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Abu Dhabi

En árabe llamada Abu Zaby, es la capital del emirato de Abu Dhabi, que, a su vez, forma parte de los Emiratos Árabes Unidos. La ciudad de Abu Dhabi también es la capital nacional de dicha confederación. La ciudad ocupa la mayor parte de una pequeña isla a la salida del Golfo Pérsico y está unida a tierra por un puente. Inicialmente una zona poco desarrollada, las ganancias provenientes del petróleo la han convertido en una moderna ciudad con una infraestructura totalmente desarrollada. La población, según estimaciones del año 1989, alcanzaba los 363.432 habitantes. Como es lógico, la economía de Abu Dhabi se basa fundamentalmente en la industria del petróleo y sus derivados. Existe también cierto desarrollo de la industria liviana, aunque ésta se concentra en la cercana localidad de Musafah. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional al sur de la isla y se conecta por carretera con Qatar, en el oeste, la ciudad de Dubai en el nordeste y el oasis de al-Ain en el este. El...

Acre

Acre es conocida también por su pronunciación hebrea, Acco. Esta ciudad costera, bañada por el Mediterráneo, se encuentra al norte del Israel, en la bahía de Haifa. Administrativamente pertenece al Distrito Norte. Su población es de alrededor de 45.600 (censo estimado de 2004), la mayoría de origen judío, junto con una minoría de árabes que permanecieron en la ciudad tras la fundación del estado de Israel. Acre fue antiguamente un relevante puerto comercial en la zona, que daba nombre a la bahía. Perdió importancia en beneficio de Haifa, conservando actualmente una modesta actividad pesquera. La industria, situada en la zona sur de la ciudad, destaca en el sector del acero, los azulejos y los complementos decorativos. Continúa siendo foco mercantil para la población árabe de la Galilea occidental, y sus atracciones históricas mantienen además un próspero mercado turístico. Su fundación se remonta probablemente al siglo XVI a.C. La Biblia relata su subordinación a pueblos asirios,...

Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Agra

Antiguo centro del poder mogol, Agra ha alcanzado renombre internacional por su relevante patrimonio artístico, con monumentos como el célebre Taj Mahal. Situada en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, la ciudad se localiza a orillas del río Yamuna, a 160 kilómetros al sudeste de Delhi. La mayor parte de sus 1.321.410 habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu, y son seguidores del hinduismo y el islam. Su economía se enfoca en la producción de trigo, mijo y cebada, así como de tabaco y algodón. Éste es base de una floreciente industria textil con gran peso comercial, junto a la que también son activas las plantas metalúrgicas y alimentarias, así como las de confección de alfombras. Agra tiene una destacada posición en las comunicaciones ferroviarias del norte del país. Aunque sus orígenes se remontan al siglo XI, Agra adquirió primacía a principios del siglo XVI, cuando el sultán de Delhi, Sikandar Lodi, trasladó allí la capital de su reino. En el año 1527,...

Ahmedabad

Escenario de importantes disturbios sociales entre musulmanes e hindúes, la moderna Ahmedabad, también llamada Ahmadabad, constituye un destacado núcleo industrial del centro de la India. Atravesada por el río Sabarmati, la ciudad se localiza en el estado occidental de Gujarat. El centro urbano, con un área nueva y un casco viejo, se divide en sectores independientes de estrechos callejones llamados pols, en ocasiones separados por puertas, cada uno de los cuales acoge miles de viviendas. Entre sus 4.519.278 de habitantes, las lenguas predominantes son el gujarati y el marathi, aunque el hindi es hablado por los sectores más cultos. Además de la mayoritaria población seguidora del hinduismo, un gran sector practica el Islam, y existe un importante núcleo de jainistas y de parsis, adeptos al mazdeísmo o doctrina de Zoroastro; también se puede encontrar un pequeño colectivo de judíos. La economía de Ahmedabad se basa principalmente en el algodón, base de una creciente industria...

Alepo

Alepo es la principal ciudad del norte de Siria y la segunda del país después de la capital, Damasco. Emplazada en la margen izquierda del río Quwayq, es también la capital del estado de Jalab y se encuentra tan sólo a 48 kilómetros de Turquía. Su población es de 1.582.930 habitantes según el censo de 1994. Los campos que rodean Alepo producen trigo, algodón, cebada, hortalizas, frutas, nueces y sésamo. Las principales industrias que se encuentran en la ciudad son la de cemento, la textil de seda y algodón estampado, la manufactura de jabones y tintes y el procesado de cuero, lana y frutos secos. También hay otras industrias mecánicas y refinerías. La vía férrea construida en tiempos del imperio Otomano para unir Estambul y Bagdad atraviesa la ciudad. También hay conexión por ferrocarril con Damasco y Beirut, por lo que constituye un importante centro dentro de la red de rutas comerciales que unen el Mediterráneo con el río Éufrates. Alepo tiene una larga historia, producto de...

Allahabad

Antigua residencia del clan Nehru, Allahabad es un importante centro comercial y cultural del norte de la India, además de uno de los principales destinos de peregrinación para los hindúes. Ubicada en el estado de Uttar Pradesh, al noroeste del país, Allahabad se asienta en la confluencia o Sangam de los ríos Yamuna, Ganges y el legendario y subterráneo río Saraswati, considerados sagrados por los hindúes. La ciudad se divide entre el área moderna de Civil Lines, con amplias avenidas, y el casco viejo o chowk. La mayor parte de sus 1.049.579 de habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu y profesan el hinduismo, aunque existe un numeroso sector de musulmanes y un colectivo de cristianos. En las llanuras ribereñas del Ganges crecen el arroz, el trigo y los garbanzos, además del algodón o la caña de azúcar. La actividad industrial se centra en la producción alimentaria y química, así como en la textil y la mecánica. La ciudad cuenta con un aeropuerto y se encuentra bien...

Almaty

Almaty es la principal ciudad de Kazajstán, y su capital hasta diciembre de 1997. Fue conocida como Alma Atá de 1921 a 1991. Está situada en la parte sudeste del país, en una zona de gran riesgo geológico: al pie de los montes Alatau, de la cordillera Tien Shan, y en la confluencia de los ríos Bolshaya y Malaya Almaatinka. Su población, según el censo de 1999 es de 1.129.356 habitantes. La riqueza de la población, se basa en la actividad industrial. Es destacable la producción de frutas y verduras de la región y toda la industria alimentaria en torno a ellas. También hay un núcleo industrial de ingeniería, maquinaria para minas y productos eléctricos, manufacturas textiles (productos de piel), elaboración de tabaco e imprentas. La ciudad fue fundada en 1854 alrededor del fuerte militar ruso de Zailiyskoe, en el territorio de la antigua Almaty, destruida en el siglo XIV por los mogoles. De 1855 a 1921 se la llamó Vernoye. Fue destruida por un gran terremoto en 1887 y por otro menor...

Amarillo (Mar)

El mar Amarillo se ubica en la parte septentrional del mar de la China oriental, constituyendo un amplio golfo abierto entre China y Corea. Su longitud es de 960 kilómetros y su anchura de 700; con una superficie de 404.000 kilómetros cuadrados, sus características son las típicas de un mar costero. Así, su profundidad máxima resulta bastante escasa, tan sólo 103 metros, siendo la media unos 44 metros. El principal río que desagua en este mar es su homónimo, el Amarillo, que deposita en él una elevada cantidad de arcillas que provocan el enturbiamiento del agua, otorgándole el color característico al que debe su nombre. La totalidad de los aluviones recibidos van colmatando lentamente la cuenca submarina. A pesar de este inconveniente, el mar Amarillo ha sido históricamente objeto de diversas actividades económicas. El clima del área se caracteriza por los inviernos muy fríos y secos, así como por los veranos calurosos y húmedos, en los que abundan los tifones. El nivel de...

Amarillo (Río)

En chino Huanghe o Huang Ho, el río Amarillo recibe este nombre debido al tono que alcanzan sus aguas por el limo que arrastran hacia el mar. Se trata del segundo curso fluvial más importante de toda China, con 5.464 kilómetros, y con frecuencia ha sido considerado la cuna de la civilización china. El Huang Ho puede dividirse a lo largo de su extenso recorrido en tres zonas bien diferenciadas: la primera está constituida por la abrupta zona montañosa en la que nace. La segunda es la meseta que atraviesa durante su curso medio, y, por último, se encuentran las tierras llanas que atraviesa en su curso bajo. Por lo que respecta a la primera parte de su curso, el río Amarillo nace a más de 4.600 metros de altitud, en la provincia de Tsinghai, en las montañas de Pa-yen-k'a-la que, a su vez, se encuentran en la parte oriental de la altiplanicie del Tíbet. Durante este curso alto, el Huang Ho atraviesa y alimenta dos lagos, el Cha-ling y el O-ling, en los que abunda la pesca. A lo largo...

Amman

Amman es la capital del Reino Hachemita de Jordania. Está situada en la región norte del país, separada del río Jordán y de la frontera con Israel por la cordillera Ajlun. La ciudad se levanta sobre diecinueve colinas al este de dichas montañas y su punto más alto alcanza los 918 metros sobre el nivel del mar. Debido a su historia y a su particular geografía, es una urbe eminentemente árabe, aunque occidental en sus nuevos planteamientos urbanísticos. El eje de la moderna Amman es la gran avenida Jevel Amman, de la que parten siete sectores o círculos que facilitan el tránsito. La población de Amman, según el censo estimado del año 2000 es de 1.147.447 habitantes, en su mayoría árabes. Hay una importante presencia de minorías, como cristianos y palestinos. Además de la capital, Amman es el centro industrial, comercial y administrativo del país. Su actividad industrial está basada en productos alimentarios, tabaco y manufacturas de textiles, papel, plásticos y utensilios de...

Amritsar

Meca de las peregrinaciones del colectivo sij de la India, la ciudad comercial e industrial de Amritsar se halla situada en el estado septentrional de Punjab, muy próxima a la ciudad paquistaní de Lahore. La mayoría de su población de 1.011.327 habitantes (censo 2001) habla el punjabi y es seguidora de la doctrina sij, aunque también existen comunidades hindúes y musulmanas. Pese a que en sus tierras abundan los cultivos de cereales, algodón y caña de azúcar, la riqueza económica de Amritsar se centra en la industria manufacturera de conservas, productos químicos y textiles, así como en la confección de alfombras. La ciudad fue fundada en 1574 por el cuarto gurú sij, Ram Das, en torno al estanque Amrit Sarovar, célebre por sus poderes curativos, emplazado en unos terrenos cedidos a los sijs por el emperador mogol Akbar. Mientras la ciudad atraía a numerosos comerciantes, a finales del siglo XVI el gobernante y gurú Arjan Dev ordenó la construcción de un templo en el centro del...

Amu Daria

Conocido en la Antigüedad como río Oxo, es uno de los cursos fluviales más largos del Asia central, con una longitud de 2.540 kilómetros. Nace en la meseta de Pamir y transcurre hacia el noroeste hasta desembocar en el mar de Aral, pasando por territorio de Afganistán, Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán. En varios tramos el propio río hace de frontera natural entre estos países. La cuenca del Amu Daria se extiende por una superficie de 465.500 kilómetros cuadrados. Los ríos Surkhob, Kofarnihon y Surkhan son tres de los afluentes más importantes del Amu Daria. El río aumenta su caudal con el deshielo, en la época de primavera y verano, y depende fundamentalmente de sus tributarios. Desde la década de 1950 comenzó a utilizarse el agua del río para regar grandes extensiones de plantaciones de algodón. Con ese fin se construyó el canal de Karakum en Turkmenistán en la década siguiente. Hasta los años 70, el río formaba un gran delta en su desembocadura en el mar de Aral, sin...

Amur

El Amur, uno de los diez ríos más largos del mundo (el tercero de China tras el Yangtsé y el Amarillo), recibe en chino el nombre de Heilong Jiang o Heilung Chiang, que quiere decir “río del dragón negro”. Con una longitud de 4.400 kilómetros, nace en las montañas del noroeste de China. No obstante, algunos geógrafos sitúan las fuentes del río en la frontera ruso-china, en la confluencia de los ríos Shilka, proveniente de Mongolia, y Argún, que nace en el noroeste de China. De ser así, el río mediría en realidad 2.874 kilómetros. El Amur muere en Rusia, desembocando en el estrecho de Tartaria, junto a la ciudad de Nikolayevsk-na-Amure, en el mar de Ojotsk. A través de 1.610 kilómetros marca la frontera entre la región china de Heilungkiang y el sudeste de Siberia. Los ríos Ussuri, Sungari, Zeya y Bureya son los tributarios más importantes del Amur. Las principales ciudades chinas por las que transcurre el río son Aihui (Heihe) y Tongjiang (Tungchiang), y entre las ciudades rusas...

Anatolia

Conocida en la antigüedad como Asia Menor, la actual Anatolia se corresponde con la parte asiática de la república de Turquía. Tiene una superficie de unos 756.000 kilómetros cuadrados. Ocupando el espacio estratégico en el que convergen Asia y Europa, rodeada por el mar Negro, las montañas meridionales del Taurus, el mar Mediterráneo y los mares Egeo y Mármara, Anatolia se extiende desde el estrecho del Bósforo hasta las fronteras de la ex Unión Soviética, Irán e Irak. Tiene un carácter marcadamente montañoso. En la parte septentrional se alzan los montes Elburz y la cordillera del Hindu Kush, que alberga cimas superiores a los siete mil metros de altitud. En el sur, se extienden los montes Taurus y Zagros y se sitúa también la depresión del mar Muerto a casi cuatrocientos metros bajo el nivel del mar. Todas estas cadenas confluyen en la vasta meseta del Pamir. Por su privilegiada ubicación en el tránsito entre Europa oriental y Asia occidental, Anatolia fue el lugar de...

Andamán (Mar de)

El mar de Andamán forma parte del océano Índico. Está situado entre el delta del río Irawadi, en Birmania (Myanmar), la costa occidental de la península de Malaca, el norte de la isla de Sumatra (Indonesia) y los archipiélagos de Andamán y Nicobar, pertenecientes a la India. Se extiende en un área de 798.000 kilómetros cuadrados, y está comunicado con el mar de China Meridional a través del estrecho de Malaca. En el mar de Andamán desembocan las aguas de los ríos Irawadi, Sittang y Saluén. Sus puertos más importantes son los de Rangún (Yangón), en Birmania (Myanmar), Phuket, en Tailandia, y Georgetown, en Malasia. Por el mar de Andamán pasan importantes rutas de comunicación entre la India y China, a través del estrecho de Malaca. La mayor parte del mar tiene una profundidad que oscila entre los 900 y los 3.000 metros, aunque hay una zona de valles submarinos en la que se alcanzan profundidades de 4.400 metros. Las zonas del norte y del oeste tienen menos de 180 metros, sobre...

Annam

Región histórica de Vietnam, en el sudeste de Asia, constituida por casi la totalidad del territorio que conforma la zona central del país, en medio de las regiones de Tonkín, al norte, y Cochinchina, al sur. Cuenta con una superficie de 149.800 kilómetros cuadrados, comprendidos entre la cordillera Annamita al oeste, que hace de frontera natural con Laos y Camboya, y el mar de China meridional que la bordea por el este. La ciudad de Hue, antigua capital imperial, es también su principal enclave cultural. Además de ésta, destacan Da Nang, la más poblada, Binh Dinh, Quang Tri y Vinh. Presenta un litoral costero muy uniforme, salpicado por abundantes dunas de arena. La región está habitada fundamentalmente por vietnamitas, asentados sobre todo en las fértiles tierras de la estrecha llanura costera y cuya forma de vida está ligada tradicionalmente al cultivo del arroz. Esta actividad constituye el aporte fundamental de su economía junto a las plantaciones de maíz, los cocoteros, la...

Anshan

La ciudad de Anshan se encuentra en la provincia china de Liaoning, en las estribaciones de las montañas Quianshan, a ochenta y nueve kilómetros de la ciudad de Shenyang. Su población ronda el 1.300.000 habitantes. Anshan destaca sobre todo por ser una de las principales explotadoras de hierro y acero del mundo, alcanzando la producción de seis millones de toneladas de acero al año. Así, ha desarrollado un papel muy importante en la economía china desde 1918, año en el que comenzaron a desarrollarse las explotaciones, favorecidas por la riqueza minera de los territorios. Junto a dichas industrias se han creado otras fábricas subsidiarias, dedicadas a la producción de maquinaria, compuestos químicos y cemento. La ciudad de Anshan fue fundada en el año 1387, y dos siglos después fue fortificada bajo el imperio de la dinastía Ming con el fin de defenderse del naciente poder de Manchuria. A lo largo de los siglos la ciudad sufrió un lento declive, que culminó en el año 1900 con la...

Arabia

La península arábiga (Yazirat-al-Arab, cuyo significado es “isla de los árabes”) se encuentra ubicada en el sudoeste del continente asiático. Ocupa una superficie de 2.600.000 kilómetros cuadrados, siendo por ello una de las más extensas del mundo. Hace frontera con Jordania e Iraq al norte, con el mar Arábigo al sur, con los golfos Pérsico y de Omán al este y con el mar Rojo al oeste. Está constituida por los estados de Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Qatar, Kuwait, Omán y República de Yemen. Todo su territorio es básicamente desértico y el principal elemento de su orografía es una vasta meseta que ocupa la zona septentrional y central y cuya elevación no supera los 700 metros de altura. Al sur de dicha meseta se extiende un macizo montañoso de tipo volcánico en el que se alzan el Yabal Suwayb, situado en Yemen, que es el pico más alto de Arabia con sus 3.760 metros, y el Yabal Sam, en Omán, con 2.980 metros. Considerado el lugar de origen de la raza semita y...

Arabia Saudí

Convertida, gracias a su abundante producción de petróleo, en una de las mayores economías mundiales, Arabia Saudí (o Saudita) es, además, el más firme baluarte del credo y las tradiciones musulmanas. A lo largo de las últimas décadas, este país joven, con poco más de dos siglos de historia, ha pasado a ser un enclave estratégico de Oriente Medio, al tiempo que su población veía mejorar notablemente sus condiciones de vida. Arabia Saudí se encuentra en el sudoeste de Asia, ocupando la mayor parte de la península Arábiga. Limita al norte con Jordania, Iraq y Kuwait; al este, con el golfo Pérsico, Bahrein, Katar y los Emiratos Árabes Unidos; al sur, con Omán y Yemen; y al oeste, con el mar Rojo. Su superficie es de 1.960.582 kilómetros cuadrados,. El territorio que hoy comprende la península Arábiga se escindió de África en la era terciaria, cuando se produjeron una serie de fracturas que dieron lugar a la aparición del mar Rojo, el golfo de Aqaba, el golfo Pérsico y el mar Muerto. ...