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Corteza terrestre

Representa la capa más externa de las que componen el planeta. Posee un espesor variable, dependiendo de las zonas. El espesor de la llamada corteza oceánica oscila entre 6 y 12 km, mientras que el de la corteza continental se encuentra entre 25 y 70 km. Esta capa se caracteriza por la velocidad de propagación de las ondas sísmicas P en su seno: inferior a los 7 km/s. El límite entre la corteza y la capa situada por debajo de la misma, el manto, viene marcado por la llamada discontinuidad de Mohorovicic, zona donde tiene lugar el cambio en la composición química de los materiales y también de la velocidad de propagación de las ondas sísmicas. Esta discontinuidad, a menudo conocida simplemente como Moho, cuenta con un espesor muy variable, que oscila entre valores inferiores a un kilómetro y de varios kilómetros. En tal zona de transición, la velocidad de propagación de las ondas sísmicas posee un valor intermedio entre los de la corteza y el manto. El límite superior de la corteza...

Estrato

Se denomina estrato a cada una de las capas de roca sedimentaria de las que está formada la Tierra y que contienen restos fósiles que permiten conocer su edad. El estrato constituye, pues, la unidad litológica de origen sedimentario, la cual puede ser homogénea, contar con estructuras internas o tener divisiones en láminas (laminaciones paralelas, diferentes tamaños de grano, etc.). Los estratos pueden distinguirse visualmente o a través de las características de otros estratos de los que están separados mediante las superficies de estratificación. Dado que el estrato es la unidad más simple, se utiliza para establecer la división de una secuencia estratigráfica. Los estratos se caracterizan por tener un espesor notable y una continuidad lateral y se ven limitados por superficies producidas por fenómenos erosivos o por los cambios en el ritmo de sedimentación. No siempre los estratos están situados horizontalmente. En muchas ocasiones aparecen inclinados por la acción de fenómenos...

Manto terrestre

Constituye la capa intermedia del modelo estático de la Tierra. Llega aproximadamente hasta 2.900 m de profundidad y, en él, las ondas sísmicas transversales se propagan a una velocidad que supera los 8 km/h. El manto se divide en varias zonas. El manto superior abarca desde la discontinuidad de Mohorovicic hasta 400 km de profundidad. Por debajo se extiende una zona de transición, entre 400 y 670 km. Finalmente el manto inferior llega hasta 2.900 km de profundidad, valor que lo convierte en la parte más voluminosa de la Tierra. El límite inferior del manto se halla marcado por la discontinuidad de Gutenberg. En conjunto, el manto representa el 69% de la masa terrestre, así como el 84% de su masa. En cuanto a la composición química, se cree que el manto superior está formado por rocas del tipo de las peridotitas, pobres en sílice y con ausencia de feldespato. Esta opinión se sustenta en que, cuando los minerales que forman las peridotitas se funden, dan lugar a un líquido...

Modelo dinámico terrestre (estructura de la Tierra)

La clasificación de las capas de que se compone el planeta Tierra se puede realizar basándose en dos criterios muy diferentes, aunque relacionados. El primero es la composición de los materiales que constituyen tales capas. El segundo atiende a las propiedades mecánicas de estos materiales, en qué estado físico se hallan, si son plásticos o elásticos, etc. Ambos criterios dan lugar, respectivamente, a dos modelos de descripción de la estructura del planeta: estático y dinámico. El calificativo "dinámico" encuentra su razón de ser en que las propiedades mecánicas determinan, entre otras cosas, el estado físico en el que se encuentra y la posibilidad de que se produzcan desplazamientos en determinadas zonas del modelo. En este planteamiento, la capa más externa de la Tierra recibe la denominación de litosfera, término que proviene del griego y que significa "esfera de piedra". La litosfera abarca tanto a la corteza como a la parte externa del manto superior. Se trata de una capa...

Modelo estático terrestre (estructura de la Tierra)

La clasificación de las capas de que se compone el planeta Tierra se puede realizar basándose en dos criterios muy diferentes, aunque relacionados. El primero es la composición de los materiales que constituyen tales capas. El segundo atiende a las propiedades mecánicas de estos materiales, en qué estado físico se hallan, si son plásticos o elásticos, etc. Ambos criterios dan lugar, respectivamente, a dos modelos de descripción de la estructura del planeta: estático y dinámico. La investigación de la estructura y composición del interior de la Tierra se basa en el estudio de las ondas sísmicas. Cada vez que tiene lugar un movimiento sísmico, o una explosión controlada con fines científicos, la energía liberada se transmite en forma de ondas. Estas ondas circulan a través del terreno, provocando una vibración en los materiales que lo componen. Los cambios en la velocidad de propagación de las ondas sísmicas cuando éstas alcanzan determinadas profundidades hicieron pensar a los...

Núcleo terrestre

La capa más interna del planeta se llama núcleo. Dada la profundidad a la que se halla, resulta excepcionalmente difícil obtener información sobre la misma. Por ello, su estructura permaneció desconocida durante largo tiempo, si bien hoy en día todavía restan muchas preguntas sin responder. Según los estudios geofísicos, el núcleo se halla dividido en dos zonas. La primera es el núcleo externo, que se extiende desde la discontinuidad de Gutenberg hasta la llamada discontinuidad de Lehman-Jeffreys, a 4.980 km de profundidad, y en el cual la velocidad de propagación de las ondas P es de 11 km/s. A continuación se extiende una estrecha franja de transición de unos 140 km de potencia, donde las ondas P se propagan a velocidades entre 9,5 y 10,4 km/s. Después aparece la segunda zona, o núcleo interno, que llega hasta el centro mismo del planeta, a 6.378 km de profundidad. En ella, la velocidad de las ondas P varía entre 8 y 10,4 km/s. El núcleo es una zona de alta densidad, entre 10 y...