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Acrópolis

La palabra acrópolis proviene del griego y significa “ciudad en lo alto”. Construida en el periodo clásico del arte griego durante la segunda mitad del siglo V a.C., la acrópolis de Atenas fue emplazada en la colina, punto más alto de la ciudad. Esta disposición cumplía una doble función: militar, ya que actuaba de ciudadela, y religiosa, se situaba más cerca de los dioses. Se trataba de un conjunto de edificios de carácter religioso y municipal formado por el templo principal, el Partenón, dedicado a Atenea, el Erecteion, el templo de Atenea Niké y la monumental entrada, los Propileos, situada en la parte occidental. Desde el punto de vista artístico, además de por su grandiosidad monumental e importancia artística, el conjunto destaca por ser un ejemplo de perfecta convivencia y complementación de los órdenes dórico y jónico. El Partenón fue proyectado por el arquitecto Ictinos. Tenía ocho columnas en la fachada en vez de seis, superando así en majestuosidad a otros templos...

Alhambra

La Alhambra constituye uno de los últimos conjuntos de arquitectura musulmana en Andalucía y una de las más bellas joyas artísticas del mundo, considerada Patrimonio de la Humanidad desde 1984. Se comenzó a construir en el siglo XII y ha sido ampliada en sucesivas intervenciones durante los siguientes cuatrocientos años. Tiene una planta confusa que podría dividirse en dos palacios, el de Yusuf I (1334-1354) y el de Mohamed V (1354-1392). El palacio construido por Yusuf I está formado por la torre de Comares, la sala de la Barca, que precede al salón de Comares, el patio de los Arrayanes, los departamentos privados del harén, los baños (situados al este del patio central), la puerta de la Justicia y una serie de pequeñas habitaciones al oeste. Varias de estas pequeñas estancias fueron destruidas con la construcción del palacio de Carlos V en el siglo XVI. El palacio de Mohamed V fue creado para servir de lugar de retiro del sultán y su corte. Estaba formado por los edificios...

Ayers Rock

Ayers Rock, también conocido como Tolmo Uluru, es un gigantesco monolito de arenisca roja con casi 9 kilómetros de diámetro y 350 metros de alto que se yergue en medio del desierto del Parque Nacional Uluru, en la zona norte de Australia. A los monolitos de estas características también se les conoce como monadnock, nombre que se utiliza para designar restos montañosos que, habiendo formado parte de un sistema montañoso en su origen, han resistido a la fuerza del viento y al fenómeno de la erosión, erigiéndose como únicos vestigios de una cadena rocosa. En la base de este tolmo hay numerosas cuevas cubiertas de pinturas ancestrales cuya función se desconoce, y que reproducen temas relacionados con la fecundidad, ritos de iniciación o que hacen referencia al Tiempo del Sueño, nombre que utilizan los aborígenes de la región para designar el momento de la creación, cuando creen que se originó esta formación, considerada un milagro. Hay un grupo de pinturas con carácter sagrado para...

Chichén Itzá

Ciudad maya situada en el noreste de la península del Yucatán, México, que debe su nombre a la palabra maya chichén, que significa boca de agua o pozo, aludiendo a los tres cenotes junto a los que se asentó esta ciudad, que alcanzó su desarrollo coincidiendo con un cambio en las rutas comerciales del interior a la periferia. En una tierra escasa en agua, los cenotes constituían un bien tan preciado que llegaron a tener carácter sagrado. Todavía en el siglo XVI se realizaban peregrinaciones para implorar el favor de los dioses junto a las enormes bocas de estos pozos de más de sesenta metros de diámetro, con gradería para asistir a los sacrificios, en los que las víctimas se tiraban al agua con objetos valiosos como regalos a los dioses. Las exploraciones actuales han encontrado en el fondo restos humanos, principalmente niños, y objetos ornamentales. Los mayas descubrieron el lugar hacia el siglo VII. Un grupo de colonos mayas inició los asentamientos y durante dos siglos la...

Gizeh

Próxima a Menfis, en la margen izquierda del río Nilo, se sitúa la necrópolis de Gizeh, en la que existen numerosas sepulturas faraónicas en forma de pirámide. Las más antiguas son las mastabas, pirámides escalonadas en las que fueron enterrados los reyes de las primeras dinastías. A los faraones de la cuarta dinastía Keops, Kefrén y Mikerinos se deben las tres colosales pirámides de Gizeh. La mayor de las tres, la de Keops, ocupa una superficie de 48.000 metros cuadrados, tiene 230 metros de longitud en cada lado de su base y alcanza una altura de 146,5 metros. Los sillares son de roca caliza, extraídos de las canteras de Tura, aunque otras partes se construyeron con granito de Assuán o de Hammamat. Las cuatro fachadas están orientadas a los cuatro puntos cardinales. En una de ellas hay abierta una puerta, de algo menos de dos metros de altura, que inicia un recorrido descendente hacia el interior por un pasadizo del que arranca una serie laberíntica de escaleras, recintos y...

Los frescos de la Capilla Sixtina

Considerada una de las mayores obras maestras del arte y la pintura universal, los Frescos de la Sixtina representan también el mejor ejemplo de fusión entre pintura y arquitectura de la historia hasta ese momento, y el instante de mayor expresividad en la obra pictórica de Miguel Ángel. En 1508 el Papa Julio II encargó al artista florentino la decoración con frescos de la bóveda de la estancia más significativa del Vaticano, la capilla Sixtina, lugar donde se celebraban los cónclaves y grandes ceremonias. El conjunto lo realizó Miguel Ángel en relativamente poco tiempo, entre 1508 y 1512. Los frescos muestran una sucesión de escenas del Génesis en la bóveda –lo que para Miguel Ángel representa simbólicamente el cielo–, que se encuentra sostenida, en sus laterales, por Profetas y Sibilas. Los desnudos sobre los plintos que enmarcan estas figuras son genios que simbolizan el mundo pagano. Las escenas elegidas del Génesis fueron La creación de los astros, El diluvio universal, El...

Luxor

La ciudad de Luxor, que se encuentra situada en la orilla este del río Nilo, ocupa hoy gran parte de lo que un día fue la antigua ciudad de Tebas. La fascinación que la historia de aquella fabulosa civilización ha ejercido en los hombres a lo largo de los siglos continúa siendo hoy la fuente de riqueza mayor de Luxor, cuyo foco principal de atracción, 4.500 años después de su construcción, está en la contemplación de las ruinas del colosal templo. Esta enigmática civilización, que brotó en las fértiles orillas del Nilo hacia el año 3000 a.C., alcanzó un asombroso grado de conocimientos científicos y técnicos. Sin embargo, su extraordinaria sensibilidad artística se caracteriza por un profundo y misterioso sentimiento religioso que, como las crecidas anuales del Nilo, invadió todas las esferas de la vida y de la muerte. El templo de Luxor fue realizado durante el Imperio Nuevo (1580 a.C.) por las Dinastía XVIII y XIX, a las que se les debe la construcción de templos inmensos por...

Machu-Picchu

Ciudad ubicada en las montañas sobre la región de Cuzco, Machu-Picchu se construyó bajo el gobierno de Pachacútec (primer emperador de los incas) en el siglo XV. Considerada la urbe más espectacular llevada a cabo por los incas, se sitúa a 2.700 metros de altura sobre el nivel del mar. Las ruinas de Machu-Picchu que han llegado a nuestra época ocupan alrededor de 20 hectáreas. El conjunto se halla dividido entre el sector agrícola y el urbano, los cuales están separados por un foso cuya función pudo ser defensiva o para reserva de aguas. La ciudad, a su vez, tenía dos zonas diferenciadas, separadas por una plaza central. Éstas eran la zona noble o Barrio Alto (hanan) y la popular o Barrio Bajo (hurin). En la primera zona está aún hoy la cabaña delVigilante, que es un mirador, y a sus pies se encuentra la Roca Funeraria o Roca Sagrada, dispuesta sobre un pedestal que pudo servir de altar para los sacrificios o de mesa para embalsamar difuntos. La Escalinata de las Fuentes fue...

Taj Mahal

La historia del Taj Mahal está llena de literatura. Se trata de un mausoleo construido por el emperador mogol Shah Jahan (1627-1658) en honor a su esposa, muerta en el año 1631 tras dar a luz a su decimocuarto hijo. Está situado en Agra, India, a orillas del río Yamuna y se encuentra rodeado por un hermoso jardín bañado por canales. Las crónicas ofrecen varios nombres de personas que trabajaron en la construcción, mientras se sigue especulando acerca de quién lo proyectó. Está construido en mármol blanco incrustado de piedras preciosas y semipreciosas, y guarda, en su interior, los sarcófagos de Mumtaz Mahal y de Shah Jahan. Se dice que el proyecto del Taj Mahal pudo haber correspondido a un joyero veneciano llamado Jerónimo Veroneo, pero según otras fuentes la tradición habla de un francés llamado Augustin de Burdeos, que pudo haber intervenido en el engastado de las piedras empleando la técnica florentina. Entre las leyendas que rodean al Taj Mahal hay múltiples historias que se...

Teotihuacán

A cincuenta kilómetros de México D. F. se encuentra la ciudad de Teotihuacán, quizá el centro arqueológico precolombino más importante del país. El grandioso sentido del espacio o, lo que es lo mismo, el aspecto urbanístico de la arquitectura es lo que, a primera vista, más llama la atención y sorprende de este enclave. Se trata de un centro ceremonial cuidadosamente planificado en el que se combinan módulos pequeños con grandes construcciones. Atraviesa el espacio una gran avenida central conocida como Calle de los Muertos, en la cual se situaron las tres colosales pirámides: la de la Luna al norte, la del Sol al oeste y la de Quetzalcoatl. El conjunto contaba además con otras plazas, avenidas, plataformas y altares; todo ello impregnado de un espíritu de severa austeridad. El centro ceremonial es sólo una parte del recinto que ocupaba la ciudad, que llegó a tener un perímetro de treinta kilómetros cuadrados y una población en torno al medio millón de habitantes. El Instituto...

Tiahuanaco

Tiahuanaco es una cultura americana preincaica que se desarrolló en la orilla boliviana de la cuenca del lago Titicaca. En torno al siglo VIII a.C. aparecieron los primeros vestigios, y hacia el siglo XII estaba prácticamente extinguida. La palabra proviene de la lengua aymara y significa “piedra parada, piedra centro”. El foco principal fue la ciudad de Tiahuanaco que, con una vida organizada sobre la base de una economía de pastores y agricultores, a 3.900 metros de altura, en un paraje desolado donde parece imposible que pueda brotar nada, constituyó un foco ceremonial considerado por los peregrinos el centro del universo. En su momento de mayor apogeo, a pesar de la hostilidad geográfica circundante, extendió su área de influencia por el sur de Perú, aproximándose por la costa a la cultura Nazca, pueblo agrícola que logró florecer gracias a su habilidad para aprovechar las aguas de los ríos que bajaban de los Andes; por el interior llegó hasta la cultura Wari o Huari. Hacia el...

Valle de los Reyes

Necrópolis tebana situada en el Alto Egipto donde fueron descubiertas las pinturas más bellas y sorprendentes del periodo conocido por los historiadores del antiguo Egipto como Imperio Nuevo. Geográficamente, se trata de un valle dominado por el pico de el-Qurn, antiguamente conocido como dehenet y consagrado al culto de la diosa cobra Meretseger. Habitado desde tiempos prehistóricos, el actual valle está formado por una serie de gargantas que en otro tiempo fueron cursos de agua. Fue Champolion, el descubridor de la clave que descifró la escritura jeroglífica, el primero en nombrar el yacimiento como el “valle de las Puertas de los Reyes”, transcribiendo la expresión árabe con la que eran conocidos los fabulosos muros pintados de los hipogeos. Los egiptólogos han descubierto más tarde que los antiguos moradores se referían a su necrópolis como “El Lugar de la Verdad” o “La Gran Pradera”. La “avenida” principal, donde se han encontrado la mayor parte de las 58 tumbas catalogadas,...