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Atletismo

Deporte compuesto por varias modalidades de velocidad, saltos y lanzamientos, en el que los atletas compiten por conseguir las mejores marcas. Las competiciones se celebran en pistas especiales, tanto cubiertas como al aire libre. El atletismo tiene su origen en la antigüedad. Para la civilización griega, éste era el deporte por excelencia y los mejores atletas eran premiados e inmortalizados por los artistas de la antigüedad clásica. Aunque las competiciones integradas en el atletismo se siguieron realizando a lo largo de la historia, fue a mediados del siglo XIX cuando este deporte comenzó a organizarse y extenderse en su sentido moderno. En 1861 se organizó en Inglaterra la primera competición de aficionados y cinco años después se fundaron las primeras asociaciones en Inglaterra (Amateur Athletic Club) y en los Estados Unidos (New York Athletic Club). La organización de los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896 dio un gran impulso a la afición por el atletismo, pues éste...

Automovilismo

Deporte consistente en conducir un automóvil en competición con otros conductores a los que se intenta vencer en velocidad, resistencia o destreza. El automovilismo comenzó a practicarse desde el momento en que se construyeron los primeros vehículos de motor y se ha desarrollado en diversas modalidades de competiciones de velocidad en circuitos especiales, entre los que destaca la Fórmula 1 y los rallies (pruebas en terrenos de especial dificultad). La cuna del automovilismo fue Francia, donde tuvo lugar la primera competición automovilística en 1894. Se trataba de una prueba de resistencia consistente en recorrer el trayecto entre París y Rouen, y el ganador alcanzó una velocidad media de poco más de veinte kilómetros por hora. La primera prueba de velocidad se celebró un año más tarde entre París y Burdeos. Las competiciones automovilísticas se fueron generalizando en los años siguientes. En 1906 se convocó en Francia la primera prueba del Gran Premio de Le Mans, en la que los...

Basquetbol (Baloncesto)

Deporte que se practica sobre una pista rectangular llamada cancha, en la que se enfrentan dos equipos de cinco jugadores que, utilizando sólo sus manos, lanzan un balón e intentan pasarlo por un aro situado en una posición horizontal y elevado sobre sus cabezas. Cada equipo debe defender su aro, llamado cesta o canasta por llevar sujeta una red, para evitar los tantos del equipo contrario. El basquetbol fue inventado por el estadounidense James Naismith en 1891 y en su origen estuvo ligado al Young Men's Christian Association (YMCA), aunque pronto se extendió a otros ámbitos y otros países. A comienzos del siglo XX ya se practicaba en Europa y en Japón. Su expansión, sin embargo, fue limitada hasta la segunda mitad del siglo XX, alcanzando altas cotas de popularidad a partir de los años ochenta. Desde 1936 está incluido en los Juegos Olímpicos. Los primeros clubes de basquetbol profesional surgieron en los años siguientes a su invención y la primera liga profesional se disputó en...

Boxeo

Deporte practicado por dos luchadores o púgiles de peso similar que se enfrentan mediante golpes con los puños, protegidos por unos guantes especiales y de acuerdo con unas determinadas reglas. Existen testimonios de la práctica del boxeo ya en la cultura sumeria, en el tercer milenio antes de nuestra era. También formó parte de las pruebas que se disputaban en los Juegos Olímpicos celebrados en la Grecia antigua. El boxeo moderno surgió en Inglaterra, alrededor del siglo XVIII. James Figg se proclamó campeón en su país y fundó una escuela de la que salieron las primeras reglas del boxeo. En 1865 un nuevo reglamento, elaborado por el marqués de Quensberry, sustituyó al anterior y estableció, entre otras medidas, la obligatoriedad de los guantes de cuero para suavizar los golpes. Se introdujo en las Olimpiadas modernas en 1904 y se ha mantenido hasta la actualidad, a pesar de que existe una corriente de opinión contraria a su práctica por considerar que incita a la violencia. Los...

Ciclismo

Deporte que se practica pedaleando sobre una bicicleta con fines competitivos o recreativos. Las primeras bicicletas con pedales fueron fabricadas a mediados del siglo XIX y se popularizaron en las décadas siguientes. La primera competición ciclista tuvo lugar el 7 de noviembre de 1869 entre París y Rouen y a partir de entonces fueron frecuentes las carreras de velocidad sobre bicicleta. Desde sus comienzos el ciclismo fue considerado un deporte olímpico y se incluyó en los primero Juegos Olímpicos de 1896. Se distinguen tres modalidades ciclistas:. Ciclismo en ruta. Es la modalidad más antigua. Se desarrolla por carreteras y calles, bien en una sola etapa, en las llamadas “carreras clásicas”, o bien en varias etapas. En algunas pruebas los corredores circulan a la vez, intentando llegar a la meta antes que sus oponentes; otras son pruebas contrarreloj, en las que cada ciclista marcha individualmente y se cronometra el tiempo empleado en recorrer el trayecto señalado. Ciclismo...

Deportes

Actividad física de carácter competitivo y a veces lúdico y que está, generalmente, sujeta a un reglamento. Practicado a lo largo de la historia, en la actualidad el deporte constituye una de las actividades más comunes del ser humano, al tiempo que un espectáculo de masas. El deporte es una actividad diferenciada del trabajo y del juego. A diferencia del primero, el deporte no surge por una obligación externa, sino que nace espontáneamente de la motivación interna del deportista. A diferencia del segundo, debe someterse a unas reglas precisas y requiere del uso de fuerza o habilidad física. Sin embargo, la remuneración a los deportistas por su actividad, es decir, la profesionalización del deporte, es un hecho en el mundo actual. Esto ha obligado a considerar el deporte como cualquier actividad física sometida a reglas que se practica con fines competitivos o lúdicos, si bien para determinadas personas, los profesionales del deporte, no deja de ser un trabajo. El carácter...

Fútbol

Palabra derivada del inglés football que designa al deporte que se juega entre dos equipos, cada uno de ellos formado por once jugadores, que deben llevar un balón, sin tocarlo con las manos ni los brazos, hasta hacerlo entrar en la portería del equipo contrario. Los juegos practicados con un balón o similar que se golpea hasta hacerlo llegar a una determinada meta son muy antiguos. El fútbol tiene sus orígenes en juegos practicados durante la edad media en Europa, en los que los jugadores trataban de llevar un balón u otro objeto hasta el terreno contrario. Estos juegos fueron repetidamente prohibidos por su gran violencia. El fútbol actual surgió en el siglo XIX en Inglaterra, sobre la base de distintos deportes similares practicados sobre todo en las universidades. En 1863 se fundó la Asociación Inglesa de Fútbol, que unificó las reglas. Desde el principio este deporte tuvo un gran éxito entre las clases populares y se convirtió en uno de los más practicados. El fútbol se...

Gimnasia

Deporte que consiste en realizar ejercicios sistemáticos, en algunos casos con aparatos como barras, aros, etc., bien con fines competitivos o bien para lograr mayor fuerza, coordinación y habilidad física. En las competiciones los ejercicios son puntuados por unos jueces que determinan quién es el vencedor. La gimnasia, uno de los deportes más antiguos, ya se practicaba en la Grecia clásica. El término “gimnasia” procede del griego gymnos que significa “desnudo”, pues ésta era la forma en que se realizaban habitualmente los ejercicios. La gimnasia moderna tiene su origen en Alemania en el siglo XIX. La gimnasia ha estado siempre ligada a los Juegos Olímpicos, tanto en la antigüedad como en la era moderna, y forma parte de los deportes olímpicos desde las primeras Olimpiadas, en 1896. En 1881 se fundó la Federación Internacional de Gimnasia (FIG), organismo encargado de establecer las normas y modalidades de competición. En la actualidad hay tres modalidades olímpicas:. Gimnasia...

Golf

Deporte que se juega en campo abierto y que consiste en golpear una pequeña pelota con un palo para ir introduciéndola en los sucesivos agujeros hechos en el suelo que forman el recorrido del campo. De origen antiguo y tradicionalmente ligado a la aristocracia, en la actualidad ha adquirido gran importancia como deporte profesional. Los orígenes del golf son desconocidos, aunque los juegos consistentes en golpear una pelota con un palo hasta llevarla a la meta se remontan a los orígenes de la historia. El golf propiamente dicho comenzó a practicarse en Holanda y desde allí pasó a Escocia, lugar que a veces pasa por ser la cuna del golf y donde hay testimonios escritos de su práctica desde el siglo XV. En Edimburgo (Escocia) se fundó en 1774 el primer club de golf, llamado Golfers Society of St. Andrews, que luego cambió su nombre por el de Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews. Junto con las islas Británicas, los Estados Unidos es el país en el que más se desarrolló este...

Juegos Olímpicos

Celebración deportiva de carácter internacional en la que se disputan pruebas de varios deportes. Tienen lugar cada cuatro años desde 1896 y tratan de retomar el espíritu de los Juegos Olímpicos que se celebraban en la antigua Grecia. Son unánimemente considerados como la competición deportiva más importante a nivel mundial. En la antigua Grecia eran comunes celebraciones religiosas ligadas a pruebas deportivas en las que podían competir los griegos libres procedentes de diferentes ciudades. De esos festivales el más famoso era el celebrado cada cuatro años en la ciudad de Olimpia en honor del dios Zeus. No se sabe con seguridad cuándo comenzaron a celebrarse los Juegos Olímpicos, llamados así por la ciudad en la que tenían lugar, pero hay testimonios de competiciones celebradas en el año 776 a.C. Las pruebas se desarrollaban durante varios días en instalaciones construidas a tal fin, e incluían carreras, saltos, lanzamientos y lucha. Durante los juegos se imponía una tregua entre...

Tenis

Deporte que se juega entre dos o cuatro jugadores en una cancha dividida por una red. Consiste en golpear una pequeña pelota con una raqueta y devolverla haciéndola pasar sobre la red y botar dentro de los límites marcados en el terreno de juego. El tenis actual tiene su origen en el llamado tenis real, un juego de pelota que se practicaba en Francia durante la edad media. De aquella época ha heredado el particular sistema de puntuación (15, 30, 40). El juego actual fue introducido en 1873 por el comandante inglés Walter Clopton Wingfield, quien publicó las primeras reglas y contribuyó a su popularización. El All England Croquet Club adaptó una de sus pistas en Wimbledon en 1877 y organizó el primer campeonato de tenis de lo que luego sería el torneo de Wimbledon. En los Estados Unidos y Australia también se organizaron torneos similares y el tenis comenzó a ganar adeptos, aunque en general dentro de los límites de los restringidos clubes privados. En el siglo XX se produjo una...