Eddy Merckx

Eddy Merckx (1945-), ciclista belga célebre por el número de victorias que obtuvo a lo largo de su carrera deportivo y por ser capaz de imponerse en cinco ocasiones en el Tour de Francia (1969, 1970, 1971, 1972 y 1974). Merckx está considerado como uno de los ciclistas más importantes de la historia de este deporte.

Eddy Merckx nació en Meenssel-Kiezegem, Amberes (Bélgica) el 17 de junio de 1945. Desde muy temprana edad mostró un gran interés por la práctica del deporte probando en distintas disciplinas, hasta que finalmente se decidió por ciclismo. En 1964 obtuvo su primera victoria de relevancia en el Campeonato del Mundo para aficionados. Tres años después, en 1967 y ya como profesional, se impuso en el Campeonato del Mundo en carretera, título que volvería a lograr en otras dos ocasiones (1971 y 1974).

En 1968 logró su primer triunfo en el Giro de Italia, carrera en la que posteriormente repetiría triunfo en otras cuatro oportunidades (1970, 1972, 1973 y 1974). En 1969 conquistó el Tour de Francia; conquista que repetiría en 1970, 1971, 1972 y 1974. Asimismo, ganó la Vuelta de España en 1973.

Merckx obtuvo una infinidad de victorias en otras tantas carreras de menor nivel, como las clásicas Milán-San Remo, Lieja-Bastogne-Lieja, París-Roubaix, Tour de Flandes, Dauphiné Libéré, Midi Libre, Flecha Valona y París-Niza. También ganó la Vuelta a Suiza, la Vuelta a Luxemburgo y la Vuelta a Bélgica. En 1972 batió el récord de la hora logrando con una extraordinaria marca que no pudo ser superada durante doce años, hasta que en 1984 el ciclista italiano Francesco Moser estableció un nuevo récord.

En el Tour de Francia, sin duda alguna la ronda por etapas más importante del calendario, acumuló parte de cinco victorias en la clasificación final, treinta y cuatro triunfos de etapa, y un total de noventa y seis días vestido con el maillot amarillo que distingue al líder de la clasificación general. Por lo que respecta al Giro de Italia, además de las cinco victorias absolutas, logró imponerse en veinticuatro etapas. En la Vuelta a España consiguió, aparte de un triunfo final, un total de siete victorias de etapa.

En 1978 Merckx abandonó la práctica activa del ciclismo para dedicarse al negocio de la fábrica de bicicletas y ejercer durante algún tiempo el cargo de seleccionador nacional de Bélgica. En 1995 recibió del Comité Olímpico Internacional la Orden Olímpica, una de las más importantes distinciones deportivas.