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Ashmore y Cartier (Islas)

El territorio de las Islas Ashmore y Cartier es un conjunto de islas deshabitadas localizadas en el mar de Timor (océano Índico), al noroeste de Australia. Las islas forman una línea imaginaria de 320 kilómetros de longitud que corre de noroeste a oeste y poseen una superficie total de cinco kilómetros cuadrados. Las islas Ashmore son, en la práctica, tres grandes islas de naturaleza coralina y una cierta elevación: la isla del Este, la isla del Oeste y la isla Media. Por su parte, la isla Cartier posee una superficie arenosa y una altitud menor. Las islas estuvieron bajo la tutela del gobierno del Reino Unido entre 1909 y 1931, año en que fueron cedidas a Australia. Administradas originalmente por el gobierno provincial del Territorio Septentrional de Australia, desde el año de 1978 dependen del ejecutivo central australiano. Adquirieron el rango de reserva natural en 1983.

Baker (Isla)

La isla Baker se encuentra localizada en el tercio central del océano Pacífico, a 60 kilómetros de la isla de Howland y a 2.650 kilómetros al sudoeste de la isla de Honolulú, a escasos grados al norte del ecuador. Es de origen coralino y su superficie es de apenas 1,5 kilómetros cuadrados. Su descubrimiento, ocurrido en 1832, se debió al capitán estadounidense Michael Baker, de quien toma su nombre, aunque sólo fue incorporada a los Estados Unidos en 1857. Hasta la Segunda Guerra Mundial residió en la isla una colonia americana que se ocupó de la explotación de los depósitos de guano. Ocupada temporalmente por los japoneses en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial, fue recuperada por el ejército estadounidense un año después y posteriormente se instaló en ella una base militar. En la actualidad, administrativamente depende del Servicio de Peces y Vida Salvaje del gobierno de los Estados Unidos.

Borneo (Isla de)

Con sus 743.330 kilómetros cuadrados, la isla de Borneo es la tercera más grande del planeta, por detrás de Groenlandia y de Nueva Guinea. Se encuentra en el cuadrante occidental del océano Pacífico y está rodeada por los estrechos de Karimata y Makasar, así como por los mares de Java, China, Célebes, Sulú y Natuna. Su territorio se divide políticamente entre el sultanato musulmán de Brunei y los estados de Malasia e Indonesia. Su relieve es heterogéneo, pues las mesetas centrales, situadas a una altitud promedio de 1.000 metros, están surcadas por varias montañas; la más alta es la de Kinabalu, cuya cima se sitúa a 4.175 metros sobre el nivel del mar. Los ríos más importantes son el Barito, que corre por la vertiente occidental, el Kapuas y el Rajanng, los cuales, recorren las cordilleras de la vertiente oriental de la isla. El clima de la isla es de tipo tropical, de tal suerte que las temperaturas rondan los 26 ºC a lo largo de todo el año y las precipitaciones anuales...

Christmas (Isla de)

La isla de Christmas está situada en el océano Índico, a 360 kilómetros al sur de la isla de Java y 1.400 kilómetros al noroeste de Australia. Administrativamente depende desde el año de 1958 del gobierno australiano. Posee una extensión de 135 kilómetros cuadrados y su punto más alto es el monte Murray, que se eleva 361 metros sobre el nivel del mar. Posee un clima templado y abundantes precipitaciones. La isla cuenta con una población algo superior a los dos mil habitantes, principalmente de origen chino y malayo, que se concentra en Flying Fish Cove, el único centro urbano. Aunque la actividad económica tradicional ha sido la explotación de los yacimientos de fosfato, en los últimos años ha tenido un gran desarrollo gracias a la construcción de un aeropuerto y de algunos kilómetros de vías férreas. Fue puesta bajo soberanía británica en 1888 y durante la Segunda Guerra Mundial fue invadida temporalmente por los japoneses.

Clipperton (Isla de)

Conocida también como isla de la Pasión, la isla de Clipperton, en realidad un atolón de naturaleza volcánica de 12 kilómetros de diámetro, se encuentra en el océano Pacífico, a unos 5.400 kilómetros de la Polinesia francesa y a 1.300 kilómetros del puerto mexicano de Acapulco. El área total, incluida la tierra firme y la laguna que encierra el cráter del volcán, es de 7,2 kilómetros cuadrados. La isla, que está deshabitada, posee en sus inmediaciones importantes bancos de peces que se explotan comercialmente. Su descubrimiento corrió a cargo del pirata inglés John Clipperton, quien le dio su nombre (1705). Posteriormente fue reconocida por los marinos franceses Michel du Bocage y Martin de Chassiron, quienes la bautizaron como isla de la Pasión. Reclamada a lo largo del siglo XIX por Francia, Estados Unidos y México, en 1931 fue vinculada al gobierno francés e incorporada a la administración de la Polinesia.

Cocos (Islas)

Ubicadas en el sudeste del océano Índico, a 3.685 kilómetros al oeste de Australia, las islas Cocos, denominadas originalmente Keeling, forman dos atolones coralinos cuya superficie es de 14 kilómetros cuadrados. Con una altitud no superior a los cinco metros y unas precipitaciones anuales que superan los 2.000 milímetros anuales, las islas tienen un clima tropical. La mayor de las 25 islas, West Island, es la capital del territorio y posee un aeropuerto. La escasa población, de origen europeo y malayo, se dedica a la pesca y a la agricultura. Administrativamente, las islas dependen del gobierno de Australia, país al que la población del archipiélago decidió incorporarse mediante referéndum en 1984. Fueron descubiertas en 1609 por William Keeling y colonizadas por los británicos a partir de 1826. Tras ser adscritas sucesivamente a las administraciones coloniales de Ceilán, las Colonias de los Estrechos y Singapur, fueron finalmente cedidas a Australia en 1955.

Cook (Islas)

Las islas Cook, ubicadas en la región meridional del océano Pacífico, están administrativamente asociadas a Nueva Zelanda, país del que dependen algunos de sus asuntos políticos. Las islas están formadas por dos archipiélagos que se encuentran separados entre sí por varios kilómetros; su área total es de 236 kilómetros cuadrados. El archipiélago norte está formado por seis islas de origen coralino denominadas Manihiki, Nassau, Palmerston, Pukapuka, Rakahaga y Tongareva; por su parte, el conjunto meridional, de naturaleza volcánica y topografía accidentada, está conformado por las islas Rarotonga, Takutea, Mitaro, Mauke, Manuae, Mangaia, Atiu y Aitutaki. El punto más elevado es la cima del monte Te Manga, situada a 652 metros sobre el nivel del mar. La población del archipiélago, de origen europeo y polinesio, sobrepasa los 17.000 habitantes y profesa mayoritariamente el cristianismo. Aunque el inglés es la lengua oficial, la población indígena habla el maorí. Junto a la...

Guam

La isla de Guam, perteneciente al archipiélago de las islas Marianas, está situada en el cuadrante noroccidental del océano Pacífico, a 5.000 kilómetros al oeste de Hawai. La isla, de origen volcánico, tiene una superficie total de 541 kilómetros cuadrados. El relieve de la zona septentrional, de suelos coralinos, es homogéneo, mientras que la vertiente meridional presenta numerosos accidentes; su punto más alto es la cima del monte Lamlam, situada a 406 metros sobre el nivel del mar. Gracias a su clima tropical y a sus 2.400 milímetros de precipitaciones anuales, la isla presenta una rica vegetación compuesta de cocoteros, manglares, mangos, papayas, jengibre y otras plantas de especias. La fauna está constituida por reptiles, pelícanos, jabalíes y ciervos. Administrativamente, Guam está asociada a los Estados Unidos, país del que dependen sus asuntos exteriores y militares. Un gobernador, elegido por sufragio universal, se encuentra al frente del poder ejecutivo; el parlamento,...

Hawaii (Archipiélago de)

Situado a 3.800 kilómetros al oeste de la costa de California, en el cuadrante nordeste del océano Pacífico, el archipiélago de Hawaii es, desde 1959, un estado de pleno derecho de los Estados Unidos de América. El estado tiene un área total de 10.438 kilómetros cuadrados y está formado por ocho islas de origen volcánico (Hawaii, Niihau, Lanai, Maui, Kahoolawe, Oahu, Molokai y kauai), por lo que su relieve es muy heterogéneo. El volcán más alto es el Mauna Loa, situado en la isla de Hawaii, cuya cúspide se eleva hasta los 4.169 metros sobre el nivel del mar; sin embargo, el volcán que mantiene mayor actividad es el de Kilauea. El clima del archipiélago es de tipo tropical, por lo que las temperaturas oscilan entre los 26 y los 22 ºC a lo largo de todo el año, en tanto que las lluvias sobrepasan los 600 milímetros cúbicos anuales y, en algunos puntos como el monte Waialeale, llegan a sobrepasar los 10.000. La vegetación autóctona es poco variada y está conformada principalmente por...

Howland (Isla de)

Situada a 2.650 kilómetros de Hawai y a 60 kilómetros de la isla de Baker, en el cuadrante central del océano Pacífico, la isla de Howland es en realidad un atolón de origen coralino y posee una extensión de 1,6 kilómetros cuadrados. Fue descubierta en 1842 por el ballenero norteamericano Howland y puesta bajo soberanía estadounidense en 1857 en cumplimiento del Acta del Guanodel año anterior. A lo largo del siglo XIX sus yacimientos de guano, hoy agotados, fueron explotados sistemáticamente y sirvió como escala para la navegación oceánica, en especial para la ruta entre Australia y Hawai. Ocupada temporalmente por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, fue recuperada por los Estados Unidos al final de la contienda, aunque quedó desde entonces deshabitada y se convirtió en una reserva natural protegida cuya administración corresponde al Servicio de Peces y Vida Salvaje del gobierno estadounidense.

Islas Carolinas

Las islas Carolinas se sitúan en el cuadrante occidental del océano Pacífico, al este de las islas Filipinas, por encima de la línea del Ecuador, y pertenecen al archipiélago de Micronesia. Aunque carecen de importancia económica y demográfica, su situación geográfica las ha convertido en un punto de gran valor estratégico. Las islas poseen un área total de 1.295 kilómetros cuadrados, aunque territorialmente se dividen en dos grupos: las Carolinas orientales (a las que pertenecen Chuuk, Phonpei, Yap y Kosrae), integradas en los Estados Federados de Micronesia, y las Carolinas occidentales, que conforman la República de Palau; ambos estados mantienen tratados de libre asociación con los Estados Unidos. El relieve del archipiélago, formado por materiales de origen coralino y volcánico, es ciertamente homogéneo y su altitud promedio no supera los 150 metros. Las Carolinas poseen un clima de tipo tropical, lo que se traduce en temperaturas anuales que oscilan entre los 26 y los 28 ºC a...

Jarvis (Isla de)

Localizada en medio del océano Pacífico, al sur de la línea del ecuador y a 1.600 kilómetros de las islas Hawai, la isla de Jarvis se conoce también con los nombres de Volunteer, Brook o Bunker. Está protegida por un extenso arrecife de coral y tiene una extensión de 4,1 kilómetros cuadrados. Aunque fue explorada en 1821 por el británico Brown, en 1856 fue reclamada por el gobierno de los Estados Unidos y sus yacimientos de guano explotados de forma intensiva hasta 1879. Una década después, la isla fue puesta bajo soberanía británica, estatuto en el que se mantuvo hasta 1935. En esa fecha, la isla fue puesta bajo la jurisdicción del departamento de interior estadounidense, construyéndose la base científica de Millersville. Desocupada durante la Segunda Guerra Mundial, fue convertida en reserva natural en 1995 y adscrita al Servicio de Peces y Vida Salvaje del gobierno de los Estados Unidos.

Johnston (Atolón de)

Formado por los islotes de Johnston y Sand, el pequeño atolón tiene una superficie total de 2,6 kilómetros cuadrados. Se encuentra situado en el cuadrante norte del Pacífico central, a 1.150 kilómetros al sudoeste de Hawai. No cuenta con corrientes fluviales, las precipitaciones son escasas y la vegetación está constituida principalmente por matorrales bajos. En sus aguas es posible encontrar diversas especies de peces y abunda la tortuga verde. El atolón es sede de una base militar de los Estados Unidos, por lo que administrativamente depende de la Agencia de Defensa Nuclear, perteneciente al Departamento de Defensa; su población fluctúa en función de las actividades realizadas en aquélla. Aunque descubierto a fines del siglo XVIII por un navío estadounidense, fue explorado por el marino británico Johnston y puesto bajo la soberanía de Gran Bretaña. En 1858 fue reclamado por los Estados Unidos.

Kingman (Arrecife de)

El atolón del arrecife de Kingman se encuentra en el cuadrante central del océano Pacífico, a unos 1.480 kilómetros al sudoeste de las islas Hawai. De origen coralino, el atolón está protegido por una cadena de arrecifes que dificultan la navegación y que forma una profunda laguna de 15 kilómetros de largo y 8 de ancho; su superficie total no supera el kilómetro cuadrado y se encuentra completamente deshabitada. Fue descubierto a finales del siglo XVIII por el navegante estadounidense Edmund Fanning y bautizado en 1853 por el también norteamericano W. Kingman, quien realizó la primera descripción. Fue puesto bajo soberanía de los Estados Unidos en 1922 y su laguna empleada como punto de reabastecimiento para los aeroplanos que cubrían la ruta entre Samoa y Hawaii. Considerado como Área de Defensa Nacional, el atolón se encuentra administrativamente bajo la jurisdicción de la Armada de los Estados Unidos.

Marianas (Islas)

Las islas Marianas, situadas en la mitad occidental del océano Pacífico, a 2.400 kilómetros al este de las Filipinas, son un macro archipiélago constituido por dos grupos separados entre sí por una distancia de 725 kilómetros: al norte se encuentran las islas de Rota, Saipan, Agrihan y Tinian, formando el archipiélago de las Marianas Septentrionales; al sur, se encuentra la isla de Guam. El conjunto septentrional tiene un área de 477 kilómetros cuadrados y sus islas son de naturaleza coralina. Tiene un clima tropical y algunos volcanes activos, como los de Asunción, Farallón de Pájaros y Pagan. Los habitantes originales son los micronesios, pero a lo largo de los últimos cuatro siglos fueron sometidos a un intenso proceso de mestizaje, dando por resultado una interesante mezcla racial. La gran mayoría de sus veinte mil habitantes son de lengua y cultura chamorra, mezcla de castellano y lenguas polinesias. El archipiélago fue descubierto en 1521 por el navegante portugués Fernando...

Midway (Islas)

Reciben este nombre las islas Sand y Eastern, las cuales forman un atolón de origen coralino de 24 kilómetros de circunferencia. Se halla prácticamente en el centro geográfico del océano Pacífico y a 2.000 kilómetros al noroeste de Hawaii. Posee un clima tropical. Su vegetación está compuesta fundamentalmente por matorrales y su fauna por diversas especies de aves, como los albatros. Su descubrimiento se debió al marino estadounidense Brooks en 1859, y desde su incorporación a los Estados Unidos en 1867 ha desempeñado una función militar estratégica, estableciéndose en ella una base militar. El presidente Theodore Roosevelt cedió su administración a la marina estadounidense y durante la Segunda Guerra Mundial el atolón fue el escenario de una importante batalla entre Japón y los Estados Unidos que se saldó con la derrota del primero. En la década de los años noventa el atolón fue proclamado Refugio Nacional de la Vida Salvaje.

Niue

Isla situada en el centro del océano Pacífico, al sur del ecuador y a 2.400 kilómetros al noreste de Nueva Zelanda. Con un litoral sumamente accidentado de 64 kilómetros y un área de 263 kilómetros cuadrados, es la isla de origen coralino de mayor extensión del Pacífico. En su interior se encuentra una laguna situada a 60 metros de altitud; el punto más alto es el monte Mutalau, de 68 metros. El clima de Niue es tropical y las lluvias superan los 2.000 milímetros anuales. La población está conformada por europeos y descendientes de grupos polinesios que se dedican a la pesca, a la agricultura y a la ganadería de subsistencia. La capital administrativa es Alofi, sede del puerto principal. Fue descubierta por el inglés James Cook en 1774 y estuvo bajo soberanía británica hasta 1901; en 1974 se convirtió en territorio libre asociado de Nueva Zelanda.

Norfolk (Isla de)

La isla de Norfolk, de origen volcánico, se encuentra en la Melanesia, en el sudoeste del océano Pacífico, a 1.500 kilómetros al este de la costa australiana. El territorio tiene una extensión de 35 kilómetros cuadrados, incluidas las isletas de Nepean y Philip. El punto más alto es el pico Bates, cuya cima se encuentra a 319 metros de altitud. El clima es subtropical y las precipitaciones rondan los 1.400 milímetros anuales. La vegetación, constituida por palmas, helechos, cocoteros y pinos de Norfolk, es muy abundante. La isla, con unos 2.000 habitantes, se encuentra poblada por descendientes de tahitianos y británicos, y el inglés y el tahitiano son las lenguas locales. El turismo y la agricultura de subsistencia son las principales actividades económicas. Fue descubierta por James Cook en 1774 y utilizada como presidio por el gobierno británico hasta 1855. El territorio pertenece a Australia desde 1914; su capital, Kingston, se encuentra al sur de la isla.

Nueva Caledonia

Nueva Caledonia es la mayor de un conjunto de islas situado en el cuadrante sudoccidental del océano Pacífico, a 1.500 kilómetros al este de Australia. La isla más grande y la más poblada es Nueva Caledonia, donde se encuentra la ciudad portuaria de Nouméa, la capital administrativa; islas de menor tamaño son Huon, Surprise, Walpole, Chesterfield, Lealtad, Bélep y Pinos. El territorio posee un área total de 19.000 kilómetros cuadrados y en su mayor parte está conformado por suelos de origen coralino, sedimentario y volcánico. El clima es subtropical, y las lluvias, que caen con intensidad de diciembre a marzo, alcanzan los 3.000 milímetros anuales. Las temperaturas oscilan entre los 30 y los 22 ºC. La vegetación es abundante y está representada por lianas y cocoteros, mientras que las especies animales más comunes son los murciélagos, los escorpiones y diversas aves. La población está integrada por tres grupos principales: los franceses, muchos de ellos descendientes de los...

Nueva Guinea

Ubicada en el cuadrante sudoccidental del océano Pacífico, al norte de Australia, Nueva Guinea es, con sus 817.000 kilómetros cuadrados, la isla más grande de la Tierra después de Groelandia. Políticamente, el territorio está dividido en dos entidades: al este, el estado parlamentario independiente de Papúa Nueva Guinea; al oeste, Irian Jaya, una provincia de Indonesia. La isla forma parte del zócalo continental de Australia y posee una orografía muy accidentada, puesto que existen tres cadenas montañosas de origen volcánico que la recorren paralelamente en dirección sudeste-noroeste; el punto más alto es el monte Jaya, con 5.030 metros sobre el nivel del mar. La región meridional de la cadena central cuenta con numerosos ríos como el Mapi y el Bian, siendo el más importante el Fly. El clima es de carácter tropical, por lo que las temperaturas oscilan entre los 32 y los 30 ºC en las partes bajes, aunque en las más altas pueden descender por debajo de los 25 ºC. El rango de las...