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Acordeón

Instrumento musical perteneciente a la familia de viento. Se compone de un fuelle cerrado por dos cajas armónicas de madera y un diapasón en la parte de la mano derecha con una disposición de teclas como las del piano (“acordeón a piano”) o bien de teclas redondas (“acordeón cromático”); la parte de la mano izquierda presenta botones en ambos tipos de acordeón para tocar los bajos y acordes de acompañamiento. Cada una de las cajas de madera contiene lengüetas metálicas que vibran con el aire y generan el sonido del acordeón. Además, las mencionadas cajas están provistas de registros o llaves (a la manera del órgano de tubo) que permiten seleccionar el timbre del sonido. El antecedente del acordeón se remonta a 3.000 años a.C. y es atribuido al emperador chino Nyu-Kwa, si bien la sustitución de lengüetas de caña por metálicas es posterior. Fue el austriaco Kiril Demian Cyrill el primero en patentar en 1829 un modelo bajo la denominación de “acordeón”, dotado de un fuelle y cinco...

Adele

Adele (nacida en 1988), cantante británica de pop, una de las más destacadas en este estilo durante los inicios de la década de 2010. Adele Laure Blue Adkins, conocida artísticamente como Adele, nació en Tottenham, Reino Unido, el 5 de mayo de 1988. Hija de madre soltera, obtuvo sus primeros éxitos populares en 2008 y, a partir de 2010, alcanzó fama internacional como una de las voces más personales y mejor dotadas de la música pop. Su registro y su calidad vocal le permitieron adentrarse asimismo en los terrenos del blues y el soul. Con el título de 19 (2008) su primer álbum vendió más de siete millones de copias. Le siguió el titulado 21, publicado en 2011 y recibido como un auténtico acontecimiento entre sus seguidores: fue el álbum más vendido en todo el mundo en los años 2011 y 2012. En este último año, Adele recibió el Óscar y el Globo de Oro a la mejor canción original por «Skyfall», de la película del mismo nombre sobre la serie de James Bond. En 2015 salió al mercado el...

Alberto Ginastera

Merced a su labor de síntesis entre la música tradicional autóctona y las corrientes vanguardistas del siglo XX, el compositor argentino Alberto Evaristo Ginastera (1916-1983) se convirtió en una destacada figura del sinfonismo latinoamericano. Nacido en Buenos Aires el 11 de abril de 1916, Ginastera demostró su interés por la música desde la temprana edad de los siete años. Poco después ingresó en el Conservatorio Williams de su ciudad natal, y más tarde continuó sus estudios en el Conservatorio Nacional de Música. En 1937 compuso Tres danzas argentinas y Panambí, ballet que pudo estrenar en el Teatro Colón. Cuatro años después contrajo matrimonio con Mercedes del Toro. Por estas fechas escribió páginas llenas de sabor local, como la Sinfonía porteña o el ballet Estancia. En 1945, Ginastera marchó a los Estados Unidos con una beca de la Fundación Guggenheim. Allí trabó contacto con la obra de compositores norteamericanos de vanguardia, como Samuel Barber o Aaron Copland, quienes...

Alejandro Sanz

Alejandro Sanz (nacido en 1968), cantante y compositor español, uno de los más reconocidos y exitosos de su generación, principalmente como baladista, dentro del estilo de la música popular en su país y en la región latinoamericana. © 2008 Tebas. Alejandro Sánchez Pizarro, conocido artísticamente como Alejandro Sanz, nació en Madrid el 18 de diciembre de 1968. Aunque criado en la capital de España, durante su infancia pasaba sus vacaciones en Andalucía, tierra natal de sus padres, donde se impregnó de los sonidos del flamenco que más tarde incorporaría en sus creaciones. Obtuvo su primer éxito con su segundo álbum, Viviendo deprisa (1991). Logró un reconocimiento muy extendido en 1997 con el álbum Más, que contenía entre sus temas “Corazón partío” y “Y, ¿si fuera ella?”, que impulsaron extraordinariamente su carrera. Los álbumes El alma al aire (2000) y No es lo mismo (2003) lo consolidaron como uno de los intérpretes y compositores de música ligera más exitosos. Más adelante...

Alexandr Borodín

Uno de los máximos exponentes del nacionalismo en la música rusa a pesar de la brevedad de su obra, el compositor Alexandr Porfiriévich Borodín (1833-1887) ocupa un lugar de privilegio en la historia musical de su país merced a la ópera El príncipe Igor, que no pudo llegar a concluir. Borodín nació el 12 de noviembre de 1833 en la ciudad rusa de San Petersburgo. Hijo ilegítimo del príncipe caucasiano Guedeanov, tuvo una educación esmerada, durante la cual estudió violín, piano y flauta (instrumentos de los que fue un virtuoso intérprete). Sin embargo, desde muy joven se decantó por la medicina, cuyos estudios inició en la Academia Médica Quirúrgica de San Petersburgo. A partir de doctorarse, en 1858, simultaneó sus dos grandes actividades profesionales: la composición musical y la cátedra de química. Casado con la pianista Ekaterina Protopopova, entre 1862 y 1867 gestó su primera obra, la Sinfonía número 1 en mi bemol. Gracias a su amistad con el músico Mili Balakirev pasó a...

Alicia Alonso

Alicia Alonso (Alicia Martínez Hoyo, nacida en 1920), bailarina y coreógrafa cubana, considerada como una de las más originales artistas del siglo XX en el ámbito de la danza. Nacida en la Habana en 1920, se formó como bailarina clásica en su ciudad natal, debutando en diciembre de 1931 con La bella durmiente en el Teatro Auditorium de la capital cubana. Posteriormente se trasladó a los Estados Unidos para ampliar sus estudios en la School of American Ballet de Nueva York con los maestros Alexandra Fedorova, Anatole Vilzak y Vera Volkova. En 1938 participó como bailarina en los musicales de Broadway Great Lady y Stars in Your Eyes, y formó parte del American Ballet Caravan. A partir de 1941 fue miembro del American Ballet Theatre, en el que llegaría a ser prima ballerina, colaborando además conlos más célebres coreógrafos del momento: Mijail Fokine, George Balanchine, Leonide Massine, Bronislava Nijinska, Antony Tudor, Jerome Robbins y Agnes de Mille. De regreso a su país en...

Anton Bruckner

Autor de nueve monumentales y extraordinariamente orquestadas sinfonías, el compositor austriaco Josef Anton Bruckner (1824-1896) alcanzó gran popularidad en su país natal y en Alemania, aunque su música apenas logró atravesar esas fronteras, debido a la profunda carga de cultura germánica presente en sus obras. Bruckner vino al mundo en la localidad austriaca de Ansfelden el 4 de septiembre de 1824. Tras pasar su infancia en un ambiente campesino, a los once años se trasladó a Horsching para estudiar música con su tío, el organista Johann Baptista Weiss, quien le condujo hacia la música religiosa y el órgano. Cuando falleció su padre en 1837, Bruckner ingresó como niño cantor en la abadía de Sankt Florian para poder seguir con sus estudios. Por aquellos tiempos ya era un consolidado intérprete de órgano y violín. En 1839 decidió irse a Linz para estudiar magisterio y dedicarse a la enseñanza. Sin embargo, cuando en 1856 obtuvo el puesto de organista en la catedral de esa ciudad...

Antonin Dvorak

Antonin Dvorak (1841-1904), compositor checo, logró el reconocimiento mundial gracias a la fusión del estilo popular de su país con las tendencias del romanticismo tardío. Nacido en Nelahozeves, ciudad cercana a Praga, República Checa, el 8 de septiembre de 1814, aprendió los fundamentos del arte musical en Zlonice, donde además estudió alemán. El desarrollo de su formación quedó interrumpido a los 15 años, cuando, siendo el mayor de ocho hermanos, se vio obligado a trabajar en la carnicería de su padre, dada la mala situación económica de la familia. En 1857 se trasladó a Praga para continuar sus estudios en la Escuela de Órgano. Dos años después ingresó en el Teatro Nacional Checo de Praga como violinista, al tiempo que impartía lecciones de música para incrementar sus escasos ingresos. Fruto de sus primeras incursiones en el ámbito escénico son sus óperas Alfred (1870) y El rey y el carbonero (1871), ambas escritas bajo la influencia de Richard Wagner. La auténtica popularidad...

Antonio Vivaldi

El compositor italiano Antonio Lucio Vivaldi (1678-1741), autor de Las cuatro estaciones, una de las piezas musicales más difundidas, alcanzó gran fama en Venecia, donde se convirtió en uno de los principales representantes de la música barroca. Además, fue un excelente violinista. Vivaldi nació en la ciudad italiana de Venecia el 4 de marzo de 1678. Dotado desde niño de un extraordinario don para la música, ingresó en 1692 en el seminario, única oportunidad para conseguir escolarización. En 1703 fue ordenado sacerdote y maestro de violín del Ospedale della Pietà, un orfanato que era un afamado conservatorio musical. Vivaldi componía obras que interpretaban sus alumnas en conciertos semanales que él mismo dirigía y que servían para recaudar fondos, una iniciativa que gozó de gran popularidad. A partir de 1713 entabló relaciones con el teatro de Sant'Angelo, al que llegó a dirigir durante ocho temporadas, y empezó a escribir óperas, un género que garantizaba ingresos económicos....

Aria

Forma musical para voz solista y acompañamiento instrumental, concebida como obra independiente o como parte de un género más amplio (ópera, cantata, oratorio, etc.). El término “aria” apareció por primera vez a finales del siglo XIV para denominar un tipo de estilo de canto o de ejecución, significado que permaneció durante los dos siglos siguientes (cuando la palabra se unió a ciertos gentilicios como “aria veneziana” o “aria napolitana”), pero esta forma musical pasó a denotar progresivamente melodía o pieza lírica. En el siglo XVI el aria existía en forma de parte de una obra más amplia, como una ópera, o en forma de pieza independiente publicada a veces en una colección del tipo de Le nuove musiche (1601) de Giulio Caccini. A finales del siglo XVII el aria da capo ganó importancia, encontrando los compositores esta modalidad no sólo útil sino vital durante cerca de un siglo. Ello se debía por una parte a la rapidez con que compositores como Hasse, Vivaldi, Haendel, Porpora o...

Armonía (música)

Cada sonido cuenta con una serie de sonidos secundarios de menor intensidad llamados armónicos, que aparecen simultáneamente y que se sitúan por encima de la nota fundamental. Teniendo esto en cuenta, se puede definir la armonía musical como la combinación de dos o más notas diferentes y simultáneas. En este sentido, se debe hablar de armonía cuando se aprecian dos o más sonidos simultáneos emitidos por uno o varios instrumentos y cuya finalidad es dar vigor y apoyo a la melodía. En un pentagrama, la armonía aparecería representada de forma vertical mientras que la melodía constituiría la representación horizontal; sin embargo, cuando se interpreta la composición, no hay diferencia entre ambas en el sentido de que armonía y melodía forman en realidad un conjunto que da sentido a la obra musical.

Arnold Schönberg

Franz Walter Arnold Schönberg (1874-1951), compositor musical austriaco y creador del dodecafonismo, es uno de los hombres que más ha influido en la música clásica contemporánea. Sus teorías académicas han tenido un peso determinante en las generaciones siguientes de músicos. Schönberg nació en Viena, Austria, el 13 de septiembre de 1874. Realizó sus estudios de composición de forma autodidacta tras aprender a tocar el violín de niño. Entre sus obras iniciales destacan el sexteto Verklärte Nacht y la Sinfonía de cámara. En 1901 se fue a Berlín, ciudad en la que dirigió operetas, fue director de orquesta del cabaret Buntes Theater y recibió el Premio Liszt. Posteriormente alternó la dedicación a la enseñanza entre la capital alemana y Viena. Hasta 1909 sus obras estuvieron marcadas por el peso de la tradición alemana, pero rompió radicalmente con el estilo clásico a partir de Tres piezas para piano Op. 11 iniciando un periodo de renovación en el lenguaje musical. En 1912 estrenó...

Ballet

Ballet. Género musical representado sobre un escenario que aúna tanto la danza y el arte sonoro como los decorados escenográficos y el vestuario. Durante el siglo XVII el ballet constituyó una parte importante en la ópera cortesana, que concedía un gran valor al despliegue lujoso de medios y al espectáculo, razón por la que las primeras óperas italianas (las Euridice de Peri y de Caccini, ambas de 1600, o el Orfeo de Monteverdi, estrenado en 1607) concluían con escenas de celebración que requieren un grupo que cante y baile; asimismo, Il pomo d'oro de Cesti (Viena, 1667) incorporaba ballets en cada uno de los actos y un triple ballet en la conclusión. En Francia el ballet era un género asentado más sólidamente que la ópera. El ballet evolucionó como un arte independiente en Italia a lo largo del siglo XVIII, pero en las óperas italianas de la época (serias o cómicas) había poco espacio para el ballet. La segunda mitad del siglo XVIII fue testigo de movimientos reformistas en el...

Beyoncé

Beyoncé(nacida en 1981), cantante, compositora, modelo y actriz estadounidense, una de las más reconocidas de la música pop estadounidense de las primeras décadas del siglo XXI, con influencias del soul y el rhythm and blues. © 2008 Tebas. Beyoncé Giselle Knowles-Carter nació en Houston, en el estado estadounidense de Texas, el 4 de septiembre de 1981 en el seno de una familia afroamericana. Con un gran talento para el baile y la canción, desarrolló una temprana carrera artística en varios grupos musicales, que cristalizaron en su primer proyecto importante, Destiny’s Child. Con él logró un éxito notable con el tema “Killing Time”, parte de la banda sonora de la película Men in Black. El grupo, que estuvo activo entre 1997 y 2001, obtuvo el reconocimiento del público con sencillos como “Jumpin, jumpin” y “Say my name”. En 2003, Beyoncé inició su carrera en solitario con el disco Dangerously in love, que incluía varias colaboraciones de otros artistas, entre ellos el rapero Jay-Z....

Bob Dylan

Bob Dylan (Robert Allen Zimmerman, nacido en 1941), cantante y compositor estadounidense, creador de un estilo propio de folk y considerado como una de las figuras emblemáticas de la música actual. Premio Nobel de Literatura en 2016. Nació en Duluth (Minnesota), Estados Unidos, el 24 de mayo de 1941 y sus inicios musicales los llevó a cabo en bandas de rock locales. Al ingresar en 1959 en la Universidad de Minneapolis, descubrió los valores de la música folk y decidió abandonar las aulas para dedicarse a la interpretación y composición musicales. En 1960 se trasladó a Nueva York y dos años después fue contratado por la compañía Columbia, que publicó su primer trabajo discográfico, titulado Bob Dylan. Durante toda esa década, el cantautor norteamericano se convirtió en abanderado de la causa pacifista, contraria a la guerra de Vietnam, y del movimiento hippy. A diferencia de otras estrellas de la música, Dylan se mantuvo al margen de las parafernalias de la actuación y la...

Bruce Springsteen

Bruce Springsteen (nacido en 1949), cantante, guitarrista y compositor estadounidense, apodado musicalmente The Boss (el jefe) y una de las figuras más reconocidas de la música rock de finales del siglo XX y principios del XXI. Bruce Frederick Joseph Springsteen nació en Long Branch, Nueva Jersey, el 23 de septiembre de 1949. Inspirado por el ejemplo de Elvis Presley, desarrolló desde su juventud un estilo encuadrado en el rock and roll, aunque con elementos propios del folk y el country estadounidenses. En este sentido supo conectar con el espíritu tradicional de su país, especialmente con los entornos urbanos propios de la costa este estadounidense. Uno de sus temas,«Born in the U.S.A.», ha llegado a convertirse en un himno generacional. En una larga trayectoria musical, Sprinsgteen ha publicado numerosos trabajos, como Greetings from Asbury Park (1972), Born to Run (1975), The River (1980) o el propio Born in the U.S.A. (1984). En su discografía más reciente se incluyen Devils...

Béla Bartók

Uno de los compositores más representativos de la música contemporánea, el húngaro Béla Bartók (1881-1945) destacó por la difusión de las melodías folclóricas de su país y por sus experimentos innovadores en las técnicas musicales, labor de la que dejó constancia en obras clave del siglo XX, como la Música para instrumentos de cuerda, percusión y celesta o el Concierto para orquesta. Bartók nació en Nagyszentmiklós, localidad a la sazón del imperio austro-húngaro, el 25 de marzo de 1881. De niño comenzó a estudiar piano con su madre. A los nueve años compuso sus primeras piezas de baile, ofreciendo el que sería su primer concierto en público dos años después. Completó su formación en la Real Academia de Música de Budapest y centró su atención en compositores como Ludwig van Beethoven y Johann Sebastián Bach. Al descubrir el Así habló Zaratrusta, de Richard Strauss, inició una etapa creativa próxima al nacionalismo húngaro, lo que le llevó a presentar su Rapsodiapara piano y...

Canto gregoriano

Estilo musical de carácter vocal, religioso y monódico, imperante en Occidente durante la Edad Media. Recibe su nombre de san Gregorio Magno, papa desde 590 hasta 604, aunque el papel que desempeñó en la conformación del repertorio conservado es un tema objeto de conjeturas y debates. Se trata de uno de los cinco repertorios medievales de canto litúrgico latino; los otros son el viejo romano, el ambrosiano, el galicano y el mozárabe. Tal y como se conserva en los manuscritos musicales a partir del siglo X, está formado por melodías sin acompañamiento escritas sobre los textos latinos de la liturgia, compuesta de la Misa y el Oficio divino. El Libro de los Salmos es la principal fuente de textos para el canto gregoriano. Los textos tomados de los Salmos y las fórmulas musicales asociadas principalmente con el canto de los Salmos reciben el nombre de salmódicos. Algunos textos están tomados, sin embargo, de otras partes de la Biblia, especialmente los pasajes líricos que conforman...

Carlos Gardel

Carlos Gardel (1890-1935), cantante argentino considerado como el mejor intérprete del tango, gracias a lo cual alcanzó renombre internacional. Según algunos estudiosos, Gardel provendría de Francia (habría nacido, con el apellido de Gardés, en Toulouse en 1890), aunque otros sitúan su origen en Uruguay. Sea como fuere, muy pronto se trasladó a la Argentina, donde a temprana edad se inició en el mundo de la interpretación, actuando en los cafés de los suburbios de Buenos Aires. Su personal estilo lo lanzó a la fama y en pocos años se convirtió en el auténtico renovador del tango, ya que la actividad artística de Gardel no se limitó al canto, sino que abarcó también la composición: a su pluma se deben tangos tan famosos como Mi Buenos Aires querido, Melodías de arrabal, Arrabal amargo o Volver. Al coincidir en el tiempo con el despegue de la industria discográfica, tuvo la oportunidad de realizar una serie de grabaciones que se difundieron en todo el mundo y este prestigio...

Chavela Vargas

Chavela Vargas (1919-2012), cantante costarricense nacionalizada mexicana, una de las máximas figuras de la música ranchera. Isabel Vargas Lizano, conocida como Chavela Vargas, nació en San Joaquín de Flores, Costa Rica, el 17 de abril de 1919. En su juventud abandonó su país natal para asentarse en México en busca de mejores oportunidades para desarrollar su talento artístico. Aclamada como «la voz áspera de la ternura», cultivó una imagen de mujer fuerte y se especializó en el género de las rancheras. Entre sus álbumes más reconocidos figuran Noche de Bohemia (1961), Boleros (1991), Volver, volver (1996), Colección de oro (1999) y Somos (2004). Figura de fuerte personalidad, cultivó la amistad de artistas de diversos géneros y nacionalidades, entre ellos los pintores mexicanos Diego Rivera y Frida Kahlo, el músico Agustín Lara y el cineasta español Pedro Almodóvar. Chavela Vargas falleció en Cuernavaca, en el estado mexicano de Morelos, el 5 de agosto de 2012.