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Antártico

En el extremo sur del planeta, rodeando al continente helado de la Antártida, se hallan las aguas del océano Glacial Antártico. El océano Glacial Antártico, también llamado océano Antártico, se ubica al sur de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Representa realmente la prolongación meridional de dichos océanos hasta el litoral de la Antártida. Su límite septentrional está establecido convencionalmente en el paralelo 55º, lo que hace que su extensión sea de más de treinta millones de kilómetros cuadrados. La parte más estrecha del océano se corresponde con el paso de Drake, entre el cabo sudamericano de Hornos y las islas de la península Antártica. Desde la península Antártica, en el sentido horario, se suceden las diversas secciones litorales del océano Glacial Antártico: el mar de Weddell, el de Davis, el de Dumont d’Urville, el de Ross, el de Amundsen y el de Bellingshausen. Un sector del océano permanece cubierto por la banquisa que rodea al continente helado de la...

Antártida

La Antártida es el continente que cubre el polo sur de la Tierra. Su nombre proviene de las palabras griegas anti, “contra”, y arkte, “osa”, puesto que se ubica en el hemisferio sur, desde el que no se divisa la Osa Mayor. El continente se halla rodeado por el océano Glacial Ártico, el cual se trata en realidad de la unión de los extremos meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Gran parte de sus aguas se encuentran congeladas debido a las extremas temperaturas reinantes y forman la llamada banquisa antártica, la cual alcanza en invierno los 50º de latitud sur. El acceso al continente resulta complicado debido a tal banquisa y a la presencia de icebergs. El continente americano dista unos 1.000 km de la Antártida; Nueva Zelanda, 2.200 km; y África, 3.600 km. La superficie del continente es de alrededor de 14.200.000 kilómetros cuadrados, incluyendo las barreras de hielo y las islas cercanas. La Antártida posee forma aproximadamente redondeada, en la que destacan...

Bouvet (Isla)

La isla de Bouvet se encuentra situada en el Atlántico sur, a 2.400 kilómetros al sudoeste del Cabo de Buena Esperanza y 1.500 kilómetros al norte de la Antártida. De origen volcánico, tiene una superficie de 58 kilómetros cuadrados, mientras que su litoral alcanza los 29,6 kilómetros. El Pico Olay, cuya cima se encuentra a 935 metros sobre el nivel del mar, es su punto más alto. Debido a su clima antártico, la isla está deshabitada. Gracias a su posición geográfica, se utiliza como estación meteorológica. Su descubrimiento se realizó en 1738 y corrió a cargo del marinero francés Jean-Baptiste Charles Bouvet de Lozier, de quien tomó su actual denominación. Fue utilizada como base de operaciones para la caza de la ballena. Fue cedida por Francia al imperio británico en 1825. Durante el siglo XIX y principios del XX, alemanes y noruegos entre otros realizaron varias expediciones, y en 1930 pasó a soberanía de Noruega, cuyo gobierno la declaró reserva natural en 1971.

Heard e islas McDonald

El territorio formado por la isla Heard y los archipiélagos de las islas McDonald y Shag se encuentra situado en el extremo sur del océano Índico, a 4.000 kilómetros al sudoeste de Peth, una ciudad de la costa meridional australiana. El territorio está deshabitado como consecuencia de su cercanía al círculo polar antártico, pues la mayor parte de sus 370 kilómetros cuadrados de superficie están cubiertos por una capa hielo. El punto más elevado es la cima del Mount Mawson, situada a 2.745 metros sobre el nivel del mar. Administrativamente, el territorio depende del Departamento de Ciencia del gobierno australiano. Aunque las islas fueron descubiertas por los británicos, éstas fueron exploradas en 1833 por el capitán estadounidense John J. Heard, de quien tomaron su actual nombre. Gran Bretaña conservó la soberanía sobre el territorio hasta 1947, año en que éste fue cedido a Australia.

Islas Georgias del Sur y las islas Sandwich del Sur

El territorio formado por las islas Georgias del Sur y el archipiélago de las islas Sandwich del Sur está situado en el Atlántico sur, al norte de la Antártida y al este de las islas Malvinas. Se encuentra bajo soberanía británica desde el siglo XVIII, aunque su soberanía es reclamada por la República Argentina. Las islas Georgias del Sur, de origen volcánico, poseen una extensión de 3.756 kilómetros cuadrados; su punto más alto es el de la cima del monte Paget, situada a 2.934 metros sobre el nivel del mar. Las principales islas del archipiélago son San Pedro o Georgia del Sur, Annenkov, Cooper, Pasto, Pájaro, Trinidad, Pickersgill, Bienvenido, Willis y Rocas Negras. Debido a que la mayor parte de la superficie está cubierta por el hielo, el único sitio habitado es la estación científica de Grytviken. Administrativamente depende de las Islas Malvinas. La isla fue descubierta en 1675 por el navegante español Antonio de la Roca, quien le dio el nombre de San Pedro. Posteriormente,...

La Antártida

El continente helado de la Antártida ocupa una amplísima masa de tierra en torno al Polo Sur. Esta gigantesca extensión helada representa el lugar más remoto, virgen e inhóspito de la Tierra, a la par que uno de los más bellos de todo el planeta azul. La preservación de su vida salvaje y de sus ingentes riquezas naturales es uno de los grandes retos de la humanidad del siglo xxi. El nombre de Antártida proviene de las palabras griegas anti, “contra”, y arkte, “osa”, puesto que se ubica en el hemisferio sur, desde el que no se divisa la Osa Mayor. El continente se halla rodeado por el océano Glacial Ártico, el cual se trata en realidad de la unión de los extremos meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Gran parte de sus aguas se encuentran congeladas debido a las extremas temperaturas reinantes y forman la llamada banquisa antártica, la cual alcanza en invierno los 50º de latitud sur. El acceso al continente resulta complicado debido a tal banquisa y a la presencia...

La región ártica

El Ártico, amplia región comprendida en torno al Polo Norte, es la zona más septentrional de la Tierra. Los territorios árticos, ricos en recursos naturales, cuentan con poblaciones humanas que han logrado adaptarse a la rigurosidad del clima y desarrollado una cultura que figura entre las más singulares del planeta. Al contrario que la Antártida, el Ártico no constituye un continente, dado que en su mayor parte está formado por aguas oceánicas heladas permanentemente. Su dominio bioclimático se extiende, no obstante, al conjunto de las tierras continentales emergidas y los archipiélagos que delimitan geográficamente esta región. La región del Ártico se extiende sobre el casquete polar del norte del planeta y las tierras adyacentes. Sus límites son algo imprecisos, dependiendo de la convención que se adopte. Si se consideran las tierras y aguas situadas al norte de la línea isotérmica de 10 °C (temperatura máxima anual) en el mes de julio, la región abarca territorios del norte de...

Plataforma Larsen

Extensión de hielo situada en la península Antártica, al noroeste del mar de Weddell. Recibe su nombre del explorador noruego Carl Anton Larsen, que navegó por sus aguas circundantes en 1893. Esta plataforma adquirió especial relevancia científica después de que, en la década de 2000, buena parte de su superficie se desplomara y desapareciera bajo las aguas. La drástica reducción de tamaño de la plataforma Larsen se considera uno de los indicios más espectaculares de las consecuencias del cambio climático y el calentamiento global del planeta. Originalmente, la plataforma Larsen estaba ocupada por tres barreras que cubrían distintas zonas de la costa. Según los estudios geológicos, esta estructura se había mantenido estable al menos durante varios miles de años. Esta situación se modificó en el año 1995, cuando la primera y menor de las barreras, conocida como Larsen A, desapareció bajo el mar. En febrero de 2002 se desplomó casi en su totalidad la segunda barrera, bautizada como...

Territorios Franceses Antárticos y Australes

Este conjunto de territorios, situados en el extremo sur del océano Índico y pertenecientes a Francia, están constituidos por las islas Saint Paul y Nueva Amsterdam, los archipiélagos de Kerguelen y Crozet y una franja de tierra de la Antártida de 400.000 kilómetros cuadrados denominada Tierra de Adélie. Las islas son de origen volcánico y en conjunto abarcan una extensión de 39.797 kilómetros cuadrados. La mayor parte del territorio se encuentra cubierta por el hielo y son el hábitat de una importante población de pingüinos y elefantes marinos. El punto más elevado es el monte Ross (1.850 metros). Administrativamente, el territorio se encuentra bajo la tutela de un gobernador y un consejo de siete miembros designados por el gobierno francés. El único punto habitado es la base científica de Durmont d’Urville. Su exploración se llevó a cabo en el siglo XVIII y corrió a cargo de los marinos franceses Kerguélen-Trémarec y Marion-Dufresne.

Tratado antártico

El Tratado de la Antártida fue firmado en 1959 por la Argentina, Australia, Bélgica, Chile, los Estados Unidos, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, el Reino Unido, Sudáfrica y la entonces Unión Soviética (sucedida en 1991 por Rusia). El acuerdo, que entró en vigor dos años más tarde, dispuso que el continente antártico sólo podría ser empleado con fines pacíficos, particularmente para la investigación científica. La Conferencia sobre la Antártida de 1985 reafirmó la desmilitarización y desnuclearización del continente helado, así como el rechazo a toda pretensión de soberanía sobre el mismo. En 1991 se suscribió en Madrid un protocolo de protección ambiental anexo al Tratado de la Antártida, merced al cual se otorgó a este territorio la calificación de reserva natural para la ciencia y se prohibió expresamente la explotación de sus recursos minerales. En la capital española se prorrogó asimismo el Tratado de la Antártida, que cumplía tres decenios, hasta el año 2041. No...

Ártico

La región natural más septentrional de la Tierra, directamente afectada por el calentamiento general de la atmósfera, constituye hoy una de las principales preocupaciones medioambientales del planeta. Aunque de inhóspitas condiciones climáticas, el hombre se ha atrevido desde antaño a habitarla y a explotar sus grandes riquezas naturales. Aunque geográficamente el territorio ártico está conformado por lastierras continentales e islas que se encuentran por encima del paralelo 66º 33’ de latitud norte (Círculo Polar Ártico), en la práctica los geógrafos han utilizado un criterio climático para delimitar la zona, de tal suerte que su límite meridional se establece en las regiones de la Tierra en las que el clima cambia de tundra a taiga y las temperaturas estivales superan los diez grados centígrados en verano. Según estos criterios, la región ártica está conformada por las islas de Groenlandia, Nueva Siberia, Nueva Zembla, Siévernaia Zemliá, Svalbard, Tierra de Francisco José, Tierra...

Ártico

El océano Glacial Ártico, ubicado alrededor del Polo Norte, es la extensión oceánica más pequeña del planeta. El océano Glacial Ártico o mar Ártico se extiende sobre una superficie acuática de más de catorce millones de kilómetros cuadrados en la región más septentrional de la Tierra. Dentro de él se incluyen, de este a oeste, diversos mares: el de Chukots, el de Siberia oriental, el de Laptev, el de Kara, el de Barents, el Blanco, el de Groenlandia y el de Beaufort. A veces se engloba también dentro de las aguas del Ártico a los mares de Bering y de Noruega. Una parte de las frías aguas árticas, las más cercanas al Polo Norte, permanecen heladas todo el año. El límite de los hielos permanentes viene marcado aproximadamente por la latitud de los 75º. La banquisa ártica se extiende en el invierno a todo el litoral septentrional de Norteamérica, toda la isla de Groenlandia a excepción del sur y el sureste, y todo el norte de Eurasia desde el estrecho de Bering hasta la península de...