Acústica

Parte de la Física que se ocupa del estudio del sonido en todos los aspectos del mismo: producción, transmisión, percepción, almacenamiento en soportes materiales (discos, cintas, CDs, etc) y recuperación a partir de dichos soportes, lo que implica una reproducción del sonido guardado.

Puede dividirse en las siguientes ramas fundamentales:

  • Acústica Física: estudia todos los aspectos señalados anteriormente (producción del sonido, transmisión, etc).

  • Acústica arquitectónica: considera el comportamiento de un local frente al sonido. Es una rama fundamental en el diseño de salas de conciertos, teatros, cines, locales de conferencias, etc.

  • Psicoacústica: analiza los efectos de la percepción acústica en el hombre.

  • Bioacústica: estudia la producción, captación y utilización de sonidos por parte de los animales.

  • Acústica subacuática: considera, básicamente, el comportamiento de los sonidos en el seno del agua.

  • Acústica musical: relaciona el sonido con los instrumentos musicales que lo producen, estableciendo escalas musicales.

  • Electroacústica: considera el empleo de dispositivos electrónicos para la captación del sonido, su procesamiento, su grabación y su reproducción. Por ello, estudia micrófonos, amplificadores, sistemas de grabación, altavoces, etc.

  • Acústica fisiológica: analiza el procesamiento del sonido en el ser humano desde su percepción a su transmisión al cerebro por vía neuronal.

  • Acústica fonética: se refiere, fundamentalmente, a la producción de sonido. En el ser humano, por ejemplo, se ocupa de estudiar los correspondientes órganos, la producción del lenguaje por doble fonación, etc.

  • Macroacústica: estudia los sonidos de extrema intensidad.

La Acústica es una disciplina de gran importancia, ya que:

  • En el ser humano permite la existencia de un lenguaje sonoro, de capital importancia como función de relación. La sordera es una minusvalía importante que, si es de nacimiento, origina mudez.

  • Su estudio en algunos animales, como los murciélagos, proporcionó el hallazgo del radar.

  • La consideración de una importante propiedad del sonido, la reflexión, además de utilizarse para el radar, se ha empleado en el seno del agua, lo que ha permitido la construcción del sonar, importante arma de guerra antisubmarina y de enorme valía en técnicas pesqueras.

  • Ha permitido el desarrollo de una industria musical que moviliza grandes sumas económicas, tanto de forma directa, como indirecta.

Hoy día, en las grandes ciudades, se lucha contra la llamada contaminación acústica, de nocivos efectos sobre el hombre. La Acústica establece los niveles a partir de los cuales los sonidos son indeseables.