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Adana

Adana, la cuarta de las ciudades de Turquía en número de habitantes, se localiza al sur del país, en la región de Cilicia, de la que es capital. Su hidrografía la conforma el río Seyhan, que desemboca en aguas del Mediterráneo. Tiene 1.130.000 habitantes. El sector agrícola es el principal pilar para la economía de esta ciudad. En Adana es importante el cultivo de algodón, arroz, aceitunas, sésamo, cítricos y cereales, entre otros productos. Además, Adana destaca también por ser un importante centro comercial e industrial, donde hay que resaltar las fábricas de textiles, cementeras y de tabaco, y por disponer de una zona rica en cinc y plomo. Esta población tiene una desarrollada red de comunicaciones. La línea de ferrocarril que cubre el trayecto Estambul-Bagdad pasa por este punto. Además, la ciudad tiene acceso directo al puerto de Mersin, el más cercano a Adana, a tan sólo 51 kilómetros, y en gran parte del curso del río Seyhan es posible la circulación de ciertos tipos de...

Adriático

Dominio marítimo secundario del mar Mediterráneo que se extiende entre las penínsulas italiana y balcánica formando una ensenada alargada que abarca desde el golfo de Trieste hasta el canal de Otranto, vía que le conecta con el mar Jónico. Se prolonga a lo largo de 800 kilómetros, su amplitud media ronda los 180 metros y ocupa un área de 130.000 kilómetros cuadrados. El Adriático no es un mar muy profundo, ya que alcanza como máximo los 1.324 metros de hondura, y sus aguas no son tampoco muy salobres, especialmente en la parte septentrional, como consecuencia de las aportaciones que recibe de los ríos Adigio y Po, entre otros. Los dos litorales que le rodean presentan rasgos diferentes. La costa italiana tiene un trazado recto, bajo y monótono, alterado solamente en el golfo de Venecia, el delta del río Po, los cabos de Cónego y Gargajo y el golfo de Manfredonia. El litoral balcánico, por su parte, ofrece un perfil alto y abrupto con abundantes golfos, bahías e islas, como las de...

Albania

Debido a su situación geográfica, la República de Albania ha sido frecuente campo de operaciones de las intenciones expansionistas de distintos imperios y naciones desde la antigüedad, y ha sido invadida por los romanos, los pueblos bárbaros, los turcos, los italianos y asumida dentro del bloque socialista durante la guerra fría. Albania está situada al oeste de la península balcánica, en la costa oriental del estrecho de Otranto. Limita al norte con Montenegro, al noreste con Serbia, al este con Macedonia y al sudeste con Grecia. En el oeste sus costas están bañadas por el mar Adriático y por el Jónico. Shqipërisë, nombre del país en lengua local que significa «hijos de las águilas», tiene una superficie de 28.748 kilómetros cuadrados. En el relieve del país se puede distinguir una llanura litoral de unos 30 kilómetros de anchura media, dispuesta frente al mar Adriático, que cuenta con lagos y marismas y que está formada por sedimentos; una zona interior montañosa, llamada...

Alemania

En el corazón de Europa se halla Alemania, una de las grandes potencias económicas del mundo. La literatura, la filosofía y la música, entre otras manifestaciones culturales y artísticas de la humanidad, tienen una deuda impagable con esta nación que fue capaz de rehacerse tras la terrible devastación sufrida en la Segunda Guerra Mundial y su posterior división política entre las potencias vencedoras. Alemania limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este, con Polonia, la República Checa y Austria; al sur, con Austria y Suiza; y al oeste, con Francia, Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Se extiende sobre una superficie de 357.021 kilómetros cuadrados. El tercio norte del territorio alemán es una zona de llanuras surcada por varios ríos. El noroeste, a lo largo de la costa frisona y junto a la frontera neerlandesa, es una región pantanosa. Las costas son aquí bajas y arenosas. En torno a Hamburgo se extiende una depresión, en la que se halla el punto...

Alpes

Cordillera situada en Europa central que se extiende principalmente por Francia, Italia, Suiza, Austria y Eslovenia, formando uno de los accidentes geográficos más relevantes del continente europeo. La cadena montañosa de los Alpes forma un arco de unos mil kilómetros de longitud, que desde el mar Mediterráneo (cerca de Niza en el sudeste de Francia) se dirige hacia el noreste, alcanzando las proximidades de la ciudad de Viena en Austria. Con una extensión de unos cuatrocientos kilómetros en su parte más ancha, los Alpes ocupan una superficie de 207.000 kilómetros cuadrados, formando un intrincado complejo estructural de cadenas y macizos montañosos que albergan más de cincuenta cimas superiores a los 4.000 metros de altura. El Mont Blanc, de 4.807 metros de altitud, es la mayor elevación alpina, considerada como el techo de Europa. La orogenia alpina comenzó hace setenta millones de años en la era secundaria, aunque la mayor parte se desarrolló durante la era terciaria que...

Alsacia-Lorena

Región francesa fronteriza con Alemania situada en el extremo noreste del país, en la ribera occidental del Rin. Su territorio ha constituido el principal punto de fricción en la rivalidad franco-alemana. En la actualidad se ha convertido en un símbolo de la paz alcanzada en Europa y una de sus principales ciudades, Estrasburgo, es sede de importantes instituciones de la Unión Europea (UE), como el parlamento europeo. La región Alsacia-Lorena ocupa un área de 13.123 kilómetros cuadrados entre el río Rin y el Mosa. Limita con Bélgica, Luxemburgo, Alemania y Suiza. El paisaje está formado por llanuras elevadas separadas por el macizo de los Vosgos y las cuencas de los ríos Rin, Mosela y Mosa. Administrativamente está constituida por los departamentos franceses de Alto y Bajo Rin (Alsacia) y Mosela, Mosa, Vosgos y Meurthe (Lorena). La región, que está densamente poblada, produce vinos de fama mundial y cuenta con importantes yacimientos de hierro, carbón e industrias metalúrgicas....

Amsterdam

Situada a orillas del río Amstel, Amsterdam es una ciudad de una gran personalidad, dominada por el color de las flores que adornan sus calles, las fachadas de sus pintorescos edificios y las cubiertas de los barcos-casa amarrados en los canales que tejen una espesa red a través de la ciudad. Un lugar donde el buen vivir y la tolerancia han sido durante las últimas décadas las principales señas de identidad de esta ciudad de los Países Bajos. Amsterdam se sitúa al oeste del país, junto al cauce del río Amstel, en una amplia llanura pantanosa sin accidentes geográficos apreciables situada al nivel del mar. En realidad está compuesta por decenas de médanos atravesados por canales y unidos por puentes. El actual centro urbano es el emplazamiento original de la ciudad, donde se levanta la antigua iglesia de Oudekerk. A partir de aquí, la ciudad creció en círculos concéntricos, al tiempo que se construían diferentes canales que conforman una especie de tela de araña. El origen de...

Andorra

El Principado de Andorra es el único estado independiente del mundo cuya lengua oficial es el catalán. Este pequeño país pirenaico, a caballo entre España y Francia, es un importante centro turístico de invierno. Andorra se alza en la zona oriental de la cordillera de los Pirineos, entre Francia y España. Se extiende sobre una superficie de 468 kilómetros cuadrados. El relieve andorrano se caracteriza por una sucesión de montañas y valles. La altura media del país es de unos 2.000 metros. El pico más elevado es el Coma Pedrosa (2.946 metros). El Valira es el principal curso fluvial de Andorra. Este río, que posee varios afluentes, recibe tres denominaciones a lo largo de su recorrido: Valira del Norte, Valira de Oriente y Gran Valira. Hay asimismo varios lagos de montaña. El clima del Principado es típicamente pirenaico: los inviernos son muy fríos y los veranos suaves. En Andorra hay bosques de pinos, hayas, abedules, robles, abetos, álamos, etc. Abundan las plantas de montaña,...

Andorra la Vella

Andorra la Vella es la capital del Principado de Andorra, pequeño estado situado entre Francia y España. Se encuentra ubicada en la falda de los montes Pirineos. El río Valira discurre por la ciudad. Andorra la Vella tiene un clima continental pirenaico. Se trata de la ciudad más poblada del principado, con cerca de cuarenta mil habitantes. Su lengua oficial es el catalán, aunque también se hablan el español y el francés. La población (en torno a 20.000 habitantes) está compuesta por andorranos y emigrantes de origen español, portugués y francés. La mayoría de la población es católica. La economía de la ciudad está orientada al turismo. Los bajos impuestos y la inexistencia de tasas de aduana permiten la importación de artículos de consumo a muy bajo precio. Los productos electrónicos, junto a otros de producción propia, como el tabaco, son el mayor reclamo de los numerosos comercios de Andorra. Otro importante recurso económico lo constituye el turismo rural, unido a las...

Ankara

Ankara, conocida hasta la década de los treinta con el nombre de Angora, es la capital de Turquía desde 1923. Se sitúa en la zona noroeste de la península de Anatolia, en la parte asiática del país, a unos 200 kilómetros del mar Negro y muy cerca del paso de los ríos Cubuh y Ankara. Tiene 3.200.000 habitantes, aunque el área metropolitana supera los cuatro millones, y es considerada la urbe más habitada de la Turquía asiática. Desde un punto de vista comercial e industrial, Ankara es la segunda ciudad más importante de Turquía, después de Estambul. Destaca en la producción de bebidas y alimentos, como vino, cerveza, harina, azúcar, galletas, leche; de diferentes materiales para la construcción, tales como el cemento o el terrazo, y de tractores y otros equipamientos de maquinaria agrícola. El impulso del sector servicios está unido a un rápido desarrollo del sector del turismo. Ankara dispone de una excelente infraestructura en cuanto a la red vial y de un aeropuerto de carácter...

Antalya

Antalya, al sudoeste de la costa de Turquía, en el golfo que lleva su nombre, es la capital de la región homónima y es una de las ciudades de la costa mediterránea más importantes del país. Tiene una población de 603.000 habitantes. El clima cálido, la situación geográfica y la historia y riqueza cultural de la región han favorecido el desarrollo del turismo, un sector en alza en los últimos años y que ha promovido la modernización de la ciudad y la mejora de las comunicaciones. La urbe cuenta con una excelente red de transportes. Por un lado, Antalya dispone de un aeropuerto internacional y de un tráfico marítimo bastante fluido con la vecina Creta, Chipre y Egipto. Además, el buen estado de las carreteras y de la red ferroviaria hace que la ciudad tenga conexiones con numerosos puntos de Turquía. El sector agrícola es el segundo pilar sobre el que se apoya la economía de la ciudad, debiendo destacarse los cereales, las aceitunas y la remolacha azucarera. La historia de Antalya...

Apeninos

Cadena montañosa perteneciente al plegamiento alpino, que, como una espina dorsal, recorre Italia de norte a sur entre Liguria y Sicilia a lo largo de 1.400 kilómetros. Durante gran parte de la historia italiana, la barrera montañosa ha supuesto un elemento disgregador, favoreciendo el aislamiento regional. Geológicamente, los Apeninos se cuentan entre las cadenas más jóvenes pertenecientes al plegamiento terciario, ya que comenzaron a elevarse durante las últimas fases de la orogenia alpina, junto con el Atlas norteafricano y los Alpes dináricos que atraviesan la región balcánica. Sin embargo, los movimientos tectónicos todavía abundantes a lo largo de las estructuras falladas del centro y del sur evidencian que el levantamiento de una parte de la cordillera no ha concluido. Esto se pone de manifiesto en el vulcanismo activo del Etna y el Vesubio, así como en los numerosos movimientos sísmicos. Estructuralmente, la cordillera se divide en tres sectores. El septentrional está...

Aragón

Comunidad autónoma española emplazada en la zona noreste del país. Limita al norte con Francia; al este, con las comunidades de Cataluña y Valencia; al sur, con las de Valencia y Castilla-La Mancha; y al oeste, con las de Castilla-La Mancha, Castilla y León, La Rioja y Navarra. Se compone de tres provincias: Zaragoza, Huesca y Teruel. Su Estatuto de Autonomía fue aprobado el 10 de agosto de 1982. La superficie de la comunidad es de 47.720 kilómetros cuadrados. El territorio se divide en tres zonas claramente diferenciadas. La parte norte de la comunidad se halla recorrida por el sector central de la cordillera de los Pirineos. Es aquí donde se sitúan las cumbres más elevadas: el pico de Aneto (3.404 metros), Posets (3.371 metros), Monte Perdido (3.355 metros), la Maladeta 3.312 (metros), y Vignemale (3.298 metros). Más al sur, en el sector prepirenaico, destacan las sierras de la Peña y de Guara. La segunda zona, emplazada en el centro de la comunidad, abarca la depresión del río...

Astracán

Ciudad rusa y centro administrativo de la región del mismo nombre, al sudoeste del país. Se encuentra en el delta del río Volga, a 100 kilómetros de distancia de su desembocadura en el mar Caspio y a 1.534 kilómetros de Moscú. Tiene una población aproximada de medio millón de habitantes. Su cercanía al Caspio hace que Astracán sea un destacado puerto con una importante flota pesquera. También es uno de los grandes centros de exportación de caviar. Su industria cuenta con compañías que procesan alimentos (conservas de pescado sobre todo) madereras, papeleras y textiles, además de uno de los astilleros más grandes del país. En comunicaciones, las más importantes son las ferroviarias y las fluviales a través del puerto. También tiene un aeropuerto. Es sede de la Universidad Estatal de Astracán y de varias instituciones de enseñanza, dedicadas principalmente a la agricultura y la pesca. Las primeras menciones escritas de la ciudad se remontan al siglo XIII. Esta población era un...

Atenas

Atenas es una de las ciudades más antiguas de Europa y la cuna de la civilización occidental. La imagen de Atenas evoca conceptos tan propios de nuestra cultura como la democracia, la filosofía o los juegos olímpicos. Su vocación mediterránea, los vestigios de su cultura milenaria y su situación privilegiada a caballo entre oriente y occidente hacen de Atenas una ciudad imposible de olvidar. Atenas es la capital de Grecia y de la provincia del Ática. La ciudad se encuentra en una extensa llanura al sur de la península del Ática, en la zona central de Grecia. La metrópoli, que se extiende sobre una superficie cercana a los 430 kilómetros cuadrados, está situada al norte de la bahía de Faleron, donde se halla el puerto del Pireo. Sobre la llanura se elevan, en distintos puntos del interior de la ciudad, algunas colinas de origen calcáreo, como la Acrópolis, el Areópago, el Filopappos o el Licabeto. El curso del río Cefiso atraviesa parte de la zona occidental del valle de Atenas. El...

Austria

En la región alpina se levanta uno de los países que más han aportado al desarrollo cultural y artístico de Europa. Cuna del vals, histórico bastión de la fe católica y paraíso de los amantes de la música clásica y del esquí, Austria sigue conservando una aureola de romanticismo y de distinción que atrae cada año a su suelo a millones de turistas provenientes de todo el mundo. Austria limita al norte con Alemania y la República Checa; al este, con Eslovaquia y Hungría; al sur, con Eslovenia e Italia; y al oeste, con Suiza y el pequeño principado de Liechtenstein. Se extiende sobre 83.870 kilómetros cuadrados. Gran parte del país (el oeste y el centro) se levanta sobre suelo alpino. Los Alpes centrales, que discurren desde el Tirol hasta cerca de la linde entre Estiria y Baja Austria, comprenden zonas de nieves perpetuas en los Alpes de Ötztal y las Hohe Tauern, formaciones montañosas fronterizas con Italia. El pico más alto de la nación, el Grossglockner (3.797 metros), se ubica...

Avignon

Avignon o, castellanizado, Aviñón, la capital del departamento de Vaucluse, está situada al sudeste de Francia, en la región de la Provenza-Alpes-Costa Azul, en la orilla izquierda del río Ródano. Tiene alrededor de noventa mil habitantes. Con una importante industria ligera de fábricas de jabón, químicas, textiles, alimentarias y, fundamentalmente, gracias a su industria de comercialización vitivinícola, la ciudad disfruta de una economía pujante. El turismo también resulta una destacada fuente de ingresos, con interesantes lugares que visitar. Ciudad celta cuyo nombre era Avenio, comenzó a cobrar importancia a partir del siglo XIV, sobre todo por razones religiosas, ya que entre 1309 y 1377 Avignon se convirtió en sede papal. Posteriormente, tras la muerte de Gregorio XI y hasta 1408, seguiría siendo aún la residencia de varios “antipapas”, en competencia con los del Vaticano de Roma, durante el conocido como Gran Cisma de Occidente. Como resultado de este carácter...

Azores

Archipiélago portugués situado en el corazón del océano Atlántico, a unos 1.500 kilómetros al oeste de Lisboa. Enclavado a medio camino entre Europa occidental y América, constituye un punto estratégico en las comunicaciones entre ambos continentes, en el ámbito militar y en la red de estaciones meteorológicas del Atlántico norte. El archipiélago está formado por nueve islas principales, divididas en tres grupos: San Miguel, Santa María y las Formigas son el grupo más oriental; en el centro se encuentran San Jorge, Terceira, Pico, Faial y Graciosa, mientras que Flores y Corvo están emplazadas en el extremo noroeste. Administrativamente constituye la provincia portuguesa de Azores, cuya capital es Ponta Delgada, en la isla de San Miguel. El relieve abrupto constituido por roca basáltica revela el origen volcánico de las islas. Numerosos cráteres de volcanes extinguidos jalonan el archipiélago, convertidos en lagos. La mayor altura de las Azores (y también de Portugal) se encuentra...

Azov

Mar interior que se extiende entre los dominios meridionales de Ucrania y las planicies del Kubán, en Rusia, conformando la parte septentrional del mar Negro, con el que se une a través del estrecho de Kerch. Tiene una extensión que ronda los 38.000 kilómetros cuadrados, se prolonga a lo largo de 425 kilómetros de este a oeste y de 200 kilómetros de norte a sur y presenta una escasísima hondura, entre cuatro y catorce metros, lo que le convierte en la superficie marítima con menos profundidad del mundo. Ello se explica porque la plataforma continental cubre una porción considerable de su fondo marino. El mar de Azov es poco salobre como consecuencia de las aportaciones que le llegan de sus afluentes, entre ellos, los ríos Volga, Kubán y Don. La excepción la constituye la laguna salada de Sivash localizada en su sector occidental, apartada de la masa acuática restante del Azov por un angosto montículo de arena que se alarga un centenar de kilómetros. La costa del Azov apenas...

Balcanes

Región de Europa situada en el centro y norte de la península Balcánica, al sur del continente. La región balcánica, de relieve montañoso y compartimentado, constituye un mosaico étnico y político, cuya inestabilidad ha sido el origen de importantes conflictos bélicos. Los límites geográficos de la región están definidos por el sur en la frontera con Grecia; por el norte, el río Danubio es aceptado comúnmente como el límite de los Balcanes. Los países que conforman la región, de unos 666.000 kilómetros cuadrados, son Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro, Macedonia, Bulgaria, Albania y Rumania, este último a pesar de que la mayor parte de su territorio está más al norte de la línea del Danubio. La región está bañada al oeste por el mar Adriático y el Jónico, al este por el mar Negro, y limita al norte con Italia, Austria, Hungría y Ucrania y al sur con Grecia y Turquía. A excepción de las grandes llanuras del norte, bañadas por el Danubio y su afluente, el...