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Australia

Situada entre los océanos Pacífico e Índico, Australia comprende la mayor parte del continente de Oceanía y es uno de los principales países del mundo en extensión. Con una baja densidad de población y poco más de veinte millones de habitantes procedentes de diversas culturas, cuenta con grandes recursos naturales que han convertido a la economía australiana en una de las más importantes internacionalmente. La capital, Canberra, aglutina junto a ciudades como Sídney (o Sydney), Melbourne o Perth la mayor parte de la población. Pese a los problemas generados por las largas distancias que hay que recorrer dentro de su territorio y por el reducido número de habitantes que pueblan el país, Australia disfruta de un alto nivel de bienestar gracias al dinamismo mostrado por sus ciudadanos. Australia está situada en Oceanía, en el sudeste de Asia. Tiene una superficie de 7.686.850 kilómetros cuadrados. Limita al este con el mar de Tasmania; al norte, con los mares de Timor, Arafura y...

Estados Federados de Micronesia

Micronesia alude a una región etnogeográfica que incluye varios estados independientes del Pacífico Sur, entre los que se encuentran los Estados Federados de Micronesia, denominación oficial que designa cuatro estados (Yap, Chuuk, Pohnpei y Kosrae) unidos bajo una misma Administración y cuya característica más destacada es la diversidad y variedad de sus gentes y culturas. En la zona más occidental de Oceanía, perteneciente geográficamente al archipiélago de las Carolinas, más de seiscientas minúsculas islas forman Micronesia. Setecientos kilómetros cuadrados de tierra, distribuidos en varios grupos de islas (Yap, Uluthi, Faraulop, Ifalik, Pulap, Chuuk, Pohnpei, antiguamente llamada Ponape, y Kusaie). Pueden distinguirse en los archipiélagos dos tipos de islas, en atención a su formación geológica. Las volcánicas son de orografía accidentada, con costas escarpadas y elevados picos de hasta setecientos metros de altitud. Las islas de formación coralina, por el contrario, son...

Fiji

Estado insular de las aguas del Pacífico sur, Fiji (también conocido como Fidji, Fiyi o Viti) ha vivido enfrentamientos étnicos entre los grupos oceánicos nativos y la comunidad india que durante muchos años han desestabilizado la democracia del país. La producción de caña de azúcar es la base de la economía nacional. Situado en el mar de Koro, el archipiélago de Fiji se compone de más de ochocientas islas dispersas en el Pacífico, cuya extensión total asciende a 18.270 kilómetros cuadrados. Las islas Fiji están formadas por una mezcla de sedimentos, depósitos de origen volcánico y formaciones coralinas. Las dos de mayor tamaño, Viti Levu (Gran Fiji) y Vanua Levu (Gran Tierra), presentan una similar distribución orográfica: una escarpada cordillera central a modo de columna vertebral, que alcanza los 1.000 metros en algunos de sus picos. Viti Levu riega sus tierras con las aguas de cuatro ríos que surgen de sus cumbres: Rewa, Navua, Sigatoka y Ba. El río Labasa discurre por Vanua...

Islas Marshall

Dos líneas de islas en medio del océano Pacífico, en formación casi paralela, constituyen las Islas Marshall (República de las Islas Marshall). Bautizadas por un inglés y bajo administración estadounidense desde mediados del siglo XX, la cultura anglosajona ha invadido la vida cotidiana de los marshaleses. En la parte más oriental de la región de Micronesia, 5 islas y 29 atolones, esparcidos en 12.000 kilómetros cuadrados de océano, componen las Islas Marshall. Están distribuidas en dos cadenas coralinas paralelas, separadas unos 200 kilómetros, cuyos nombres son tan idílicos como sus paisajes: Ratak, «Amanecer», al este, y Ralik, «Puesta de sol», al oeste. Tanto las islas como los atolones (conjuntos de pequeños islotes que rodean una laguna comunicada con el mar) se asientan sobre los cráteres de volcanes sumergidos, recubiertos por formaciones coralinas. Su perfil es plano, el punto más alto esta prácticamente al nivel del mar. Su clima es tropical, disfrutando de una...

Islas Salomón

Independiente de Reino Unido desde 1978, el archipiélago de las islas Salomón fue escenario de algunas de las batallas más intensas libradas en la Segunda Guerra Mundial, entre ellas la de Guadalcanal. Las Salomón constituyen un país de Oceanía situado en el Pacífico sur, al este de Papúa Nueva Guinea. Está compuesto por dos cadenas de islas, entre las que destacan Guadalcanal y Choiseul, y atolones de coral pertenecientes a la Melanesia. En total, ocupa una superficie de 28.450 kilómetros cuadrados. La línea de islas situada más al oeste incluye Vella Lavella, Kolombangara, Nueva Georgia y Guadalcanal; la oriental está formada por Choiseul, Santa Isabel y Malaita. Ambas cadenas convergen en la isla de San Cristóbal. Todas ellas forman parte de un arco volcánico que se extiende desde Nueva Irlanda hasta Vanuatu. Las islas mayores tienen volcanes con diferentes grados de actividad y un relieve pronunciado, siendo el monte Makarakomburu, en Guadalcanal, el más elevado del...

Kiribati

País insular esparcido por la zona central del océano Pacífico, Kiribati extiende su pequeña superficie a lo largo de miles de kilómetros de agua. La mayoría de las islas que conforman el territorio están deshabitadas, característica que puede explicar en parte la peculiaridad de su lenguaje o el apego con el que sus habitantes mantienen los usos y costumbres tradicionales. El territorio nacional de Kiribati se compone de 32 atolones y una isla, que en total suman una superficie terrestre de 811 kilómetros cuadrados. El archipiélago se encuentra disperso por más de 8.000 kilómetros cuadrados del océano Pacífico. La única isla, Banaba (antigua Ocean), se halla en el extremo occidental del país. A su lado se dispersan las islas Gilbert, 16 atolones situados a ambos lados de la línea del ecuador. Al sudeste aparecen las islas Fénix, y en la parte más oriental las islas de la Línea, ocho atolones y un arrecife que toman el nombre de su ordenada distribución. Excepto Banaba, el...

Nauru

La isla de Nauru integra la república más pequeña del mundo, y tal vez una de las más tranquilas a tenor de su antiguo nombre: Pleasant Island, «Isla agradable». No tan relajada es su situación económica que, agotados los recursos naturales en los que se sustentó, atraviesa una importante crisis. Nauru es una isla de 21 kilómetros cuadrados, situada en el océano Pacífico, al sur de las Marshall. Alrededor de la isla proliferan los arrecifes de coral, accidente que la hace poco accesible a la navegación. Sus costas surgen abruptamente en medio del océano, y continúan ascendiendo hacia el interior de la isla, ocupada en la mitad de su extensión por una gran meseta central. Los puntos más elevados rebasan apenas los 60 metros sobre el nivel del mar. En el sudoeste yace una poco profunda laguna, Buada. No existen ríos ni arroyos en toda la isla. El agua potable se obtiene de la recogida de aguas pluviales, de la desalinización y de la importación. Su cercanía al ecuador propicia un...

Nueva Zelanda

País conformado por dos grandes islas situadas al sur del océano Pacífico, Nueva Zelanda vivió durante una larga época de su historia bajo el control del Reino Unido. Tras obtener la independencia, su saneada economía le proporcionó un lugar de excepción, que comparte con la vecina Australia, entre las naciones más desarrolladas del hemisferio sur. El territorio de Nueva Zelanda, que forma parte del gran arco insular de Polinesia, ocupa una superficie de 268.680 kilómetros cuadrados, repartidos fundamentalmente entre sus dos islas mayores. La línea de costa de éstas, sumada a la de las otras islas menores, rebasa los 15.000 kilómetros, una longitud muy superior de lo que le correspondería con respecto a su superficie. El paisaje costero neozelandés abunda en fiordos y ensenadas. Las dos islas más grandes, llamadas Isla Norte e Isla Sur, están separadas por el estrecho de Cook y distan unos 1.600 kilómetros de Australia, que es el país limítrofe más cercano. La isla Stewart,...

Palau

La República de Palau es un estado insular situado en el océano Pacífico, pocos grados al norte de la línea del ecuador y a 500 kilómetros al sudeste de Filipinas. Las islas Palau (también denominadas Palaos y Belau) forman una de las naciones más jóvenes y menos pobladas del mundo; disfrutan de independencia, aunque se hallan vinculadas a los Estados Unidos por un tratado de libre asociación. El territorio de las Palau, formado por 340 islas e islotes de origen volcánico pertenecientes al grupo más occidental de las islas Carolinas, ocupa una superficie total de 458 kilómetros cuadrados. Las cuatro islas más importantes son Angaur, Babelthuap, Koror y Peleliu, las tres últimas de las cuales están rodeadas por un arrecife que forma con ellas una laguna de unos 1.450 kilómetros cuadrados. Babelthuap, rodeada de un enorme arrecife de coral, es la isla más extensa y la que comprende la mayor parte de las tierras emergidas del país. En ella se alza el pico más alto, Rois...

Papúa Nueva Guinea

El Estado Independiente de Papúa Nueva Guinea, nombre oficial de la nación, es un país de Oceanía conformado por un grupo de islas, incluida la mitad este de la isla de Nueva Guinea, situado al nordeste de Australia, entre el sur del océano Pacífico y el mar del Coral. Gobernada a lo largo de su historia por ingleses, neerlandeses y australianos, ha llevado desde su independencia en 1975 una vida difícil, no exenta de conflictos entre los diversos grupos étnicos que la habitan. El territorio de Papúa Nueva Guinea comprende la zona oriental de la isla de Nueva Guinea, la segunda más extensa del mundo, las islas del archipiélago de las Bismarck (Nueva Bretaña, Nueva Irlanda y Manus), la parte norte de las Salomón (Bougainville, Buka y Nissau), los archipiélagos de las Luisiadas y de Entrecasteaux y las islas de Trobriand y Woodlark. Ocupa, en total, una superficie de 462.840 kilómetros cuadrados. Su capital, Port Moresby, está ubicada en Nueva Guinea, isla que cuenta con el único...

Samoa

Se conoce con este nombre a un grupo de islas de la Polinesia situadas a 2.600 kilómetros de Nueva Zelanda. Los europeos las descubrieron en el siglo XVIII e introdujeron en ellas el cristianismo. Objeto de disputas coloniales entre el Reino Unido, Alemania y los Estados Unidos, el archipiélago quedó dividido en dos zonas de influencia: Samoa Occidental, la zona alemana, y Samoa Oriental, la estadounidense. La división, que hoy día continúa, establece que el estado soberano de Samoa sea dueño solamente de las islas occidentales, mientras que las orientales pertenecen a los Estados Unidos y llevan por nombre Samoa Norteamericana o Estadounidense. El Estado Independiente de Samoa se encuentra en el área polinésica del océano Pacífico, a mitad de camino entre Nueva Zelanda y Hawaii. Se trata de un archipiélago de nueve islas, de las que sólo cuatro están habitadas: Upolu, Savai´i, Manono y Apolima. La extensión total del país es de 2.944 kilómetros cuadrados. Upolu y Savai´i componen...

Tonga

El Reino de Tonga es un archipiélago de islas en el océano Pacífico, cerca de las islas Fiji, de donde procedían sus primeros habitantes. Con un clima tropical y un suelo muy fértil, fueron los neerlandeses los que descubrieron esta zona al resto del mundo. Culturalmente ha absorbido las influencias extranjeras, principalmente la religión cristiana; sin embargo, sus habitantes siguen siendo polinesios y no olvidan sus raíces. Tonga es un reino formado por 169 islas situadas en el sudoeste del océano Pacífico. La dimensión total del país es de 750 kilómetros cuadrados y se extiende de norte a sur en dos grandes cadenas paralelas de islas. Éstas, a su vez, se organizan en tres grupos: Tongatapu, Ha’apai y Vava’u. Las islas que están situadas al oeste surgieron de la actividad volcánica submarina, y cuatro de ellas aún cuentan con volcanes activos. Las que se encuentran al este se formaron por la acumulación de coral. La isla de Tongatapu es la mayor en extensión y en ella se...

Tuvalu

La antigua colonia británica de las islas Ellice es hoy un pequeño y remoto país polinésico denominado Tuvalu, uno de los que integran la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth). A medio camino entre Hawaii y Australia, el archipiélago de Tuvalu forma parte del arco insular de Polinesia. Las nueve islas que configuran la nación, cuya extensión total es de 26 kilómetros cuadrados, están dispuestas en dirección noroeste-sudeste a lo largo de 676 kilómetros del Pacífico sur. Los estados y dependencias limítrofes de Tuvalu, todos insulares, son: por el norte, el grupo de islas que conforman la república de Kiribati; al este, la dependencia neozelandesa de Tokelau; al sur, las dependencias francesas de Willis y Futuna, y al oeste, las islas Salomón. Las islas de Tuvalu tienen un origen coralino; cinco de ellas son atolones rodeados por un anillo de coral que forma lagunas interiores de baja profundidad, y las cuatro restantes están constituidas por la parte emergida de los...

Vanuatu

Conocidas anteriormente como Nuevas Hébridas, las islas que hoy constituyen la República de Vanuatu cambiaron su antiguo nombre colonial al adquirir la independencia de Gran Bretaña y de Francia en 1980. Vanuatu está situado en Melanesia, al sudoeste del océano Pacífico. Está formado por una cadena de 12 islas mayores y más de 60 menores, de origen volcánico y coralino. La disposición de las 12 islas principales forma una «Y» sobre el mapa a lo largo de una franja de unos 700 kilómetros de norte a sur y con una extensión total de 12.200 kilómetros cuadrados. El archipiélago se encuentra situado a 800 kilómetros al oeste de Fiji y a 1.100 kilómetros al este de Australia. La inestabilidad orográfica de la zona en la que se asientan las islas de Vanuatu, con vulcanismo activo, frecuentes terremotos y numerosos ciclones, ha producido un relieve muy variado. Alturas de casi 2.000 mil metros como el monte Tabwemasana (1.879 metros) en la isla del Espíritu Santo, mesetas elevadas,...