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Abidján

Abidján o Abiyán es el puerto principal y el mayor centro económico y financiero de Costa de Marfil y una de las urbes más cosmopolitas y elegantes de toda la región occidental africana. A raíz de la colonización francesa experimentó un crecimiento desconocido, alcanzando los tres millones de habitantes a finales del siglo XX. La ciudad está situada a lo largo de la laguna costera de Ébrié, formada por una estrecha lengua de arena llamada playa de Vridi, que la separa del océano Atlántico. Los distintos barrios están construidos sobre penínsulas e islas adyacentes conectadas por puentes. La salida al mar de la ciudad, tradicionalmente dificultosa debido al oleaje y a los bancos de arena, fue resuelta con la construcción del canal de Vridi, que conecta la villa directamente con el golfo de Guinea. Abidján está dividida en cinco distritos administrativos (Plateau, Cocody, Treichville, Adjame, Koumassi y Marcory) y un municipio autónomo perteneciente a la ciudad, Port-Bouet, situado...

Abomey

Fundada hace más de trescientos años, la capital del antiguo reino de Dahomey es hoy una pequeña ciudad del sur de Benín, a ochenta kilómetros al noroeste de su capital, Porto Novo. De su antiguo esplendor, conserva una muralla de diez kilómetros de longitud y un rico patrimonio monumental. Es la capital de Zou, uno de los doce departamentos de Benín. Tiene sesenta mil habitantes. Su economía es pobre, basada en la agricultura de subsistencia, el comercio y el turismo. Está conectada por tren con las ciudades de Cotonou, sede del gobierno de Benín, y Porto Novo, la capital oficial. Fue la capital de reino de Abomey, más tarde Dahomey, fundado hacia 1625. Entre los siglos XVII y XIX fue un importante centro militar y comercial. Se enriqueció gracias a la venta de esclavos a comerciantes europeos para su exportación al Nuevo Mundo, como otras ciudades vecinas del golfo de Guinea, en la denominada Costa de los esclavos. En este periodo, una sucesión de doce reyes construyó ricos...

Abu Dhabi

En árabe llamada Abu Zaby, es la capital del emirato de Abu Dhabi, que, a su vez, forma parte de los Emiratos Árabes Unidos. La ciudad de Abu Dhabi también es la capital nacional de dicha confederación. La ciudad ocupa la mayor parte de una pequeña isla a la salida del Golfo Pérsico y está unida a tierra por un puente. Inicialmente una zona poco desarrollada, las ganancias provenientes del petróleo la han convertido en una moderna ciudad con una infraestructura totalmente desarrollada. La población, según estimaciones del año 1989, alcanzaba los 363.432 habitantes. Como es lógico, la economía de Abu Dhabi se basa fundamentalmente en la industria del petróleo y sus derivados. Existe también cierto desarrollo de la industria liviana, aunque ésta se concentra en la cercana localidad de Musafah. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional al sur de la isla y se conecta por carretera con Qatar, en el oeste, la ciudad de Dubai en el nordeste y el oasis de al-Ain en el este. El...

Abuja

Capital de Nigeria. La ciudad se sitúa en la zona central del país, en el Territorio de la Capital Federal, unión de los estados de Níger, Kwara y Plateau. Se ubica en el valle de la montaña Chukuku, a 360 metros sobre el nivel del mar. El lugar fue escogido para la construcción de la ciudad en 1976 por su posición central, su accesibilidad, sus pastos y su buen clima. Es, además, una zona neutral desde el punto de vista étnico. Su población ha crecido considerablemente en los últimos años. En 1991, cuando sustituyó oficialmente a Lagos como capital del país, contaba con cien mil habitantes. En la actualidad, se acerca al millón. Administra un territorio de 7.315 kilómetros cuadrados. El artífice de la planificación y construcción de Abuja fue el arquitecto japonés Kenzo Tange. Tiene forma de media luna. Los edificios gubernamentales, como la asamblea nacional, y las principales instituciones se sitúan en el centro de la ciudad desde principios de la década de los ochenta. Posee...

Acapulco

Sus hermosas playas, la abundancia de pesca, los numerosos hoteles y su clima benigno han hecho que Acapulco de Juárez, tal es su nombre completo, sea conocida como la “Riviera de México”. La ciudad se encuentra en un puerto natural del estado de Guerrero, en la costa sudoeste del Pacífico mexicano. A orillas de una profunda bahía que alcanza los seis kilómetros de ancho, uno de los fondeaderos más bellos del mundo, Acapulco se asienta sobre la estrecha franja de tierra ubicada entre la bahía y las sierras circundantes (Sierra Madre del Sur y Providencia, entre otras). Su clima es privilegiado, ya que cuenta con condiciones favorables durante casi todo el año. Las temperaturas fluctúan entre los 24 y los 33 °C. Entre mayo y noviembre el clima es caluroso, húmedo y presenta lluvias frecuentes que al año se ubican desde los 1.000 a los 1.700 milímetros. Ello promueve una activa producción agropecuaria. Desde el mes de diciembre hasta el de abril el clima se torna cálido, suave y...

Accra

Capital de Ghana, se encuentra al sur del país, en el golfo de Guinea, en el océano Atlántico. Su nombre es una degeneración de la palabra nkran, que hace referencia a una especie de hormiga muy común en la región. Con cerca de dos millones de personas, es la ciudad más grande y poblada de Ghana. El grupo étnico predominante es el de los ga, que ya vivían en la zona, junto a otras tribus, antes de la llegada de los europeos. Cuando éstos se establecieron, los ga fueron los primeros nativos en recibir la educación europea, aprender los nuevos idiomas y convertirse al cristianismo. Ésta es la religión predominante en la ciudad en diversas variantes: católicos, metodistas y anglicanos. También hay un importante porcentaje de musulmanes y una parte de la población practica ritos y siguen creencias indígenas. Aunque Accra se encuentra en uno de los países más pobres del mundo, la ciudad ha crecido y se ha desarrollado considerablemente. En su fisonomía se mezclan los modernos...

Aconcagua

Con una altura de 6.959 metros sobre el nivel del mar, es el Aconcagua la montaña más alta de todo el continente americano y una de las de mayor altitud de toda la Tierra. Se halla situado en territorio argentino, en el sector meridional de la cordillera de los Andes, a los 32º 39’ de latitud sur y a los 70º 1’ de longitud oeste. Su cúspide y su vertiente oriental se hallan en la provincia de Mendoza, aunque la cara occidental se eleva majestuosa al norte de la ciudad chilena de Santiago, de la que dista tan sólo algunos kilómetros. El Aconcagua fue un volcán muy activo en los periodos jurásico y cretácico, época en la que se hallaba sumergido. Al final de este último periodo el volcán emergió a la superficie junto con el resto de este sector de los Andes y continuó con su actividad eruptiva. Ésta es la causa que explica la existencia de fósiles y rocas marinas en las partes más bajas y la abundante presencia de andesita en las zonas más elevadas, originada directamente a raíz de...

Acre

Acre es conocida también por su pronunciación hebrea, Acco. Esta ciudad costera, bañada por el Mediterráneo, se encuentra al norte del Israel, en la bahía de Haifa. Administrativamente pertenece al Distrito Norte. Su población es de alrededor de 45.600 (censo estimado de 2004), la mayoría de origen judío, junto con una minoría de árabes que permanecieron en la ciudad tras la fundación del estado de Israel. Acre fue antiguamente un relevante puerto comercial en la zona, que daba nombre a la bahía. Perdió importancia en beneficio de Haifa, conservando actualmente una modesta actividad pesquera. La industria, situada en la zona sur de la ciudad, destaca en el sector del acero, los azulejos y los complementos decorativos. Continúa siendo foco mercantil para la población árabe de la Galilea occidental, y sus atracciones históricas mantienen además un próspero mercado turístico. Su fundación se remonta probablemente al siglo XVI a.C. La Biblia relata su subordinación a pueblos asirios,...

Acre

Estado brasileño, Acre linda al norte con el estado brasileño de Amazonas, al este con el de Rondônia, al sur con Bolivia y el Perú, y al oeste también con el Perú. Se extiende sobre una superficie de 153.149 kilómetros cuadrados. El relieve del estado es prácticamente llano. Sólo al oeste, en la sierra do Divisor o Contamaná (fronteriza con el Perú), se alcanzan alturas de cerca de 600 metros. Los ríos más importantes de la red hidrográfica de Acre son el Juruá, el Purús, el Acre y el Envira. Todos ellos vierten sus aguas al este, en el sistema fluvial del Amazonas. El clima de Acre es tropical húmedo, muy caluroso casi todo el año, con lluvias abundantes entre los meses de noviembre y marzo. Entre mayo y noviembre penetran en su territorio corrientes de aire polar atlántico que producen un refrescamiento de las temperaturas mínimas. La mayor parte del territorio de Acre está cubierta por una espesa selva tropical, con especies arbóreas como el palo de rosa, el árbol del caucho...

Adana

Adana, la cuarta de las ciudades de Turquía en número de habitantes, se localiza al sur del país, en la región de Cilicia, de la que es capital. Su hidrografía la conforma el río Seyhan, que desemboca en aguas del Mediterráneo. Tiene 1.130.000 habitantes. El sector agrícola es el principal pilar para la economía de esta ciudad. En Adana es importante el cultivo de algodón, arroz, aceitunas, sésamo, cítricos y cereales, entre otros productos. Además, Adana destaca también por ser un importante centro comercial e industrial, donde hay que resaltar las fábricas de textiles, cementeras y de tabaco, y por disponer de una zona rica en cinc y plomo. Esta población tiene una desarrollada red de comunicaciones. La línea de ferrocarril que cubre el trayecto Estambul-Bagdad pasa por este punto. Además, la ciudad tiene acceso directo al puerto de Mersin, el más cercano a Adana, a tan sólo 51 kilómetros, y en gran parte del curso del río Seyhan es posible la circulación de ciertos tipos de...

Addis Abeba

Capital de la República Federal de Etiopía. Fue designada capital en 1889. Dos años antes la emperatriz Taitu convenció a su marido, el emperador Melinek II, para que fundara una ciudad que sustituyera al entonces centro político de la nación, Entoto, situada en lo alto de una planicie de clima muy riguroso. Taitu bautizó a la nueva capital Addis Abeba, es decir, “Nueva Flor” en lengua amárica. Está situada en el centro geográfico del país, en las altiplanicies del macizo etíope. Se eleva a 2.440 metros de altitud y disfruta de un clima muy suave y templado. Está rodeada de colinas y montañas de las que nacen varios manantiales de aguas termales. Además de ser la capital del país, goza de un régimen administrativo autónomo. Tiene una población de 2.973.000 habitantes. Su estructura étnica es muy variada, como la de todo el país, en el que pueden registrarse cerca de cincuenta etnias diferentes, de las que las mayoritarias son la oromo, la amhara y la tigré. Aunque el idioma...

Adelaida

La ciudad de Adelaida se encuentra al sur del continente australiano, atravesada por el cauce del río Torrens y en la base del monte Lofty Rangtes, a apenas catorce kilómetros al interior del golfo de San Vicente. Administrativamente, es la capital del estado de Australia Meridional y el puerto marítimo más destacado del sur australiano. Cuenta con un clima de características mediterráneas, con veranos calurosos e inviernos relativamente suaves. Su población, según el censo de 2004, era de 1.002.127 habitantes. La industria y el comercio son los principales sustentos económicos de la ciudad, aunque también es destacable el aporte de una agricultura que se beneficia de la fertilidad de las planicies en las que se asienta la urbe. Las principales fábricas se dedican a la manufactura de componentes electrónicos, automóviles, compuestos químicos, artículos textiles, materiales de construcción, refinado de petróleo y plásticos. La agricultura y la ganadería proporcionan frutas, vino,...

Adjuntas

Municipio portorriqueño, Adjuntas limita al oeste con los municipios de Yauco y Lares, al norte también con Lares y con Utuado, al este con Utuado y Ponce, y al sur con Guayanilla, Peñuelas y Yauco. Tiene una extensión de 172 kilómetros cuadrados. El municipio, al pie de la cordillera Central, cuenta con alturas como el monte Guilarte. Su suelo está regado por los ríos Guilarte y Yahuecas. El clima del municipio es tropical, aunque templado por la altura. Adjuntas cuenta con atractivos naturales como el lago Garzas, los miradores de la Cruz y Vegas, y numerosos saltos de agua: el Pilar, el Ataúd, Mangó, etc. El bosque Guilarte es una valiosa reserva de flora y fauna. Otro espacio protegido es el Bosque Nacional del Pueblo, que ocupa los antiguos terrenos mineros de Pellejas, Vegas Abajo y Vegas Arriba. Adjuntas tiene unos 19.000 habitantes. El clima relativamente fresco de su capital hace que ésta sea conocida popularmente como la Suiza de Puerto Rico. El municipio está dividido...

Adriático

Dominio marítimo secundario del mar Mediterráneo que se extiende entre las penínsulas italiana y balcánica formando una ensenada alargada que abarca desde el golfo de Trieste hasta el canal de Otranto, vía que le conecta con el mar Jónico. Se prolonga a lo largo de 800 kilómetros, su amplitud media ronda los 180 metros y ocupa un área de 130.000 kilómetros cuadrados. El Adriático no es un mar muy profundo, ya que alcanza como máximo los 1.324 metros de hondura, y sus aguas no son tampoco muy salobres, especialmente en la parte septentrional, como consecuencia de las aportaciones que recibe de los ríos Adigio y Po, entre otros. Los dos litorales que le rodean presentan rasgos diferentes. La costa italiana tiene un trazado recto, bajo y monótono, alterado solamente en el golfo de Venecia, el delta del río Po, los cabos de Cónego y Gargajo y el golfo de Manfredonia. El litoral balcánico, por su parte, ofrece un perfil alto y abrupto con abundantes golfos, bahías e islas, como las de...

Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Agra

Antiguo centro del poder mogol, Agra ha alcanzado renombre internacional por su relevante patrimonio artístico, con monumentos como el célebre Taj Mahal. Situada en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, la ciudad se localiza a orillas del río Yamuna, a 160 kilómetros al sudeste de Delhi. La mayor parte de sus 1.321.410 habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu, y son seguidores del hinduismo y el islam. Su economía se enfoca en la producción de trigo, mijo y cebada, así como de tabaco y algodón. Éste es base de una floreciente industria textil con gran peso comercial, junto a la que también son activas las plantas metalúrgicas y alimentarias, así como las de confección de alfombras. Agra tiene una destacada posición en las comunicaciones ferroviarias del norte del país. Aunque sus orígenes se remontan al siglo XI, Agra adquirió primacía a principios del siglo XVI, cuando el sultán de Delhi, Sikandar Lodi, trasladó allí la capital de su reino. En el año 1527,...

Aguada

Municipio portorriqueño, Aguada limita al norte con el océano Atlántico y el municipio de Aguadilla, al este también con Aguadilla y con Moca, al sur con Añasco, y al oeste con Rincón. Cuenta con una superficie de 78 kilómetros cuadrados. El río Culebrinas atraviesa el territorio de este municipio costero, también regado por otros cursos fluviales como el Cañas, el Grande, el Guayabo y el Madre Vieja. El clima de Aguada es tropical, con temperaturas relativamente altas a lo largo de todo el año. La playa Pico de Piedra es uno de sus espacios naturales más valiosos. Aguada tiene una población de 44.000 personas. El municipio se encuentra dividido en 19 barrios. En la economía de Aguada sigue siendo importante la producción agrícola (cultivos de café, caña de azúcar, legumbres, hortalizas, etc.) y ganadera. No obstante, la mayor parte de su población está empleada en la actualidad en actividades comerciales e industriales. Este territorio fue el primero de Puerto Rico en ser pisado...

Aguadilla

Situada en el cuadrante noroeste de Puerto Rico, centro del municipio homónimo, Aguadilla es conocida con los sobrenombres de “La Villa del Ojo de Agua", “El Pueblo de los Tiburones" y "El Nuevo Jardín del Atlántico”. El puerto de Aguadilla, localizado a unos 55 kilómetros de Arecibo y 25 de Mayagüez, domina la extensa bahía del mismo nombre, delimitada por las colinas de Punta Higüero, al sur, y Punta Borriquén, al norte. Se sitúa a orillas del canal de la Mona, unión del océano Atlántico y el mar Caribe, y cuenta con unos 17.500 habitantes. Sede de la Universidad Regional de Aguadilla, centro regional de la Universidad de Puerto Rico fundado en 1972, es el centro comercial y de procesado de los productos agrícolas cultivados en la fértil región en la que se inserta. En ella se cultiva, fundamentalmente, caña de azúcar, café y tabaco, destinados a la exportación. Entre las manufacturas de la localidad de Aguadilla destacan la producción de cigarros y la bisutería en coco y...

Aguadilla

Municipio portorriqueño, Aguadilla limita al oeste y al norte con el océano Atlántico, al este con el municipio de Isabela, y al sur con los de Aguada y Moca. Cuenta con una superficie de 94 kilómetros cuadrados. El litoral del municipio, bañado por la bahía homónima, se halla comprendido entre Punta Borinquen y Punta Rincón. En su suelo, regado por el río Culebrinas, se alzan las montañas Jaicoa. El clima de Aguadilla es tropical, con temperaturas más o menos altas a lo largo de todo el año. El municipio posee zonas verdes y recreativas como el parque Colón y el del Parterre. Este último se ubica en el centro de la villa, cerca del Ojo de Agua, fuente en torno a la que se concentraron sus primeros pobladores. Los principales espacios naturales son las playas de La Ponderosa y La Poza, así como la isla de Desecho. En esta última, una veintena de kilómetros al norte, se hallan los llamados arrecifes Amarillos. Aguadilla tiene una población de unas 66.000 personas. El municipio se...

Aguas Buenas

Municipio portorriqueño, Aguas Buenas linda al oeste con el municipio de Comerío, al norte con los de Bayamón, Guaynabo y San Juan, al este con Caguas, y al sur también con Caguas y con Cidra. Se extiende sobre una superficie de 78 kilómetros cuadrados. El relieve de Aguas Buenas está marcado por la sierra de Cayey, con picos como La Marquesa, La Peña, La Tisa y Santa Bárbara. Los principales ríos que cruzan su territorio son el Bairoa, el Bayamón, el Cagüitas y el Cañas. El clima es tropical, aunque algo templado por la altitud. El municipio de Aguas Buenas, que está dividido en una decena de barrios, cuenta con 30.000 habitantes. Su economía es principalmente agrícola. Los cultivos más extendidos son los de café, caña de azúcar y tabaco. Existe un molino de azúcar en Santa Juana de Caguas. La ganadería (bovina, caballar, porcina y caprina) es otro sector digno de mención. Los orígenes del municipio, que debe su denominación a la calidad de sus aguas, se remontan al...