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Abidján

Abidján o Abiyán es el puerto principal y el mayor centro económico y financiero de Costa de Marfil y una de las urbes más cosmopolitas y elegantes de toda la región occidental africana. A raíz de la colonización francesa experimentó un crecimiento desconocido, alcanzando los tres millones de habitantes a finales del siglo XX. La ciudad está situada a lo largo de la laguna costera de Ébrié, formada por una estrecha lengua de arena llamada playa de Vridi, que la separa del océano Atlántico. Los distintos barrios están construidos sobre penínsulas e islas adyacentes conectadas por puentes. La salida al mar de la ciudad, tradicionalmente dificultosa debido al oleaje y a los bancos de arena, fue resuelta con la construcción del canal de Vridi, que conecta la villa directamente con el golfo de Guinea. Abidján está dividida en cinco distritos administrativos (Plateau, Cocody, Treichville, Adjame, Koumassi y Marcory) y un municipio autónomo perteneciente a la ciudad, Port-Bouet, situado...

Abomey

Fundada hace más de trescientos años, la capital del antiguo reino de Dahomey es hoy una pequeña ciudad del sur de Benín, a ochenta kilómetros al noroeste de su capital, Porto Novo. De su antiguo esplendor, conserva una muralla de diez kilómetros de longitud y un rico patrimonio monumental. Es la capital de Zou, uno de los doce departamentos de Benín. Tiene sesenta mil habitantes. Su economía es pobre, basada en la agricultura de subsistencia, el comercio y el turismo. Está conectada por tren con las ciudades de Cotonou, sede del gobierno de Benín, y Porto Novo, la capital oficial. Fue la capital de reino de Abomey, más tarde Dahomey, fundado hacia 1625. Entre los siglos XVII y XIX fue un importante centro militar y comercial. Se enriqueció gracias a la venta de esclavos a comerciantes europeos para su exportación al Nuevo Mundo, como otras ciudades vecinas del golfo de Guinea, en la denominada Costa de los esclavos. En este periodo, una sucesión de doce reyes construyó ricos...

Abuja

Capital de Nigeria. La ciudad se sitúa en la zona central del país, en el Territorio de la Capital Federal, unión de los estados de Níger, Kwara y Plateau. Se ubica en el valle de la montaña Chukuku, a 360 metros sobre el nivel del mar. El lugar fue escogido para la construcción de la ciudad en 1976 por su posición central, su accesibilidad, sus pastos y su buen clima. Es, además, una zona neutral desde el punto de vista étnico. Su población ha crecido considerablemente en los últimos años. En 1991, cuando sustituyó oficialmente a Lagos como capital del país, contaba con cien mil habitantes. En la actualidad, se acerca al millón. Administra un territorio de 7.315 kilómetros cuadrados. El artífice de la planificación y construcción de Abuja fue el arquitecto japonés Kenzo Tange. Tiene forma de media luna. Los edificios gubernamentales, como la asamblea nacional, y las principales instituciones se sitúan en el centro de la ciudad desde principios de la década de los ochenta. Posee...

Accra

Capital de Ghana, se encuentra al sur del país, en el golfo de Guinea, en el océano Atlántico. Su nombre es una degeneración de la palabra nkran, que hace referencia a una especie de hormiga muy común en la región. Con cerca de dos millones de personas, es la ciudad más grande y poblada de Ghana. El grupo étnico predominante es el de los ga, que ya vivían en la zona, junto a otras tribus, antes de la llegada de los europeos. Cuando éstos se establecieron, los ga fueron los primeros nativos en recibir la educación europea, aprender los nuevos idiomas y convertirse al cristianismo. Ésta es la religión predominante en la ciudad en diversas variantes: católicos, metodistas y anglicanos. También hay un importante porcentaje de musulmanes y una parte de la población practica ritos y siguen creencias indígenas. Aunque Accra se encuentra en uno de los países más pobres del mundo, la ciudad ha crecido y se ha desarrollado considerablemente. En su fisonomía se mezclan los modernos...

Addis Abeba

Capital de la República Federal de Etiopía. Fue designada capital en 1889. Dos años antes la emperatriz Taitu convenció a su marido, el emperador Melinek II, para que fundara una ciudad que sustituyera al entonces centro político de la nación, Entoto, situada en lo alto de una planicie de clima muy riguroso. Taitu bautizó a la nueva capital Addis Abeba, es decir, “Nueva Flor” en lengua amárica. Está situada en el centro geográfico del país, en las altiplanicies del macizo etíope. Se eleva a 2.440 metros de altitud y disfruta de un clima muy suave y templado. Está rodeada de colinas y montañas de las que nacen varios manantiales de aguas termales. Además de ser la capital del país, goza de un régimen administrativo autónomo. Tiene una población de 2.973.000 habitantes. Su estructura étnica es muy variada, como la de todo el país, en el que pueden registrarse cerca de cincuenta etnias diferentes, de las que las mayoritarias son la oromo, la amhara y la tigré. Aunque el idioma...

Aksum

Ciudad de Etiopía, también llamada Axum. En la antigüedad fue capital del imperio del mismo nombre, antecesor del imperio abisinio y de la actual Etiopía. Hoy la ciudad tiene una importante tradición religiosa, además de constituir un atractivo destino turístico. Aksum se encuentra en la montañosa región de Tigrai, al oeste de Adwa, en la zona septentrional de Etiopía. Se sitúa a 2.100 metros sobre el nivel del mar. Su clima es bastante seco y templado. Tiene cerca de cincuenta mil habitantes, de origen mayoritariamente Tigrai, religión cristiana y lengua tigriña, una de las principales que se hablan en Etiopía. La economía de Aksum, como la de toda la región a la que pertenece, se basa sobre todo en una agricultura de subsistencia, aunque sus ingresos se ven incrementados en la actualidad por el turismo y por su condición de ciudad sagrada. Aksum se remonta a épocas precristianas. Probablemente fue fundada por colonos procedentes del Yemen. Algunas tradiciones llegan a situar en...

Al-Jadida

Conocida antiguamente como Mazagán, es una ciudad portuaria de la costa atlántica de Marruecos, situada a poco menos de doscientos kilómetros al sudoeste de Rabat, en la llanura de los Dukkala, en el sector centro-septentrional del país. Tiene una población de 144.000 habitantes. Bien comunicada por vía terrestre con Marrakech y Casablanca, las principales actividades económicas de Al-Jadida son la pesca y el comercio, siendo el centro desde donde se exporta la producción agrícola de la región, fundamentalmente frutas, hortalizas, cereales y almendras; productos derivados de la ganadería, como lana y cueros, y conservas y salazones de pescado. Estos últimos productos prácticamente constituyen la única actividad industrial de la provincia de Al-Jadida. Un sector económico en crecimiento en la región es el turismo, gracias a las playas que se sitúan al norte y el sur de Al-Jadida. El origen de Al-Jadida se remonta a 1513, cuando los portugueses aprovecharon las excelentes...

Alberto (Lago)

Conocido también como lago Mobutu Sese Seko o Albert Nyanza, se trata de uno de los grandes lagos insertados en el Valle del Rift, en el centro-este de África. Está localizado al oeste de Uganda y al noreste de la República Democrática del Congo, formando la divisoria entre ambos países. Con 5.600 kilómetros cuadrados, presenta un contorno más o menos elíptico, con unas medidas máximas de 160 kilómetros de longitud y 35 kilómetros de anchura. Se sitúa a 620 metros de altitud sobre el nivel del mar y su mayor profundidad ronda los 60 metros. Sus aguas son muy salobres. El lago Alberto está integrado en el sistema fluvial del río Nilo, estando considerado como una de sus fuentes. El caudal del Alberto se nutre de las aguas del lago Victoria, ubicado en el sudeste, y del lago Eduardo, en el sur, a través de los ríos Nilo Victoria y Semliki, respectivamente. Las riberas del lago Alberto son mayoritariamente escarpadas y están pobladas por espesos bosques propiciados por las cuantiosas...

Alejandría

Centro filosófico y científico del mundo helenístico y una de las mayores ciudades de la antigüedad, Alejandría fue la capital de Egipto desde que la fundó Alejandro Magno en 332 a.C. hasta su conquista por los árabes en 642. Asociada para siempre a su fundador, Alejandro, a los amores entre Marco Antonio y Cleopatra, a su famoso faro y a su universal biblioteca, constituye uno de los mejores ejemplos de la sucesión de culturas: del Egipto de los últimos faraones al islam, pasando por las culturas helenística y romana. Hoy Alejandría es la segunda ciudad del país tras El Cairo, un importante puerto y destacado centro industrial y comercial. Está situada al norte de Egipto, a orillas del Mediterráneo, en el extremo occidental del delta del Nilo y a 183 kilómetros al noroeste de El Cairo. La ciudad moderna se extiende de oeste a este sobre una franja de tierra de cuarenta kilómetros de longitud y dos kilómetros de anchura, que se interpone entre el mar y el lago Mareotis. El clima es...

Angola

La República de Angola, situada en la franja sudoccidental del continente africano, es un vasto territorio dotado de excepcional riqueza natural. Sin embargo, la devastadora guerra civil que sucedió a la independencia, obtenida de Portugal en 1975, y la corrupción de su clase política han convertido a esta nación, la segunda potencia africana en recursos petrolíferos, en una de las que posee las mayores desigualdades sociales entre su población. Con una superficie de 1.246.700 kilómetros cuadrados, el territorio angoleño se abre al océano Atlántico a lo largo de unos 1.600 kilómetros de costa, y hacia el interior a través de unos 5.000 kilómetros de frontera terrestre. El país limita al norte con la República Democrática del Congo (antiguo Zaire); al este, de nuevo, con la República Democrática congolesa y con Zambia; al sur, con Namibia; y al oeste, con el océano Atlántico. Situada entre la República del Congo y la República Democrática del Congo se encuentra la provincia angoleña...

Antananarivo

Antiguamente llamada Tananarivo, la capital de Madagascar se encuentra en una meseta del centro de la isla, a 1.431 metros de altitud, lo que la hace disfrutar de un suave clima templado. En 2001 la población local ascendía a 1.403.449 habitantes, aunque el área de influencia que abarca supera los cuatro millones. La mayoría son cristianos, especialmente anglicanos y católicos, aunque también existe una importante comunidad que practica ritos locales más una minoría de musulmanes. Las lenguas oficiales son el malgache y el francés. Antananarivo es el centro administrativo, económico, educativo y de comunicaciones de Madagascar. Los cultivos de arroz y tabaco y las industrias alimentarias y textiles son las principales actividades económicas, y allí tiene su sede la Universidad de Madagascar, creada en 1961. La ciudad cuenta también con un aeropuerto internacional y está unida por ferrocarril con Antsirabé en el sur y con el puerto de Toamasina (Tamatave) en el océano Índico. El...

Argel

La capital de Argelia, uno de los puertos más importantes del Mediterráneo, ha tenido una gran importancia no sólo en la historia de su país, sino también en la historia de Francia. La ciudad de Argel está en la zona más septentrional de Argelia. Se encuentra sobre la ladera de las colinas Sahel, y se extiende a lo largo de 16 kilómetros, dominando la bahía de Argel. El nombre árabe de la ciudad, Al-Jaza'ir, “la isla”, hace referencia a las pequeñas islas que antiguamente había en la bahía. Actualmente dichas islas han sido unidas a la costa o eliminadas para la mejora del tráfico del puerto. Argel tiene una población censada de algo más de un millón y medio de personas (1998), aunque su población estimada en la actualidad supera ampliamente esa cifra. Su importancia económica reside sobre todo en el volumen de tráfico comercial de su puerto, desde el que se exportan productos argelinos como vinos, cereales, naranjas, verdura, corcho, hierro y fosfatos. También es una importante...

Argelia

Con un 85 % de su territorio desierto, la República de Argelia es el segundo país africano más grande del continente. Colonia francesa durante más de cien años, hasta que alcanzó su independencia en 1962, la actual Argelia intenta poner fin al serio enfrentamiento socio-religioso que ha asolado la nación durante las últimas décadas. Argel, la capital, da nombre al país. Argelia se halla situada al norte del continente africano. Limita, por el norte, con el mar Mediterráneo; al este, con Túnez y Libia; al sur, con Níger, Malí y Mauritania; y al oeste, con el Sahara Occidental y Marruecos. La superficie del país es de 2.381.740 kilómetros cuadrados. Su línea de costa se extiende a lo largo de 998 kilómetros. En la vasta extensión desértica dominada por el Sahara existen varios macizos volcánicos (como los de Ahagar y Tassili), grandes llanuras, oasis y mesetas cubiertas de dunas de arena. Por su parte, la zona norte, que ocupa el 15 % no desértico del territorio, tiene un relieve...

Ashanti

También llamada Asante, se trata de una provincia situada en el centro de Ghana, cuya capital es Kumasi, que fue un importante centro comercial de oro. Ashanti es también el nombre del pueblo que habita esta zona. La provincia de Ashanti se divide en 21 distritos y cuenta con una población cercana a los cuatro millones de habitantes. Los ashanti son principalmente agricultores que producen cacao y bananas, entre otros cultivos. Ashanti está habitada por el grupo del mismo nombre, una de las etnias más importantes de Ghana, y que destacan por mantener un estilo de vida asociado a la aldea. Ésta se considera el centro de la vida de los ashanti. Todos los vecinos se ayudan unos a otros en cualquier trabajo y participan en común en ritos y celebraciones. La organización y gobierno de la aldea se basa en la existencia de un jefe que, junto con un consejo formado por los ancianos, se aseguran del mantenimiento de las tradiciones además de dirimir en las disputas. La población se...

Asmara

Capital de Eritrea. También llamada Asmera, se sitúa al norte del macizo etíope, en la montañosa región de Tigré, a más de 2.300 metros sobre el nivel del mar y a 64 kilómetros al sudoeste del mar Rojo y de la ciudad portuaria de Massawa, la antigua capital. Su población, muy próxima al medio millón de habitantes, se reparte entre musulmanes y cristianos ortodoxos de origen copto. Los idiomas oficiales son el tigriña y el árabe. La economía de Asmara se ha visto muy perjudicada, como la de todo el país, por las cíclicas sequías, cada vez más duraderas, y por los continuos conflictos con los estados vecinos, Etiopía y Sudán. Se basa fundamentalmente en la elaboración de productos derivados de la agricultura, como cerveza o conservas vegetales. También tiene industria textil. Es el más importante nudo de comunicaciones por ferrocarril y carretera con el resto del país, y tiene aeropuerto internacional. Cuenta con universidad y con varias escuelas técnicas, entre ellas, una naval. ...

Atlas

Conjunto de cadenas montañosas y mesetas norteafricanas que forma la espina dorsal de los países del Magreb, Marruecos, Argelia y Túnez. La cordillera del Atlas, dividida en dos ramales que encierran un complejo conjunto de mesetas elevadas por encima de los mil metros, se extiende entre la ciudad marroquí de Agadir hasta la capital de Túnez. Esto supone una longitud de unos 2.000 kilómetros con una dirección predominante sudoeste-nordeste. El nombre de la cordillera, que se deriva del gigante mitológico Atlas, parece especialmente apropiado en el sector marroquí, donde se encuentran las mayores alturas de África septentrional. El gran Atlas, situado en el centro de dos ramales menores, el Atlas medio al norte y el Antiatlas al sur, alberga el techo de la cadena, el monte Toubkal, de 4.165 metros. El sector argelino está dividido en dos ramales, el Atlas del Tell al norte y el sahariano al sur, separados por una elevada meseta de mil metros de altitud. Finalmente, el Atlas tunecino...

Bamako

Ciudad de Malí, capital de la república, situada en el curso bajo del río Níger, en el sudoeste del país. La ciudad de Bamako, que está enclavada en el punto exacto a partir del cual el río Níger se hace navegable durante la estación de las lluvias (de mediados de junio a mediados de diciembre), es actualmente el principal centro administrativo, económico y de comunicaciones de la República de Malí. Asimismo, es capital de la región homónima de Bamako. El desarrollo urbano de la ciudad ha sido muy rápido, pasando de ser una pequeña aldea a finales del siglo XIX, a una urbe que se ha expandido por ambas orillas del río Níger. Tiene algo más de un millón de habitantes. La década de 1960 fue la de mayor crecimiento debido a la inmigración de población rural por causa de una persistente sequía. El transporte fluvial es fundamental para la economía de la ciudad. El río Níger es navegable de forma natural desde Bamako hasta Kouroussa en Guinea, situada a 360 kilómetros al sur. Hacia el...

Bangui

Capital de la República Centroafricana, Bangui está situada en uno de los bancos noroccidentales del río Oubangui, conocido también como Ubangui, en la zona sudoeste del país. Esta ciudad, que mantuvo su capitalidad después de la independencia del país en 1960, es el centro más importante de la república en cuanto a la administración, el comercio y las comunicaciones. Está conectada mediante ferrocarriles con las ciudades de Brazaville y Pointe Noire, ambas del Congo. Tiene una población de 622.770 habitantes que, al igual que el resto del país, hablan francés o sangho, el primero, idioma oficial, y la segunda, lengua franca y de uso nacional. La producción de café, algodón, cigarrillos, madera y material para oficina es la base de la economía. La industria más importante está dedicada a la fabricación de jabones y cerveza. El puerto fluvial cuenta con un muelle de 400 metros del que salen los productos para la exportación. Son también destacables otros servicios de transporte...

Banjul

Banjul es la capital de la república africana de Gambia. Se encuentra localizada en la isla de Saint Mary, una pequeña península de arena situada en la desembocadura del río Gambia, en el océano Atlántico. Banjul se comunica con el resto del país a través de servicios de ferris y pequeños barcos. La población estimada, según datos de la Organización de Naciones Unidas, es de unos 400.000 habitantes. La limitación de espacio ha impedido su crecimiento, por lo que otras ciudades cercanas, como Serekunda, cuentan con hasta el doble de habitantes que la capital. La mayoría de la población es de etnia wolof, aunque hay minorías importantes como los aku, mauritanos y libaneses. Respecto a creencias religiosas, destacan la musulmana, católica, anglicana y metodista. Debido a su situación, es una ciudad pesquera y un destacado centro comercial y de transporte. El turismo va, poco a poco, adquiriendo mayor importancia económica. Su desarrollo repercute positivamente en otros sectores como...

Benué

Escrito también Bénoué, es un río de África, situado al oeste de la parte central del continente, y el afluente más importante del Níger. A lo largo de su curso recorre unos 1.400 kilómetros. Nace a más de 1.300 metros de altitud, en las montañas que rodean la meseta de Adamaua, en el norte de Camerún, desde donde se precipita formando cascadas y rápidos. En su curso medio toma dirección sudoeste, que le lleva a atravesar Nigeria y Níger, hasta verter sus aguas en el río Níger, cerca de la ciudad de Lokoja, a unos 480 kilómetros de la costa del Atlántico. En el punto de unión entre ambos ríos, un banco de arena recorre el Benué, de modo que el nivel del agua apenas alcanza los 0,6 metros durante la época del estiaje. El Benué es navegable casi en su totalidad, en una distancia de 965 kilómetros, pero sólo durante los meses más cálidos, entre mayo y septiembre, en los que se registra la mayor cantidad de precipitaciones. El río constituye una arteria vital para el transporte de...