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Cambio climático

En sentido amplio, el término cambio climático se aplica para designar la modificación continuada de las características generales de la climatología de la Tierra. Afecta, por tanto, a las condiciones de temperatura, precipitaciones, vientos, humedad, etc., del planeta. Se trata de un fenómeno consustancial a la evolución terrestre, que ha determinado la diferenciación de ciclos cálidos y periodos de glaciación. No obstante, en la actualidad, el vocablo «cambio climático» hace referencia expresa a la variación de los registros meteorológicos observada desde finales del siglo XIX, y especialmente en las últimas décadas, debido al crecimiento exponencial de la actividad industrial humana.  . Según los estudios realizados en la actualidad, el cambio observado en la atmósfera y sus efectos sobre la evolución del clima son resultado combinado de factores naturales y de la acelerada actividad humana de industrialización y quema de combustibles fósiles. La pasada centuria se cerró con un...

Clasificación climática de Flohn

A mediados del siglo XX, el climatólogo alemán Hermann Flohn desarrolló una propuesta de clasificación de los climas de la Tierra que usaba como criterios principales las precipitaciones y el sistema de grandes vientos planetarios. Denominó climas homogéneos a los afectados por el mismo sistema de vientos durante todo el año, y climas heterogéneos a los influidos por variaciones estacionales del movimiento del aire. En virtud de estas consideraciones, cabría distinguir en el planeta varias grandes áreas climáticas: una ecuatorial, dos tropicales, dos subtropicales, una templada, una subsolar y una polar. La zona ecuatorial de vientos del oeste se caracteriza por tener continuamente precipitaciones y una humedad permanente. Por su parte, el rasgo diferenciador de la zona tropical de vientos alisios en los meses de verano es la concentración de precipitaciones en la estación estival. En la zona subtropical seca de vientos alisios, el cinturón de altas presiones subtropicales provoca...

Clasificación climática de Köppen

Sistema de categorización y tipificación de los climas ideado por el alemán Wladimir Peter Köppen. Es una de las muestras de uso más extenso de clasificación empírica de los climas. Fue propuesta en 1918 por el climatólogo y botánico Wladimir Peter Köppen y, posteriormente, revisada por sus seguidores hasta los años sesenta. En ella sólo se emplean valores de precipitaciones y temperaturas y no se tienen en cuenta los mecanismos esencialmente climáticos. Su método se basa en la combinación de diferentes parámetros climáticos de forma empírica. Cada clima viene definido por unos valores medios de temperaturas y precipitaciones. Sin embargo, no tiene en cuenta otros elementos como la dinámica de la atmósfera o las causas de los movimientos de aire, aunque es un sistema que permite asignar cada espacio a un grupo climático. El sistema parte de la idea de que la vegetación es un importante indicador del clima y permite establecer los límites climáticos de cada región. Para realizar...

Clasificación climática de Miller

Sistema de categorización y tipificación de los climas ideado por el británico Austin Miller. A. Miller propuso un modelo de clasificación de los climas terrestres basado en tres parámetros: precipitaciones, temperatura y flora. Esta clasificación tiene la virtud de describir cómo influye el clima en el comportamiento de los seres humanos. Miller definió seis grandes grupos de climas: cálidos o intertropicales, templados cálidos o subtropicales, desérticos, oceánicos, continentales y polares. A continuación se describen detalladamente sus características principales. Según Miller, estos climas se distinguen porque la temperatura anual media es de 21 °C. Se distinguen dos tipos: ecuatorial y tropical. En el primero, las temperaturas son elevadas y las lluvias abundantes y regulares. La vegetación es exuberante gracias a esas condiciones climáticas y destacan los bosques de hoja caduca. A partir de 49 m de altura, las grandes plantas forman un paraguas filtrante de agua y una capa...

Clasificación climática de Thornthwaite

El climatólogo estadounidense Charles W. Thornthwaite propuso en 1933 una primera versión de su clasificación de los climas terrestres, basada en el balance hídrico anual y el concepto de eficacia térmica (evapotranspiración potencial o ETP). Definida como la cantidad máxima de vapor de agua que pasaría a la atmósfera si todo el suelo estuviera cubierto de vegetación y bien abastecido de agua, se establece según la temperatura media mensual y el exceso o falta de humedad que se calcula con el balance de vapor de agua. La de Thornthwaite es un tipo de clasificación empírica centrada en índices y que originó mucho interés entre grupos botánicos y agrícolas. El científico usó además el índice global de humedad y el índice de eficacia térmica, entre otros elementos. Según todo esto, determinó dos grupos climáticos: según la humedad y según la eficacia térmica.

Clasificación climática según la latitud

Clasificación de los climas de la Tierra en la cual se presentan las características de los climas según las latitudes en las que se encuentra cada región. Según este enfoque, existen climas de latitudes altas, medias e intertropicales. Las zonas situadas en una latitud elevada reciben menos radiación solar y son muy frías presentan climas de latitudes altas. Dado que el aire frío tiene gran densidad, se presentan con frecuencia condiciones anticiclónicas, por lo que apenas hay precipitaciones. Algunas regiones costeras pueden ser más húmedas con temperaturas más suaves en verano, aunque las áreas de más continentalidad (Antártida) sufren gran oscilación térmica entre el invierno y verano, con valores térmicos muy bajos. En las latitudes medias, lugares de tránsito entre las altas y las bajas, el clima es muy complejo y de mucha diversidad. La mayor variedad de tipos climáticos se produce en estas latitudes. Uno de los fenómenos más característicos son las borrascas ondulatorias,...

Clima

Se define clima como el conjunto de condiciones de la atmósfera en un lugar determinado durante un periodo de tiempo relativamente largo. Es, por tanto, una especie de estado medio que presenta la atmósfera en un determinado lugar. Para conocer el clima se realiza una valoración media de todos los aspectos atmosféricos y los fenómenos meteorológicos que repercuten en un punto geográfico. Estos factores determinantes del tiempo atmosférico son, por ejemplo, las precipitaciones, las temperaturas o el viento. Varias son las disciplinas científicas que se dedican al estudio del clima y de los aspectos meteorológicos con él relacionados. Entre ellas se sitúa la meteorología, una ciencia que investiga la estructura y el comportamiento de la atmósfera y los fenómenos que acontecen en ella. Los datos que se obtienen en sus diversas ramas facilitan el conocimiento de la situación atmosférica en cada momento y permiten realizar predicciones sobre el devenir del tiempo en los días siguientes....

Clima continental

El clima continental se caracteriza por las importantes diferencias térmicas existente entre las estaciones, así como entre el día y la noche. En los meses fríos la temperatura media ronda los -3 ºC, mientras que en los cálidos asciende hasta los 10 ºC. Son frecuentes las heladas y escasean las precipitaciones. Este clima aparece, como regla general, en las latitudes medias, entre los trópicos y los polos. Es habitual en regiones alejadas del efecto moderador del clima que ejercen los océanos, en el interior de los continentes o en áreas aisladas por cadenas montañosas. Es más frecuente en el hemisferio norte que en el sur, y está presente en Siberia (salvo su parte norte), el interior de los Estados Unidos y Canadá, Europa central y oriental, y en el interior de China. Su casi total ausencia en el hemisferio sur se debe a que la mayor parte de las tierras emergidas situadas en latitudes medias se hallan en el hemisferio boreal, y a que las ubicadas en el septentrional son...

Clima continental árido

Tipo de clima continental caracterizado por poseer una temperatura media superior a la de los otros tipos de clima continental, así como un nivel de precipitaciones inferior. Se puede considerar como una transición entre el clima mediterráneo y el desértico. Es el habitual en Asia central, Mongolia y regiones del centro oeste de los Estados Unidos, entre otros lugares.

Clima cálido tropical

Tipo de clima que se presenta en las regiones del globo comprendidas entre los 0 grados de latitud y los 23 grados de latitud norte y sur, hasta los trópicos de Cáncer y Capricornio, respectivamente. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen se define como un clima no árido en el que las temperaturas no descienden por debajo de los 18 ºC en todo el año. De forma más precisa, se caracteriza por poseer temperaturas medias por encima de los 20 ºC y bastante regulares a lo largo del año, con oscilaciones entre los 3 y los 10 ºC, siendo mayores en las zonas del interior que en las costas. Las precipitaciones varían entre los 400 y los 1.000 mm anuales. Tales condiciones permiten el desarrollo de numerosas especies animales vegetales y la formación de sabanas, amplias llanuras que se pueden considerar zonas de transición entre los bosques y los prados. La vegetación predominante en ellas son las hierbas, si bien también se hallan presentes árboles y arbustos. En este tipo de...

Clima de montaña

Clima característico de terrenos situados a altitudes superiores a 1.200 m sobre el nivel del mar. Se caracteriza por poseer inviernos fríos y largos, con temperatura media por debajo de 0 ºC, y veranos cortos y frescos. La oscilación térmica ronda los 10 ºC. Las precitaciones son muy abundantes y se presentan en forma de nieve en invierno, aunque también pueda nevar en otoño y primavera, y como lluvia en verano. Las precipitaciones resultan más abundantes en la vertiente de barlovento que en la de sotavento. La temperatura experimenta un descenso gradual a medida que aumenta la altura, debido a la menor densidad del aire; el gradiente es, aproximadamente, de 1 ºC por cada 100 m. La vegetación varía también con la altura y se encuentra además condicionada por la orientación respecto al Sol y los vientos dominantes. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen a este clima le corresponde la denominación EH. Algunas ciudades con clima de montaña son: Bogotá, La Paz y Lhasa.

Clima de tundra

De acuerdo a la clasificación climática de Köppen, es aquel tipo de clima en el que la media de temperaturas no supera los 10 ºC en ningún mes del año pero en el que, al menos durante un mes, la media se ubica por encima de los 0 ºC, permitiendo la descongelación del terreno. Se diferencia del clima polar en que en éste la media térmica se halla siempre por debajo de los 0 ºC. En la tundra el suelo se encuentra congelado hasta una profundidad media de un metro, constituyendo el llamado permafrost. Existen dos estaciones principales: invierno y verano. La primera es extremadamente fría y durante la misma los días disponen de escasas horas de luz; la temperatura media ronda los -28 ºC. Durante el verano la temperatura asciende por encima de los 0 ºC y llega hasta los 12 ºC. Esto permite que la parte más superficial de suelo se descongele y amplias extensiones del mismo queden cubiertas por marismas y charcas, y se forman además numerosos riachuelos. Se trata de un clima muy ventoso,...

Clima ecuatorial

Tipo de clima localizado en el ecuador terrestre y las zonas próximas al mismo. Se caracteriza por sus elevadas temperaturas, con media anual en torno a los 25 ºC, las cuales se mantienen prácticamente constantes a lo largo de todo el año, y también por una pluviosidad tan regular como elevada, por encima de los 2.000 mm anuales. El clima ecuatorial guarda grandes similitudes con el tropical, si bien en este último las precipitaciones son menores y más irregulares, existiendo estaciones secas. Esto permite la formación de amplias sabanas, que contrastan con las junglas y los amplios ríos característicos del clima ecuatorial. Puede encontrarse el clima ecuatorial, por ejemplo, en el norte de Brasil, sur de Venezuela, sudeste de Colombia, este y noreste de Ecuador y noreste del Perú. En África existe una zona anómala que, debiendo poseer este tipo de clima, se caracteriza por su extrema sequedad. Se trata del territorio que abarcan países como Somalia, Yibuti, Kenia y Etiopía, en el...

Clima polar

Tipo de clima cuyo rasgo más representativo es la ausencia de temperaturas medias superiores a los 10 ºC, lo que hace que las regiones de clima polar carezcan de verano propiamente dicho. La humedad relativa del aire es muy escasa, las precipitaciones se hallan casi ausentes y el viento es muy intenso, por lo que en conjunto se puede calificar como un clima extremo. Se distinguen dos tipos de clima polar: la tundra y el polar propiamente dicho. En el primero de ellos existe al menos un mes al año en que la temperatura media se halla por encima de la de congelación, mientras que en el segundo la temperatura permanece por debajo de los 0 ºC durante todo el año. En la clasificación climática de Köppen al clima polar le corresponde la denominación EF (polar-hielo). Las regiones con este clima se encuentran desprovistas de vegetación y cubiertas por una capa de hielo permanente o casi permanente. El clima polar aparece en la Antártida (donde se llega a temperaturas inferiores a los -70...

Clima subtropical árido

Tipo de clima cuyo rasgo más característico es la escasez de precipitaciones, inferiores a los 300 mm anuales y por debajo del nivel de evapotranspiración (pérdida de humedad por el terreno a causa de la evaporación directa y la transpiración de las plantas). Se debe a causas diversas, como accidentes orográficos que impiden la llegada del aire húmedo a una determinada zona o la presencia de corrientes marinas frías que condensan la humedad. El paisaje más habitual es el desierto, con poblaciones animales y vegetales escasas y adaptadas a las condiciones de extrema sequedad. Corresponde al llamado clima BW (clima seco y árido, o desértico) según la clasificación climática de Köppen, en la que se define como el clima en el que las precipitaciones anuales se hallan entre el 0 y el 50% del valor obtenido al multiplicar la media anual de temperatura por veinticuatro. Se distinguen dos subtipos, basándose en la temperatura. Si la media térmica anual está por encima de los 18 ºC se habla...

Clima templado mediterráneo

Tipo de clima característico de las tierras que bordean el mar de mismo nombre. Al margen de las costas mediterráneas, este clima se encuentra también en California, el norte de África y zonas localizadas de Chile, Australia y Sudáfrica. En total abarca escasas áreas de la Tierra en comparación con otros tipos de climas. Aparece en zonas costeras o próximas a las costas, en la parte occidental de los continentes y entre los 30 y los 45 grados de latitud, tanto al norte como al sur del ecuador. La vegetación propia de este clima es variable, dependiendo del grado se sequedad que se alcance en verano, pero por lo general es abundante, con árboles desarrollados y presencia de hierba y arbustos. Durante los meses veraniegos, las regiones afectadas por el clima mediterráneo se encuentran bajo el efecto de células de alta presión atmosférica que impiden las precipitaciones, con la excepción de algunas tormentas veraniegas aisladas. Puede haber por lo tanto intervalos de sequía de entre...

Clima templado oceánico o atlántico

Tipo de clima característico de buena parte de las costas occidentales de los continentes en las latitudes medias, aunque también se da en zonas altas montañosas ubicadas en regiones de clima tropical. Se encuentra en la costa norte de España y en toda la costa occidental europea, así como en las islas Británicas. En otros continentes aparece en el sur de Chile, la costa central de la Argentina, Nueva Zelanda, Tasmania, Canadá y los Estados Unidos. Está caracterizado por inviernos suaves y veranos más bien frescos, viéndose libre de la elevada sequedad de los veranos propia del clima mediterráneo. La oscilación térmica a lo largo del año es bastante baja, más que en otros climas que aparecen en latitudes similares. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen corresponde a los climas Cfb (temperatura media del mes más cálido por debajo de los 22 ºC, pero se superan los 10 ºC durante cuatro o más meses al año, como sucede en Europa occidental y el sur de Chile) y Cwb (similar...

Clima templado pampeano o chino

Tipo de clima caracterizado por poseer una temperatura media anual en torno a los 15 ºC y unas precipitaciones entre los 55 y los 1.000 mm. En la clasificación climática de Köppen comprende tanto los climas denominados C (temperatura media del mes más frío entre los 18 y los -3 ºC; temperatura del mes más cálido por encima de los 18 ºC; aporte de las precipitaciones superior a la pérdida por evapotranspiración), como los D (temperatura media del mes más frío inferior a -3 ºC; temperatura del mes más caluroso superior a 10 ºC; aporte de las precipitaciones superior a la pérdida por evapotranspiración). Dentro del clima templado se pueden distinguir varias subdivisiones, entre las que se halla el clima pampeano, cuya principal característica es que la estación más cálida del año es también la más lluviosa. Es clima propio de las regiones interiores de la Argentina, Sudáfrica y China. En el caso particular de la Argentina, se encuentra en las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, La...

Climatología

Se llama climatología a la ciencia centrada en la observación del clima y todo lo que se refiere a él. Estudia su origen, su distribución en el planeta, los diferentes tipos que existen y las relaciones que establece el clima con otros componentes geográficos. Por tanto, la palabra "clima" implica una serie de aspectos meteorológicos pero también geográficos que se agrupan en una región habitualmente. En cambio, aquellos factores característicos del estado de la atmósfera en un momento determinado (lo que se conoce como el tiempo atmosférico) son objeto específico de estudio de la meteorología. A lo largo de la historia, los seres humanos siempre han estado interesados por los cambios ocasionados en la atmósfera. El griego Aristóteles se refirió a ellos como los fenómenos que se producen entre la tierra y el cielo. Se puede decir que la meteorología fue básicamente un saber popular hasta que, en el siglo XIV, se iniciaron las observaciones sistemáticas. Aunque en el siglo XVII se...

El clima

Las características climáticas condicionan el tipo de geografía, vegetación y fauna en cada lugar del planeta. Influyen incluso en el tipo de vida que llevan los habitantes de esa zona. Así, en los países de climas fríos la gente sale menos a la calle, mientras que en los de entorno climático cálido se hace mucha vida al aire libre. En la Tierra existen diferentes tipos de climas según las zonas y para conocerlos con exactitud es necesario estudiar a lo largo de un periodo de tiempo prolongado todos los factores atmosféricos que influyen en la superficie terrestre: temperatura, pluviosidad, humedad relativa, predominancia y frecuencia de los vientos, etc. La observación de estos fenómenos se hace durante periodos largos, habitualmente de al menos treinta años. A partir de los datos obtenidos se calcula el valor medio de cada clima, lo que permite perfilar sus características. Además de su interés puramente científico, el clima influye de modo determinante en los modos de vida y...