España (reino de Castilla). Fue la gran protagonista de la colonización americana tras vencer la resistencia de las principales civilizaciones precolombinas (imperios azteca e inca,...

Antonio de Mendoza

Antonio de Mendoza (hacia 1490-1552), primer Virrey de Nueva España (1535-1550), está considerado uno de los mejores administradores coloniales que sirvió a la Corona de España en las primeras décadas de la colonización de América. Nacido en Granada (Reino Nazarí de Granada, actual España), hijo de Íñigo López de Mendoza, Marqués de Mondéjar, Antonio de Mendoza sirvió en la Corte desde su juventud, demostrando su lealtad a la Corona en la guerra de las Comunidades de Castilla. Tras ocupar importantes puestos, entre ellos el de embajador en Hungría, fue enviado a América en 1535, como Virrey de Nueva España, para poner orden en las tierras conquistadas e incrementar las rentas que desde allí fluían a la monarquía. Obtuvo poderes como presidente de la Audiencia y gobernador, aunque el cargo de capitán general siguió en manos de Hernán Cortés, con el que se enfrentó, hasta que éste fue enviado a España. Ejerció el poder con honradez y eficacia, logrando la pacificación del...

Antonio de Ulloa

Antonio de Ulloa (1716-1795), matemático, militar y científico español, cuya obra Noticias americanas: Entretenimientos físicos-históricos sobre América meridional y la septentrional oriental. Comparación general de los territorios, climas y producciones en las tres especies vegetales, animales y minerales (1772) fue fundamental para el conocimiento del continente americano. Antonio de Ulloa nació en Sevilla en 1716 y estudió en el Colegio Mayor de Santo Tomás. Con 13 años se embarcó en el galeón San Luis con destino a Cartagena de Indias, y a su regreso a España en 1732 consiguió una plaza en la Academia de guardiamarina de Cádiz para el navío Santa Teresa, que auxiliaba a Carlos III, en guerra con el Imperio austriaco. Su primera empresa científica consistió en participar, junto con Jorge Juan, en la expedición a Ecuador auspiciada por la Academia de París para medir el meridiano terrestre. Fruto de este viaje fueron dos importantes tratados publicados en colaboración con Jorge...

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas. Bartolomé de Las Casas (1474-1566), sacerdote dominico, misionero e historiador español, fue el primero que denunció los abusos cometidos contra los indígenas durante la conquista española de América. Nacido en agosto de 1474, probablemente en Sevilla (España), fue en esta ciudad donde estudió latín en la academia catedralicia y completó su formación religiosa. En 1502 se embarcó en su primer viaje a América con rumbo a La Española (hoy República Dominicana y Haití), participando en varias expediciones. Entre 1512 y 1513 se ordenó sacerdote (parece que fue el primero que lo hizo en América), tomando parte también en esa época en la conquista de Cuba (1513). Fue en estas circunstancias en las que se concienció de las crueldades cometidas contra la población indígena. En 1517 logró la autorización para la constitución de una comunidad hispano-india en América en la que trató de fomentar una convivencia más amistosa entre ambas civilizaciones. Aunque este...

Brasil colonial

El amplio territorio brasileño estuvo sujeto a la soberanía portuguesa. Su organización política, económica y social fue similar a la de los territorios bajo dominio hispano, aunque con algunas diferencias importantes. Entre éstas deben destacarse la influencia de los factores geográficos (tipo de clima, extensas zonas selváticas) que impidieron una colonización interior, la ausencia de sociedades indígenas complejas y numerosas –lo que hizo necesaria la importación de una gran cantidad de esclavos africanos– y la prioridad otorgada a la exportación de productos tropicales como las maderas preciosas, la caña de azúcar y el tabaco. La mayor parte de la emigración portuguesa se concentró en la zona norte, mientras que en el sur, región que conoció un mestizaje más intenso, predominaron los grupos negros y mulatos. Con todo, el escaso número de emigrantes europeos permitió la continuidad de numerosas costumbres indígenas y, sobre todo, la implantación y aclimatación de las tradiciones...

Casa de Contratación

Organismo fundado en 1503 con el objetivo de controlar todo el comercio entre España y los territorios americanos. Su sede se estableció en Sevilla hasta que, en 1717, pasó a Cádiz. En 1790, como consecuencia de la libertad de comercio impuesta en el siglo XVIII, cesó en sus funciones. El descubrimiento de América en 1492 motivó que los Reyes Católicos crearan rápidamente la Casa de Contratación como órgano de control de todo el comercio con las nuevas tierras descubiertas. Poco después, este organismo abarcó mayores competencias y pasó a inspeccionar el movimiento de las personas que emigraban a América (preferiblemente hombres casados con sus mujeres y comerciantes), así como de todas las mercancías. Luego, también se encargó de la formación técnica, instructiva, náutica y cosmográfica de los marinos y, en 1539, se ocupó de administrar justicia en las causas comerciales. Por último, la Casa se ocupó de registrar todos los descubrimientos marinos por medio del llamado Padrón Real....

Consejo de Indias

Organismo fundado en 1524 con el fin de ayudar al rey en el gobierno y la administración de todos los territorios americanos. Su época de mayor esplendor estuvo entre los siglos XVI y XVII, pues a partir del XVIII perdió numerosas competencias con la dinastía Borbón. A partir de 1812, fue suprimido y vuelto a crear varias veces, hasta su definitiva desaparición en 1834. Los antecedentes del Consejo de Indias se sitúan en 1516, con la formación de una junta especial en el seno del Consejo de Castilla para atender los asuntos indianos. Dirigido por Juan Rodríguez de Fonseca, cada vez se hizo más importante, hasta que, en 1524, se organizó como Real y Supremo Consejo de Indias (su nombre completo). En 1542, el rey Carlos I estableció su definitivo reglamento y competencias, que abarcaban facultades gubernativas, judiciales, militares, legislativas y de hacienda. De esta manera, el Consejo proponía al monarca los nombramientos de los funcionarios más importantes, tanto civiles...

Economía virreinal (América colonial)

La organización de los virreinatos respondió a una idea de permanencia e integración de los territorios en el conjunto de la monarquía hispánica. Esto provocó que en el ámbito económico, se tendiera a fomentar actividades parecidas a las que existían en la metrópoli (sin descuidar las nuevas “oportunidades”, como la minería del oro y la plata). Por ello, la estructura económica de las sociedades virreinales descansaba sobre cuatro pilares fundamentales: la minería, la producción agropecuaria –realizada a través de las haciendas–, las actividades artesanales y el comercio, tanto el regional como el ultramarino. Las colonias inglesas y francesas, por el contrario, fueron objeto de un menor control político y religioso por parte de sus respectivas Coronas y basaron su economía en la producción agrícola –en particular de algodón, tabaco, café y caña de azúcar– y el comercio, pues fueron concebidas como abastecedoras de materias primas de las incipientes industrias europeas. Aunque la...

Felipe II

Felipe II (1527-1598) rey de España. Bajo su gobierno, el reino de España alcanzó la hegemonía política y militar tanto en el continente europeo como a escala mundial. Felipe II nació el 21 de mayo de 1527 en Valladolid, hijo del emperador Carlos I de España (y V de Alemania) y de Isabel de Portugal. Su padre le dedicó una esmerada y especial educación y ya desde joven pudo participar en tareas de gobierno. Agotado y enfermo, Carlos I abdicó en 1556 repartiendo el imperio entre su hijo y su hermano, Fernando. A Felipe le otorgó los reinos de España, los territorios ultramarinos, los reinos de Nápoles y Milán, así como el ducado de Saboya en Italia, y los Países Bajos. A Fernando le entregó las posesiones alemanas y el título de emperador. Los matrimonios de Felipe II siempre fueron una cuestión de Estado, pues en muchas ocasiones se trataron de instrumentos para ganar influencias, reforzar alianzas o establecer pactos. En total se casó cuatro veces. La primera con María de...

Felipe IV

Felipe IV (1605-1665), rey de España durante el comienzo de la decadencia y de la pérdida de hegemonía del imperio hispano, gobernó a través de sus validos, el Conde-Duque de Olivares y Luis Méndez de Haro, y destacó por ser un gran impulsor del arte del Siglo de Oro español. Nacido el 8 de abril de 1605 en Valladolid (España), era el hijo primogénito del rey Felipe III y de Margarita de Austria. En 1615, con apenas diez años, se celebró su primer matrimonio con Isabel de Borbón, hija de Enrique IV de Francia, y en 1621, tras la muerte súbita de su padre, accedió al trono. Durante su extenso reinado (1621-1665), Felipe IV mantuvo la costumbre iniciada por su padre de delegar la responsabilidad del gobierno sobre sus validos o ministros de gobernación, siendo los principales el Conde-Duque de Olivares, quien ejerció el poder desde 1621 hasta 1643, Luis Méndez de Haro (entre 1643 y 1661) y Sor María de Ágreda, monja mística que le aconsejó durante los últimos cuatro años del...

Felipe V

Felipe V (1683-173), fundador de la dinastía de los Borbones en España, fue artífice de una importante reforma administrativa que regeneró la organización política interna del país y centralizó todos los poderes en torno a la Corona, anulando algunos de los fueros regionales que todavía pervivían en regiones como la antigua Corona de Aragón. Felipe V, nacido el 19 de diciembre de 1683 en Versalles (Francia), era bisnieto del rey español Felipe IV y del rey francés Luis XIV. Accedió al trono cuando, en 1700, Carlos II, el Hechizado, murió sin dejar descendencia, nombrándole a él como sucesor. Sin embargo, para poder ser coronado como rey de España, Felipe V tuvo que renunciar (según una disposición establecida por Felipe IV) a todos sus títulos anteriores, entre ellos, el de Duque de Anjou, lo que hacía imposible que uniera en su persona las coronas de Francia y España. Los primeros años del reinado de Felipe V estuvieron marcados por una larga y dura guerra de sucesión, ya que,...

Francisco de Toledo

Francisco de Toledo (h. 1515-1582), noble y administrador colonial español, virrey del Perú, (1569-1581) que destacó por asentar los principios del sistema colonial español en América con medidas como la regulación de la mita como sistema de producción, la conversión al catolicismo de la población indígena y su ordenación en pueblos de indios y la instauración del tribunal de la Inquisición. Francisco de Toledo nació el 10 de julio de 1515 en el castillo Oropesa en Toledo (España). Hijo del conde de Oropesa, se educó en la corte del rey Carlos I de España, donde sirvió como paje a las infantas doña Leonor y doña Isabel. A los 15 años se puso al servicio del rey, acompañándolo en sus campañas militares y diplomáticas por África y Europa. Francisco de Toledo obtuvo el hábito de Alcántara, orden en la que fue distinguido como comendador y en la que participó activamente durante la década de 1560. Felipe II, hijo de Carlos I y su sucesor, nombró a Francisco de Toledo virrey del Perú...

José Celestino Mutis

José Celestino Mutis (José Celestino Bruno Mutis y Bogio, 1732-1808), científico, botánico y religioso español, famoso por sus trabajos muy exhaustivos sobre la vegetación tropical sudamericana y por su contribución en los programas de estudio de medicina de la época. Nacido el 6 de abril de 1732 en Cádiz (España), se sabe poco de su infancia. Estudió medicina, carrera de la que se licenció en la Universidad de Sevilla, interesándose también por la botánica y la astronomía. En 1760 partió de Cádiz hacia América para trabajar como médico del virrey del Nuevo Reino de Granada, convirtiéndose un año después en el primer profesor en explicar la física de Newton y la teoría de Copérnico en el nuevo continente. Estableció una estrecha relación con Linneo, convirtiéndose en un firme difusor de sus ideas y estudios, motivo por el que comenzó a describir la flora del Nuevo Mundo. A pesar de que siempre permaneció fiel a las ideas de Linneo, eso no le impidió al mismo tiempo ejercer de...

Juan de Ayolas

Juan de Ayolas (h. 1510-1538) explorador y conquistador español. Formó parte de la expedición con destino al Río de la Plata que estableció la base de Nuestra Señora de Santa María del Buen Aire en la margen meridional del estuario (futura ciudad de Buenos Aires), y de la que Ayolas sería gobernador. Asimismo, Ayolas exploró el curso del río Paraguay, atravesó la región del Chaco y llegó hasta los Andes. Juan de Ayolas nació en Briviesca (Burgos, España) hacia 1510. El 24 de agosto de 1535 se embarcó en el puerto de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) como alguacil mayor y mayordomo en jefe dentro de la expedición comandada por Pedro de Mendoza con destino al Río de la Plata. La flota arribó a su destino a comienzos del año 1536 y al poco tiempo quedó establecida la base de Nuestra Señora de Santa María del Buen Aire, la futura Buenos Aires, en la margen meridional del estuario. Aislados del resto de las posesiones españolas y hostigados por las tribus indígenas de la región, Mendoza...

Juan O'Donojú

Juan O'Donojú (1762-1821), militar y político liberal español, último virrey del virreinato de Nueva España (México). O’Donojú contribuyó a la declaración de independencia de México firmando el Tratado de Córdoba y el Acta de Independencia y favoreciendo una transmisión del poder pacífica. Juan O'Donojú nació en Sevilla (España) el 30 de julio de 1762. Hijo de irlandeses emigrados a España, combatió en la Guerra de Independencia y fue uno de los jefes supremos de la masonería española. En 1813 ocupó la cartera de Guerra, cargo del que dimitió, y con el regreso del monarca Fernando VII fue condenado por su militancia liberal a cuatro años de cárcel e inhabilitado para el ejercicio de cualquier puesto de mando. Gracias al Pronunciamiento de Riego y a la llegada de los liberales al poder durante el Trienio Liberal (1820-1823), O'Donojú recibió la capitanía general y la gobernación de las provincias de Nueva España. Embarcó en Cádiz con su mujer y un pequeño séquito en la nave Asia, y...

Junípero Serra

Junípero Serra (1713-1784), franciscano y misionero español durante la colonización española de California, labor que le mereció el apelativo de Apóstol de California. Serra fue defensor de los derechos de los indígenas y partidario de una colonización pacífica. Miguel Serra Ferrer nació en Petra (Mallorca, España) el 24 de noviembre de 1713. A los diecisiete años ingresó en la orden franciscana y cambió su nombre por el de Junípero, en honor a uno de los antiguos discípulos de San Francisco de Asís. Se doctoró en Teología por la Universidad de Palma de Mallorca y ejerció la docencia en este centro entre 1740 y 1749. En 1750 fue enviado a la ciudad de México, capital entonces del Virreinato de Nueva España, y trabajó como misionero en Sierra Gorda (Querétaro) entre 1750 y 1757 y en la parte sur del centro de México entre 1758 y 1767. En 1768 fue destinado a las misiones de la baja California y al año siguiente acompañó a Gaspar de Portolá en su expedición por la alta California....

La vida en el Nuevo Mundo

La vida en el Nuevo Mundo. Las actuales sociedades latinoamericanas son fruto de un complejo y lento proceso de mestizaje étnico, religioso y cultural desarrollado entre la segunda mitad del siglo XVI y el segundo tercio del siglo XVIII. Gracias a él, diversos elementos de la cultura occidental como la lengua –castellana o portuguesa–, el alfabeto latino, las tradiciones culinarias, la concepción lineal del tiempo y la burocracia estatal se mezclaron con la herencia cultural de los pueblos indígenas, creando una identidad colectiva única. Es por ello que a lo largo de estas centurias los hombres de letras continuaron utilizando el término de Nuevo Mundo acuñado por Pedro Mártir de Anglería a fines del siglo XV para referirse a América. Las sociedades coloniales españolas y portuguesas se estructuraron jerárquicamente en función de un criterio racial y giraron en torno a dos centros de poder: el eclesiástico, representado por los arzobispos, los obispos y las órdenes religiosas, y...

Las reformas de los Borbones

Las reformas de los Borbones. En 1700 falleció Carlos II, último rey español de la casa de Austria. Al morir sin descendencia, Felipe de Anjou, nieto del rey de Francia Luis XIV de Borbón, fue proclamado rey de España. Este hecho desencadenó la Guerra de Sucesión española, un largo conflicto internacional entre las casas de Borbón y de Austria que se prolongó entre 1701 y 1713. El Tratado de Utrecht, que puso fin a la contienda, reconoció a Felipe V como soberano español a cambio de la renuncia de éste a los territorios de Gibraltar, Menorca, Italia y Flandes, los cuales pasaron a Gran Bretaña y Austria. El arribo de la dinastía de los Borbones al trono hispano se tradujo en una reestructuración de la maquinaria administrativa, en una reorganización del territorio y en diversas medidas destinadas a impulsar el crecimiento económico mediante la implantación del libre comercio y el fomento de la industria. Tales medidas, conocidas como «reformas borbónicas», se inspiraron en los...