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Adelaida

La ciudad de Adelaida se encuentra al sur del continente australiano, atravesada por el cauce del río Torrens y en la base del monte Lofty Rangtes, a apenas catorce kilómetros al interior del golfo de San Vicente. Administrativamente, es la capital del estado de Australia Meridional y el puerto marítimo más destacado del sur australiano. Cuenta con un clima de características mediterráneas, con veranos calurosos e inviernos relativamente suaves. Su población, según el censo de 2004, era de 1.002.127 habitantes. La industria y el comercio son los principales sustentos económicos de la ciudad, aunque también es destacable el aporte de una agricultura que se beneficia de la fertilidad de las planicies en las que se asienta la urbe. Las principales fábricas se dedican a la manufactura de componentes electrónicos, automóviles, compuestos químicos, artículos textiles, materiales de construcción, refinado de petróleo y plásticos. La agricultura y la ganadería proporcionan frutas, vino,...

Apia

Apia es la capital desde 1959 de la república de Samoa, en el Pacífico Sur. Se encuentra en la costa norte de la isla Upolo, en una zona de clima tropical con una temporada de lluvias que se extiende de noviembre a abril. La población de Apia era en 2001 de 38.836 habitantes. El 92,6% de los apianos es de raza samoana, y el resto mestizos con sangre europea. El cristianismo es la única religión practicada, aunque no hay una iglesia predominante ya que el 19,6% de la población es católica, el 34,8% congregacionista, el 15% metodista, el 12,7% mormona, y la restante practica cultos cristianos diversos. Las lenguas oficiales y de uso común son el samoano (uno de los muchos idiomas hablados en el área del Pacífico) y el inglés. La principal actividad económica de Apia es la exportación a través de su puerto de los numerosos productos agrícolas que se cultivan en la isla, especialmente cocos y sus derivados (aceite o copra) así como otras frutas. También hay una planta de montaje de...

Auckland

Principal ciudad y centro económico de Nueva Zelanda, se encuentra en una península del mismo nombre de la isla del Norte, a los pies del monte volcánico Edén y entre las bahías de Manukau y Waitemata. Auckland es la capital de la provincia de Auckland Central y se extiende por una extensa área que comprende poblaciones como North Shore City al norte y los suburbios de Takapuna y Devonport. El clima local es mediterráneo aunque más suave que en Europa, con temperaturas medias de 14 ºC en invierno y de 20 ºC en verano. La ciudad de Auckland tenía una población estimada de 416.900 personas en 2005, mientras que en su área metropolitana esta cifra ascendía hasta 1.241.600 habitantes. Aproximadamente dos tercios son de origen europeo, a los que se añaden un 12% de maoríes (primitivos pobladores de Nueva Zelanda), más otras minorías pacíficas (entre ellos tonganos, samoanos e isleños de Cook) y asiáticas (sobre todo indios y chinos). La religión cristiana es mayoritaria, pero hay...

Bairiki

Bairiki es la capital y principal núcleo urbano de la República de Kiribati, en la Polinesia (Pacífico Sur). Se encuentra en el atolón de Tarawa, perteneciente al archipiélago de las Gilbert, una cadena de islas coralinas con 31 kilómetros cuadrados de superficie en total, a unos 4.500 kilómetros al noreste de Australia. La zona es de clima tropical, húmedo y caluroso, y sufre frecuentemente los embates de importantes corrientes de vientos. Su población, 27.400 habitantes (censo provisional de 2005), es aproximadamente un tercio del total del país, y es considerada una de las zonas con mayor superpoblación del mundo, razón por la que el gobierno de Kiribati lleva desde hace una década reasentando a la población en los cercanos atolones de Teraina y Tabuaeran. El 99% de la población es de raza micronesia, practica la religión cristiana (el 52% son católicos, el 40% protestantes, y hay minorías adventistas y mormonas), y el inglés es su lengua oficial, aunque el i-kiribati se usa a...

Brisbane

La ciudad de Brisbane está ubicada en el este del territorio australiano, en el estado de Queensland, a orillas del río Brisbane y próxima a la bahía Moreton. El paisaje está dominado por la presencia de la cordillera Taylor, al sudeste, y de la Gran Cordillera Divisoria, al este. El casco urbano está atravesado por el cauce del Brisbane. Administrativamente, Brisbane es la capital del estado de Queensland. Su población, con datos estimados de 2004, consta de más de 1.700.000 habitantes. Destaca el espectacular desarrollo demográfico contabilizado en la ciudad, donde se duplicó el número de habitantes entre los años 1940 y 1986. Las principales actividades económicas de la ciudad de Brisbane están relacionadas con la industria pesada. La población cuenta con factorías petroquímicas, metalúrgicas, acererías y construcciones mecánicas. El tejido industrial se completa con manufacturas de alimentos preparados, fertilizantes, materiales de construcción, curtido de pieles, elaboración...

Canberra

La ciudad de Canberra se levanta al sudeste del territorio australiano, en el territorio federal de la capital australiana, englobado dentro del estado de Nueva Gales del Sur. La población fue creada alrededor de un lago artificial, bautizado como Burley Griffin, alimentado por las aguas del río Molonglo, tributario del río Murrumbidgee. Cuenta con un clima de características extremas, destacando las heladas del invierno y el acusado calor del verano, siendo más suaves el otoño y la primavera. Administrativamente, Canberra es la capital de Australia, por lo que acoge la sede del parlamento australiano. Hasta 1927, también albergó la sede del parlamento de la Commonwealth. Su jurisdicción como municipio engloba el puerto de la bahía de Jervis. Su población supera los 370.000 habitantes (datos estimados de 2004). Ubicada en una región fundamentalmente agrícola, la ciudad de Canberra ha variado su sostén económico, destacando las industrias relacionadas con la energía nuclear. De...

Funafuti

Funafuti es la capital y centro económico de Tuvalu, un pequeño país polinesio de ocho atolones anteriormente conocido como islas Ellice. El atolón donde se encuentra Funafuti está compuesto por 30 islotes que rodean a una laguna interior de 21,7 por 16,1 kilómetros apta para el atraque de barcos. El enclave es de clima tropical, recibe vientos moderados de marzo a noviembre, y suele estar azotado por tempestades y galernas durante el resto del año. En 2002 estaban censados en Funafuti 4.492 habitantes, con un 96% de polinesios y un 4% de micronesios. La Iglesia de Tuvalu, un culto protestante congregacionista, es la religión mayoritaria en Funafuti con un 97% de fieles cuyos idiomas oficiales son el tuvaluano y el inglés. La economía local está basada en la agricultura y pesca de subsistencia, a las que se añade la exportación de copra, bananas y otros frutos tropicales; la industria, por el contrario, se reduce a pequeñas fábricas manufactureras. Hay escasas infraestructuras para...

Honiara

Honiara es la capital de las islas Salomón, república de Melanesia en el suroeste del océano Pacífico. Se sitúa en la costa noroeste de la isla de Guadalcanal cerca de la desembocadura del río Mataniko, un área de clima tropical y muy afectada por los vientos monzónicos. La población aproximada es de 57.600 habitantes (2003), siendo el 94,5% de raza melanesia mientras que el resto son minorías de otras razas pacíficas. El cristianismo es la única religión que se practica, aunque no hay una iglesia claramente predominante ya que el 32,8% pertenece a la Iglesia de Melanesia, el 19% son católicos, y el 40,9% pertenecen a diversos cultos protestantes. El idioma oficial es el inglés pero apenas lo habla el 2% de la población, siendo el pidgin (un dialecto local derivado del inglés) la principal lengua de comunicación en un país con nada menos que 120 lenguas indígenas. La principal actividad económica de Honiara proviene de su bello puerto situado en Punto Cruz, desde donde se exportan...

Koror

Koror es la ciudad más poblada y capital provisional de la República de Palau, un archipiélago de 200 islas situado frente a las islas Jardines, en el océano Pacífico occidental. Koror se encuentra al suroeste de la isla de Babelthuap, un área de clima tropical con 27 ºC de temperatura media y 3.800 milímetros de precipitaciones medias anuales. Es sede del gobierno y de la mayoría de las instituciones de Palau, entre ellas el Congreso Nacional y la Corte Suprema. Los 10.743 habitantes de la ciudad (censo de 2005) tienen diversos orígenes étnicos: un 70% son palauanos (una raza mezcla de rasgos micronésicos, malayos y melanesios), un 15,3% son filipinos, y el resto minorías asiáticas, del Pacífico y occidentales. El cristianismo es la religión dominante, con un 41,6% de católicos, un 23,3% de protestantes y aproximadamente un 7% de otras iglesias, al que se le añade un 8% de seguidores de la secta Modekngei, nacida allí en 1915. El palauano es la lengua principal (la habla el 64%...

Majuro

Capital y atolón de las islas Marshall, país del extremo este de Micronesia, región insular del Pacífico central, Majuro disfruta un clima tropical, cálido y húmedo, con temperaturas medias de 28º centígrados y más de 3.500 milímetros de precipitaciones al año, concentradas en una temporada de lluvias de mayo a noviembre y durante la cual pueden formarse tifones. El atolón está compuesto por 64 islotes que forman un anillo de 40 kilómetros de arrecifes coralinos rodeando a una laguna interior. Tres de ellos –Dalap, Uliga y Darrit, también conocida como Rita– tienen una extensión de 9,7 kilómetros cuadrados y unidos forman el municipio de Majuro. El censo de 1999 reflejaba 23.676 habitantes en todo el atolón, siendo la principal concentración urbana del país. Prácticamente el cien por cien de la población es de raza micronesia y religión cristiana, con un 54,8% de protestantes, un 25,8% de pentecostales de las Asambleas de Dios, y un 8,4% de católicos y otras minorías cristianas....

Melbourne

Ciudad australiana y capital cultural del país, Melbourne se encuentra en el extremo sudoriental de Australia, a la desembocadura del río Yarra en la zona más septentrional de la bahía de Port Phillip. El casco urbano ocupa una amplia extensión a lo largo de la costa y hacia el interior, donde penetra más de cincuenta kilómetros. La ciudad goza de un clima templado cuyas temperaturas oscilan entre los 13ºC del invierno y los 26º del estío. Administrativamente, Melbourne es la capital del estado australiano de Victoria y cobija a la Melbourne Statistical División, un gobierno local con jurisdicción sobre más de cincuenta ciudades y condados de la región. La población de Melbourne es muy heterogénea en cuanto a origen; de hecho, es la ciudad más cosmopolita de la isla, y alcanza los 3.160.171, según el censo de 2001. Sus primeros pobladores fueron británicos e irlandeses. A ellos, se unieron chinos, griegos, croatas, hebreos, italianos, vietnamitas... Italianos y griegos constituyen...

Nuku’alofa

Capital y principal ciudad del Reino de Tonga, en el Pacífico meridional, Nuku’alofa se alza sobre un promontorio montañoso cercano a la laguna de Fanga’uta, en la costa norte de la isla de Tongatapu, la principal de todo el archipiélago. Su clima es tropical, con una temporada de temperaturas cálidas de diciembre a mayo y otra de temporadas más suaves el resto del año. La población de Nuku’alofa, según el censo de 1996, es de 22.400 habitantes, y está compuesta por una mezcla de polinesios y europeos de religión cristiana protestante (en especial de la Iglesia Libre de Wesleyan), que tienen como lenguas oficiales el tongano y el inglés. Nuku’alofa es un importante centro económico, administrativo y turístico. Desde su puerto se exporta copra, vainilla y bananas, los principales productos agrícolas de Tonga. En la década de 1970 se desarrolló una pequeña industria en las afueras de la ciudad, impulsada por el descubrimiento de yacimientos petrolíferos en los alrededores. El...

Palikir

Capital de los Estados Federados de Micronesia, una pequeña república formada por los cuatro grupos de las islas Carolinas, en el centro del océano Pacífico, Palikir se localiza en Pohnpei (llamada antes Ponape), la mayor de las 607 islas y atolones que componen el país, y está a cinco kilómetros al suroeste de Kolonia, la ciudad más importante de la isla. Su clima es tropical, con abundantes lluvias durante todo el año que a veces forman tempestades y tifones. En Palikir se encuentra el gobierno federal de Micronesia, el Tribunal Supremo y la administración del estado de Pohnpei, uno de los cuatro que componen la Federación. La población de Palikir, según el censo de 2000, es de 6.444 habitantes y está compuesta por hasta nueve grupos étnicos micronésicos y polinesios. El cristianismo es prácticamente la única religión que se practica, con un 50% de católicos y un 47% de protestantes, y una minoría del 3% que aún practica cultos indígenas. La lengua oficial es el inglés, que...

Perth

Ciudad australiana, Perth se encuentra en el suroeste del continente australiano, junto al cauce del río Swan que empieza a convertirse en un amplio estuario próximo a su desembocadura, situada a menos de treinta kilómetros. La población disfruta de un clima de temperaturas suaves donde los inviernos se muestran frescos y los veranos templados. Administrativamente, Perth pertenece al estado de Australia Occidental, del cual ejerce como capital. Su población, según el censo de 2001, es de 1.176.542 habitantes, que supone tres cuartas partes de la población estatal. Al nordeste de la localidad, existe una pequeña comunidad de inmigrantes italianos. La economía de Perth se sustenta en su condición de centro comercial y ferroviario. Cuenta con un completo tejido industrial en el que destacan una refinería de petróleo y las manufacturas de materiales de construcción, muebles, automóviles, artículos textiles metales, artículos de goma, tejidos estampados y alimentos procesados. La mayor...

Port Moresby

Capital de Papúa-Nueva Guinea, Port Moresby está localizada en una ensenada del mar de Coral en la punta de Paga, al sureste de la isla. En la zona hay un microclima producto de la sombra pluviométrica proyectada por la cordillera de Owen Stanley y de la protección de los vientos del noreste que proporcionan los cercanos arrecifes de coral. Como resultado el clima es más seco que en el resto del país, llegándose a un total de 1.270 milímetros de precipitaciones anuales. Port Moresby es sede del gobierno y parlamento de Papúa-Nueva Guinea, lo que unido al desarrollo económico provocó que en la década de 1980 casi se duplicase la población. El censo provisional de 2000 refleja 254.158 habitantes, de origen étnico muy variado (melanésicos, micronésicos, polinésicos, papuanos), y credo religioso básicamente cristiano (44% de protestantes y 22% de católicos) y nativa (34% de la población). La principal lengua de comunicación es el Tok Pisin, idioma oficial junto con inglés y el Hiri...

Port-Vila

Port-Vila. Capital de la república de Vanuatu, archipiélago anteriormente conocido como Nuevas Hébridas y situado en el suroeste del océano Pacífico. Port-Vila se localiza sobre la bahía de Mele en la costa suroriental de la isla de Éfaté (o Vaté), una zona de clima tropical con lluvias moderadas de noviembre a abril y muy afectada por los vientos del sureste hasta el punto de que a veces llegan a convertirse en ciclones en una temporada que dura de diciembre a abril. En 2003 vivían en Port-Vila 36.900 habitantes, la mayoría de raza vanuatuana, aunque con importantes comunidades británicas, francesas y vietnamitas que confieren a la urbe un aspecto cosmopolita. El cristianismo protestante (con un 31,4% de presbiterianos y un 13,4% de anglicanos) y católico (13,1%) son las religiones dominantes, aunque un 5,6% de la población todavía practica cultos nativos. Las lenguas oficiales son el bislama, hablada por el 72,6% de los habitantes, el inglés y el francés, aunque en el país se...

Suva

Suva es la capital de Fiji y uno de los principales centros urbanos de las islas del Pacífico Sur. Se encuentra situada al sudeste de la isla Viti Levu, provincia de Rewa, en un área de clima tropical. En 1996 la población censada era de 77.366 habitantes, la mitad de ellos de raza melanesia y polinesia, y la otra mitad de raza india más unas minorías de europeos y chinos. Las principales religiones de la ciudad son el cristianismo (37% de metodistas y 9% de católicos), hinduismo (38%) e islam (8%). El idioma oficial es el inglés aunque las lenguas locales son el fijiano y el hindi. Es el principal centro comercial y puerto marítimo de las islas, además de un centro neurálgico del tráfico marítimo transpacífico, con excelentes instalaciones desde donde se exportan productos como la copra, el aceite de coco y el azúcar. Las principales industrias locales son la cementera, tabacalera, del jabón, productos textiles, alimentos y bebidas. El turismo es también una importante actividad...

Sydney

Fundada como una colonia penitenciaria británica, la ciudad de Sydney es la más cosmopolita y antigua de Australia. La ciudad de Sydney se encuentra en la costa sudoriental de Australia, dominando la bahía de igual nombre. Su paisaje está demarcado por tres límites naturales: al sur, el casco urbano alcanza la bahía de Botany; al norte, se extiende hasta el lago Macquarie; al oeste, su trazado remonta el cauce del río Parramatta en busca de las estribaciones de las montañas Azules. Tiene un clima de características subtropicales, con dos estaciones bien marcadas, en cuanto a pluviosidad, aunque con una temperatura media de 25 ºC a lo largo de todo el año. A pesar de ello, no es extraño que en verano la temperatura supere los 40 ºC cuando la urbe se ve azotada por el aire seco y caluroso del interior. Administrativamente, Sydney es la capital del estado de Nueva Gales del Sur. Su área de influencia engloba a más de cuarenta organismos locales que poseen amplios poderes de decisión...

Wellington

Wellington, capital de Nueva Zelanda, está situada en el extremo meridional de la Isla del Norte en la bahía de Port Nicholson, dominando el estrecho de Cook que separa las dos grandes islas del archipiélago neozelandés. La ciudad tiene un clima templado, y está levantada sobre una falla que frecuentemente provoca terremotos. La población aproximada es de 183.900 habitantes en la ciudad y 370.000 en el área metropolitana (2005), de los cuales un 70% es de origen europeo, un 8% de origen maorí, un 6% son asiáticos y el resto una mezcolanza de mestizos y razas pacíficas. El cristianismo es la religión dominante, con aproximadamente un 33% de protestantes, un 12,4% de católicos y un 9,4 de otras iglesias. Los dos idiomas oficiales son el inglés y el maorí. Wellington es el centro industrial, comercial y de transportes de Nueva Zelanda. Los principales productos industriales son la maquinaria de transporte, los productos alimentarios, químicos, textiles (en especial lana) y de la...

Yaren

Es la principal ciudad de Naurú, una pequeña isla del suroeste de Micronesia a unos 42 kilómetros al sur del Ecuador. Caracterizado por su aislamiento, el país se encuentra a unos 300 kilómetros de la isla más cercana, Banaba (o isla Ocean), y a casi 4.000 kilómetros de grandes urbes como Sydney (en el sureste de Australia) y Honolulú (capital de Hawai). Yaren se localiza en la costa suroccidental de Naurú, cercana a la laguna de Buada, en una zona de clima tropical, con temperaturas constantes todo el año y una estación de lluvias que dura de noviembre a febrero. El último censo oficial, de 1992, refleja sólo 672 habitantes, siendo la mayoría de etnia nauruana y una cuarta parte de otras etnias del Pacífico, a las que se añaden las minorías chinas y europeas. El cristianismo es la única religión que se practica en la isla, con dos tercios de la población de credo protestante y un tercio católico. La lengua oficial es el nauruano, aunque el inglés se utiliza habitualmente en la...