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Melanesia

Recibe el nombre de Melanesia un área geográfica situada en el cuadrante sudoccidental del océano Pacífico constituida por diversas islas. Las poblaciones melanesias, de tez oscura, recibieron este nombre en la antigüedad, pues fueron los griegos quienes utilizaron el color oscuro de la tez de los nativos como elemento caracterizador (melas se traduce como “negro”). En la actualidad, la Melanesia abarca un área total de 570.000 kilómetros cuadrados; está conformada por las islas Fiji o Viti, las Norfolk, las Salomón, las Bismarck, las Luisíadas, la Lealtad, de Altamirazgo, las Nuevas Hébridas (Vanuatu), Nueva Caledonia y Nueva Guinea, así como por el archipiélago de Santa Cruz. Sus límites geográficos son, al norte, la Micronesia; al sur, Australia; al este el océano Pacífico y al oeste Indonesia. Las islas presentan un origen variado, pues unas son la parte emergida de la plataforma continental y otras son de origen volcánico, razón por la cual la actividad sísmica en la región es...

Micronesia

Dentro de Micronesia se incluyen las islas Marianas y la isla de Wake (ambas como dependencias de los Estados Unidos), las islas Marshall, Palau, Kiribati, Nauru y los Estados Federados de Micronesia. La mayor parte de estas islas son de naturaleza volcánica, siendo escasos los atolones de coral. El clima de Micronesia es tropical oceánico, con una pequeña oscilación térmica y una elevada pluviosidad. La isla de Pohnpei (Estados Federados de Micronesia) exhibe una de las mayores tasas de precipitaciones del mundo. Entre diciembre y marzo, la temporada más seca y templada, soplan vientos marinos de cierta intensidad. Los periódicos tifones representan una amenaza, sobre todo para los atolones. El bosque lluvioso tropical es el bioma predominante en Micronesia. Dentro de la fauna cabe destacar, por su espectacularidad, a los murciélagos de la fruta. Estos mamíferos voladores alcanzan una envergadura de hasta un metro con las alas desplegadas. Un mamífero amenazado de extinción es el...

Oceanía

Oceanía es un continente insular situado en el océano Pacífico. Está compuesto por Australia, Nueva Zelanda y Papúa-Nueva Guinea, además de los archipiélagos de Micronesia, Polinesia y Melanesia, lo que constituye un conjunto de más de 25.000 islas. La superficie total de Oceanía es de 8.515.005 kilómetros cuadrados, de la cual las nueve décimas partes corresponden a Australia, la mayor masa continental, y Nueva Zelanda. Se trata del menor de los continentes del planeta, equivaliendo a una décima parte del total de las tierras emergidas. Oceanía se extiende desde la isla de Midway, en el norte; hasta las Macquerie, en el sur; y desde la isla de Dirk Hartog, en el oeste; hasta la de Sala y Gómez, en el este. El archipiélago de Melanesia integra las islas de Nueva Guinea, Almirantazgo, Salomón, Santa Cruz, Naúru, Carolinas, Belau, Marshall, Gilbert y Tuvalu. En el archipiélago de Polinesia se encuentran las Hawaii, las Espóradas, Samoa, Tongam Cook, Sociedad y Pascua, entre otras...

Oceanía

Las tierras de Oceanía salpican las aguas del vasto océano Pacífico, repartidas entre miles de islas que, en su mayor parte, quedan más cerca de Asia que de América. La isla continente de Australia es, con gran diferencia, la mayor extensión terrestre de Oceanía. Otras islas de importante tamaño son Nueva Guinea, que está dividida entre los estados de Indonesia y Papúa-Nueva Guinea; las islas del Norte y del Sur de Nueva Zelanda, y Tasmania, perteneciente políticamente a Australia. El resto de las islas de Oceanía son generalmente de pequeño tamaño, agrupadas en tres grandes conjuntos insulares: Micronesia, Melanesia y Polinesia. La singular geografía de la región de Oceanía ha impulsado históricamente una intensa fragmentación cultural y lingüística. No obstante, desde tiempos prehistóricos una buena parte de sus islas estuvieron pobladas merced al esfuerzo de comunidades que protagonizaron, con la progresiva colonización de sus archipiélagos, una de las mayores gestas de la...

Polinesia

Recibe el nombre de Polinesia un área geográfica y cultural del cuadrante central del océano Pacífico que se extiende sobre una superficie de 17.200 kilómetros cuadrados constituida por numerosas islas, las cuales comparten el sustrato cultural de los polinesios, un pueblo procedente del sector oriental de la Melanesia que inició la colonización de las islas hacia el año 2000 a.C. Geográficamente, la Polinesia presenta una forma triangular cuyos vértices están constituidos por la isla de Pascua, el archipiélago de Hawaii y Nueva Zelanda. Son doce los archipiélagos que integran esta zona: Hawaii, Nueva Zelanda, Wallis, Cook, Tokelau, Futuna, Tonga, Pascua, Tuvalu, Samoa, Pitcairn y la Polinesia Francesa, conformada a su vez por las islas Australes, Gambier, Marquesas, Sociedad, Rapa y Tuamotú. La mayor parte de las islas tiene un origen coralino o volcánico, aunque algunas comparten la naturaleza de la plataforma australiana. Ello hace que en general el relieve sea bastante...