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Gran Barrera de arrecifes

La Gran Barrera de Arrecifes se encuentra al noreste de Australia, en el mar de Coral. Está compuesta por casi tres mil formaciones coralinas independientes, lo que la convierten en el arrecife más grande del mundo y en el nicho de una gran variedad de especies animales (peces, aves, esponjas, crustáceos) y vegetales. La barrera está formada por pequeños esqueletos de celentéreos unidos entre sí por las segregaciones calcáreas de ciertas especies de algas. Su longitud es de 2.000 kilómetros aproximadamente, los cuales se extienden en dirección Norte-Sur desde el estrecho de Torres, situado entre Nueva Guinea y Australia, hasta la localidad de Mackay, en la provincia australiana de Queensland. Siguiendo su recorrido natural, la barrera ha sido dividida en cuatro secciones: Extremo septentrional, Cairns, Central y Mackay. La extensión total que abarca se aproxima a los 350.000 kilómetros cuadrados. La Gran Barrera, que protege a la costa australiana de las mareas y los vientos del...

Gran Desierto Australiano

El gran desierto australiano es la segunda extensión árida más grande del planeta después del desierto del Sahara. Ocupa un inmenso territorio de 1.550.000 kilómetros cuadrados que cubren la mayor parte del oeste y el centro del país. Está integrado por cuatro regiones desérticas diferenciadas. A lo largo del escudo occidental australiano, se extienden de norte a sur el gran desierto de Arena (420.000 kilómetros cuadrados), el desierto de Gibson (220.000 kilómetros cuadrados) y el gran desierto Victoria (325.000 kilómetros cuadrados). Por último, el desierto Simpson, de 310.000 kilómetros cuadrados, ocupa una vasta extensión de la depresión central australiana, y está separado de los desiertos occidentales por los montes Musgrave y MacDonnell. El clima, extremadamente cálido y seco, no permite casi vegetación, excepto un tipo de matorral espinoso llamado scrub. No existen corrientes de agua permanentes, aunque en excepcionales épocas de lluvias corren algunas torrenteras y algunas...

Gran Desierto Victoria

Vasta extensión de tierra desértica que configura la región meridional del Gran Desierto australiano. Se encuentra situado entre el desierto Gibson al norte y la llanura de Nullarbor al sur, en el estado de Australia occidental. El gran desierto Victoria es un territorio de unos 750 kilómetros de este a oeste, formado por amplias extensiones de dunas de arena y colinas fijadas en algunas zonas por una hierba crasa y espinosa adaptada a las condiciones de extrema aridez y gran oscilación térmica. Abundan las áreas pantanosas de agua salada. Antaño fue el hogar de numerosas tribus aborígenes, como los kogara y los mirning, que actualmente se cuentan entre las más representativas de la región. En la actualidad el extremo oriental del gran desierto Victoria está ocupado por importantes reservas aborígenes. El gran desierto Victoria fue dado a conocer al mundo occidental por el europeo Ernest Giles, quien lo exploró en 1875, bautizándolo con el nombre de la reina Victoria de Gran...